Repressive Laws in Cuba.


The system:

Main Page The regime The CDR School Social Control Repressive Laws Repression Repressive Machinery Link to Stasi Cubafacts Stalinist

"Freedom of expression does not exist in Cuba. Only expressions that coincide with official political ideology as established by Fidel Castro are allowed. Criticism of errors, corruption or abuses on the part of the government is punishable. The laws that prohibit freedom of expression through political offences list crimes such as: enemy propaganda, disrespect to the Commander in Chief (Fidel Castro), offence to the homeland, ideological deviation, dangerousness and distribution of false information."

From: Situation of Human Rights in Cuba.

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The "law":

Repressive Laws Disrespect Illicit Association Enemy Propaganda Associating Dissemination Resistance Dangerousness Law 88 Article 91

The articles of the Penal Code now used more frequently to suppress dissent include:21

  1. Article 144, which defines the crime of desacato, or "disrespect." It states that anyone who threatens, slanders, defames, insults, harms or in anyway outrages or offends, verbally or in writing, the dignity or honor of an authority, public official, or their agents or auxiliaries, in the exercise of their functions or because of them can be imprisoned for between three months and one year or fined or both. If the act of disrespect is directed at the head of state or other senior officials the penalty is a prison term from one to three years

  2. Articles 208 and 209, which define the crime of asociación ilícita, or "illicit association." These articles state that anyone belonging to an unregistered association can be fined or imprisoned for between one and three months. The promoters or leaders of such an association can be fined or imprisoned for between three months and a year. Anyone who participates in illegal meetings or demonstrations can be fined or imprisoned for between one and three months. The organizers of illegal meetings or demonstrations can be fined or imprisoned for between three months and a year.

  3. Article 103, which defines the crime of propaganda enemiga, or "enemy propaganda." It states that anyone who incites against the social order, international solidarity or the socialist state by means of verbal, written or any other kind of propaganda, or who makes, distributes or possesses such propaganda, can be imprisoned from between one to eight years. Anyone who spreads false news or malicious predictions likely to cause alarm or discontent among the population, or public disorder, can be imprisoned from between one and four years. If the mass media are used, the sentence can be from seven to fifteen years in prison.

  4. Article 207, which defines the crime of asociación para delinquir, or "associating with others to commit crimes." It states that if three or more persons join together in a group to commit crimes, they can be imprisoned for between one and three years, simply for meeting together. If the only objective of the group is to provoke disorder or interrupt family or public parties, spectacles or other community events or to commit other anti-social acts, the penalty is a fine or a prison sentence of between three months and one year.

  5. Article 115, which defines the crime of difusión de falsas informaciones contra la paz internacional, or "dissemination of false information against international peace." It states that anyone who spreads false news with aim of disturbing international peace or putting in danger the prestige or credit of the Cuban State or its good relations with another state can be imprisoned for between one and four years.

  6. Article 143, which defines the crime of resistencia, or "resistance." On occasion, the crime is referred to as desobediencia, or "disobedience." It states that anyone who resists an official in the exercise of his duties can be imprisoned for between three months and a year or fined. If the official is trying to apprehend a criminal or someone who has escaped from prison, the penalty is a prison term from two to five years.

  7. Articles 72-90, which define the crime of peligrosidad, or "dangerousness." These articles come under the heading, "The Dangerous Status and Security Measures," a section of the Penal Code under which someone can be sentenced for up to four years in prison on the grounds that the authorities believe the individual has a "special proclivity" to commit crimes, even though he or she might not have actually committed a crime. These articles broadly define "dangerous" people as those who act in a manner that contradicts "socialist morality" or engage in "anti-social behavior." Moreover, Article 75 provides for an "official warning" to people the authorities deem to be in danger of becoming "dangerous," i.e., those who are not yet "dangerous" but who are regarded as having criminal tendencies because of their "ties or relations with people who are potentially dangerous to society, other people, and to the social, economic and political order of the socialist State…"

The Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) concludes that because of "their lack of precision and their subjective nature," the legal definitions of "dangerousness" and such terms as "socialist legality" and "standards of socialist coexistence,"

constitute a source of juridical insecurity which creates conditions permitting the Cuban authorities to take arbitrary action.22

