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Daily Archives: January 12, 2006

Alleged spy couple did not recruit

Posted on Wed, Jan. 11, 2006

SPYING CASEAlleged spy couple did not recruitThe Cuban government may have asked a Florida International couple to recruit South Florida youths for their alleged spying on the exile community, but law-enforcement officials say no evidence shows the husband-and-wife team actually did any recruiting.By NOAH BIERMAN AND JAY WEAVER The most provocative piece of this week’s federal case against a pair of Florida International University employees claims the Cuban government directed the couple to recruit young Americans to spy for .But three U.S. government sources say they have no evidence Elsa and Carlos M. Alvarez accomplished that part of their mission. The husband and wife confessed last summer that they were asked to become recruiters, but their known help to Castro was limited to collecting information about exile groups, the sources said.Moreover, the indictment against the FIU couple does not accuse them of any recruiting activity despite widespread speculation among exile leaders and some media reports.As an academic, Carlos Alvarez had many opportunities to legally to Cuba, with and without FIU affiliation. Sometimes Alvarez brought young people; sometimes he did not.”There was never any kind of recruitment,” said Uvi Shabbel, a 42-year-old Pembroke Pines resident who went on an exchange trip with Alvarez in 2000.Shabbel said she was among six FIU graduates then in their 30s who went to Cuba on a two-week trip Alvarez organized with Puentes Cubanos (Cuban Bridges), that paired young American professionals with their counterparts in Cuba.Shabbel’s mother, FIU researcher Uva de Aragón, was also an organizer, as was Cuban Bridges founder Silvia Wilhelm.The Ford Foundation paid the bill and FIU sponsored the visa, Shabbel said.”The purpose was to kind of put us in a room at the University of Havana to talk about what are our similarities and what are our differences,” said Shabbel, who was born in the United States to Cuban parents.Shabbel said the program linked people with similar jobs so they could compare their lifestyles more closely. Shabbel, a teacher, linked with a Cuban teacher.She called the experience — which also included touring Old Havana and other popular sites — life-changing because she could see and touch her ancestral homeland for the first time and better understand her identity. Alvarez moderated the discussions and helped students translate for each other if they had trouble expressing their ideas, Shabbel said. Outside the classroom, the Cuban students were more candid about the many ironies they faced living on the restrictive and impoverished island, she said.LOW PROFILEWilhelm, of Cuban Bridges, said Monday that Alvarez traveled several times with her group. But many like Wilhelm, who favor reconciliation with Cuba, were quiet about Alvarez on Tuesday as hard-liners leveled criticism on Miami’s Cuban radio shows.FIU Modesto ”Mitch” Maidique was also keeping a low profile. A long-time friend of the Alvarez family, he attended the couple’s bond hearing Monday, but has not granted interviews.FIU officials are scouring travel records to determine how many times Alvarez, 61, traveled to Cuba with the . FIU’s main Cuba think tank — the Cuban Research Institute — lists Alvarez on five Cuba trips between 1993 and 2003 under its license. None of those trips included students, according to Damián Fernández, the institute’s director.Alvarez, a professor since 1974, may also have traveled with FIU’s department, where he has tenure. Carlos’ wife Elsa Alvarez, 55, is a counselor in the school’s psychological services department. Prosecutors say they have no evidence she has been to Cuba since 1991. The Alvarezes — in jail without bond since Friday — are now on paid leave from their FIU jobs. The university has hired former U.S. attorney Roberto Martinez to deal with the ramifications of the Alvarez case.U.S. Treasury Department guidelines allow researchers to travel to Cuba without special licenses. All they have to do is sign an affidavit with the or travel agency before each trip.TRIPS WERE `PRETEXT’Federal agents say all of Alvarez’s trips were covers for his life as a spy. For these post-1991 ”exchange trips,” certain ”handlers” from Cuban intelligence served as tour guides, Assistant U.S. Attorney Brian Frazier said at Monday’s bond hearing.Frazier called the trips a ”pretext” for exchanging information about South Florida’s exile community with Castro intelligence agents. Most of the alleged spying was on exile political leaders — the , the Cuban American National Foundation and other anti-Castro groups in Miami.No U.S. government or military information was sent to Cuban officials, law-enforcement officials said.According to law-enforcement officials, no other suspects are expected to be indicted along with the FIU couple. They are charged on one count of failing to register as foreign agents with the U.S. government, which carries up to 10 years in .Miami Herald staff writer Alfonso Chardy contributed to this report.  

Cuban-Americans may hold GOP accountable for sending 15 back

Cuban-Americans may hold GOP accountable for sending 15 backBy LAURA WIDES-MUNOZAssociated Press

January 11, 2006, 1:00 PM EST

MIAMI — When 15 Cubans fleeing their homeland landed on an abandoned bridge in the Florida Keys, they inadvertently found themselves in an uncomfortable legal spotlight — one the Republican Party is sharing.

The plight of the immigrants — Monday back to Cuba — has reopened the bitter debate over the government’s immigration policy and angered South Florida’s heavily Republican Cuban exile community.

“This will have an effect of reducing the numbers of Cuban-American voters that would blindly follow a Republican candidate,” Cuban American National Foundation Pepe Hernandez said. “Cubans are going to realize that both parties come when they need us but tend to forget our pledges when they don’t.”

The migrants were returned after the government concluded that the partially collapsed bridge they landed on — which no longer connects to any of the Keys — did not count as dry land.

Under the current “wet-foot, dry-foot” policy, Cubans who reach U.S. soil are allowed to remain in the United States. Those stopped at sea are sent home.

Coming on the heels of more stringent deportation policies for Cuban migrants, and amid a wave of GOP calls for tighter immigration enforcement, some community leaders wondered whether the deportation will cost the party support among one of its staunchest bases.

“It was a total abuse, how all these Cubans were treated. They landed on our territory only so that we can send them back to hell,” said Armando de Cristo, a city employee, 66, who fled Cuba 30 years ago.

Lawyers for relatives of the repatriated Cubans filed suit in U.S. District Court Tuesday, requesting a federal allow them to return to the United States and issue a legal definition of “U.S. territory” in connection with the wet-foot, dry-foot policy.

