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Economía Cubana

Información de varios fuentes en castellano y ingles sobre la economía Cubana. Datos económicos sobre Cuba de la prensa internacional.

Thu, 23 Mar 2017 13:13:54 +0000


03/22/2017 08:12 PM
Los cruceros podrían contrarrestar las reducciones de los vuelos comerciales a la Isla
Los cruceros podrían contrarrestar las reducciones de los vuelos
comerciales a la Isla
AGENCIAS | La Habana | 22 de Marzo de 2017 - 17:52 CET.

La moda de visitar Cuba ha vivido una época de esplendor en los dos
últimos años con récords en la llegada de turistas, una burbuja que
amenazaba con explotar después de que varias aerolíneas de EEUU
decidieran reducir o suspender sus rutas a la Isla, pero que encuentra
en los cruceros un balón de oxígeno, según señala EFE.

En 2016 Cuba superó por primera vez los cuatro millones de turistas, de
los que 112.000 llegaron en cruceros, una cifra que podría triplicarse
este año, con unos 370.000 cruceristas.

"En los próximos dos o tres años apuesto totalmente por los cruceros
porque es la forma que tiene el turista de traer su propia habitación
ante el problema de la escasez de plazas hoteleras", afirmó a EFE el
economista cubano José Luis Perelló, experto en el sector.

El crucero, explicó Perelló, permite al viajero un "turismo
exploratorio", ya que no pasan en La Habana (o en Cienfuegos o Santiago
de Cuba) más de dos días, en los que conocen el país de una manera
superficial sin sufrir los "inconvenientes" de unas instalaciones
turísticas aún en desarrollo.

El boom del turismo de los últimos años, desatado al calor del deshielo
con EEUU, puso en evidencia las deficiencias de la Isla: escasez de
plazas hoteleras, servicio mediocre y precarias infraestructuras.

No obstante, la alta demanda provocó un alza de los precios de los
hoteles de un 50% de media en todo el país, aunque en el caso de algunos
hoteles de La Habana las tarifas se triplicaron y cuadruplicaron sin una
mejora de la calidad, estrategia que copiaron también muchos restaurantes.

Mientras el Gobierno intenta subsanar esas deficiencias, el crucero
garantiza al visitante una atención adecuada para sus estándares de
calidad: una habitación confortable, comidas incluidas y comodidades
como piscina o conexión wifi, no disponibles en todos los hoteles de Cuba.

"Es un barco cómodo, el servicio brillante y venimos muy a gusto", contó
a EFE Joy, una londinense que llegó a Cuba con su marido en el crucero
de la británica Thomas Cook, que hace una escala de dos días en La Habana.

Esa breve estancia permite un turismo de postal: "Es todo tan de los
años 40 y 50. Es lindo y exótico", contaba en su primera impresión tras
bajar del barco.

"Vamos a dar una vuelta en un carro americano antiguo, un paseo por La
Habana Vieja y por la noche visitaremos el cabaret Tropicana", contaba a
EFE Ian.

Se trata del recorrido típico que los cruceristas hacen en la capital,
un cliché que no permite ahondar en la realidad del cubano.

Otros turistas, como el alemán Gregory, se quejaban de la mala atención
que recibieron en el restaurante del hotel en el que se alojaban:
"tardaron mucho en servirnos y la comida estaba fría cuando llegó",
aunque está contento de conocer un lugar tan "exótico" como Cuba.

En lo que va de año, de acuerdo con datos oficiales, ya habrían llegado
a la Isla más de un millón de turistas, lo que indica que podrían
cumplirse los objetivos gubernamentales de llegar a los 4,2 millones de
visitantes en 2017.

Estados Unidos, que todavía no permite a sus ciudadanos viajar como
turistas (aunque sí en viajes culturales o académicos), se ha convertido
ya en el segundo emisor de visitantes, detrás de Canadá, después de que
casi 285.000 estadounidenses viajaran a Cuba en 2016, un 75% más que en
2015, una tendencia que se mantiene en el primer trimestre de este año,
según apuntó EFE.

Esa euforia por visitar Cuba contrasta con la reciente decisión de
aerolíneas estadounidenses como Silver o Frontier de suspender sus
trayectos a la Isla; mientras que otras más grandes como American
Airlines o Jet Blue, han reducido sus frecuencias y envían aviones de
menor tamaño.

De acuerdo con EFE, la decisión de las aerolíneas de reducir o eliminar
viajes a Cuba no se debe tanto a que los estadounidenses hayan perdido
el interés por visitar la otrora "isla prohibida", sino por un exceso de
oferta por parte de las aerolíneas.

"Al adjudicar 110 vuelos diarios, no hicieron ningún análisis de mercado
porque eso significaba más de tres millones de pasajeros estadounidenses
al año, una cifra que no recibe ni Cancún", aclaró Perelló.

En un momento de crisis económica y conscientes de que tienen en el
turismo su fuente de ingresos más estable, las autoridades cubanas
trabajan en la mejora de las infraestructuras aeroportuarias del país y
la construcción de nuevos hoteles.

En abril se inaugurará el primer hotel cinco estrellas plus en La
Habana, el Manzana Kempinski, con 246 habitaciones y gestionado por esa
cadena suiza en asociación con la estatal Gaviota, que se ha unido
también a la española Iberostar y la francesa Accor para construir otros
dos hoteles de lujo en la capital cubana.

Las obras para esos hoteles (Prado y Malecón y el Packard) ya se han
iniciado y forman parte del plan del Gobierno para sumar 4.020 plazas
hoteleras este año a las 67.000 que dispone en todo el país y alcanzar
un total de 104.000 para 2030.

Source: Los cruceros podrían contrarrestar las reducciones de los vuelos
comerciales a la Isla | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1490201578_29843.html
03/22/2017 08:08 PM
Raul Castro Squandered His Last Chance
Raul Castro Squandered His Last Chance / 14ymedio, Yoani Sanchez

14ymedio, Generation Y, Yoani Sanchez, Havana, 22 March 2017 — A year
ago Cuba had a once in a lifetime opportunity. US President Barack Obama
came to the island willing to turn the page on political
confrontation. The gesture transcended the diplomatic situation, but
Raul Castro – fearful of losing control – responded by putting the
brakes on economic reforms and raising the levels of ideological
discourse and repression.

Nations are not presented with opportunities every year, nor even every
century. The decision to entrench itself and not to undertake political
flexibilizations has been the Plaza of the Revolution's most egotistical
measure of recent times. Failure to know how to take advantage of the
end of public belligerence with our neighbor to the north will bring
this country lasting and unpredictable consequences.

These effects will not be suffered by the so-called "historic
generation" – those at the forefront of the 1950s Revolution – now
diminished by the rigors of biology and desertions. Rather than the
generals in olive-green, the ones who will pay the price will be those
who are still sleeping in their cradles or spinning their tops in the
streets of the island. They don't know it, but in the last twelve months
a short-sighted octogenarian tricked them out of a share of their future.

The greatest waste has been not exploiting the international moment, the
excitement about foreign investments, and the expectations everywhere in
Cuba of taking the first steps towards democratic change without
violence or chaos. It was not the job of the White House to encourage or
provoke such transformations, but its good mood was a propitious setting
for them to be less traumatic.

Instead, the white rose Obama extended to Castro in his historic speech
in Havana's Gran Teatro has faded, beset by hesitations and fears. Now,
it is our job to explain to these Cubans of tomorrow why we were at a
turning point in our history and we threw it away.

Source: Raul Castro Squandered His Last Chance / 14ymedio, Yoani Sanchez
– Translating Cuba -
https://translatingcuba.com/raul-castro-squandered-his-last-chance-14ymedio-yoani-sanchez/
03/22/2017 08:07 PM
Obama’s Unquestionable Imprint
Obama's Unquestionable Imprint / Cubanet, Miriam Celaya

Cubanet, Miriam Celaya, Havana, 20 March 2017 — Putting aside the
passions of supporters and detractors of the policies drawn up by
President Barack Obama for Cuba, there is no doubt that, for better or
worse, it set indelible before and after benchmarks in the lives of the
Cuban people.

The first benchmark was the reestablishment of relations after half a
century of confrontation, which – although it did not even come close to
the high expectations of Cubans – did manage to expose the Cuban
dictatorship to the scrutiny of international public opinion, thus
demonstrating that the regime is the true obstacle to the wellbeing and
happiness of Cubans.

Consequently, although Cubans are no freer, after two years of
rapprochement with the former "imperialist enemy," the Castro regime has
run out of arguments to justify the absence of economic, political and
social rights, and thus has lost credibility in the International forums
and in political circles, where it is being openly questioned.

Just a few days before leaving the White House, Obama took another
decisive step by repealing the "wet foot/dry foot" policy, giving up
immigration privileges for Cubans in the US, and thereby crushing the
hopes of an large number of Cubans who aspired to enjoy the rights and
prosperity in that destination, that they can only dream about now, and
are unable to demand in their own country.

Thus, in two years, these two Cuban exceptions which seemed eternal,
suddenly disappeared: an old dictatorship, long tolerated by the
international community when it was considered the "small, heroic and
defenseless victim resisting the onslaught of the strongest of world
powers," and the people – equally victimized, persecuted, helpless and
subjugated by the dictatorship enthroned in power – who were forced to
emigrate, deserving the consubstantial privilege, above that of any
other immigrants, to live quietly in the territory of the United States,
no longer setting foot in Cuba.

Thus, in the future, the Castro regime can be considered as what it
really is: a prosaic dictatorship without heroic attire, while those
Cubans who flee it without making the slightest effort to face it, will
not be described as "politically persecuted," but as any other run of
the mill immigrants, such as those throughout the world who aspire to
enjoy the wellbeing and opportunities that residing in the most
developed country on the planet offers. No more, no less.

That is to say, though Barack Obama did not improve or worsen the Cuban
crisis, we, nevertheless, must thank him for putting things in their
right perspective, whether we like it or not. But it may be that some,
or perhaps too many, find it much more comfortable to steer the direct
burden of the current state of affairs in Cuba – including increases in
repression – while others (more astute) here and there toss their hair
and tear their patriotic garments against the "betrayal" of the former
leader, generally with the untenable intention of making a political
career or of continuing to thrive in the Cuban calamity.

These are the "hard hand" theorists who will attempt to use it as a
trump card to overthrow the Castro dictatorship, this time with the
hypothetical support of the new US President, as if that strategy had
not proved ineffective during the previous 50 years.

The sad paradox is that, judging from the present reality, the Castro
way of government – like other known dictatorships – will not "fall,"
defeated by the indignant people, fed up with poverty and oppression.
Neither will it be crushed by the tenacious struggle of the opposition
or the pressures of some foreign government. Most likely, instead of
falling, the Castro regime will gently slide down of its own accord into
another advantageous form of existence in a different socioeconomic setting.

For, while not a few Cuban groups from both shores wear themselves out
and gloat over mutual reproaches and useless lamentations, the olive
green mafia continues behind the scenes, distributing the pie, quietly
accommodating itself in the best positions and palming its cards under
our clueless noses, to continue to enjoy the benefits and the privileges
of power when the last remnants of the shabby backdrop of "socialism,
Castro style," which is all that barely remains of the glorious
revolutionary project, will finally fall.

To the surprise of the army of disinherited survivors of the communist
experiment, the progeny of the historical generation and their
accompanying generals could emerge, transmuted into tycoons and
entrepreneurs, thus consummating the cycle of the swindle that begun in
1959. This is, so far, the most likely scenario.

Perhaps by then 60 years of totalitarianism would have elapsed, and
eleven presidents will have passed through the White House, but until
today, only one of them, Barack Obama, will have influenced, in such a
defining way, in the political future of Cuba.

Translated by Norma Whiting

Source: Obama's Unquestionable Imprint / Cubanet, Miriam Celaya –
Translating Cuba -
https://translatingcuba.com/obamas-unquestionable-imprint-cubanet-miriam-celaya/
03/22/2017 08:05 PM
Doubtful Meat From Brazil Continues To Be Sold In Cuba
Doubtful Meat From Brazil Continues To Be Sold In Cuba / 14ymedio,
Zunilda Mata

14ymedio, Zunilda Mata, Havana, 21 March 2017 — Cubans know a lot about
adulterations. For decades they have grappled with the "diversion of
resources" [i.e. stealing] from state stores and the practice of state
employees acquiring products elsewhere at low prices, bringing them into
the stores and selling them at high prices and keeping the profit for
themselves. Hence the scandal of the altered meat that involves two
Brazilian companies has hardly surprised anyone on the Island.

This Monday Brazilian meat products continued to be sold in Cuba's
retail network, where the frozen chicken of the brands Frangosul and
Perdix, from the companies JBS and BRF respectively, continue to be on
sale. According to an investigation by the Federal Police of Brazil,
both these companies adulterated these products.

In the case of chicken, the authorities have warned that it is more of
an economic fraud, consisting of adding water to the product to increase
the weight, without any risks to health.