In other words, the Penal Code articles which define "dangerousness" constitute a catch-all mechanism which gives the government the legal justification for taking any citizen it wants out of circulation. As Human Rights Watch/Americas stated in October 1995:

Cubans who engage in "anti-social behavior" or violate "socialist morality" may be held in preventive detention under the "dangerousness" provisions of the criminal code for as long as four years, even without being convicted of a crime.23

According to Pax Christi Netherlands and Amnesty International, there are clear indications that the crime of "dangerousness" is used as a cover to imprison people for political reasons on the grounds that they are common delinquents.24

The Penal Code also defines the crime of salida illegal del país, "illegal exit from country." Under Penal Code Articles 216 and 217, those caught trying to leave the country without the permission of the government can be fined or imprisoned for up to three years if they have not used violence and up to eight years if force or intimidation is used. In cases where passenger vessels or airplanes are hijacked, the charge is usually one of piratería, "piracy." Under Penal Code Article 117, piracy carries a penalty of up to 20 years imprisonment, or a possible sentence of death if there is loss of life or risk to the lives of others.25

In the past three decades, thousands of Cubans have been imprisoned for trying to leave the island without permission. In 1994, illegal exit prisoners were thought to constitute the largest category of political prisoners in Cuba. In 1990 alone, there were 335 inmates convicted of illegal exit serving time in a single prison in Havana, the Combinado del Este.26

Under the 1995 U.S.-Cuba immigration agreement, the Cuban government promised to "ensure that no action is taken against those migrants returned to Cuba as a consequence of their attempt to emigrate illegally."27 However, the Cuban government still has neither eliminated nor amended Penal Code Articles 216 and 217 to reflect this commitment. Although recently there appears to be a trend toward lighter penalties – e.g., fines and/or house arrest – particularly in cases of first-time offenders, Articles 216 and 217 are still used to punish people for trying to leave the country without permission. That underscores the fact that the threat of punishment continues to hang over the heads of those who are returned to Cuba following attempts to leave without authorization. The current status of the U.S.-Cuba immigration agreement and the condition of Cubans who have been repatriated to Cuba are discussed in Chapter XVI, Section C, of this report.


 See: http://www.worldpolicy.org/globalrights/carib/1997-cuba.html#penal

 

Article 91: Acts against the Independence or the Territorial Integrity of the State


ARTICLE 91. The person who, in the interest of a foreign State, commits an act with the intent to cause damage to the independence of the Cuban State or the integrity of its territory, shall be punished with 10 to 20 years in prison or death.

 

Law 88.

Promulgated in February 1999, the "88 Law" – soon nicknamed the "gagging law" in dissident circles – weighs like the Sword of Damocles over any person who "collaborates, by any means whatsoever, with radio or television programmes, magazines or any other foreign media" or "provides information" considered likely to serve US policy. The law provides for very heavy sentences: up to 20 years' imprisonment, confiscation of all personal belongings and fines up to 100,000 pesos (close to 4,800 dollars, while the average Cuban salary is 250 pesos or 12 dollars per month). This law, that no court has taken advantage of as yet, also provides for punishment for "the promotion, organisation or encouragement of, or the participation in meetings or demonstrations.

Provisions of Law 88

In February 1999 Cuba’s National Assembly passed tough legislation providing for stiff prison terms for those guilty of supporting United States policy against Cuba as laid out in the Helms-Burton Law:

Whereas, the Government of the United States has dedicated itself to promoting, organizing, financing and directing counterrevolutionary and imperialist elements inside and outside the territory of the Republic of Cuba. For four decades it has invested significant financial and material resources to carry out numerous covert activities in order to destroy the independence and economy of Cuba, using to such end individuals recruited within the national territory, as has been recognized by the Central Intelligence Agency since 1961 according to a report released in 1998.(77)