Florida Congressional representatives Ileana Ros-Lehtinen, Lincoln Diaz-Balart and Mario Diaz-Balart, all Cuban-American Republicans, urged the White House to support a review of the policy.

Republican Sen. Mel Martinez went a step further, calling for an overhaul of U.S.-Cuba immigration policy. “The policy is wrong and it ought to be changed,” he said.

The issue has become more thorny for Republicans as the party grows increasingly split over immigration, said Damian Fernandez, head of Florida International ’s Cuban Research Institute in Miami.

“I think that at some point, the dissonance between rhetoric and practice will have some sort of result, whether it’s a reformulation of the policy or a political fallout — with people’s allegiance to the Republican party eroded,” Fernandez said.

In recent years, the wet-dry policy has become more stringent, and the number of Cubans attempting to immigrate has continued to rise, Fernandez said. More than 2,700 Cubans were stopped by the Coast Guard in 2005, more than twice the number stopped in 2004.

Republicans have enjoyed solid Cuban-American support as far back as the Kennedy administration, which many exiles blamed for the failure of the Bay of Pigs.

The forced removal of Elian Gonzalez brought Cuban voters to the polls in record numbers to vote for President Bush because they were unhappy with the Clinton-Gore administration’s handling of the case.

Elian, now 11, set off a seven-month custody battle after he was rescued off the Florida coast in 1999. His mother died at sea, and his Miami relatives and Cuban exile groups fought to prevent his return to Cuba. He was reunited with his father in Cuba after an armed federal raid April 22, 2000, on his relatives’ home.

Cuban-American activists said they hoped the latest incident will spark a review of the wet-foot, dry-foot rule, which was established in 1995 as a way to stem a massive wave of Haitians and Cuban immigrants, while still offering a safe harbor for Cubans who reached U.S. shores.

Hernandez said local Cuban-American leaders are trying to work with Washington to revise the policy rather than revert to the protests that became a staple of the Elian crisis.

“Instead of simply screaming about how unjust this is, we should try to impose a solution,” Hernandez said.

As he watched friends play dominos in Little Havana on Tuesday, Alberto Cuervo, 57, said he was angered at the government but admitted the latest incident was unlikely to affect the community’s vote.

“We tend to forget very quickly,” he said.

Associated Press Writer Damian Grass contributed to this report.Copyright ? 2006, South Florida Sun-Sentinel,0,925861.story?coll=sfla-news-cuba

Rights group slams Cuba over dissidents

Rights group slams Cuba over dissidents The New York Times, The Associated Press, Reuters


HAVANA The number of Cubans jailed for political reasons increased to 333 last year and new repression is expected in 2006 as discontent with the nation’s communist system grows, the island’s main group said Wednesday.

The Cuban Commission for Human Rights and National Reconciliation said the number of political prisoners rose from 294 at the end of 2004, while 15 jailed dissidents were released for medical reasons.

The number of people in for their political views could be higher, but there was no way of knowing because Cuba does not allow the International Red Cross access to its “enormous” penal system of more than 200 prisons and internment camps, the group’s annual report said.

Amnesty International says Cuba has 80 prisoners of conscience, more than any other country in the hemisphere. (Reuters)

HAVANA The number of Cubans jailed for political reasons increased to 333 last year and new repression is expected in 2006 as discontent with the nation’s communist system grows, the island’s main human rights group said Wednesday.

The Cuban Commission for Human Rights and National Reconciliation said the number of political prisoners rose from 294 at the end of 2004, while 15 jailed dissidents were released for medical reasons.

The number of people in prison for their political views could be higher, but there was no way of knowing because Cuba does not allow the International Red Cross access to its “enormous” penal system of more than 200 prisons and internment camps, the group’s annual report said.

Amnesty International says Cuba has 80 prisoners of conscience, more than any other country in the hemisphere. (Reuters)  

Informe 2005 sobre presos políticos en Cuba

Informe 2005 sobre presos políticos en CubaDado a conocer el 11 de enero de 2006 por la Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional. jueves 12 de enero de 2006Continúa aumentando el número de presos políticos en Cuba A propósito de la presentación de nuestra más reciente Lista Parcial de Condenados o Procesados por Motivos Políticos, deseamos exponer las siguientes valoraciones: Es un hecho incontestable que ha tenido lugar un aumento neto en cuanto al total de esta categoría de prisioneros en comparación con el primer semestre de 2005 (de 306 a 333 casos documentados). Estas cifras totales reflejan un balance entre las excarcelaciones que tuvieron lugar durante el segundo semestre de 2005 y el número de nuevos condenados o procesados en ese período. El término Lista Parcial reconoce la posibilidad cierta de que el número de presos por motivaciones políticas es aún mayor, pero no puede precisarse con exactitud debido a la falta de información propia de los regímenes cerrados y a la total imposibilidad de libre acceso al enorme sistema carcelario de Cuba (más de 200 prisiones y campos de internamiento) por parte de ONG nacionales o internacionales de derechos humanos, incluyendo la propia Cruz Roja Internacional. El Gobierno de Cuba, junto al de Corea del Norte, es uno de los poquísimos en el mundo que prohíbe dicho acceso. Este aumento neto en cuanto al número de personas que están sujetas a condenas por motivos políticos es coherente con el sostenido empeoramiento de la situación de derechos civiles, políticos y económicos en Cuba, especialmente durante el pasado año 2005 en que fueron condenadas o procesadas otras 53 personas por las citadas motivaciones políticas (13 en el primer semestre y 40 durante la segunda mitad del año). Prisioneros de conciencia El Gobierno de Cuba sigue teniendo el mayor número de Prisioneros de Conciencia, adoptados por Amnistía Internacional, en todo el Hemisferio Occidental, y es muy probable que a escala mundial. Al presente hay 64 presos de conciencia en las cárceles, 12 excarcelados bajo una precaria Licencia Extra Penal según la cual siguen cumpliendo sus altas condenas y pueden ser regresados a prisión en cualquier momento, sobre la base de una simple decisión policial, y 4 bajo condicional. Al no haber sido liberados incondicionalmente, tal como reclaman Amnistía Internacional y amplios sectores de la comunidad mundial, y por la propia situación de vulnerabilidad en que se encuentran, es razonable seguir considerándoles como personas que cumplen condenas por motivos de conciencia. Nuestra Comisión propondrá en las próximas semanas a varias decenas más de presos políticos cubanos para que se considere su posible adopción como Prisioneros de Conciencia. Esta categoría se aplica a todos los presos políticos que no han empleado ninguna forma de ni han abogado por ello y que han sido condenados, generalmente, por los llamados “delitos de opinión”, lo cual significa que son jurídica y moralmente inocentes, de conformidad con las normas civilizadas de convivencia.Peligrosidad predelictiva