The results of what was called "Carne Fraca" ("weak meat" in
Portuguese), confirmed the suspicions of those who warned that something
"doesn't smell right" in the world's largest exporter of these products.
Each year Brazil exports beef worth roughly 5.5 billion dollars and
chicken worth roughly 6.5 billion. This business represents 7.2% of
Brazil's Gross Domestic Product.

So far, no Cuban store or market has withdrawn the Brazilian frozen food
products. On the digital sites that offer a wide range of foods that
emigrants abroad can order for their families on the island, Brazilian
beef and chicken remain on sale.

The official media spread the news of the scandal, focusing on the
possible repercussions for President Michel Temer's government. The
Ministry of Public Health did not discuss the issue when asked by 14ymedio.

Cuba imports more than 80% of the food it consumes. For 2017, the bill
for these purchases is expected to exceed $1.75 billion, $82 million
more than the estimate for the previous year.

Each year, more than 120,000 tonnes of chicken meat are bought in the
international market, most of it hindquarters, also called "dark
parts." Alberto Ramírez, president of the Cuban Society of Poultry
Producers (SOCPA), recently confirmed to the official press that
"[domestic] meat production is practically zero."

In 2014, several representatives of the Ministry of Agriculture visited
Brazil to inspect the facilities of the dairy and beef plant managed by
JBS in Mato Grosso do Sul, with a view to importing its products to the
Island. Another 25 facilities approved for trade with Cuba are located
in the states of Tocantins, Rondonia, Rio de Janeiro, Rio Grande do Sul,
Goiás, Mato Grosso and Sao Paulo

The United States and Brazil are the countries supplying the greatest
amount of frozen products to the Cuban market. Faced with the lack of
supply and the lack of variety, chicken has become one of the most
common foods at the table of Cubans. Only the wealthy can afford beef.

"I came to buy a piece of top round steak," said a retired woman at the
butcher's in Plaza de Carlos III on Monday. She said, "it is a luxury
that I can only allow myself from time to time." The meat on offer in
that market comes from Brazil, according to an employee who preferred
anonymity, but who, so far, had received "no order to stop selling it."

On display in the meat case are several packages with prime ground beef,
stew meat, top round and tip steak. No merchandise specifies where it
comes from, but local workers confirm that it has been bought from
Brazil. The customers look longingly at the display; meat remains a
forbidden delicacy for many, even if it is wrapped up in
investigations and fraud.

"Here we work with Brazilian meat," explains one of the waiters at the
restaurant next to the Riviera cinema, formerly El Carmelo, on 23rd
Street. In their menu they offer sirloin, fillet mignon, fried beef
tender and ropa vieja (shredded beef in sauce), this last a very
traditional dish that is in high demand among tourists.

The select El Palco market, whose main customers are diplomats and
foreigners living in Havana, is also "especially stocked with Brazilian
meat," points out one of the local cashiers.

Some 27 people have been arrested in Brazil, and Federal Police
Commissioner Mauricio Moscardi warned of a corruption network inside the
government that allowed adulterated meat to be legalized. That chain of
infractions involved officials of the Brazilian Democratic Movement
Party, to which President Temer belongs.

The main Brazilian meat producers added chemicals to meats that were
"rotten" or unfit for human consumption. An extensive network of bribe
payments purchased approval from the Ministry of Agriculture.

"They used acids and other chemicals, in some cases carcinogenic, to
disguise the physical characteristics of the rotten product and its
smell," Moscardi explained. They treated the meat with vitamin C to give
it a more "appetizing" color, along with levels of preservatives well
above those allowed by health authorities.

Representatives of both companies have denied allegations by police
authorities, but the alarm has spread in the international market and
the companies' stock prices have tumbled sharply.

"BFR ensures the high quality and safety of its products and guarantees
that there is no risk for its consumers," said one of the largest food
companies in the world with more than 30 brands in its portfolio, Sadia,
Perdigão, Qualy, Paty, Dánica, Bocatti or Confidence.

The Chilean Ministry of Agriculture announced, a few hours ago, that it
would accept no more imports from the Brazilian beef market. Minister
Carlos Furche explained that the measure is temporary "until the
Brazilian authorities know exactly what facilities are being
investigated, and of those facilities which have exported to the world
and Chile," he said.

The Chinese authorities have responded unceremoniously. The Government
banned all such imports and prevented meat already shipped from being
unloaded in its ports. Last year the Asian country imported 1.6 billion
dollars from Brazilian meatpackers.

Europe has slowed shipments from JBS and BRF. This week the European
Commissioner for Health Affairs, Vytenis Andriukaitis, will travel to
Brasilia and the agenda revolves around the food scandal.

Cuban customers who are learning about the news coming from Brazil are
beginning to connect the dots. "The chicken no longer came with the
quality of before and had a lot of ice," complains Luisa Cordoves, a
housewife in Central Havana who says that "right now it's better to buy
the chicken boxes that come from United States, because the product
tastes better. "

She believes that the scandal will not dissuade domestic consumers from
acquiring these products. "People have many needs and there is no
choice: you take it or leave it."

Source: Doubtful Meat From Brazil Continues To Be Sold In Cuba /
14ymedio, Zunilda Mata – Translating Cuba -
https://translatingcuba.com/doubtful-meat-from-brazil-continues-to-be-sold-in-cuba-14ymedio-zunilda-mata/
03/22/2017 07:55 PM
Raúl Castro dilapidó su última oportunidad
Raúl Castro dilapidó su última oportunidad
YOANI SÁNCHEZ, La Habana | 22/03/2017

Hace un año Cuba tuvo una oportunidad irrepetible. El presidente
estadounidense Barack Obama llegó a la Isla dispuesto a pasar la página
de la confrontación política. El gesto trascendía el escenario
diplomático, pero Raúl Castro -temeroso de perder el control- respondió
frenando el ritmo de las reformas económicas, elevando los grados del
discurso ideológico y de la represión.

A las naciones no se le presentan oportunidades todos los años, ni
siquiera todos los siglos. La decisión de atrincherarse y no emprender
flexibilizaciones políticas ha sido el gesto más egoísta que ha tenido
la Plaza de la Revolución en los últimos tiempos. No haber sabido
aprovechar el fin de la beligerancia pública con el vecino del Norte
traerá a este país consecuencias duraderas e impredecibles.

Esos efectos no los sufrirá la llamada generación histórica, disminuida
por los rigores de la biología y de las deserciones. En lugar de esos
generales de verde olivo, quienes pagarán la factura serán aquellos que
todavía duermen en cuna o juegan con un trompo en las calles de la Isla.
No lo saben, pero en los últimos doce meses un octogenario de pocas
miras les escamoteó parte de su futuro.

El despilfarro mayor ha sido no explotar la coyuntura internacional, la
algazara sobre las inversiones extranjeras y las expectativas alrededor
de Cuba, para dar los primeros pasos hacia un cambio democrático, sin
violencia ni caos. A la Casa Blanca no le correspondía impulsar ni
provocar tales transformaciones, pero su buen talante era un escenario
propicio para que resultaran menos traumáticos.

En lugar de ello, la rosa blanca que Obama extendió a Castro en su
histórico discurso del Gran Teatro de La Habana se deshojó entre
titubeos y miedos. Ahora, nos toca explicarles a esos cubanos del mañana
por qué estuvimos en un punto nodal de nuestra historia y lo malgastamos.

Source: Raúl Castro dilapidó su última oportunidad -
http://www.14ymedio.com/blogs/generacion_y/Raul-Castro-dilapido-ultima-oportunidad_7_2185651414.html
03/22/2017 07:51 PM
La Habana Vieja, rodeada de negocios clandestinos, glamour y pobreza
La Habana Vieja, rodeada de negocios clandestinos, glamour y pobreza
21 de marzo de 2017 - 21:03 - Por IVÁN GARCÍA

Al igual que hay dos formas posibles de ganar dinero, dentro de la ley o
fuera de ella, también hay distintos niveles de vida en la capital
cubana que definitivamente presenta dos rostros a los visitantes

LA HABANA.- Cuando cae la noche, no es aconsejable andar por
determinados tramos de la geografía habanera como el comprendido desde
el parque El Curita, en la intercepción de las calles Reina y Galiano,
hasta la esquina de Monte y Cienfuegos.

Además del desagradable olor de las aguas albañales que corren por las
calles, verá edificios apuntalados, mendigos y borrachos tirados en los
portales, jineteras baratas y marginales de ocasión a la caza de incautos.

Más de 10.000 compatriotas de las provincias orientales que huyen de la
miseria residen ilegalmente en La Habana. Es el caso de Zenaida, una
santiaguera que con un bolso lleno de cucuruchos de maní y chicharrones
de viento, a paso lento camina hasta una habitación desvencijada en una
cuartería de la calle O'Relly, donde vive alquilada.

Allí, bajo la luz de un bombillo incandescente, carga varios cubos de
agua y espera su turno para bañarse en uno de los tres baños colectivos
del solar. Luego recalienta la comida, enciende el antiguo televisor
chino y espera que llegue su hijo de 22 años, que se busca la vida
pedaleando 12 horas en un bicitaxi.

"Así es vivir en la miseria: comer mal y ganar unos pesos para
sobrevivir en la boca del lobo. Sí, porque en esta zona de La Habana hay
que ser un lince si quieres hacer un poco de plata", dice Zenaida,
sentada en un sillón de hierro.

Pese a todo, no se queja. "En Santiago de Cuba estábamos peor. El abasto
de agua en las afueras de la ciudad es cada 40 días y el dinero está
perdido. Al menos en la capital, aunque viviendo como animales, se puede
hacer dinero suficiente para comer y enviarles detergente y ropa a los
parientes en Oriente. Si fuera más joven, estuviera puteando como
algunas mujeres del solar. Pero ya no estoy para esos trotes", confiesa
Zenaida.

La parte antigua de la ciudad es un entramado de callejuelas estrechas
con el asfalto reventado y edificios deteriorados y en ella residen
cubanos que piensan dos veces más rápido que el resto de los ciudadanos.

Aquí las ilegalidades no están a la sombra. Cualquier vecino conoce
quién vende marihuana importada, cocaína trasegada de un recalo en las
costas o por pesos convertibles alquila media hora en una habitación de
su casa, para que un cliente 'mate jugada' con un prostituta que cobra
en moneda nacional.

Justo frente al Gran Hotel Manzana Kempinski, antaño Manzana de Gómez,
próximo a inaugurarse, varios ómnibus de color azul y amplios ventanales
recogen en el Parque Central a más de un centenar de obreros de la India
que dan los toques finales al primer hotel cinco estrellas plus de Cuba.

Sentado en un banco de mármol frente al hotel Kempinski, José Alberto se
pregunta "por qué a un indio le pagan 1,500 dólares al mes y a los
constructores cubanos, sumando los pesos y las divisas, no llegan a 60
dólares". Y él mismo se responde: "Esta gente (el régimen) no respeta al
pueblo. La Habana de ahora es igual a la de la época de Batista. Hoteles
de lujo para los extranjeros, rodeados de pobreza, putas y tipos que
tienen que pulirla para conseguir cuatro pesos. Lo peor es que esto no
tiene para cuando acabar".

José Alberto es un comodín perfecto. Igual le recoge dinero a un
banquero de la bolita (ilegal lotería cubana), que hace de parqueador de
automóviles en una paladar de la zona [restaurante privado], que le
llena la cisterna de agua a "tipos macetas del barrio".

Al amparo de la noche, y sin que lo vean los policías vestidos con
uniformes negros, acompañados de perros pastores alemanes que a esas
horas patrullan las calles, José Alberto le pide dinero a los turistas
de paso. "Los del State (Estados Unidos) son los más generosos y los
japoneses, si les cae bien. Los europeos son los más tacaños".

La Habana Vieja tiene dos rostros opuestos, distintos niveles de vida y
muchas maneras de ganar dinero, bajo la ley o a espalda de ella. En el
área restaurada por el historiador Eusebio Leal, con sus calles
adoquinadas, edificaciones remozadas e innumerables cafés, restaurantes
y tiendas en moneda dura, el panorama es hermoso.

Dos cuadras más arriba, o más abajo, el paisaje es otro. A la entrada de
pobladas cuarterías, hombres sin camisa, por el calor, parecen estar a
la espera de un milagro. A su alrededor, vecinos gritando, reguetón a
reventar y niños jugando fútbol con tenis rotos y un balón desinflado.

En la calle Chacón, a escasos metros del Museo de la Revolución, en cuyo
patio trasero una guarnición de jóvenes militares custodia como reliquia
el yate Granma y otros trofeos de la delirante epopeya guerrillera de
Fidel Castro, se localizan tres bares elegantes donde turistas beben con
calma mojitos y pican camarones al ajillo.

Cerca, un grupo de chicos, mayoritariamente negros, sentados en el
contén de la acera, aguardan que los forasteros salgan de bares,
restaurantes o paladares, para pedirles dinero, chicles, bolígrafos.