The text of the law further details US legislative measures to finance counterrevolutionary activities in Cuba:

through the Law of 12 March 1996 known as the Helms-Burton Law, the United States expanded, intensified and codified its economic war against Cuba and detailed how such assistance would be given to individuals who would be used in the national territory to carry out the subversive and imperialist objectives of the Empire … the Federal Budget Law, passed on 21 October 1998 by the Government of the United States, set a minimum of two million dollars to support counterrevolutionary activities in Cuba …(78)

In this way, financing subversive activities within Cuba is portrayed, in addition to the embargo, as part of the US ‘economic war’ against Cuba. The introductory text concludes that it is "an inescapable duty to respond to this aggression against the Cuban people,"(79) and proceeds to detail the types of behaviour that would be considered as facilitating US policy and the penalties for them (see text box).

Penalties included in Law 88

Article 4 of the law provides for seven to 15 years’ imprisonment for passing information to the United States government or its agents that could be used to bolster anti-Cuban measures such as the US embargo or related destabilising activities within Cuba. This would rise to 20 years if the information is acquired with the participation of two or more persons; is passed on in order to receive personal gain; or is acquired surreptitiously or in a work context. Similarly, the penalty would be aggravated if the Cuban economy were ultimately to be harmed by the information being passed or if, as a result, the United States government were to take punitive measures against Cuban or foreign enterprises.

Article 5 provides for penalties of three to eight years, and/or a fine, for those who seek out classified information to be used in this way, which would rise to twelve years in the aggravating circumstances outlined above.

Under article 6 the legislation also sanctions with three to eight years and/or a fine the introduction into Cuba, ownership, distribution or reproduction of ‘subversive materials’ from the US government that would facilitate US economic aggression or related destabilising activities within Cuba. The penalties are more severe for those who do so for personal gain or who cause damage to the Cuban economy.

It proposes in article 7 terms of imprisonment of up to five years for collaborating with radio and TV stations, printed publications or other media deemed to be assisting US policy; accredited foreign journalists are exempt. Again, the penalties are more severe if the individual profits by the activity.

Also punishable by up to five years’ imprisonment are acts which disturb public order for the benefit of the US economic war on Cuba, according to article 8; the penalties increase for organisers of such events.

Article 9 outlaws ‘any act intended to impede or prejudice the economic relations of the Cuban state’ with penalties of up to 15 years. This can be extended if violence, blackmail or other illegal means are used; if private profit is obtained as a result; or if the United States government takes punitive measures in reprisal. The remaining articles cover incitement of others to commit any of the above acts; distribution of US funds or materials for these activities; and collaboration with third states sympathetic to US aims in Cuba.

Source: http://web.amnesty.org/library/Index/ENGAMR250172003

 

Spanish text of the law:

Ley 88 de Protección de la Independencia Nacional y la Economía de Cuba.

RICARDO ALARCÓN DE QUESADA, Presidente de la Asamblea Nacional del Poder Popular de la República de Cuba.

HAGO SABER: Que la Asamblea Nacional del Poder Popular en su Primera Reunión Extraordinaria de la Quinta Legislatura, celebrada los días 15 y 16 de febrero de 1999, ha aprobado lo siguiente:

POR CUANTO: El Gobierno de Estados Unidos de América se ha dedicado a promover, organizar, financiar y dirigir a elementos contrarrevolucionarios y anexionistas dentro y fuera del territorio de la República de Cuba. Durante cuatro décadas ha invertido cuantiosos recursos materiales y financieros para la realización de numerosas acciones encubiertas con el propósito de destruir la independencia y la economía de Cuba, utilizando para tales fines, entre otros, a individuos reclutados dentro del territorio nacional, como ha reconocido la Agencia Central de Inteligencia desde el año 1961, en informe que fuera divulgado en el año l998.

POR CUANTO: La Enmienda “Torricelli” incluida en la ley de Gastos para la Defensa de 1992, promulgada por el Gobierno de Estados Unidos de América, previó el suministro de medios materiales y financieros para el desarrollo de actividades contrarrevolucionarias dentro de Cuba, y mediante la Ley de 12 de marzo de 1996, conocida como Ley Helms Burton, se amplió, intensificó y codificó la guerra económica contra Cuba y detalla el suministro de tales recursos a individuos que serían empleados en el territorio nacional para cumplir los propósitos subversivos y anexionistas del Imperio, habiéndose reconocido públicamente, desde esa fecha y en reiteradas ocasiones, la entrega de dichos fondos del Presupuesto Federal de Estados Unidos para esos fines.