Durante el segundo semestre de 2005 se hizo más evidente la tendencia a encarcelar disidentes bajo el inquietante cargo de “peligrosidad predelictiva”. Debido a la aplicación de esta figura jurídica hay miles de cubanos en las cárceles, incluyendo varias decenas de disidentes, quienes cumplen condenas de hasta cuatro años de prisión. No tenemos ninguna duda en cuanto a la inocencia de todos los ciudadanos internados en prisiones bajo esta figura que, por su propia definición, no supone que la persona cometa un delito específico para ser encarcelado luego de un proceso muy sumario, siendo suficiente que la policía considere que dicha persona pudiera cometerlo en un futuro. El anacrónico Código Penal vigente contiene otras figuras desconcertantes como son aquellas que definen los llamados delitos con finalidad emigratoria, que suelen aplicarse a personas que tratan de escapar de la Isla por la fuerza o en forma irregular. Tales son los casos de del Territorio Nacional y, con mayor frecuencia, los actos llamados de “piratería” que, para colmo, son sancionados bajo el título de Delitos Contra la Seguridad del Estado (delitos políticos) del Código Penal. Actos de repudio A partir de lo expresado durante su discurso del 26 de julio de 2005 por el Comandante en Jefe Fidel Castro (jefe del Estado, del Gobierno y Máximo Líder del único partido político con existencia legal en Cuba), resultó evidente que se otorgaba “luz verde” a la reanudación sistemática de los “actos de repudio”, los cuales constituyen una forma parapolicial de represión e intimidación contra pacíficos disidentes que se atreven a expresar su desacuerdo con la situación que prevalece en Cuba, especialmente en materia de derechos civiles, políticos y económicos. Luego del mencionado discurso han tenido lugar más de medio centenar de estos actos represivos y es muy posible que sigan ocurriendo a lo largo de 2006. Según nuestras investigaciones, el procedimiento consiste en la selección de las víctimas por parte de la policía política secreta, cuyos oficiales hacen las coordinaciones ulteriores con estructuras del partido gobernante y de organizaciones pro-gubernamentales, las cuales se encargan de movilizar a decenas o centenares de partidarios del Gobierno para que agredan verbal o físicamente, en sus domicilios o en las calles, a pacíficos disidentes bajo la apariencia de “acciones espontáneas de las masas revolucionarias enardecidas”. Derecho a servicios básicos de educación, asistencia médica y protección social A diferencia de la pésima, situación existente en cuanto a todos los derechos civiles, políticos y económicos, el Gobierno de Cuba continúa garantizando ciertos servicios sociales, en virtud de los cuales es notorio y plausible que existen escuelas y maestros para todos los niños y cuando un ciudadano tiene problemas de puede acceder a un médico de manera relativamente expedita, a pesar de las persistentes limitaciones en cuanto a materiales escolares, medicamentos y otros medios. El Gobierno de Cuba mantiene una positiva política de seguridad y asistencia sociales de amplio alcance, si bien las pensiones son más bien modestas y, en muchos casos, sólo aseguran niveles mínimos vitales. A partir de ese cuadro positivo, en sentido general, en cuanto a ciertos derechos sociales definidos en los Artículos 25 y 26 de la Declaración Universal de Derechos Humanos, el Gobierno de Cuba, de manera independiente y soberana, debiera, esforzarse en mejorar la desfavorable situación que sufre la inmensa mayoría de los cubanos en cuanto al ejercicio irrestricto de los demás derechos contenidos en la citada Declaración, en cuyo propósito debe ser alentado y apoyado por la comunidad internacional, especialmente por aquellos países que han logrado mayores niveles de respeto a los derechos de la persona humana. Contexto internacional A pesar de que la República de Cuba, entre 1946 y 1948, fue una relevante promotora de la Declaración Universal de Derechos Humanos, en estrecha relación con y , en las últimas décadas el gobierno de la Isla se ha asociado, lamentablemente, con algunos de los peores violadores de tales derechos a nivel mundial (como son los gobiernos de Zimbabwe, Corea del Norte, Sudán, Birmania y Siria, entre otros) para actuar de manera, concertada, en el sistema de las Naciones Unidas, apoyándose los unos a los otros, con la finalidad de bloquear resoluciones en favor del respeto indivisible de todos los derechos de la persona humana o para entorpecer el perfeccionamiento de los órganos de Derechos Humanos de las Naciones Unidas. A ese respecto, nuestra Comisión seguirá insistiendo en que el Gobierno de Cuba debe firmar y ratificar los Pactos Internacionales de Derechos Civiles y Políticos y de Derechos Económicos, Sociales y Culturales; el Estatuto de la Corte Penal Internacional; el Protocolo para la Abolición de la Pena de Muerte y demás instrumentos de la ONU en materia de Derechos Humanos. Carlos J. Menéndez CerveraObservador de Derechos Civiles

Elizardo Sánchez SantacruzObservador de Derechos Civiles


Caracas pone en marcha una ley para intercambiar presos con La Habana

Caracas pone en marcha una ley para intercambiar presos con La HabanaLa legislación entró en vigor el pasado 27 de diciembre. Redacción EERjueves 12 de enero de 2006 13:17:00