La revolución de los humildes, tan promocionada por los hermanos Castro,
hoy es un eslogan sin sentido para la gente pobre de La Habana Vieja.

Source: La Habana Vieja, rodeada de negocios clandestinos, glamour y
pobreza | Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/america-latina/la-habana-vieja-rodeada-negocios-clandestinos-glamour-y-pobreza-n4117796
03/22/2017 07:50 PM
Rusia ofrece a Cuba equipos para desalinizar agua de mar para paliar sequía
Rusia ofrece a Cuba equipos para desalinizar agua de mar para paliar sequía
21 de marzo de 2017 - 18:03

Los equipos, con capacidad para procesar 50 litros de agua por segundo,
serán instalados de cara al desarrollo turístico y hotelero. De los 168
municipios de la isla, 141 sufren escasez de agua, y de ellos 61 tienen
sequía extrema

LA HABANA.- Rusia ofreció este martes a Cuba un proyecto de inversión
para instalar módulos portátiles destinados a desalinizar el agua de mar
y convertirla en potable en zonas costeras, áreas agrícolas y turísticas
de la isla, afectada actualmente por una intensa sequía en el 71% de su
territorio.

La transferencia de los equipos "Aqualife", nombre de la tecnología
rusa, fue propuesta por el supervisor técnico de la consultoría de
inversiones CUBACON, Igor Masik, quien presentó esa marca en la feria
expositiva de la II Convención Internacional "Cubagua 2017" que se
desarrolla en La Habana.

El especialista ruso explicó que ese equipamiento presenta "alta
fiabilidad" y una capacidad de procesamiento de agua de mar de hasta
30.000 litros por día, a cuenta de "bajos niveles" de consumo
energético, según cita un reporte de la estatal Agencia Cubana de
Noticias (ACN).

Masik consideró también la posibilidad de ubicar el proyecto en la Zona
Especial de Desarrollo del puerto cubano del Mariel, y otros lugares de
interés económico y social del país caribeño.

Además, sostuvo que si Cuba adopta esta tecnología del fabricante ruso,
podría convertirse en su exportador exclusivo para América Latina, único
continente donde aún no tiene presencia.

Ante la severa sequía debido a la falta de lluvias, el Instituto
Nacional de Recursos Hidráulicos (INRH) ha puesto en marcha un programa
de ahorro y soluciones a corto plazo, entre ellas la instalación de
plantas desalinizadores y potabilizadoras, principalmente en el centro y
oriente de la isla, las zonas más afectadas.

Directivos del INRH han explicado que esos equipos, con capacidad para
procesar 50 litros de agua por segundo, serán instalados en Santiago de
Cuba, los cayos al norte de las provincias centrales de Villa Clara y
Ciego de Ávila, Cayo Largo del Sur y la Isla de la Juventud, de cara al
desarrollo turístico y hotelero.

De acuerdo con los últimos datos divulgados por el INRH, de los 168
municipios de la isla, 141 sufren escasez de agua, de ellos 61 con
sequía extrema y 50 con severa, una situación que afecta a unos 58.700
cubanos de manera total y parcialmente a 94.000.

En Cuba el 60% del agua se emplea en labores agrícolas, el 20% para el
consumo de la población, el 5% para uso industrial y el resto en otras
actividades económicas.

Source: Rusia ofrece a Cuba equipos para desalinizar agua de mar para
paliar sequía | Cuba, Negocios -
http://www.diariolasamericas.com/america-latina/rusia-ofrece-cuba-equipos-desalinizar-agua-mar-paliar-sequia-n4117790
03/22/2017 07:46 PM
El vía crucis del medicamento
El vía crucis del medicamento
21 Marzo, 2017 9:02 pm por Raúl Lázaro Fonseca

El Cerro, La Habana, Raúl L. Fonseca, (PD) La falta de producción
sostenida durante más de tres años, así como la corrupción en el sistema
de distribución y venta de medicamentos en el país, hacen que el acceso
a los mismos por parte de los ciudadanos de a pie, sea un verdadero
martirio.

El pasado 13 de febrero me dirigí a la farmacia sita en San Pedro y
Ayuntamiento, en el capitalino municipio de Plaza, donde se encuentran
situados los medicamentos controlados que me corresponden por la tarjeta
que existe al efecto, conocida de forma popular como tarjetón. Mi
objetivo era comprar el salbutamol que tengo recetado porque soy asmático.

Debo acudir a esta farmacia a adquirir mis medicinas, aunque tengo una a
menos de 150 metros de mi casa, en la que había en existencia el
fármaco, pero de acuerdo a la distribución de la población por
establecimiento, la que me queda lejos es la que me toca.

Para mi asombro, trataron de desviarme de la calle San Pedro al
establecimiento principal del municipio que queda en La Rampa, en El
Vedado; pero allí se había agotado el medicamento, entonces la
transferencia (se conoce como desvío) se hizo para la farmacia principal
del municipio Cerro que está situada cerca del Estadio Latinoamericano.

En ambos casos, para llegar al lugar debo tomar dos ómnibus de
pasajeros. Imagínense que frustración teniendo el spray a pocos metros
de mi casa, con la difícil situación que tiene el transporte en la capital.

Serviría de consuelo pensar que esta absurda distribución se hace
todavía más complicada para los habaneros que viven en los municipios
periféricos. Por ejemplo, los pacientes de Boyeros pueden ser enviados a
la farmacia principal del municipio Diez de Octubre si en el momento de
adquirirlo la de su municipio no tiene situado el producto buscado. En
esos casos las distancias son mucho más grandes y complicadas y el
sistema de transporte público también.

En días pasados, el Dr. Roberto Morales Ojeda, ministro de Salud Pública
(MINSAP), realizó reuniones masivas con administradores de farmacias
echándoles la culpa de la deficiente distribución de medicamentos en el
país, pero lo que no dijo fue el poco abastecimiento que existe, así
como las pésimas condiciones de trabajo que tienen en algunos locales.

Por personas que se encontraban presentes, pudimos conocer que hubo
serias protestas en el encuentro, pero lo real es que les atrasaron casi
una semana el cobro del salario del mes y ganan un promedio de 325 pesos
moneda nacional, el equivalente a 13 dólares.

Otro aspecto debatido en esa reunión fue la no localización de los
medicamentos, para permitirle al cliente que pueda dirigirse a otro
establecimiento a comprarlo; pero la realidad es que, si la cuenta del
teléfono de cualquier farmacia se pasa de la cuota en pesos establecida,
le rebajan el salario a todos los trabajadores de la botica (como se les
solía llamar).

Después de dos años de carencias de medicamentos, en el mes de octubre
del 2016, la empresa BioCubaFarma explicó que la deficiencia en la
distribución de fármacos se debía a la falta de dinero para pagar los
compromisos de adquisición de materia prima, así como otros ya
fabricados que se compran el exterior.

Hay patentados en el país más de 1 500 medicamentos, que se venden a
unos 50 clientes. La vacuna contra el cáncer de pulmón CIMAvax-EGF,
desarrollada por el Centro de Inmunología Molecular, se ha convertido en
la punta de lanza para penetrar el mercado norteamericano, tras ser
aprobados, en octubre de 2016, los primeros ensayos clínicos de un
producto cubano en Estados Unidos.

Según se ha anunciado del primero al 25 de este mes de marzo, los
diputados a la Asamblea Nacional del Poder Popular pasarán revista a los
acuerdos del octavo periodo de sesiones de la 8va. Legislatura que se
efectuó de forma muy breve en diciembre del pasado año. Dentro de los
objetivos que estos legisladores tienen no cuenta ni siquiera el
análisis de la situación que representa la falta de insumos y
medicamentos tanto en las farmacias como en la mayoría las instituciones
de salud.

La comparación con el Vía Crucis es que los cubanos pasamos una senda
dolorosa buscando los medicamentos, pero llegamos a la casa con la cruz
a cuesta y sin las medicinas.
comuni.red.comunitaria@gmail.com; Raúl Lázaro Fonseca; Teléfono: 53452139
*Red Cubana de Comunicadores Comunitarios

Source: El vía crucis del medicamento | Primavera Digital -
https://primaveradigital.org/cubaprimaveradigital/el-via-crucis-del-medicamento/
03/22/2017 07:45 PM
Una realidad que desespera
Una realidad que desespera
21 Marzo, 2017 8:55 pm por Daudy Hermelo Lago

Pinar del Rio, Cuba, Daudy Hermelo, (PD) Los médicos cubanos que
trabajan en varios países del mundo, a riesgo de contraer enfermedades
como el cólera, el ébola y otras, se han ganado un prestigio internacional.

Es admirable el esfuerzo de estos médicos cubanos, que a veces tienen
que recorrer grandes distancias, atravesando ríos y montañas para poder
atender a sus pacientes.

Esos médicos hacen gala de humanismo que en muchas ocasiones falta en
nuestro país.

A los pacientes en Cuba no se les trata con la adecuada atención que
requieren. Y si de que el médico visite al enfermo en el hogar se trata,
entonces nunca serían atendidos porque "no tienen transporte para
trasladarse".

En Cuba hay escasez de médicos, medicamentos, y de los equipos que son
necesarios para la atención primaria de los pacientes. A eso se suma la
falta de interés de los trabajadores de la salud.

El laboratorio de exudados bacteriológicos ubicado en el centro de
especialidades de Pinar del Río, al que acuden numerosas mujeres,
fundamentalmente las embarazadas, presta servicio de lunes a viernes,
pero solo los martes y jueves atienden a las embarazadas. Cada día
atienden a 25 mujeres.

Ese laboratorio es el único que hay en la provincia. Todos los días
quedan pacientes que no pudieron ser atendidas.

Diana, una joven embarazada del municipio Viñales, se presentó a las7:40
am para poder coger turno, pero ya todos estaban dados. Explicó que vive
muy lejos y le es imposible estar a las 6:00 am para poder coger un
turno y que tenía que pagar una maquina bien cara para poder estar antes
de las 8:00am, que es cuando comienzan a realizar las pruebas. La
recepcionista le dijo que ella nada podía hacer porque solo daban 25
espéculos para realizar la prueba y que eso "estaba orientado por la
dirección del centro". Diana tuvo que regresar a su hogar y no pudo
hacerse el análisis que necesita para saber si tiene alguna bacteria que
pueda afectar la vida de su bebe.

Pese a la propaganda del gobierno, los cubanos sufren mucho en cuanto a
la medicina y cada vez tienen más motivos para quejarse.
comuni.red.comunitaria@gmail.com; Daudy Hermelo; Móvil 52486892
*Red Cubana de Comunicadores Comunitarios

Source: Una realidad que desespera | Primavera Digital -
https://primaveradigital.org/cubaprimaveradigital/una-realidad-que-desespera/
03/22/2017 07:34 PM
Reducen la venta normada de papas
Reducen la venta normada de papas
21 Marzo, 2017 8:53 pm por Jorge Bello Domínguez

Güira de Melena, Artemisa, Jorge Bello, (PD) Con el inicio de la zafra
de la papa en la campaña 2016-17, las máximas autoridades
gubernamentales en la provincia Artemisa idearon una estrategia para la
distribución del producto: volver atrás y utilizar la libreta de
racionamiento, para llevar de ese modo el ansiado tubérculo a cada
familia artemiseña. Lo que nunca mencionaron fue que con la "generosa
distribución" seria reducida de forma considerable la cantidad a recibir.

A principios de febrero, en una reunión celebrada en la sede provincial
del Partido Comunista, el miembro del Comité Central y primer secretario
en la provincia, José Antonio Valeriano Fariñas, con su acostumbrado
discurso demagógico, anunció que en la primera quincena del mes la
ciudadanía de los once municipios que conforman la región, serían los
primeros beneficiados en el país en recibir el muy gustado tubérculo,
distribuido en la canasta básica de forma ordenada y paulatina, en las
unidades que conforman la red de Comercio Interior.

El dirigente dijo que esta decisión se debía a que de forma histórica el
territorio se ha caracterizado por ser el mayor productor de papas en el
país.

El pronunciamiento tuvo una buena acogida por los ingenuos y confiados
pobladores que no imaginaban que les rebajarían tres de las cinco libras
que se le asignaban a toda persona registrada en la tarjeta de
racionamiento.

Güira de Melena, uno de los once municipios que conforman la provincia
Artemisa, luego que el régimen realizara una nueva división
político-administrativa del país, con una economía netamente agrícola,
se ha caracterizado por ser uno de los principales productores de papas
a nivel nacional, razón por la cual allí se celebra el Festival de la
Papa. A pesar de ello, a los pobladores les resulta imposible degustar
en la mesa una comida hecha con papas si no acuden a los vendedores
ilegales, quienes pasan toda la madrugada en los campos de las
cooperativas estatales donde se cultiva el tubérculo, acopiándolo para
con luego venderlos en bolsas de polietileno a veinticinco pesos (1 cuc)
cada una.