POR CUANTO: La Ley del Presupuesto Federal para 1999, promulgada el 21 de octubre de 1998 por el Gobierno de Estados Unidos de América, fijó un límite mínimo de dos millones de dólares para la realización de actividades contrarrevolucionarias dentro de Cuba y el 5 de enero de 1999 el Presidente de ese país anunció planes para engrosar, con recursos de entidades e individuos, los fondos federales que se destinan a la promoción y ejecución de dichas acciones.

POR CUANTO: Las acciones anteriormente mencionadas constituyen una permanente agresión contra la independencia y soberanía de la República de Cuba, violatoria del Derecho Internacional y de los principios y normas que rigen las relaciones entre los Estados, y de manera persistente esta agresión se ha ampliado e intensificado durante cuarenta años, se ha refrendado incluso mediante las decisiones legislativas antes mencionadas y se ha proclamado como política de Estado contra nuestro país, empleándose para su consecución cuantiosos recursos oficiales, a la vez que se promueve el empleo de los que destinen a esos fines otras entidades privadas e individuos.

POR CUANTO: Constituye un deber ineludible responder a la agresión de que es objeto el pueblo cubano, derrotar el propósito anexionista y salvaguardar la independencia nacional, tipificando como delitos las conductas que favorezcan la aplicación de la mencionada Ley “Helms-Burton”, el bloqueo, la guerra económica contra Cuba, la subversión y otras medidas similares que hayan sido adoptadas o sean adoptadas en el futuro por el Gobierno de Estados Unidos de América, mediante disposición o regulación, con independencia de su rango normativo, así como otras medidas que propendan a fomentar o desarrollar esa política agresiva contra los intereses fundamentales de la Nación.

POR CUANTO: Es propósito de esta Ley sancionar aquellas acciones que en concordancia con los intereses imperialistas persiguen subvertir el orden interno de la Nación y destruir su sistema político, económico y social, sin que en modo alguno menoscabe los derechos y garantías fundamentales consagrados en la Constitución de la República.
POR CUANTO: En cumplimiento de lo dispuesto en la Ley de Reafirmación de la Dignidad y Soberanía Cubanas, Ley No. 80 de 1996, el Gobierno de la República de Cuba, ha presentado a la consideración de la Asamblea Nacional del Poder Popular, el proyecto correspondiente.

POR TANTO: La Asamblea Nacional del Poder Popular en uso de las atribuciones que le están conferidas en el artículo 75 inciso b) de la Constitución de la República, ha adoptado la siguiente:

LEY No. 88 DE PROTECCIÓN DE LA INDEPENDENCIA NACIONAL Y LA ECONOMÍA DE CUBA

CAPÍTULO I

Generalidades

Artículo 1: Esta Ley tiene como finalidad tipificar y sancionar aquellos hechos dirigidos a apoyar, facilitar, o colaborar con los objetivos de la Ley “Helms-Burton”, el bloqueo y la guerra económica contra nuestro pueblo, encaminados a quebrantar el orden interno, desestabilizar el país y liquidar al Estado Socialista y la independencia de Cuba.

Artículo 2: Dado el carácter especial de esta Ley, su aplicación será preferente a cualquier otra legislación penal que le preceda.

Artículo 3.1: A los delitos previstos en esta Ley le son aplicables, en lo atinente, las disposiciones contenidas en la Parte General del Código Penal.

2. En los delitos previstos en esta Ley el tribunal puede imponer como sanción accesoria la confiscación de bienes.

3. Los delitos previstos en esta Ley se sancionan con independencia de los que se cometan para su ejecución o en ocasión de ella.