Una ley por medio de la cual los prisioneros cubanos condenados en podrán cumplir sus penas en la Isla, y viceversa, ha sido puesta en vigor por Caracas, informó El Nuevo Herald. Publicada en la Gaceta Judicial, el pasado 27 de diciembre, la ley estipula expresamente que el traslado sólo podrá hacerse con el consentimiento del recluso y cuando ha sido condenado en firme en el país donde se profirió la sentencia. Según la ley, los reclusos podrían acogerse a amnistías e indultos en el país en que cumplan las condenas y a la favorabilidad de la legislación local, en caso de que la pena sea más baja que la del país donde se cometió el delito. La ley aprueba un acuerdo firmado por Castro y Chávez en octubre de 2004. La Asamblea de Diputados de Venezuela aprobó la norma en enero de 2005, con el voto en contra de la oposición. Sin , la legislación sólo entró en vigor a partir de su publicación en la Gaceta Judicial, el pasado 27 de diciembre. La oposición venezolana atacó la ley argumentando que estaba inscrita en el marco de un acuerdo judicial que viola la soberanía de Venezuela, como fue el firmado con Castro en octubre de 2004. El contenido de la nueva ley, cuyo objetivo es lograr la rehabilitación social de las personas condenadas concediéndoles la posibilidad de cumplir la sentencia en su propio país, también despejó otras dudas planteadas por juristas en el sentido de que el recluso podría ser enviado sin que su situación legal hubiera sido resuelta, reseñó El Nuevo Herald. El artículo dos de la ley fija como condición para el traslado que la sentencia condenatoria ”sea definitivamente firme” y que “no haya pendientes en el Estado de condena, ningún otro juicio relativo al delito o a ningún otro delito”. URL:  

Comision de EE UU presentara a Bush un ‘plan estrategico’ para la transicion

Comisión de presentará a Bush un ‘plan estratégico’ para la transiciónEl nuevo informe se concentrará en temas de democracia y gobernabilidad, ayuda humanitaria, crecimiento económico e infraestructura y seguridad y respeto a la ley. Agencias jueves 12 de enero de 2006 13:10:00 Como parte de un nuevo informe, la Comisión para la Asistencia a una Cuba Libre presentará en marzo próximo al George W. Bush un “plan estratégico” para la transición en Cuba, informó este miércoles el Departamento de Estado. La oficina del portavoz Sean McCormack explicó que la Comisión, presidida por la secretaria de Estado, Condoleezza , se reunió el pasado 19 de diciembre para encomendar la preparación del informe a los grupos de trabajo, reportó la AP. “El nuevo informe incluirá un plan estratégico para proveer apoyo específico del gobierno estadounidense para una transición democrática en Cuba”, dijo McCormack por escrito. McCormack señala en el documento que el plan cubrirá el periodo en que Bush determine que “se ha iniciado una auténtica transición de gobierno, hasta la fecha en que se realicen elecciones libres y justas en Cuba”. Según el portavoz del Departamento de Estado, el informe especificará la meta del gobierno y los objetivos para el apoyo a una transición democrática en la Isla, y señalará la asistencia y los recursos necesarios, además de la orientación correspondiente para la acción internacional. McCormack explicó que en esta ocasión los grupos de trabajo se concentrarán en temas de democracia y gobernabilidad, ayuda humanitaria, crecimiento económico e infraestructura y seguridad y respeto a la ley. “La comisión también planteará recomendaciones adicionales para ayudar al pueblo cubano a acelerar el día en que será libre”, añadió. En el primer informe, presentado en 2004, cuando el entonces secretario de Estado Colin Powel presidía la Comisión, se propuso un plan de acción para acelerar la caída del gobierno de y se pidió a América Latina participar y prepararse “para el día de la ” en Cuba. Sin , dicha convocatoria fue más bien rechazada por los gobiernos latinoamericanos. En cuanto a una posible revisión de la política migratoria, McCormack dijo que el tema de la migración fue abordado por la comisión en su primer informe y que si existiese un motivo para su seguimiento “la comisión seguramente lo hará”. En la reunión de diciembre participaron también los secretarios de Comercio, Seguridad Interior, Trabajo, Justicia, y Energía, así como el director de los servicios de inteligencia y el asesor de seguridad nacional, entre otros, indicó McCormack. URL:  

Ocho cubanos llegan a la Isla de Mona, en Puerto Rico

EmigraciónOcho cubanos llegan a la Isla de Mona, en Puerto Rico Los inmigrantes, en buen estado de , fueron trasladados al municipio de Aguadilla por agentes del Servicio estadounidense de Aduanas e Inmigración. Agencias jueves 12 de enero de 2006 13:05:00Ocho inmigrantes cubanos arribaron este miércoles a la Isla de Mona, en Puerto Rico, procedentes de República Dominicana, informó la Policía local, según reportó EFE. Las ocho personas fueron encontradas por miembros del Cuerpo de Vigilantes del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) cerca de la pista de aterrizaje de helicópteros de Isla de Mona. En buen estado de salud, fueron trasladados al municipio de Aguadilla por agentes del Servicio estadounidense de Aduanas e Inmigración.


Experto advierte que la sequia castigara a Cuba en 2006

Experto advierte que la sequía castigará a Cuba en 2006La sequía ocasionó pérdidas por 1.350 millones de dólares en 2005. Agencias miércoles 11 de enero de 2006 18:53:00

AFP/ La Habana. La sequía, que afectó la Isla en 2005 con pérdidas por 1.350 millones de dólares, se prolongará este año debido a la tendencia de registros inferiores de lluvia, sobre todo en el oriente del país, advirtió este miércoles un experto local. “La sequía en Cuba no es un problema totalmente resuelto. La tendencia a registros inferiores de lluvia, sobre todo en la región oriental, está latente”, señaló al director del Centro Nacional de Clima del Instituto de Meteorología, Ramón Pérez, citado por el diario oficialista Granma. “Los eventos de sequía meteorológica se han hecho más frecuentes” y “más evidentes en las provincias de Camagüey y Guantánamo”, dijo Pérez y agregó que diversas regiones “han estado sometidas a persistentes déficit de lluvia durante varios años consecutivos”. Cuba es castigada por una prolongada sequía que se recrudeció a partir de 2003 en la zona este del país, y causó pérdidas de 1.350 millones de dólares en 2005, según el balance anual de la economía presentado al Parlamento en diciembre pasado. De acuerdo con el Instituto de Recursos Hidráulicos de Cuba (INRH), el acumulado de lluvia durante los meses de noviembre y diciembre ?este último catalogado de muy seco? fue el tercero más bajo de los últimos 105 años. Al cierre de diciembre los embalses estaban, en promedio, al 75 por ciento de su capacidad. De las 235 presas en explotación, 31 se encuentran al 25 por ciento o menos de su capacidad útil, mientras cinco de este grupo se hallan por debajo del denominado volumen muerto, según el INRH. “Las precipitaciones vinculadas al paso en 2005 de los huracanes Arlene, Dennis, Katrina, Rita y Wilma brindaron un alivio provisional”, pero “ahora nuevamente se cierne sobre el país el período seco”, precisó Granma. URL:  