Al conocerse la noticia sobre la distribución de papas, que fue
ampliamente divulgada por los medios provinciales, comenzó una verdadera
vigilia en los establecimientos donde se expendería. Muchas personas
esperaron hasta que el Día de San Valentín (14 de febrero) se escuchó la
esperada frase: "Llegó la papa, caballero".

Esta vez, los de la "nomenklatura" habían cumplido con lo prometido,
pero solo en parte: para sorpresa de todos, en vez de las tradicionales
cinco libras por persona, esta vez solo podrían adquirir dos.

Con el paso del tiempo –me atrevería a decir que por desgracia- hemos
sido testigo de cómo el cubano, aunque inconforme y molesto se resigna a
toda situación que le impone el gobierno. Los residentes de Güira de
Melena, -aun siendo timados- sin protesta y sin más opción, tuvieron que
conformarse con hacer cola para adquirir por un precio de 1 peso la
libra, las dos que les suministró el generoso estado revolucionario.

Los pobladores del territorio que más papas produce en el país, podrán
–si tienen grasa- comer papas fritas.
comuni.red.comunitaria@gmail.com; Jorge Bello; móvil +53 53353648
*Red Cubana de Comunicadores Comunitarios

Source: Reducen la venta normada de papas | Primavera Digital -
https://primaveradigital.org/cubaprimaveradigital/reducen-la-venta-normada-de-papas/
03/22/2017 07:31 PM
Los servicios fúnebres en Manzanillo
Los servicios fúnebres en Manzanillo
21 Marzo, 2017 8:48 pm por Santiago Emilio Márquez Frías

Manzanillo, Granma, Dr. Santiago Emilio Márquez, (PD) En Manzanillo,
Granma, los servicios necrológicos son una dependencia de la Empresa
Municipal de Servicios Comunales y existen irregularidades e inquietudes
con respecto a ellos.

Hay una sola funeraria en Manzanillo para una población de unos 131 000
habitantes.

Dicha funeraria, situada en la calle Martí esquina a Calixto García,
tiene problemas constructivos, en lo fundamental con el falso techo.
Hace algunos meses se comenzaron los trabajos de reparación pero en la
actualidad se encuentran paralizados por distintos motivos. Quitaron las
planchas de fibrocemento del techo para sustituirlas por otras de zinc,
las que estaban instalando sobre vigas de maderas rajadas, motivo por el
cual la administración paró la obra por mal trabajo.

En estos momentos tienen aprobados los recursos necesarios para la
fecha, entre ellos 3,6 toneladas de cemento, pero hasta la fecha nada
han recibido.

Pero no es solo el problema del mantenimiento a la funeraria el que
preocupa.

El ómnibus destinado para trasladar a los familiares y amistades a los
entierros en cementerio, es viejo, no tiene piezas de repuesto y el
motor falla con frecuencia. Para colmo, la asignación de combustible es
solo de 60 litros al mes, lo que alcanza solo para 6 servicios fúnebres,
pues el vehículo consume 10 litros en cada viaje de ida y vuelta al
camposanto.

También los carros fúnebres tienen dificultades con las piezas de
repuesto, por lo que tienen que valerse del apoyo de otros municipios
cercanos.

Las coronas que confeccionan no tienen estética, pues no hay surtido de
flores y las que usan no poseen toda la frescura requerida.

Hay algunas otras dificultades que originan hacinamientos en la
funeraria, provocando en determinados momentos que las personas que
acuden a los velatorios tengan que pararse en la acera.

En la necrópolis de Manzanillo se estaba trabajando en la conservación
de las tumbas patrimoniales, pero en estos momentos está parada la
inversión, pues no cuentan con presupuesto.

No existe un incinerador para el crematorio, como lo exigen las normas
sanitarias, aunque se plantea que "ya está en vías de solución pues se
aprobó su adquisición".

Se han reportado robos de las argollas de bronce de las tumbas. Se debe
a la falta de vigilancia. Pese a que se ampliaron las plazas de
custodios, la plantilla no está cubierta, pues los salarios que se pagan
devengan son muy bajos. Con anterioridad se intentaba suplir a estos
trabajadores con personas con trastornos mentales o ex reclusos, pero
resulta un personal no idóneo para este tipo de labor y se ha
determinado que allí no pueden trabajar.

Por lo sensible del asunto, urge la solución de todas estas
irregularidades por parte de los niveles de gobierno que tienen a su
cargo esta actividad.
comuni.red.comunitaria@gmail.com; Santiago Emilio Márquez; móvil:
+53523574953
*Red Cubana de Comunicadores Comunitarios

Source: Los servicios fúnebres en Manzanillo | Primavera Digital -
https://primaveradigital.org/cubaprimaveradigital/los-servicios-funebres-en-manzanillo/
03/22/2017 07:16 PM
En la selva panameña, cubanos comen carne de res y se conectan a internet
En la selva panameña, cubanos comen carne de res y se conectan a internet
marzo 21, 2017
Ricardo Quintana

Varados desde hace más de dos meses en un campamento militar del Darién,
los migrantes isleños s elas ingenian para sobrellevar la estancia y
recordarle al mundo que existen, y están a la espera de una solución a
su caso.
Conocer de la vida de 69 cubanos que se encuentran en cautiverio en un
campamento militar en Lajas Blancas, Panamá, en el Darién profundo, se
hace hoy más fácil.

Ernesto hace las veces de fotorreportero. Divulga el acontecer de una
vida con régimen correccional desafiando la mirada vigilante de los
guardias fronterizos del Servicio Nacional de Fronteras, SENAFRON.

Comparte noticias, buenas y malas, aunque más malas que buenas.

"La internet no es de alta velocidad y a veces se torna lenta, pero
sirve para recordarle al mundo y a los medios de comunicación que
existimos", comenta el joven que junto a otros 68 antillanos lleva más
de dos meses en Lajas Blancas.

Videos y fotografías salen desde el campamento conformado por frágiles
casas de campaña, acordonado por alambre de púas, pasto de aguaceros y
vendavales que hacen estremecer la zona como temblor de tierra en noches
negras y largas, en una de las selvas más tupidas y peligrosas del istmo
centroamericano.

Banquete o festín proteico

Cansados de comer arroz y tuna (bonito), los cubanos se llamaron a contar.

"Hicimos una ponina (colecta) y compramos una vaca al propietario de
estas tierras", dijo Ernesto, luego de agradecer la colaboración de
SENAFRON en este empeño.

"La vaca costó 200 dólares y pusimos 100 dólares más para la sazón que
compraron los guardias", relató el joven, que calificó el acto como un
banquete aristocrático.

"Estuvimos tres días comiendo carne porque no hay refrigeración para
conservar los alimentos. Carne y más carne, en bistec, asada, en fin,
saciamos los deseos", dijo el habanero.

Así van sorteando las dificultades, y renuevan las esperanzas estos 69
cubanos, a la espera de mejores días.

Aunque atrapados en el istmo por la eliminación de la normativa "pies
secos/pies mojados", lejos de sus familiares en EEUU, todavía sueñan,
quizás ahora con rehacer sus vidas en Panamá.

Source: En la selva panameña, cubanos comen carne de res y se conectan a
internet -
http://www.martinoticias.com/a/cubanos-selva-panamena-comen-carne-gozan-internet/141480.html
03/22/2017 07:10 PM
Oceania Cruises anuncia nuevos itinerarios de cruceros de Miami a Cuba para noviembre
Oceania Cruises anuncia nuevos itinerarios de cruceros de Miami a Cuba
para noviembre
EFE

MIAMI
Oceania Cruises anunció el miércoles una serie de nuevos itinerarios de
cruceros a Cuba a partir de noviembre próximo con salida desde Miami y
escalas en Cienfuegos, Santiago de Cuba y La Habana.

"Existe una gran demanda del consumidor por viajar a Cuba y nuestros
cruceros inaugurales a la isla han sido un éxito total", señaló en un
comunicado Bob Binder, presidente y gerente general de Oceania Cruises,
cuyos nuevos itinerarios a Cuba ya están disponibles para reservas.

Con duraciones de entre 6 y 13 días, los 684 pasajeros de cruceros como
el "Insignia" podrán disfrutar no solo de una "gastronomía exquisita en
sus cuatro restaurantes de especialidades", sino de "conferencias sobre
la historia, el arte y la música cubana impartidas por expertos".

El primer itinerario, "Panoramic Caribbean", está programado para el 14
de noviembre, con salida desde Miami, e incluye una visita de dos días a
La Habana, además de paradas en lugares como Roatán, Santo Tomás,
Harvest Caye, Costa Maya y Nassau (capital de Bahamas).

El itinerario "Hemingway's Hideaways" hará escala en Cayo Hueso (extremo
sur de Florida), La Habana, Cienfuegos y Santiago de Cuba.

Tanto Oceania, con sede en Miami , como otras líneas de cruceros como
Norwegian Cruise Line y Regent Seven Seas Cruises, están ofreciendo
durante 2017 viajes a la isla caribeña.

Los viajeros estadounidenses deberán cumplir con alguna de las doce
categorías de viaje que permite el Gobierno de EEUU en su intento de
suavizar el embargo económico que impone a Cuba y que prohíbe a sus
nacionales viajar como turistas a la isla.

El 1 de mayo de 2016 partió el primer crucero de Estados Unidos a Cuba
en más de 50 años, el Adonia, de la empresa Carnival, como parte del
deshielo entre ambos países emprendido en los dos últimos años del
mandato del entonces presidente de EEUU, Barack Obama (2009-2017).

Source: Oceania Cruises anuncia nuevos itinerarios de cruceros de Miami
a Cuba para noviembre | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article140101078.html
03/22/2017 07:06 PM
Cruceros dan oxígeno al boom del turismo en Cuba que parecía desinflarse
Cruceros dan oxígeno al boom del turismo en Cuba que parecía desinflarse
22 MAR 2017 15h42

La moda de visitar Cuba ha vivido una época de esplendor en los dos
últimos años con récords en la llegada de turistas, una burbuja que
amenazaba con explotar después de que varias aerolíneas de EEUU
decidieran reducir o suspender sus rutas a la isla, pero que encuentra
en los cruceros un balón de oxígeno.

En 2016 Cuba superó por primera vez los 4 millones de turistas, de los
que 112.000 llegaron en cruceros -las rutas desde EEUU, suspendidas
desde 1961, se restablecieron el pasado mayo-, una cifra que se
triplicará este año, con unos 370.000 cruceristas.

"En los próximos dos o tres años apuesto totalmente por los cruceros
porque es la forma que tiene el turista de traer su propia habitación
ante el problema de la escasez de plazas hoteleras", afirmó a Efe el
economista cubano José Luis Perelló, experto en el sector.

El crucero, explica Perelló, permite al viajero un "turismo
exploratorio", ya que no pasan en La Habana -algunos también visitan
Cienfuegos y Santiago de Cuba- más de dos días, en los que conocen el
país de una manera superficial sin sufrir los "inconvenientes" de unas
instalaciones turísticas aún en desarrollo.

El boom del turismo de los últimos años, desatado al calor del deshielo
con EEUU, puso en evidencia las deficiencias de la isla: escasez de
plazas hoteleras, servicio mediocre y precarias infraestructuras.

No obstante, la alta demanda provocó un alza de los precios de los
hoteles de un 50 % de media en toda la isla, aunque en el caso de
algunos hoteles de La Habana las tarifas se triplicaron y cuadruplicaron
sin una mejora de la calidad, estrategia que copiaron también muchos
restaurantes.

Mientras Cuba subsana esas deficiencias, el crucero garantiza al
visitante una atención adecuada para sus estándares de calidad: una
habitación confortable, comidas incluidas y comodidades como piscina o
conexión wifi, no disponibles en todos los hoteles de Cuba.

"Es un barco cómodo, el servicio brillante y venimos muy a gusto", contó
a Efe Joy, una londinense que llegó a Cuba con su marido en el crucero
de la británica Thomas Cook, que hace una escala de dos días en La Habana.

Esa breve estancia permite un turismo de postal: "Es todo tan de los
años cuarenta y cincuenta. Es lindo y exótico", contaba en su primera
impresión tras bajar del barco.

"Vamos a dar una vuelta en un carro americano antiguo, un paseo por La
Habana Vieja y por la noche visitaremos el cabaret Tropicana", contaba a
Efe Ian.

Se trata del recorrido típico que los cruceristas hacen en la capital
cubana, un cliché que no permite ahondar en la realidad de la isla pero
sí llevarse una buena impresión.

Otros turistas, como el alemán Gregory, se quejaban de la mala atención
que recibió en el restaurante del hotel en el que se aloja: "tardaron
mucho en servirnos y la comida estaba fría cuando llegó", aunque está
contento de conocer un lugar tan "exótico" como Cuba.

En lo que va de año, Cuba ya ha superado el millón de turistas, lo que
indica una buena tendencia para cumplir su objetivo de llegar a los 4,2
millones de visitantes en 2017.