CAPÍTULO II

De las Infracciones Penales

Artículo 4.1: El que suministre, directamente o mediante tercero, al Gobierno de Estados Unidos de América, sus agencias, dependencias, representantes o funcionarios, información para facilitar los objetivos de la Ley “Helms-Burton”, el bloqueo y la guerra económica contra nuestro pueblo, encaminados a quebrantar el orden interno, desestabilizar el país y liquidar al Estado Socialista y la independencia de Cuba, incurre en sanción de privación de libertad de siete a quince años.

2. La sanción es de privación de libertad de ocho a veinte años cuando concurra alguna de las circunstancias siguientes:

a) si el hecho se comete con el concurso de dos o más personas;

b) si el hecho se realiza con ánimo de lucro o mediante dádiva, remuneración, recompensa o promesa de cualquier ventaja o beneficio;

c) si el culpable llegó a conocer o poseer la información de manera subrepticia o empleando cualquier otro medio ilícito;

d) si el culpable conociera o poseyera la información por razón del cargo que desempeñe;

e) si, como consecuencia del hecho, se producen graves perjuicios a la economía nacional;

f) si, como consecuencia del hecho, el Gobierno de Estados Unidos de América, sus agencias o dependencias, adoptan medidas de represalias contra entidades industriales, comerciales, financieras o de otra naturaleza, cubanas o extranjeras, o contra alguno de sus dirigentes y familiares.

Artículo 5.1: El que, busque información clasificada para ser utilizada en la aplicación de la Ley “Helms-Burton”, el bloqueo y la guerra económica contra nuestro pueblo, encaminados a quebrantar el orden interno, desestabilizar el país y liquidar al Estado Socialista y la independencia de Cuba, incurre en sanción de privación de libertad de tres a ocho años o multa de tres mil a cinco mil cuotas, o ambas.

2. La sanción es de privación de libertad de cinco a doce años cuando concurra alguna de las circunstancias siguientes:

a) si el culpable llegó a conocer o poseer la información de manera subrepticia o empleando cualquier otro medio ilícito;

b) si el hecho se comete con el concurso de dos o más personas.

3. La sanción es de privación de libertad de siete a quince años si la información obtenida, por la índole de su contenido, produce graves perjuicios a la economía nacional.

Artículo 6.1: El que acumule, reproduzca o difunda, material de carácter subversivo del Gobierno de Estados Unidos de América, sus agencias, dependencias, representantes, funcionarios o de cualquier entidad extranjera, para apoyar los objetivos de la Ley Helms-Burton, el bloqueo y la guerra económica contra nuestro pueblo, encaminados a quebrantar el orden interno, desestabilizar el país y liquidar al Estado Socialista y la independencia de Cuba, incurre en sanción de privación de libertad de tres a ocho años o multa de tres mil a cinco mil cuotas o ambas.

2- En la misma sanción incurre el que con iguales propósitos introduzca en el país los materiales a que se refiere el apartado anterior.

3- La sanción es de privación de libertad de cuatro a diez años cuando concurra en los hechos a que se refieren los apartados anteriores, alguna de las circunstancias siguientes:

a) si los hechos se cometen con el concurso de dos o más personas;

b) si los hechos se realizan con ánimo de lucro o mediante dádiva, remuneración, recompensa o promesa de cualquier ventaja o beneficio.

4. La sanción es de privación de libertad de siete a quince años si el material, por la índole de su contenido, produce graves perjuicios a la economía nacional.

Artículo 7.1: El que, con el propósito de lograr los objetivos de la Ley “Helms-Burton”, el bloqueo y la guerra económica contra nuestro pueblo, encaminados a quebrantar el orden interno, desestabilizar el país y liquidar al Estado Socialista y la independencia de Cuba, colabore por cualquier vía con emisoras de radio o televisión, periódicos, revistas u otros medios de difusión extranjeros, incurre en sanción de privación de libertad de dos a cinco años o multa de mil a tres mil cuotas o ambas.

2. La responsabilidad penal en los casos previstos en el apartado que antecede será exigible a los que utilicen tales medios y no a los reporteros extranjeros legalmente acreditados en el país, si fuese esa la vía empleada.