Washington apela a los cubanos ‘para que no arriesguen sus vidas en alta mar’

Washington apela a los cubanos ‘para que no arriesguen sus vidas en alta mar’ El gobierno de ‘sigue firmemente comprometido con una inmigración de Cuba segura, legal y ordenada’, dijo el portavoz del Departamento de Estado. Agencias miércoles 11 de enero de 2006 13:19:00El portavoz del Departamento de Estado, Sean McCormack, hizo público este martes un llamamiento a los cubanos por parte del gobierno de “para que no arriesguen sus vidas en alta mar”, informó EFE. “Apelamos una vez más a los cubanos para que no arriesguen sus vidas en alta mar”, declaró McCormack, en relación con la deportación el lunes de 15 que habían sido interceptados por la Guardia Costera estadounidense en un puente de los cayos de Florida. El funcionario señaló que Washington “sigue firmemente comprometido con una inmigración de Cuba segura, legal y ordenada”, en respuesta a una pregunta sobre la repatriación de los 15 balseros. Las políticas para conceder o no asilo a los balseros cubanos son competencia del Departamento de Seguridad Nacional, y se rigen por la denominada Ley de Ajuste Cubano de 1966, modificada en numerosas ocasiones. En 1999, la comisionada nacional del Servicio de Inmigración y Naturalización de EE UU (INS), Doris Meisner, introdujo una disposición que distingue “pies secos” de “pies mojados”. Por “pies secos” se entiende cuando los balseros logran tocar territorio firme de EE UU. En este caso reciben de forma automática la autorización para permanecer en el país y reciben la residencia al cabo de un año. Aquellos balseros interceptados en el mar, conocidos como “pies mojados”, son repatriados de forma automática a la Isla, salvo que puedan demostrar que son perseguidos políticos y beneficiarse del estatuto de refugiado. En el caso de los 15 cubanos devueltos este martes, el gobierno de EE UU interpretó que el pilar del puente al que llegaron no constituye “tierra seca” y que, por lo tanto, el grupo debía ser repatriado.


Bailar en casa del trompo

SociedadBailar en casa del trompoMigración interna y discriminación: ¿Quién no aguanta más, La Habana, Oriente o la Isla? Michel Suárez, Madridmiércoles 11 de enero de 2006 Una calle habanera, en plena jornada laboral. (AP) AmpliarEl mundo vive consternado por el drama de la emigración. se “protege” con un muro ante la avalancha de mexicanos, España fortalece las vallas de sus ciudades norteafricanas y Cuba, como si ignorase su fatalidad de país emisor, eleva los movimientos internos interprovinciales a la categoría de “trámites migratorios”. Así lo dice el periódico Granma, en su edición del pasado 21 de diciembre. Si bien etimológicamente la definición es correcta, lo inaudito es que un gobierno legisle dónde y cómo puede vivir un ciudadano en su país. Los únicos que no estarán sujetos a los “trámites migratorios” serán quienes se muden a la capital como resultado de la “asignación estatal” de una vivienda, “siempre y cuando los integrantes del núcleo familiar sean padres, hijos o cónyuge del titular”, indicó el presidente del Instituto Nacional de la Vivienda, como parte de un paquete de medidas para supuestamente disminuir los trámites en este sector en 2006. Las normas datan de 1997, cuando se aprobó el Decreto-Ley 217 del Consejo de Ministros sobre las Regulaciones Migratorias Internas para La Habana y sus Contravenciones. Un muro invisible contra los “ilegales que han llenado La Habana” (la frase es de , en una entrevista con la prensa extranjera en 1995). Como en tantos otros temas, cuando el gobernante habla de “ilegales” se mueve a su antojo en el mismo ámbito de la extrema derecha, en momentos en que sectores de la izquierda y organismos internacionales piden sustituir ese término por el de “indocumentados”; porque ninguna persona es , viva donde viva y vaya donde vaya. Cubanos hasta en la sopa Pero, al parecer, a los cubanos nos fascina la doble medida, aquí y ahora, ayer y hoy. Huimos en masa en busca de oportunidades: unos se conforman con vestirse y alimentarse mejor; otros intentan decir y escribir lo que piensan, moverse y actuar sin miedos ni tapujos. Sin , cuando el problema nos toca de cerca? Miles de cubanos fueron detenidos en 2005 en alta mar, en ese macabro juego de “pies secos y pies mojados”, sin contar los que sencillamente desaparecieron en el intento. Según datos publicados por El Nuevo Herald, “en el período fiscal que concluyó el pasado septiembre, lograron arribar 2.530 cubanos a las costas de la Florida y 7.610 lo hicieron por las fronteras de México y Canadá, ambas cifras un récord para la década”. Miles de africanos, ecuatorianos, colombianos, cubanos y dominicanos llegan cada año a España, lo mismo en frágiles embarcaciones (en el caso de los subsaharianos) que con pasaporte en mano.