Estados Unidos, que todavía no permite a sus ciudadanos viajar como
turistas aunque sí en viajes culturales o académicos, se ha convertido
ya en el segundo emisor de visitantes, detrás de Canadá, después de que
casi 285.000 estadounidenses viajaran a Cuba en 2016, un 75 % más que un
año antes, una tendencia que se mantiene en el primer trimestre de este año.

Esa euforia por visitar a Cuba contrasta con la reciente decisión de
aerolíneas estadounidenses de bajo coste como Silver o Frontier de
suspender sus trayectos a la isla; mientras que otras más grandes como
American Airlines o Jet Blue, han reducido sus frecuencias y envían
aviones de menor tamaño.

Esa decisión no se debe tanto a que los estadounidenses hayan perdido el
interés por visitar la otrora "isla prohibida", sino por un exceso de
oferta por parte de las aerolíneas de ese país, que restablecieron
vuelos comerciales a Cuba en verano de 2016 tras casi medio siglo
suspendidos.

"Al adjudicar 110 vuelos diarios, no hicieron ningún análisis de mercado
porque eso significaba más de tres millones de pasajeros estadounidenses
al año, una cifra que no recibe ni Cancún", aclaró Perelló.

En un momento de crisis económica y conscientes de que tienen en el
turismo su fuente de ingresos más estable, las autoridades cubanas
trabajan en la mejora de las infraestructuras aeroportuarias del país y
la construcción de nuevos hoteles.

En abril se inaugurará el primer hotel cinco estrellas plus en La
Habana, La Manzana Kempinski, con 246 habitaciones y gestionado por esa
cadena suiza en asociación con la estatal Gaviota, que se ha unido
también a la española Iberostar y la francesa Accor para construir otros
dos hoteles de lujo en la capital cubana.

Las obras para esos hoteles -Prado y Malecón y el Packard- ya se han
iniciado y forman parte del plan de Cuba de sumar 4.020 plazas hoteleras
este año a las 67.000 que dispone en todo el país y alcanzar un total de
104.000 para 2030.

Source: Cruceros dan oxígeno al boom del turismo en Cuba que parecía
desinflarse -
https://entretenimiento.terra.es/cultura/cruceros-dan-oxigeno-al-boom-del-turismo-en-cuba-que-parecia-desinflarse,c53f06ba4327c4f15b77873c29c5d7b6btqfrpd6.html
03/22/2017 06:48 PM
Cuba cada vez más capitalista: ahora autorizan la venta de Internet hogareña
Cuba cada vez más capitalista: ahora autorizan la venta de Internet hogareña
La apertura de la Isla ya se hace más evidente con el incipiente acceso
a la web por parte de su población. La compañía estatal de
telecomunicaciones comenzó a ofrecer acceso de ADSL en La Habana, con
abonos que cuestan entre u$s 15 y u$s 30, y 256 Kbps de velocidad.
Además, se preparan para la oferta del servicio de telefonía celular de 3G
por EL CRONISTA

La apertura de Cuba al capitalismo se hace evidente no sólo en la
llegada de más empresas extranjeras. También, de a poco, comienza a
ofrecer Internet en hogares y, más adelante, prevé brindar acceso a
Internet móvil, a través de 3G.

La empresa de telecomunicaciones Etecsa. del Estado cubano, informó que
terminó una prueba piloto para llevar Internet ADSL a varios hogares de
la Habana Vieja y, a partir de ahora, los usuarios elegidos en la ciudad
pueden navegar a través de equipos de la empresa china Huawei.

Es el primer paso para ofrecer Internet a todos los hogares de Cuba. Ya
contrataron Nauta Hogar, el servicio hogareño de Internet, 358
viviendas, después de la primera prueba gratuita, de la que participaron
858 usuarios, según declaraciones de Odalys Rodríguez del Toro,
directora de la División de La Habana de Etecsa, citados por el
periódico cubano Granma.

La navegación se ofrece en paquetes de 30 horas mensuales, con tarifas
que varían entre 15 y 105 pesos convertibles cubanos (CUC, la moneda
local), que equivalen al mismo importe en dólares, por velocidades de
128 kilobytes y 2 megabytes, según medios cubanos. En el caso de que el
usuario quiera contratar más tiempo, deberá pagar 1,50 CUC adicional por
cada hora extra. De los 358 hogares, 282 contrataron los planes más
accesibles, de 15 y 30 CUC.

Sobre los precios del nuevo servicio de Internet hogareño, la directora
Comercial de la empresa de telecomunicaciones cubana, Tania Velázquez,
indicó que cuando "se logre mayor calidad y se extiendan las
inversiones, irán disminuyendo los precios sobre del servicio prepago de
la telefonía celular y el correo nauta". La empresa informó que,
"próximamente", habrá servicios de 30 horas a entre 15 y 70 CUC, por
velocidades de 256 a 2048 Kbps.

Hasta ahora la conexión en los hogares había estado permitida solamente
a algunos profesionales, como médicos, periodistas, intelectuales o
académicos, previo a una autorización del gobierno cubano.

El plan experimental gratuito llevó la conexión de internet a 858 casas
de la Habana Vieja entre el 19 de diciembre de 2016 y el 28 de febrero
de este año.


Para ofrecer la conexión, con equipos de la firma china Huawei,
cambiaron la tecnología de los abonados a telefonía básica elegidos para
la prueba piloto.

En julio de 2015, Etecsa comenzó a instalar zonas WiFi en espacios
públicos de navegación; ya suman más de 1.006 en todo el país, a las que
se agregarán otros 180 durante este año.

La empresa estatal adelantó que se habilitarán 42 nuevas zonas WiFi en
parques de La Habana este año para elevar a 100 los espacios de este
tipo en la capital de la isla.

La empresa confirmó además la puesta en funcionamiento de radio bases
con tecnología 3G en varias provincias del país, para comenzar a ofrecer
Internet móvil. Las pruebas, según se anunció en un noticiero de la TV
cubana, citado por Granma, llegarán en poco tiempo a la capital cubana,
con el objetivo de que los usuarios cercanos a torres con esa tecnología
puedan contratar Internet móvil.

Para "estimular la navegación por sitios web cubanos de interés
cultural, informativo e investigativo, ETECSA tiene previsto implementar
una rebaja de hasta 10 centavos CUC la hora a partir de abril", se
especificó. Hoy cuesta unos 0,25 CUC.

El proyecto, llamado Cubaeduca, "contará con profesores altamente
calificados que podrán responder online preguntas de estudiantes que los
necesiten", agregó la información.

Source: Cuba cada vez más capitalista: ahora autorizan la venta de
Internet hogareña | El Cronista -
http://www.cronista.com/internacionales/Cuba-cada-vez-mas-capitalista-ahora-autorizan-la-venta-de-Internet-hogarena-20170322-0065.html
03/22/2017 06:45 PM
Lo que no dice Juventud Rebelde del sistema político cubano
Lo que no dice Juventud Rebelde del sistema político cubano
En los últimos tiempos se incrementan las maniobras del Gobierno para
tratar de convencer a las nuevas generaciones de las "bondades" de la
revolución
Miércoles, marzo 22, 2017 | Orlando Freire Santana

LA HABANA, Cuba.- En los últimos tiempos se incrementan las maniobras de
los gobernantes cubanos para tratar de convencer a las nuevas
generaciones de las "bondades" del sistema político cubano.

A la reciente incorporación en la red de redes de la aplicación "X
Cuba", un proyecto ideado por la Universidad Central de Las Villas en
coordinación con la Asamblea Nacional del Poder Popular, se suma el
trabajo aparecido este domingo 19 de marzo en el periódico Juventud
Rebelde: "25 preguntas y respuestas sobre nuestro sistema político".

Con independencia de que casi todas las respuestas que ofrece el
periódico son susceptibles de ser refutadas, hemos decidido centrarnos
en aquellos aspectos donde el argumento castrista se torna más endeble,
y encajaría en la recurrente sentencia de que "el papel aguanta todo lo
que le pongan".

Según Juventud Rebelde, "todos los órganos del poder del Estado son
electivos y renovables". Caramba, curiosa renovación esa, que les ha
permitido a personajes como Ramiro Valdés y Machadito Ventura llevar más
de cincuenta años ocupando prominentes cargos públicos.

Otro párrafo, al vanagloriarse de que ningún candidato en las elecciones
cubanas puede hacer propaganda política, expresa que "la propaganda de
las elecciones es facultad exclusiva de la Comisión Electora Nacional".
Pues ese "justo" mecanismo es el responsable de que el candidato que
no les convenga a las autoridades no pueda defenderse de las acusaciones
que dicha Comisión Electoral decida incorporar a sus biografías
expuestas en lugares públicos. Así sucedió en las últimas elecciones
municipales con los candidatos independientes.

Por otra parte, cuando se afirma que "la Asamblea Nacional del Poder
Popular es el órgano supremo del poder del Estado", se calla el hecho de
que eso no la convierte en el verdadero poder de la sociedad cubana. Ese
poder radica en el Partido Comunista, el cual realiza por lo general un
pleno de su Comité Central unos días antes de que se reúna la Asamblea
Nacional. Así sus militantes "cocinan" lo que se va a discutir en el
Parlamento.

Al referirse a las características del voto en Cuba, el trabajo
periodístico insiste en que "el voto es libre, igual y secreto. Es un
derecho constitucional y un deber cívico que se ejerce de manera
voluntaria". Bueno, que le pregunten acerca de ese carácter "voluntario"
a aquellos electores que han recibido la visita en sus casas de los
miembros de los Comités de Defensa de la Revolución, instándolos a que
acudieran con prontitud a votar.

Y en un recuadro la siguiente interrogante: ¿Porqué en Cuba hay un
partido único? Menos mal que esta vez no se justificaron con el burdo
argumento de que son los seguidores de Martí al fundar el Partido
Revolucionario Cubano. Ahora acudieron a palabras pronunciadas por Fidel
Castro en uno de sus discursos ante la Asamblea Nacional del Poder
Popular. En esa ocasión el máximo líder expresó que "el pluripartidismo
es el gran instrumento del imperialismo para mantener a las sociedades
fragmentadas, divididas en mil pedazos; convierte a las sociedades en
sociedades impotentes para resolver los problemas y defender sus intereses".

Qué lástima que Fidel Castro no hubiese pensado de esa manera en los
años cincuenta de la pasada centuria, cuando en vez de colaborar con las
restantes fuerzas políticas en aras de resolver los problemas del país,
fragmentó violentamente la sociedad en su afán de captar todo el
protagonismo político.

¡Cuántas tragedias y sufrimientos se habría ahorrado la nación cubana!

Source: Lo que no dice Juventud Rebelde del sistema político cubano
CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/facebook/lo-que-no-dice-juventud-rebelde-del-sistema-politico-cubano/
03/22/2017 06:43 PM
Samsung calienta las cabezas y los bolsillos de los cubanos
Samsung calienta las cabezas y los bolsillos de los cubanos
La marca tendrá oficialmente una tienda en La Habana el próximo abril
Miércoles, marzo 22, 2017 | Ernesto Carralero Burgos

LA HABANA, Cuba.- Durante la pasada Feria Internacional de La Habana
(FIHAV 2016), apenas se podía caminar por el stand de la compañía
coreana. Los imponentes juegos de realidad virtual y los teléfonos
inteligentes atraían a cientos de jóvenes curiosos. A meses de este
evento, Samsung se ha convertido en una realidad mucho más cercana.

La primera tienda Samsung en Cuba, anexa al mercado de 3ra y 70 en
Miramar, abrirá sus puertas en abril.

"Hermano, en Playa hay una tienda pequeña de Panasonic, entra ahí y
mira. Es una tienda museo. La gente de TRD (Tiendas Recaudadoras de
Divisas, cadena administrada por militares) va a poner los precios como
siempre así que un Samsung S3 te va a costar cuando menos 400 CUC. Me
imagino que los S7 Edge deberían costar 900 CUC por lo bajito y los S8,
cuando salgan, se demoren tres meses en llegar de allá pa' acá", comenta
Javier, joven entrevistado.

Otros esperan que a pesar de lo caro exista alguna oportunidad.

"Esa gente son capitalistas y no hacen nada para perder. No tiene lógica
alguna meter esos precios inflados porque la gente seguirá en Revolico y
no creo que estén abriendo por gusto, tendremos que ver", comenta
Rolando, un chofer.

Aunque no se cuenta con una información oficial al respecto, algunos
hablan de bolsas de promoción con precios exorbitantes. La ubicación de
la tienda pudiera pasar por un criterio muy objetivo de la compañía:
supondrían que los únicos que tienen poder adquisitivo en Cuba son los
extranjeros, coroneles y empresarios que viven en Miramar.

Hasta ahora los precios inflados en el sector estatal solo han provocado
el florecimiento del mercado negro que se mueve a través de sitios web
como Revolico y Timbirichi.

Allí se pueden encontrar celulares, equipos de música y lavadoras de
marca. Estos son comprados en Panamá o Estados Unidos e introducidos por
las "mulas" dentro del país. Los precios son caros respecto al salario
medio del país, pero mucho más económicos en comparación con los costos
del sector estatal.