3. La sanción es de privación de libertad de tres a ocho años o multa de tres mil a cinco mil cuotas o ambas si el hecho descrito en el apartado 1 se realiza con ánimo de lucro o mediante dádiva, remuneración, recompensa o promesa de cualquier ventaja o beneficio.

Artículo 8.1: El que perturbe el orden público con el propósito de cooperar con los objetivos de la Ley “Helms-Burton”, el bloqueo y la guerra económica contra nuestro pueblo, encaminados a quebrantar el orden interno, desestabilizar el país y liquidar al Estado Socialista y la independencia de Cuba, incurre en sanción de privación de libertad de dos a cinco años o multa de mil a tres mil cuotas o ambas.

2. El que, promueva, organice o incite a realizar las perturbaciones del orden público a que se refiere el apartado anterior incurre en sanción de privación de libertad de tres a ocho años o multa de tres mil a cinco mil cuotas o ambas.

Artículo 9.1: El que, para favorecer los objetivos de la Ley “Helms-Burton”, el bloqueo y la guerra económica contra nuestro pueblo, encaminados a quebrantar el orden interno, desestabilizar el país y liquidar al Estado Socialista y la independencia de Cuba, realice cualquier acto dirigido a impedir o perjudicar las relaciones económicas del Estado cubano, o de entidades industriales, comerciales, financieras o de otra naturaleza, nacionales o extranjeras, tanto estatales como privadas, incurre en sanción de privación de libertad de siete a quince años o multa de tres mil a cinco mil cuotas o ambas.

2. La sanción es de privación de libertad de ocho a veinte años cuando concurra alguna de las circunstancias siguientes:

a) si en la realización del hecho se emplea violencia, intimidación, chantaje u otro medio ilícito;
b) si el hecho se realiza con ánimo de lucro o mediante dádiva, remuneración, recompensa o promesa de cualquier ventaja o beneficio;

c) si, como consecuencia del hecho, el Gobierno de Estados Unidos de América, sus agencias o dependencias, adoptan medidas de represalias contra entidades industriales, comerciales o financieras, cubanas o extranjeras, o contra alguno de sus dirigentes y familiares.

Artículo 10: Incurre en sanción de privación de libertad de dos a cinco años o multa de mil a tres mil cuotas o ambas, el que:

a) proponga o incite a otros, por cualquier medio o forma, a ejecutar alguno de los delitos previstos en esta Ley;

b) se concierte con otras personas para la ejecución de alguno de los delitos previstos en esta Ley.

Artículo 11: El que, para la realización de los hechos previstos en esta Ley, directamente o mediante tercero, reciba, distribuya o participe en la distribución de medios financieros, materiales o de otra índole, procedentes del Gobierno de Estados Unidos de América, sus agencias, dependencias, representantes, funcionarios o de entidades privadas, incurre en sanción de privación de libertad de tres a ocho años o multa de mil a tres mil cuotas o ambas.

Artículo 12: El que incurra en cualquiera de los delitos previstos en los artículos anteriores con la cooperación de un tercer Estado que colabore a los fines señalados con el Gobierno de Estados Unidos de América, será acreedor a las sanciones establecidas.

DISPOSICIONES FINALES

PRIMERA: La Fiscalía General de la República, respecto a los delitos previstos y sancionados en la presente Ley, ejerce la acción penal pública en representación del Estado en correspondencia con el principio de oportunidad, conforme a los intereses de la Nación.

SEGUNDA: Los Tribunales Provinciales Populares son competentes para conocer de los delitos previstos en esta Ley.

TERCERA: Se derogan cuantas disposiciones legales o reglamentarias se opongan a lo establecido en esta ley, que comenzará a regir desde la fecha de su publicación en la Gaceta Oficial de la República.

DADA en la sala de sesiones de la Asamblea Nacional del Poder Popular,

Palacio de las Convenciones, en la Ciudad de La Habana a los dieciséis días del mes de febrero de mil novecientos noventa y nueve, “Año del 40 Aniversario del Triunfo de la Revolución”.

Source: http://www.cpj.org/Briefings/2003/cubacrackdown/law88_spa.html


 

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