La emigración, en tanto tragedia y fenómeno universal, no deja indiferente a nadie. Muy dados a discriminar por asuntos tan banales como el acento o la ciudad de nacimiento que figura en el carné de identidad, los cubanos hemos sido, en honor a la verdad, bastante bien recibidos en los parajes del mundo donde hemos recalado. ¿Dónde no se afinca un cubano a día de hoy?, desde la fría Oslo hasta la caótica Luanda conforman el mapa de destinos. Estados Unidos, con diferencia, es el país en que han recibido mayor abrigo. Más allá de intereses electorales, políticos o de cualquier otra índole, la nación norteña ha brindado una protección incalculable a más de un millón de cubanos, quienes al mismo tiempo han retribuido ese amparo con trabajo y dedicación. El Miami de hoy, 47 años después de la llegada del primer cubano, habla por sí solo. Otros países han tenido a bien ser condescendientes con la peculiaridad cubana, con sus altas y bajas. Por ejemplo, España, aunque de forma inestable, se ha convertido en lugar de residencia o en puente de lanzamiento para cientos de miles de cubanos que desean alcanzar tierras norteamericanas. Guerra no declarada Ciertos extranjeros todavía se sorprenden de la manera despectiva en que los cubanos del occidente de la Isla se refieren a los de oriente, con un discurso muy cercano al de la extrema derecha europea cuando critica superficialmente a la emigración árabe y de Sudamérica. La esencia de ambos discursos es idéntica: atacan las consecuencias de la emigración, sin prestar la más mínima atención a sus causas. Muchos españoles se preguntan cómo es posible que un cubano afincado en España, como el que más y víctima de la xenofobia europea, es capaz de sostener el discurso del victimario, ahora que vive de cerca la otra parte del problema. Bien vamos los cubanos si ya desde ahora no somos capaces de comprender la mano que nos ha echado el mundo en estas cuatro décadas, ni lo que internamente sucede en la Isla. ¿Cómo responderá Cuba cuando algún día deje de ser un país emisor de emigrantes y regrese a la normalidad de antes de 1959, pero con los retos migratorios del siglo XXI? Hoy, la posición de algunos cubanos deja mucho que desear, lo mismo en las altas esferas del poder (curiosamente en manos de orientales) que entre la gente común. El regionalismo de moda, ese que vive por y para la diferencia, se manifiesta en su forma más clásica cuando algunos afirman que La Habana ha sido “tibetanizada por provincianos”, porque “apenas se ven habaneros y la ciudad está rodeada por nubes de provincianos”. ¿Qué de malsano tiene para un país la procedencia de sus ciudadanos? ¿Qué mueve a una persona a clasificar a sus congéneres de capitalinos o provincianos, citadinos o rurales, en el intento de hallar solución a un problema? La clasificación según el origen tiene larga data. Los tintes fascistas de algunos cubanos, y que nadie se alarme por la contundencia de la expresión, se emparentan con la ideología nacionalsocialista que dividía a judíos y arios: “De dónde eres; luego vales y existes”.

“Sólo puede ser ciudadano del Estado el verdadero alemán, de sangre aria (?) aquel que no es ciudadano del Estado, sólo puede vivir en Alemania como residente, y ha de estar sometido a la legislación para extranjeros”, rezaba el programa electoral con el que Adolfo Hitler llegó al poder. Hitler no sólo recibió el voto de los alemanes para ejecutar su proyecto, sino que el componente racial del régimen, en comparación con otros temas, tuvo pocos críticos y una aceptación generalizada por el pueblo germano, según explica José María del Olmo en su libro Las caras del racismo. Una versión contemporánea del problema se evidencia en . Para el líder extremista Jean-Marie Le Pen, “la delincuencia, la falta de trabajo y hasta las dificultades para el pago de las pensiones” se deben al elevado número de inmigrantes en . Le Pen, quien disputó las elecciones generales de 2002 con el actual presidente Jacques Chirac, ha vuelto a la palestra pública tras los incidentes violentos de los últimos meses en París. Mientras Chirac (derecha moderada) plantea una razonable doble vía de mejoramiento de las condiciones en las periferias y mano dura contra la delincuencia, Le Pen aprovecha para hacer campaña y dice que la solución es “todos fuera” para volver a la Francia pura. ¿Elogio de la pureza? Hoy, desdichadamente, son muchos los habaneros que perciben en la migración de los orientales hacia occidente el origen de todos sus problemas, que no son pocos. Ser oriental es un estigma; parecerlo puede ser una tragedia. Algunos, que se las arreglan para parecer puros de raza, incluso en el exilio, se ufanan de que los pocos habaneros que quedan en la capital son “perfectamente distinguibles”. Estos esgrimen el hecho de que la mayor parte de las propiedades de los habaneros están ocupadas por “provincianos”; lo que ocasiona que los pocos “originales” vivan “como en un país extranjero, rodeados de provincianos zafios”. Criterios de este tipo, elogiosos de la pureza nazi, la no contaminación por razones de raza, origen, acento, nivel cultural y otros aspectos, han calado profundo en muchas personas, lo mismo en La Habana que en Oriente. Incluso en aquellos cubanos que hoy caminan tranquilamente por calles supuestamente “ajenas”, lo mismo en Miami, Madrid o Valencia, rodeados ya de un cada vez más bajo por ciento de “nativos originales”, por obra y gracia de la globalización. En dichas ciudades también existen sectores que opinan que los extranjeros, entre ellos los cubanos, ocupan sus espacios y transforman “su paisaje, su cultura”. A pesar de ellos, ¿no seguirán viviendo los cubanos en estos sitios mientras sus circunstancias personales (espirituales y materiales) no permitan otras soluciones?