Por lo general se ofrece una variedad mucho mayor e incluso garantía
sobre el uso. Un móvil Samsung S6 Edge, imposible de encontrar en las
tiendas estatales, puede costar 370 CUC. También los Smart TV se
encuentran entre las ofertas.

Yosuan, una "mula", comenta: "Aquí hay mucha gente que tiene dinero sin
vivir en Miramar, pero normalmente prefieren comprar las cosas traídas
de afuera por una cuestión de precio. No es como para estar botando
dinero. Por ejemplo yo vendo los Smart TV que todavía no se encuentran
aquí en 450 CUC y te sorprendería que a los pocos días de poner el
anuncio ya me están llamando de Centro Habana y La Habana Vieja. También
traigo accesorios, audífonos, baterías, pero son baratos y me lo compran
los mismos vecinos para revender".

Sin embargo, Samsung apuesta por abrirse un espacio oficial en Cuba y
emplea recursos en la promoción.

La programación cultural de la Oficina del Historiador de La Habana se
exhibe ahora en pantallas donadas por la compañía. Aunque de momento
solo se encuentran instaladas 11 de los 19 equipos para ellos, estas
ocupan lugares estratégicos del Centro Histórico.

Están ya en la Plaza de San Francisco, donde desembarcan los cruceros
turísticos, en las afueras de la Universidad de San Gerónimo también,
así como en la Oficina del Plan Maestro y la Plaza de Armas. También se
espera que se instale una junto al Capitolio de la Habana y otra en la
Quinta de los Molinos. Todo esto según afirmó un funcionario de la
Oficina del Historiador.

Lo cierto es que ya todas las plazas del Casco Histórico cuentan con una
pantalla de este tipo.

Incluso los problemas con la cartelera que se exhibe, a cargo del
diseñador Carlos Alberto Masvidal, han corrido a cargo de la compañía.
La calidad del video en las pantallas es baja ya que son presentaciones
de Microsoft PowerPoint convertidas burdamente a video. Pero la donación
del programa de producción Magic Info Author permitirá captar "la
calidad de los productos Samsung".

"Eso es para que los 'yumas' (extranjeros) lo vean cuando vengan de
vacaciones y no se olviden de su marca", dice un joven en Mercaderes y
Obrapía.

Aunque la llegada oficial de Samsung es vista con buenos ojos por casi
todos los cubanos, pocos creen que en lo adelante puedan tener mejor
acceso a esos productos.

"Aquí todo lo que se vende en las tiendas está con precios inflados, el
cubano está acostumbrado a eso. Así que esperen lo peor. Toca lo de
siempre, seguir contando con los parientes en el 'yuma' para que te
mande las cosas de allá que se supone sale más barato", piensa Javier.

Source: Samsung calienta las cabezas y los bolsillos de los cubanos
CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/samsung-calienta-las-cabezas-y-los-bolsillos-de-los-cubanos/
03/22/2017 06:41 PM
Mayoría de los cubanos quiere el deshielo entre Washington y La Habana
Mayoría de los cubanos quiere el deshielo entre Washington y La Habana
Sobre todo los más jóvenes, según encuesta de AP
Miércoles, marzo 22, 2017 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- La mayoría de los cubanos aprueba el proceso de
normalización de relaciones entre Washington y La Habana, y una amplia
mayoría quiere que vayan más turistas a la isla caribeña así como que se
amplíen allí las posibilidades de negocios.

Tales fueron las conclusiones que arrojó una reciente encuesta de la
agencia Associated Press (AP) en el país comunista, que emprendió un
proceso de deshielo diplomático en diciembre de 2014 bajo la
administración Obama.

El muestreo, realizado entre octubre y noviembre de 2016, recogió la
opinión de 840 personas, a través de la organización independiente NORC
de la Universidad de Chicago. El 55% de los encuestados dijo que las
relaciones normales con EE.UU. beneficiarían al país.

Pero el deseo de una relación más estrecha con el gran vecino del norte
se dispara en entre los encuestados con edades comprendidas entre los 18
y los 29 años. De ellos, el 70% vio el deshielo como algo positivo.

Un 46% de los encuestados opinó que el rendimiento económico del país es
pobre o muy pobre, y que dicha situación no ha cambiado de manera
notable en los últimos tres años.

Al mismo tiempo, el 65% de los que participaron en la investigación
defendieron la idea de más propiedad privada en empresas. El 56%
desearía convertirse en emprendedores en los próximo cinco años.

En tanto, la Casa Blanca aún no ha dejado claro si revertirá la política
de Obama hacia Cuba. Aunque Donald Trump prometió que buscaría lograr un
"mejor trato" con la parte cubana, su administración aún no ha dado
pasos concretos en cuanto a la política bilateral.

El número de estadounidenses que viaja a Cuba se ha duplicado cada año
desde diciembre de 2014. Los detractores del acercamiento con Cuba
alegan que el ingreso adicional que representa ese turismo beneficia al
régimen en vez de a los ciudadanos.

El turismo "hace que suba la economía del país, pero parece que todavía
es muy deficiente porque en el pueblo no se ve el alza del nivel de
vida. Todo sigue igual", opinó Jorge Beltrán, contador jubilado.

Sin embargo, AP sostiene que la realidad es más compleja. Si bien los
ingresos por turismo van a parar a manos del Gobierno a través de su
control sobre los negocios y establecimientos, al mismo tiempo existe
una multitud de pequeñas empresas privadas que brindan alojamiento y
comida a los visitantes extranjeros, algo que les permite no depender
del Estado.

Source: Mayoría de los cubanos quiere el deshielo entre Washington y La
Habana CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/mayoria-de-los-cubanos-quiere-el-deshielo-entre-washington-y-la-habana/
03/22/2017 06:39 PM
Cuba Ventures firma acuerdo millonario para abastecer a hoteles cubanos
Cuba Ventures firma acuerdo millonario para abastecer a hoteles cubanos
Interesada en el crecimiento de ese sector en la isla
Miércoles, marzo 22, 2017 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- La compañía Cuba Ventures, asentada en Canadá,
anunció que ha firmado un acuerdo exclusivo para trabajar en Cuba con
Tyrval, el principal proveedor mundial de la industria hotelera y de
hospedaje, actualmente representada en varios países alrededor del mundo.

Para la empresa interesada, la infraestructura hotelera de Cuba está
experimentando un gran cambio debido al advenimiento del turismo, con
más de 4 millones de llegadas en 2016.

Tyrval es un proveedor exclusivo de la marca LG Electronics, equipos y
decoración de habitaciones de hotel, equipos para restaurantes
industriales, incluyendo accesorios de comedor, muebles de interior y
exterior, iluminación y otros equipos relacionados con hoteles.

"La división de consultoría de Cuba Ventures ha identificado la
necesidad de estas sinergias para ayudar a sus socios hoteleros cubanos
con la actualización de hoteles parciales o completos, áreas comunes y
alojamiento de huéspedes", informó una nota publicada en Yahoo! Finance.

"Tyrval es la compañía preeminente para ofrecer soluciones llave en mano
y una ventanilla única para la actualización parcial o completa de
interiores y exteriores de hoteles cubanos. La compañía prevé
proporcionar a Tyrval un volumen de negocios mínimo de 1 millón de
dólares en 2018 bajo un mínimo contratado de una estructura de comisión
del 5%", añadió la información.

Steve Marshall, CEO de la compañía, comentó: "Debido a nuestro
posicionamiento en la industria de viajes en Cuba, tenemos nuestro dedo
en el pulso para las mejoras planificadas en todo el país. Además, la
decisión sin precedentes adoptada por el Gobierno cubano de permitir a
los hoteles Iberostar importar libremente bienes para sus hoteles en
Cuba es una tendencia que probablemente se extenderá a toda la gestión
hotelera de la isla".

"Anteriormente, todas las importaciones a Cuba eran administradas por el
Gobierno cubano. La industria de equipos hoteleros en Cuba es
potencialmente una industria de mil millones de dólares y, a medida que
el turismo continúa aumentando, los hoteles existentes necesitan ser
modernizados y se construyen nuevos hoteles", añadió.

Jordi Tomas Romero, CEO de Tyrval, declaró por su parte: "Desde 1993, la
división de viajes de Cuba Ventures Corp, Travelucion, trabaja con todos
los hoteles de Cuba en el día a día, por lo tanto, se obtiene
información clave del mercado, lo que permite Cuba Ventures para obtener
una ventaja al proponer nuestros productos a los hoteles que buscan
actualizar o para renovaciones completas del hotel, o para nuevos
hoteles en línea. Como nuestro socio exclusivo en Cuba, consideramos a
Cuba Ventures Corp. como la única alternativa".

Source: Cuba Ventures firma acuerdo millonario para abastecer a hoteles
cubanos CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/cuba-ventures-firma-acuerdo-millonario-para-abastecer-a-hoteles-cubanos/
03/22/2017 06:36 PM
Médicos cubanos, la realidad de una ‘misión’
Médicos cubanos, la realidad de una 'misión'
"Nos pagan para vivir 43 mil bolívares, que ahora no alcanzan para nada,
cobramos menos que un pensionado"
Miércoles, marzo 22, 2017 | Alberto Roteta Dorado

NAPLES, Estados Unidos.- Por estos días el tema de las misiones médicas
de Cuba ha ocupado lugares preferenciales en los medios. Las
declaraciones del líder opositor Guillermo Lasso, candidato a la
presidencia de Ecuador, respecto a un posible fin para los convenios
entre el Gobierno de Ecuador y el régimen de La Habana, publicado en
este sitio, así como la reciente firma de un trato de colaboración entre
Cuba y Vietnam, mediante el cual el personal de la salud trabajará por
tres años en este último país, demuestran la vigencia de un asunto muy
sensible, toda vez que se trata de la salud del hombre, y al propio
tiempo, de la explotación cada vez mayor por parte de la dictadura
cubana a los protagonistas de las acciones, los médicos.

De aquellos principios humanitarios que aprendí en la ya desaparecida
asignatura Ética y Deontología Médica, en la que se insistía en una
serie de conceptos éticos y deberes de los futuros galenos, y se ponía
un especial énfasis en los fines no lucrativos de la profesión y en su
sentido altruista, lamentablemente ya no queda casi nada.

Se sabe que el Gobierno cubano está negociando con más de sesenta países
la prestación de asistencia médica, algo que viene haciendo en los
últimos años a través de la venta de una imagen estereotipada de sus
profesionales.

La historia empezó hace décadas cuando el entonces comandante en jefe
pretendió replicar no solo su "hazaña" política en varios países de
América y África, sino iniciar su propaganda a expensas del trabajo de
los médicos y otros profesionales del sector, lo que más tarde adquirió
dimensiones inusitadas en países como Venezuela y Brasil, al extremo de
haber dejado a Cuba con un considerable déficit de médicos.

Todo parece indicar que el generalísimo sucesor aprendió bien la lección
de su hermano y ha continuado haciendo sendos convenios a expensas de
los manipulados médicos, y justo en estos días amplía horizontes
convocando a los miembros de las terroristas Fuerzas Armadas
Revolucionarias de Colombia (FARC) a estudiar medicina en Cuba mediante
la oferta de 500 plazas, de las 1000 previstas para Colombia en el curso
de los próximos cinco años.

La exportación de servicios técnicos, y de manera particular de los
profesionales, es la principal fuente de ingresos de Cuba en este
momento, con una media anual de 6 000 millones de dólares.

Se ha especulado mucho acerca de lo que se les paga a los profesionales
cubanos y de lo que pasa a manos del régimen de La Habana, así como de
los reveses y la adversidad que como colaboradores han de enfrentar, lo
que quise precisar directamente con algunos médicos que han pasado por
esta experiencia, se encuentran en medio de su faena
"internacionalista", o dejaron sus "misiones" para convertirse en
"desertores", según el régimen.

Desde Brasil, Cuba, Ecuador, España, Estados Unidos y Venezuela me
respondieron colaboradores cubanos que exponen algunas de sus vivencias
como protagonistas de los negocios del sistema cubano.

"Por misión a un médico en Ecuador se le pagan 3 000 dólares, de ellos
800 para el colaborador y el resto pasa al Gobierno cubano", dijo uno de
mis entrevistados, quien decidió ampliar aportando interesantes datos
acerca de la situación de los médicos que están en este país por sus
medios: "Un médico por su cuenta con el sector publico gana $1 200, de
ser médico general y entre $2 900 a $3 000 los especialistas. En el
sector privado nos pagan más o menos mal aunque explotan mucho más. Hay
trabas de los ecuatorianos en el sector público con los médicos".