Icono de la ignorancia La pretendida idea de que fuera de la capital todo es rural, y presuntamente, intelectualmente inferior, convive hoy a diario en la Isla y es el perfecto icono de la ignorancia de muchos cubanos; unida a la impresión de que el inmigrante es el problema, y no el modo en que está organizada la sociedad. A pesar de que el caso cubano se inscribe en la dinámica habitual de los países subdesarrollados, cuyas capitales sufren problemas similares a los de La Habana, la particularidad viene dada por el régimen centralista que gobierna la Isla. Aunque no puede soslayarse el hecho de que Castro llevara médicos, maestros y electricidad hasta las montañas, el resto de sus acciones estuvieron dirigidas a despoblar estas regiones conminando a los campesinos a emigrar a las ciudades, en un plan suicida y demagógico. Hoy por hoy, el sistema está diseñado de un modo absurdo, muy propio de un régimen totalitario. Ni la economía, ni la cultura, ni mucho menos la política, disfrutan de la más mínima autonomía en las regiones cubanas. Si antes del castrismo ésta ya era escasa, ahora no existe. El sistema está estructurado de un modo en que vivir en la capital es casi indispensable, lo mismo si se es artista, periodista u obrero portuario. La verticalidad del castrismo y la desesperación de los que residen en regiones menos favorecidas por el desarrollo socioeconómico, son variables tan válidas para los que cruzan el Estrecho de la Florida como para quienes abordan un tren en Mayarí y se lanzan a la conquista de La Habana, pese a la lógica diferencia entre una y otra alternativa. Una vez superada esta etapa en la historia de Cuba, los gobernantes del futuro deberán lidiar con el problema de le emigración interna, para evitar que la capital y sus habitantes sufran los efectos de una mayor población y carga de la que pueden soportar. Toda capacidad de acogida es limitada. Lo mismo en Estados Unidos, España que en Cuba. El colapso de los servicios públicos (, , educación, ocio) y la negativa repercusión en las infraestructuras urbanas, son un hecho incontestable; pero las causas no sólo debemos buscarlas en los movimientos migratorios, sino en las políticas gubernamentales. A diferencia de lo que ocurrió en España en el siglo XX, cuando el dictador Francisco Franco privilegió las inversiones en aquellas regiones “periféricas” con mayor sentimiento de identidad propia (País Vasco, Navarra y Cataluña), en Cuba la zona oriental siempre ha sido la hija de nadie, ayer y hoy. Pasar página Cualquier fórmula para revertir en el futuro el flujo migratorio hacia La Habana, pasa por fomentar esquemas de autogobierno en las provincias, el incentivo a las inversiones mediante beneficios fiscales, la creación de empleo, la descentralización de la vida pública y de la burocracia “nacional” y el establecimiento de medios de comunicación de cobertura nacional desde cualquier punto del país. Esto último, aunque parezca baladí, no lo es; pues contribuiría a rescatar la autoimagen del resto de los cubanos, sus costumbres y cultura, y a contener el éxodo del sector profesional que busca horizontes promocionales efectivos. Cuba, afortunadamente, no sufre los sentimientos soberanistas que hoy preocupan a diferentes naciones del mundo, en las que en algún momento de su historia una parte de la población ha sido preterida. España, Francia, Gran Bretaña, Canadá, , entre otras, lidian a diario con proyectos separatistas, plebiscitos y amenazas de secesión. Pero una situación de normalidad democrática en Cuba y una serie de demandas históricamente insatisfechas podrían dar al traste con hechos violentos graves, de un lado, y peticiones separatistas, de otro. Ambas posibilidades significarían la ruptura de ese proyecto llamado Cuba, una nación de una misma etnia, cultura y lengua, donde tanto el campesino de la Sierra Maestra como el escritor del Vedado deben disfrutar de los mismos : el acceso al desarrollo o la de movimiento. URL:  

Afirman que Cuba ordeno reclutar jovenes en EEUU

Posted on Wed, Jan. 11, 2006

Afirman que Cuba ordenó reclutar jóvenes en EEUU


La parte más provocadora del caso federal de esta semana contra una pareja de empleados de la Internacional de la Florida (FIU) es la que alega que el gobierno cubano ordenó a la pareja reclutar jóvenes norteamericanos para que se volvieran espías del gobierno de Fidel Castro.Pero tres fuentes del gobierno de afirman no tener pruebas de que Carlos M. Alvarez y su esposa Elsa cumplieron con esa parte de su misión. La pareja confesó el verano pasado que se le había pedido que reclutaran pero, según estas fuentes, su trabajo para Castro se limitó a recoger información sobre los grupos exiliados.Por otra parte, la causa contra la pareja de FIU no los acusa de ningún trabajo de reclutamiento pese a las abundantes especulaciones entre líderes exiliados y algunos reportes de prensa.Como académico, Carlos Alvarez tuvo muchas oportunidades para viajar legalmente a Cuba, con y sin relación con la FIU. En algunas ocasiones, Alvarez llevaba jóvenes; en otras, no.”Nunca hubo ningún tipo de reclutamiento”, declaró Uvi Shabbel, una residente de Pembroke Pines, de 42 años, quien fue con Alvarez en un viaje de intercambio en el 2000.Shabbel afirmó que ella estuvo entre los seis graduados de la FIU, entonces de más de 30 años, que fueron a Cuba en un viaje de dos semanas que Alvarez organizó con Puentes Cubanos y que vinculaba a jóvenes profesionales cubanos con sus colegas en Cuba. La madre de Shabbel, la investigadora de FIU Uva de Aragón, también fue una organizadora del viaje, así como Silvia Wilhelm, fundadora de Puentes Cubanos.La Fundación Ford pagó la cuenta y FIU procuró las visas, explicó Shabbel.”El objetivo era ponernos a discutir en la Universidad de la Habana sobre cuáles eran nuestras similitudes y cuáles nuestras diferencias”, comentó Shabbel, nacida en Estados Unidos de padres cubanos.Shabbel indicó que el programa vinculaba personas con trabajos similares para que pudieran comparar sus estilos de vida. Shabbel, quien es maestra, fue vinculada con una profesora cubana.Añadió que la experiencia –que también incluyó visitar la Habana Vieja y otros lugares populares– transformó su vida porque le permitió ver y tocar la patria de sus ancestros por primera vez y comprender mejor su propia identidad. Alvarez moderaba las discusiones y ayudaba a los estudiantes a traducir si tenían problemas al expresar sus ideas, amplió Shabbel. Fuera de las aulas, los estudiantes cubanos eran más abiertos hablando de sus vidas en la restringida y empobrecida isla, señaló. Wilhelm, de Puentes Cubanos, declaró el lunes que Alvarez viajó varias veces con su grupo. Pero muchos como Wilhelm, que favorecen la reconciliación con Cuba, guardaron silencio sobre los Alvarez ayer, mientras los críticos de línea dura hablaban por la radio de Miami.El de FIU, Modesto ”Mitch” Maidique, también mantuvo una discreta distancia. Amigo de mucho tiempo de la familia Alvarez, asistió a la audiencia de fianza de la pareja el lunes pero no ha dado entrevistas.Los funcionarios de la FIU están estudiando los expedientes de viajes para determinar cuántas veces Alvarez, de 61 años, viajó a Cuba por medio de la universidad.El principal centro de estudios de FIU –Cuban Research Institute– muestra cinco viajes de Alvarez a Cuba entre 1993 y 2003 con su licencia. Ninguno de los viajes incluyeron a estudiantes, de acuerdo con Damián Fernández, el director del instituto.Alvarez, profesor desde 1974, también pudo haber viajado por medio del Departamento de Educación de FIU, donde estaba bajo contrato permanente. Su esposa, Elsa Alvarez, de 55 años, es consejera en el Departamento de Servicios Sicológicos de la FIU. La fiscalía indicó que no tiene evidencia de que haya ido a Cuba desde 1991. Los Alvarez –en prisión y sin fianza desde el viernes– ahora están bajo licencia con sueldo de sus empleos. La universidad contrató al ex fiscal federal Roberto Martínez para que lidie con las ramificaciones del caso Alvarez.Las pautas del Departamento del Tesoro federal permiten que los investigadores viajen a Cuba sin licencias especiales. Todo lo que tienen que hacer es firmar una declaración jurada con la aerolínea o agencia de viajes antes de cada visita.Los agentes federales aseguraron que todos los viajes de Alvarez fueron coberturas para su trabajo como espía. Para estos ”viajes de intercambios” después de 1991, ciertas personas de la agencia cubana de inteligencia sirvieron como guías turísticos, explicó el fiscal federal adjunto Brian Frazier durante la audiencia de fianza el lunes.Frazier consideró los viajes como un ”pretexto” para intercambiar información sobre la comunidad de exiliados del sur de la Florida con los agentes de inteligencia de Castro. El supuesto espionaje se centró en líderes políticos exiliados, Hermanos al Rescate, la Fundación Nacional Cubano Americana y otros grupos anticastristas en Miami.No se envió información sobre el gobierno o el ejército norteamericano a los funcionarios cubanos, aseveraron las autoridades.De acuerdo con funcionarios de la justicia, no se espera que otros sospechosos sean encausados junto con la pareja de FIU. Los Alvarez están acusados por un cargo de no haberse inscrito como agentes extranjeros ante el gobierno de EEUU, un delito que conlleva hasta 10 años de prisión.El redactor del Herald Alfonso Chardy contribuyó a esta información.  