Otro galeno establecido en la nación andina luego de haber estado como
colaborador en Venezuela expresó: "Han puesto en práctica una ley que
establece que para trabajar en los centros estatales debe hacerse por
concurso de merecimiento y oposición; pero su principal traba es que
para poder concursar el candidato tiene que tener una residencia de más
de cinco años en el país. El sector privado se aprovecha de lo anterior,
te contratan por horas para explotarte al máximo; pero al menos sabes
que no te está explotando tu propio Gobierno, por eso vine para este
país por mi cuenta, estoy legal en todos los aspectos, y no permitiría
que el régimen de Cuba me explote".

Desde Cuenca, una de las más importantes ciudades de Ecuador, nos ha
respondido este emprendedor cubano amante de la psicología y la
psiquiatría: "Trabajo en un hospital psiquiátrico como médico residente.
El salario es similar a lo que gana un médico por el Estado. El salario
que percibo como promedio está sobre los $1 700 mensuales. Soy médico
general sin especialidad. Los especialistas ganan unos 2 500 en
promedio, me refiero a los que están por su cuenta acá. El Gobierno les
paga lo mismo a los especialistas cubanos que vienen de misión, solo que
el Estado cubano les da el 30%, quedándose con el resto".

Este experimentado profesional con más de veinte años de trabajo, y con
colaboraciones en Venezuela y Brasil, declaró que a través del programa
Mais Médicos pagan entre 800 y 900 dólares, más lo que te paga la
prefectura que es diferente en cada lugar. "Yo calculo unos $1 200
mensuales. Esto representa solo el 30% de lo que en realidad paga el
Gobierno de Brasil".

Pero a pesar de esto mi entrevistado se encuentra actualmente en Cuba en
espera de una nueva "misión" y explica: "Yo creo que es injusto que solo
se pague el 30% a los médicos; pero nada me obliga a aceptar las
condiciones del contrato. Sucede que la gente acepta lo poco que dejan
al médico y luego se lamenta en las redes sociales, y cada cual debe
hacer la honestidad desde la individualidad. Honesto es ser coherente
entre lo que se piensa y lo que se hace. Eso es muy complejo pues es la
forma de evadir la realidad, no solo en lo económico, sino desde todo
punto de vista. Hemos perdido muchos valores dentro de ellos el que le
comentaba, la honestidad, que para mí incluye la coherencia. Creo además
que democracia es decir las cosas, pero con lógica, con fundamento no
con estupideces como muchos hacen —me refiero a médicos cubanos en
misiones—."

También desde Brasil, un especialista en medicina familiar, me contó muy
enérgico que a pesar del aumento del 10% que se les hizo por parte del
Gobierno de este país a partir de la renovación del contrato en
septiembre de 2016, a ellos se les mantuvo un salario que no llega al
30% de los 11 500 reales brasileños (alrededor de $3 500).

Desde Venezuela un decepcionado joven que apenas ha tenido cinco años en
su desempeño profesional nos comenta: "Nos pagan para vivir 43 mil
bolívares, que ahora no alcanzan para nada, cobramos menos que un
pensionado. En las cuentas en Cuba nos depositan $200 en la cuenta
congelada, y $250 en la que nos dan cuando vamos de vacaciones; pero
usted sabe que en realidad es mucho mas lo que el Gobierno cubano gana
con esto, lo que no dejan que nadie prospere, así pasa con los de África
que se dieron cuenta de que los médicos con las guardias estaban ganando
mucho dinero e hicieron una resolución para que parte de esas ganancias
fueran para el Estado cubano".

Intencionalmente he dejado para el final las palabras de un
extraordinario médico y ante todo de un ser sincero que jamás pudo
adaptarse a los trucos del régimen. Desde España nos dice: "Las misiones
surgen de una necesidad real, pero aprovechadas convenientemente por
gobernantes, aún con la mejor de las intenciones. ¿Que las perpetúan? La
propia necesidad inicial, mal resuelta con ese parche, la ineficacia e
ineficiencia de los gremios locales que les interesa, como en cualquier
negocio, que existan necesidades. Del prestador, su situación es tan o
más precaria que a quienes presta el servicio, desvalido con síndrome de
Estocolmo —relación de complicidad que psicológicamente se establece
entre víctima y victimario—, cree que escapa porque sobrevive
ligeramente mejor que quien no sale de misión, encuentra que es su
derecho entrometerse en asuntos particulares de otros países, cierto que
ayuda, pero ¿a qué?"

Y al propio tiempo se responde a sí mismo: "Esa es una buena pregunta,
sin respuesta absoluta, como todas. Como quiera que sea yo le deseo lo
mejor a mis compatriotas, empezando por la posibilidad que no se tenga
que mendigar y hasta 'perrear' una misión, que tengamos trabajo digno,
bien remunerado, que importe el talento, la preparación el esfuerzo
(aptitudes y actitudes) y no el partido político ni a quien se responde
para estar en 'la buena' y nos reparta una migaja en forma de misión,
palmadita en la espalda o un gallardete de ganador de la emulación. En
fin, el mar y suerte a todos con vuestras conciencias".

Source: Médicos cubanos, la realidad de una 'misión' CubanetCubanet -
https://www.cubanet.org/destacados/medicos-cubanos-la-realidad-de-las-misiones/
03/22/2017 06:18 PM
Cuba official - Mich. could be trade partner, investor
Cuba official: Mich. could be trade partner, investor
Charles E. Ramirez, The Detroit News 3:17 p.m. ET March 21, 2017

Detroit — Michigan and Cuba could be great business partners, Cuba's
ambassador to the U.S. said Tuesday.

"I think (like Cuba,) your main asset here is the people," José Ramón
Cabañas Rodríguez said after his keynote address to the Detroit Economic
Club. "We probably should think about how we can compliment each other.
No doubt agriculture is one field, but there are many others."

Cabañas, who is based in Washington, D.C., and has been Cuba's
ambassador to the U.S. since 2015, spoke to a crowd of about 200 people
at the club's luncheon.

"I invite all of you to come to Cuba and see what we have done over the
last few years," he said.

He was visiting Michigan and Detroit to discuss America's embargo on the
communist Caribbean island nation and future investment opportunities
there. The U.S. has maintained a 59-year-old trade embargo on Cuba and
formal ban on Americans engaging in tourism on the island. But the ban
on trade with Cuba softened in 2014, when then-President Barack Obama
announced the U.S. would re-establish diplomatic relations with the
small nation.

Cabañas said the blockade on Cuba continues to have profound
repercussions on the country's economy and called members of the
audience at the economic club luncheon to urge elected officials to lift it.

"The U.S. has been wasting money, many, many millions of dollars in the
last 20 years in order to reach and influence the Cuban people," he
said. "Our suggestion is: Let's stop all of that. Let's use that money
in a productive way, and let's do business with Cuba the same way we do
with everyone else."

Kimberly Hairston, 52, of Southfield said she was excited to hear the
ambassador's speech Tuesday.

"I think it's very encouraging and very promising," said Hairston, who
attended the luncheon with a group of students from the Wayne County
Community College District, where she works in student services. "I hope
relations between Cuba and the U.S can become stronger."

Cabañas speech at the Detroit Economic Club comes a day after he spoke
to the board of directors of the Michigan Farm Bureau.

Kevin Robson, horticulture specialist with the bureau, said Cabañas
spent about 90 minutes talking to board members about normalizing trade
relations between Cuba and the U.S through bilateral agreements and
potential opportunities for Michigan's farmers to export dairy and fruit
to the island Latin American country.

Michigan and Metro Detroit have small populations of people with Cuban
ancestry.

Am estimated 10,000 people of Cuban descent, or about a tenth of one
percent of the state's total population, call Michigan home, according
to the U.S. Census Bureau. In Metro Detroit, those of Cuban ancestry
account for about 3,000 — or .06 percent — of the area's 4.2 million
people, the agency reports.

cramirez@detroitnews.com

Source: Cuba official: Mich. could be trade partner, investor -
http://www.detroitnews.com/story/news/local/detroit-city/2017/03/21/cuba-detroit/99459650/
03/22/2017 06:17 PM
Rare poll finds Cuban citizens favor better U.S. relations
Rare poll finds Cuban citizens favor better U.S. relations
UPDATED: TUESDAY, MARCH 21, 2017, 9:28 P.M.
By Emily Swanson and Michael Weissenstein
Associated Press

WASHINGTON – A rare poll of Cuban public opinion has found that most of
the island's citizens approve of normal relations with the United States
and large majorities want more tourists to visit and the expansion of
private business ownership.

In a poll of 840 people taken in Cuba late last year by the independent
research organization NORC at the University of Chicago, 55 percent said
normal relations with the U.S. would be mostly good for the country.

"I'd love for the two peoples to be even closer," Rebecca Tamayo, an
80-year-old retired museum worker, said Monday in Havana. "If there were
better relations, more products would be entering the country. There'd
be more opportunity to buy things."

Among Cubans ages 18-29, approval of closer relations with the U.S. rose
to 70 percent. An overwhelming 8 of 10 respondents said they believed
tourism to Cuba should be expanded.

President Donald Trump has pledged to reverse former President Barack
Obama's 2 1/2-year-old opening with Cuba, which restored full diplomatic
relations and allowed a dramatic expansion of U.S. travel to the island.
Trump has said little about the matter since taking office, but his
administration says it is conducting a full review of Cuba policy with
an eye toward possible changes.

Critics of Obama's policy hope Trump will reinstate regulations limiting
the ability of Americans to travel to the island. U.S. travel to Cuba
has roughly doubled every year since the declaration of detente in
December 2014. Critics of closer relations argue the added revenue has
funded a repressive single-party system without helping ordinary Cubans.

The reality is more complex. New tourism revenue is being captured by
government-run tourism businesses, often controlled by the military. At
the same time, thousands of new private enterprises, primarily
bed-and-breakfasts and restaurants, are allowing many Cubans to forge
livelihoods independent of the state. Meanwhile, a drop in aid from
Cuba's main patron, Venezuela, helped push the country last year into
its first recession since 1993, after the fall of the Soviet Union.

The poll reflects this complex reality, with Cubans expressing pessimism
about the government's management of the economy while supporting better
ties with the U.S. and hoping for increased privatization.

"Tourism is improving the country's economy, but it's still not enough,
because people aren't seeing a better quality of life," Jorge Beltran, a
66-year-old retired accountant said Monday in Havana.

Forty-six percent of Cubans say the island's economic performance is
poor or very poor, and most said the country's economic fortunes haven't
changed significantly over the past three years. Still, Cubans are
nearly unanimous in saying more tourism would be good for the economy,
and nearly 9 in 10 say it would result in more jobs for local workers.

Sixty-five percent of Cubans said there should be more private business
ownership and 56 percent said they wanted to start their own business
over the next five years.

"It's been demonstrated that the market economy is more efficient than a
centralized economy," Beltran said. "People who've started private
businesses, you can see that they're happier, they have more access to a
lot of things. It's a tremendous benefit for them."

The NORC survery was conducted via in-person interviews of adults across
Cuba in October and November of last year. The survey has a margin of
sampling error of plus or minus 3.8 percentage points.

Seventy-six percent said they had to be careful about expressing
themselves freely. Over half of Cubans said they would move away from
the country if given the chance. Of those, 70 percent said they would
head to the United States, where many respondents said they had relatives.

Nearly half of respondents said they received remittances from family or
friends overseas.

Seventy-seven percent had a positive view of the U.S.

UPDATED: MARCH 21, 2017, 9:28 P.M.

Source: Rare poll finds Cuban citizens favor better U.S. relations | |
The Spokesman-Review -
http://www.spokesman.com/stories/2017/mar/21/rare-poll-finds-cuban-citizens-favor-better-us-rel/
03/22/2017 06:15 PM
How the Black Market Keeps Cuba’s Private Restaurants in Business
How the Black Market Keeps Cuba's Private Restaurants in Business
The challenge of running a restaurant "a la izquierda"
by Suzanne Cope Mar 21, 2017, 2:02pm EDT

On a recent January evening, tourists and a few Habaneros sat under a
palm frond canopy sipping rum cocktails, listening to a live band
playing Cuban folk songs — and eating notoriously difficult-to-procure
lobster, a special of the day.

California Cafe, a paladar, or newly legal, privately owned restaurant
in a country where the state has controlled almost all businesses for
the past half century, is owned by a couple who met in San Francisco.
Paver Core Broche is Cuban, Shona Baum is American, and they decided to
return to Havana to open a restaurant in February 2015, not long after
the regulations for private businesses started loosening.

"In some ways it was really easy," Baum says about the process of
opening a paladar in Havana. "You can't even open a coffee cart in San
Francisco without a million permits and tons of money, and here… we
bought the space, and applied for a license, and it didn't take that long."

But in Cuba, most businesses can't simply call up a bulk vendor or
wholesaler purveyor to place a produce order, since most means of
production are controlled by the government. The country uses two
currencies, Cuban convertible pesos (CUCs) and Cuban pesos (CUPs), the
former tied to the U.S. dollar and known as the "tourist currency," the
latter, valued at 1/25th of the CUC, used by the government to pay its
oversized labor force. (Paladares and private businesses might charge in
either.) Running a restaurant can be complicated in the best of
situations, but it's especially challenging in a country where most
aspects of daily life are tightly regulated — and where much of the
economy operates a la izquierda, or "on the left."

As California Cafe grew, both Baum (who works the front of the house)
and Broche (who cooks) had to learn to navigate the labyrinth of
sourcing food and supplies in a place where the state-run corner bodega
might have 100 imported fruit cakes on the shelf but no toilet paper.
Baum says the reality in Cuba is that product availability is sporadic.
"When they have mayonnaise, they have three million [jars of]
mayonnaise, and then it's gone and they have three million of something
else," she says.

To find many necessary items — from condiments to serving plates — one
has to travel around the city visiting various markets. That process can
quickly become time-consuming, and Broche and Baum hired a full-time
person to help with sourcing. They also rent a storeroom to stockpile
enough nonperishables to last a few weeks of service, and they plan
their menu around ingredients that are usually available. The result is
a style they call "Californian-Cuban fusion," with vegetable-heavy
dishes like pork and vegetable "California" skewers.

But the inconsistent availability of products is only one aspect of
sourcing that makes operating a paladar a complicated endeavor in
Havana. The other is the persistence of a la izquierda — the Cuban black
market. There are many ingredients and products needed by restaurants
that are either illegal to buy or else often expensive or scarce, such
as lobster or non-processed cheese. And staples like toilet paper,
vinegar, and beer can also suddenly become hard to find, or "esta
perdido," (literally "it's lost"), Baum says. Numerous restaurant owners
note that if they want to stay in business, they have to buy certain
things a la izquierda.

Alexi, a paladar owner near Cuba's second-largest city, Santiago de
Cuba, worked for many years in the state-owned hotel industry before
opening his own open-air restaurant with tented tables right on the
Caribbean. "You must be enterprising to get all of the things you need
for your restaurant," he says. "Today we have something, but tomorrow it
will be quite difficult to get that same thing … and it is illegal to
buy some things. For example, the government has made all kinds of
seafood illegal to buy. So sometimes I have to buy products other ways."

The Cuban black market works in many ways to circumvent the government's
control of goods. One is the common — and complicated — practice of
state-owned-store employees holding back certain goods to sell a la
izquierda, while accepting pay-offs for other goods — procured illegally
by individuals — to be sold in their shop instead. The government has
strict regulations on the sale of almost every food sourced, from
seafood to coffee to tomatoes, setting the harvest goals and prices for
each farmer or fisherman and prohibiting the sale of excess through
private channels. To make extra money, almost any person within the
supply chain might reserve products to be sold at a price he or she
dictates.

Buying products a la izquierda is so integrated into daily Cuban life
that it often does not look much different than most other transactions
to the average non-Cuban — these sales aren't all happening in dark
alleys with secret handshakes. Rather, there is a complex system of
bribery and separate record-keeping that many employees of both state-
and private-run businesses take part in.

Both Alexi and a former military cook, Marcus, who lives in Santiago de
Cuba, attribute this in part to the government prioritizing state-run
restaurants and hotels when they distribute the best-quality food. "If I
have a good paladar, then that means people are going to eat at my
paladar and they are not going to be a good customer for the
government," Marcus says. "That's [the government's] loss, and they
don't want that." Marcus is currently attending a military cooking
school, but hopes to soon work in a tourist hotel and eventually own his
own restaurant, a dream that wouldn't have been possible just a few
years ago.

Paladares were technically legalized in the 1990s, partially in reaction
to a mass poisoning in an illegal restaurant, when a cook accidentally
added rat poison to the food. However, they were highly regulated, and
it was difficult to obtain their required permits until the 2011
economic reforms under Raúl Castro's leadership. These reforms made
opening paladares much easier — and in 2016, the government announced
plans to ease other private ownership laws as well, paving the way for
individuals to open a variety of private businesses.

These changes, along with the revised laws allowing United States
citizens to more easily travel and send money to the island, have helped
the number of paladares swell. After President Barack Obama restored
diplomatic relations with Cuba in mid-2015, U.S. tourism to the country
hit an all-time high, with 615,000 travelers visiting Cuba from the U.S.
in 2016.

However, the support for this quickly growing class of business has not
been enough to sustain them, particularly as competition increases.
There have been reports of food shortages for locals in part due to the
demand of private restaurants (although some Cubans are equally quick to
blame farmer strikes and government disorganization over the emerging
private sector). Leo, one of the owners of the popular Havana paladar
Havana Blue, has noted the number of paladares that have already come
and gone in his quickly changing city. "There are some that open and
then close," he says. "Not because of lack of demand. It's also bad
management. Many people don't have the foggiest idea because they have
never run a restaurant before."

The government, for its part, has made some effort to support paladares,
at least in gesture. It opened a version of a wholesale market, but
multiple paladar owners question its usefulness. The prices aren't any
cheaper than a retail market, and availability is still often
unpredictable. "People pull up and the beer is gone in two minutes,"
Baum says.

Baum also says that the national bank reached out to small business
owners in the last two years to offer loans. While commonplace in the
United States, this kind of credit is mostly unheard of in Cuba. Yet
when Baum asked about interest rates, the bank associate was vague.
"'Don't worry, we'll give you a good rate!'" was the answer.

Ministry of Agriculture journalist Jose Ignacio Fleitas Adan says the
government is working to do better. "There's an intention, and also
projects and plans, to increase food production and availability," he
says, echoing the official government response. "Es complicado," he adds
with a laugh.

And that seems to be the one truism about food sourcing in Cuba,
particularly when one is running a business. Baum mentions two
restaurants nearby that were shut down recently. "They just
disappeared," she says. "Basically, they were doing illegal things. So
there's a lot of fear around what's going to happen next." She questions
whether more crackdowns are coming for those who buy goods a la izquierda.

What were those shuttered restaurant doing that was more illegal than
what anyone else is doing? Baum pursed her lips. This answer, too, was
complicado. "I spoke with someone who ate there, and they had dried
cranberries on their salad. Which is great, but clearly dried
cranberries aren't available here." She pauses. "What you realize over
time is that there are people who are really well connected, so it's
hard for the regular people like us, and all the other people in our boat."

Still, the opportunities for business owners are lucrative. A Cuban
working in the growing service industry — as a taxi driver or a
restaurant host — can earn exponentially more than the average state
wage of around 20 to 40 CUCs per month. Many educated young Cubans are
thus leaving professions like teaching or medicine to work in the
emerging private sector. When I walked into a new Mediterranean-themed
paladar with Habanero food writer Sisi Colomina, the first question she
asked the host was, "What did you do before?" The answer: psychology.

This wage disparity also makes it easy to understand why so many people
risk buying and selling a la izquierda, or starting their own businesses
in an uncertain market, to supplement their meager income. What
successful paladares demonstrate is that capitalism can work in a
country where almost all aspects of (legal) businesses have being
tightly controlled by the state for more than 50 years.

Yet while many come to the restaurant business for monetary reasons, for
others, opening a paladar is a chance to follow their passion. "It was
always my dream — illegal or legal," Alexi says. "Cooking is an art." He
also called paladars the most popular private businesses in the country
by almost any metric: They're "the most important window for showing the
possibilities to other Cubans."

And while the challenges of food sourcing can make running a private
business in a communist state complicated, Baum does appear to love her
work. We finished our cocktail as she sang along to the band and then
did a sweep of the patio to help her servers deliver food and greet
customers she had met earlier in the week. When she sat back down, she
admitted that the business had a rocky start. But now, she says, she is
"slowly falling in love with Cuba."

Suzanne Cope is the author of Small Batch and an upcoming book on food
and revolution.
Editor: Erin DeJesus

Source: How the Black Market Keeps Cuba's Private Restaurants in
Business - Eater -
http://www.eater.com/2017/3/21/14946146/cuba-paladar-private-restaurant-black-market
03/22/2017 06:13 PM
Foot placed on Cuba oil accelerator
Foot placed on Cuba oil accelerator
Melbana Energy Ltd. said if potential pans out, onshore Cuba could be
definitive for the company.
By Daniel J. Graeber | March 22, 2017 at 6:26 AM

March 22 (UPI) -- A basin in Cuba that has a reserve potential of 647
million barrels is scheduled for an accelerated exploration program, an
Australian energy company said.

Melbana Energy Ltd. is targeting the Block 9 prospect onshore along the
Varadero oil field in Cuba. The company described its target as one of
the "most exciting" prospects in the world.

Peter Stickland, the company's CEO, said in a statement that some of the
areas in its Cuban portfolio could be definitive for Melbana if their
potential is realized fully.

"We are looking forward to commencing the detailed planning phase to
support our ambition of a drilling campaign with a target of two wells
in the first half of 2018," he said.

Melbana estimated last year that Block 9 holds 637 million barrels of
prospective recoverable reserves and 19 drilling prospects there were
described by the company as high impact and low risk. Its highest ranked
drilling opportunity is the Alameda-1 well, with an estimated 400
million barrels of recoverable oil on the high side of Melbana's estimates.

Melbana is one of the few Western oil companies, and the only one listed
on the Australian exchange, with a footprint in Cuba.

The national oil company of Cuba, CUPET, extended its contract last year
for early exploration efforts in Block 9 by eight months to November
2017. Melbana estimates Cuban programs have a competitive operating cost
of around $7 per barrel of oil.

In its second-half report, the company said adequacy of funding was its
main focus. More funding could come from capital injections, share
placements or farm-ins to some of its prospects.

Source: Foot placed on Cuba oil accelerator - UPI.com -
http://www.upi.com/Foot-placed-on-Cuba-oil-accelerator/2771490173980/
03/22/2017 06:06 PM
How Congress Can Send a Strong Message to Cuban Diplomats in DC
How Congress Can Send a Strong Message to Cuban Diplomats in DC
Jackson Ventrella / Ana Quintana / @Ana_R_Quintana / March 20, 2017

COMMENTARY BY
Jackson Ventrella
Jackson Ventrella is a member of the Young Leader's Program at The
Heritage Foundation.
Ana Quintana
@Ana_R_Quintana
Ana Quintana is a policy analyst for Latin America and the Western
Hemisphere in The Heritage Foundation's Allison Center for Foreign
Policy Studies.

Sens. Ted Cruz, R-Texas, Marco Rubio, R-Fla., and Bob Menendez, D-N.J.,
have reintroduced a bill to rename the street outside the Cuban Embassy
in Washington, D.C., after Oswaldo Payá.

This bill conveys a sense of solidarity with the Cuban people whose
rights have long been abused by their corrupt and evil government.

Human rights violations continue in Cuba, despite what proponents of
President Barack Obama's Cuba policy believe. It has been two years
since the Obama administration attempted to normalize relations with the
Cuban government.

But what has actually changed?

Attempting to normalize relations has only bought tourists a cozy island
getaway and some commodities like cigars and rum to bring back with
them. It has given the Cuban people nothing.

Since 1961, the Cuban government has oppressed and imprisoned dissidents
simply for disagreeing with the regime. Today, this is still the case.
There is no freedom or prosperity in a place like this.

More importantly, there are no protections for even the most basic of
human rights. Any dissent in Cuba is met with imprisonment, violence,
and even death.

Payá was one of those people.

Payá, the founder of the Christian Liberation Movement, established
himself as one of the most well-known dissidents in Cuba. Tragically,
his life was cut short before he could see his dream of a freer and
democratic Cuba realized.

In 2012, Payá died in a car accident when his car was run off the road.
His incredible story includes intentionally staying on the island, even
after having the opportunity to leave in 1980 on the Mariel boatlift.

The independent Human Rights Foundation has found the Cuban government
culpable for his death.

Payá committed his life to the promotion of human rights and democracy
in Cuba, and in making that decision, he also made a commitment to stay
in Cuba. Although he will never see the complete fruits of his labor,
the important groundwork that he laid will enable future generations to
secure and protect the human rights of all Cubans.

His daughter, Rosa María Payá, continues his activism efforts in Cuba.
She was recently set to present a human rights award to Luis Almagro,
the secretary-general of the Organization of American States, but the
Cuban government denied entry to him and former heads of state.

The Castro regime simply could not allow an awards ceremony that would
champion and celebrate human rights and democracy to take place.

The Cruz, Rubio, and Menendez bill will serve as a reminder, not only of
Oswaldo Payá's life, but of the purpose of his life and all the things
for which he fought. If the bill passes, Cuban diplomats will be given a
daily reminder of their criminality.

Those who promote human rights and democracy may be persecuted in
Havana, but they are celebrated in the United States. The Castro regime
has a long and consistent history of human rights violations, and even
though other nations, like Venezuela, may imitate it, it will not last.

Payá gave his life to lay a firm and resolute foundation for change. The
base he created will continue to thrive and inspire others to complete
his work.

Source: How Congress Can Send a Strong Message to Cuba -
http://dailysignal.com/2017/03/20/how-congress-can-send-a-strong-message-to-cuban-diplomats-in-dc/

 

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