Caso de supuestos espias no influiria en el de Red Avispa

Posted on Thu, Jan. 12, 2006

Caso de supuestos espías no influiría en el de Red Avispa


El arresto esta semana de dos supuestos espías del gobierno cubano pudiera no influir en la próxima revisión del caso de cinco hombres acusados de espiar para la isla, cuyas sentencias fueron anuladas por el 11no. Circuito de Apelaciones, con sede en Atlanta.”Son dos casos diferentes. A decir verdad no creo que en este caso vaya siquiera a haber un juicio”, declaró Paul McKenna, el defensor de Gerardo Hernández, uno de los cinco acusados y considerado el jefe de la Red Avispa. Fue condenado a dos cadenas perpetuas en el 2001.El lunes, a los esposos Carlos y Elsa Alvarez se les abrió una causa en un tribunal de Miami bajo cargos de no registrarse como agentes de un gobierno extranjero, un eufemismo que constituye casi siempre una acusación de espionaje.El encausamiento ocurrió a poco más de un mes de una audiencia en Atlanta, donde el pleno del tribunal escuchará un recurso de la fiscalía, después que en agosto un panel de tres jueces anuló las sentencias contra Hernández y sus colegas Ramón Labañino, Fernando González, Antonio Guerrero y René González.El panel argumentó que los cinco hombres no tuvieron un juicio justo porque el ambiente anticastrista en la ciudad no permitió formar un jurado apropiado, y el hecho de que el Tribunal de Apelaciones invalidara las sentencias fue visto como un fuerte revés para la fiscalía, que defendió firmemente el caso.”Ellos tuvieron un juicio justo. Los abogados de la defensa pudieron interrogar a los posibles jurados, y sacaron a todos los cubanoamericanos. Este jurado fue hecho por la defensa, y la jueza Joan A. Lenard trabajó duro para que la prensa no influyera en ellos. Los interrogaba diariamente sobre eso”, indicó entonces el hoy ex fiscal federal Guy Lewis, quien llevó los hombres al tribunal.Ayer, los abogados de los cinco acusados indicaron que no creen que el encausamiento del lunes pueda influenciar al pleno de Atlanta, que debe reunirse públicamente para escuchar los alegatos en la tercera semana de febrero.”Cada caso individual se mantiene por su propio mérito. En el caso de mi cliente [René González] no tiene el más mínimo efecto porque él no tuvo un juicio justo. Lo establecimos nosotros [la defensa] y tres jueces dijeron lo mismo; del mismo modo que tampoco creo que [los Alvarez] vayan a tener un juicio justo [en Miami]”, afirmó el abogado Philip Horowitz.Pero McKenna piensa que en este caso ni siquiera habrá un juicio.”Me da la impresión de que no, porque hace tiempo que ellos están colaborando con el gobierno. Hace seis meses que confesaron todo a las autoridades, mientras que en el caso de nuestros clientes, ellos siempre mantuvieron en una posición muy firme de inocencia y nunca admitieron nada”, añadió el abogado. Sin , los cinco sí admitieron ser empleados del gobierno cubano.El arresto de Alvarez, un profesor de Psicología en la Internacional de la Florida (FIU), ha creado gran consternación en ese plantel, agravada por el hecho de su esposa era también empleada de la institución.Alvarez era un conocido comentarista de asuntos cubanos y desde el lunes, secundada por la casi totalidad del espectro radiofónico de la ciudad, la comunidad exiliada ha cuestionado su presencia en la universidad.”Esta es la universidad donde mandamos la mayor parte de nuestros hijos, esto es el colmo”, indicó Juan Clark, sociólogo y profesor del Miami Dade College.Tras dos días de silencio, el rector de FIU, Modesto Maidique, emitió ayer un comunicado donde asegura que la entidad, la cual tiene un financiamiento mixto, no ha usado un solo centavo de fondos públicos para promover viajes a Cuba.Además, aseguró el rector, la universidad no violó ningún procedimiento federal relacionado con el financiamiento de viajes a Cuba, y ningún estudiante acompañó a Alvarez a la isla bajo los auspicios de programa alguno de la universidad.Maidique, quien el lunes estuvo presente en la audiencia de fianza de la pareja, se confesó ayer ”atónito” por las acusaciones.”He sido amigo de Carlos y Elsa Alvarez durante muchos años, e incluso conozco a Carlos desde antes de llegar a ser rector de FIU. Ambos han sido valiosos miembros de la comunidad universitaria durante años. Mi relación personal y profesional con el matrimonio Alvarez nunca me dio indicación alguna de las actividades descritas en el encausamiento”, cuyos ”cargos son extremadamente serios”, aseguró el rector.  

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