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Daily Archives: January 20, 2006

Cuba will be allowed in World Baseball Classic

Friday, January 20, 2006Cuba will be allowed in World Baseball Classic

Washington, DC (Sports Network) – Cuba will be allowed to enter the upcoming World Baseball Classic.US Treasury Department spokeswoman Molly Millerwise told The Sports Network a license was issued Friday allowing the Cubans to participate in the 16-team tournament. “We were able to reach an agreement that upholds the legal scope and the spirit of the sanctions,” Millerwise said. Major League Baseball’s first application to allow Cuba to play in the classic was denied by the Treasury Department’s Office of Foreign Assets Control. The commissioner’s office and the players’ association then reapplied after Cuba made it clear it would donate any profits it receives from the tournament to victims of Hurricane Katrina. U.S. Federal law forbids most transactions with Cuba in order to deny money to the communist government. The tournament, in which the world’s best players will participate on national teams, takes place from March 3-20. Cuba will be in Group B with Panama, Puerto Rico and the Netherlands and will play its first-round games in San Juan, Puerto Rico.  

What’s keeping Cuba’s economy afloat?

Posted on Fri, Jan. 20, 2006

What’s keeping Cuba’s afloat?

BY GARY MARXChicago Tribune

HAVANA – In Cuba, the government gives each new year an official moniker.The first year after took power in 1959 was aptly named the “Year of Liberation.” The year 1967 was labeled “Heroic ,” and 2001 the “Victorious Revolution in the New Millennium.”Cuba’s motto for 2005 was “The Year of the Bolivarian Alternative for the Americas,” an important show of support for Venezuelan Hugo ’s continentwide trade proposal that excludes the United States.But Cuban officials were doing more than plugging a trade pact. They were paying homage to a leader who is almost single-handedly keeping the island’s economy afloat through huge subsidies.The entire continent could do the same. Across the Americas, 2005 will be remembered as the year of Hugo Chavez.Boosted by record oil revenues, boundless energy and an equally charged ambition, the 51-year-old former paratrooper spent much of last year traveling across the region distributing ’s largess and promoting his leftist ideology.While Americans were focused on the war in Iraq, Chavez was making clear that he is a force to be reckoned with in the United States’ own back yard.There was Chavez in November at the Summit of the Americas in Argentina, sharing the stage with Cuban folk singer Silvio Rodriguez and other leftist icons as he excoriated the United States and vowed to bury capitalism.Two months earlier, Chavez traveled to Jamaica, where he entered into a deal to provide about a dozen Caribbean nations with discounted Venezuelan oil to aid their struggling economies.Last August, the Venezuelan leader – dressed in olive-green fatigues – rode in an open Jeep with Castro through the streets of western Cuba, passing throngs of residents waving Cuban and Venezuelan flags.Hours later, the two leaders announced plans to sharply expand a program that in 2005 provided more than 120,000 free eye surgeries to poor residents across Latin America and the Caribbean. Bankrolled by Venezuela, the medical program is a vital source of hard currency for Cuba.Why are Cuba and other countries opening their arms to Chavez? The most obvious reason is that Venezuela is flush with cash, and Chavez is sharing the riches with his neighbors.Chavez is not only providing Cuba with more than 90,000 barrels of discounted oil a day, he is also expanding and modernizing oil storage, transportation and refining facilities throughout the island.A key part of the plan is renovating a giant Soviet-era refinery that has been mothballed for years and eventually will supply gasoline and other products to Cuba and other Caribbean nations.But Chavez’s petrodollars would carry less weight if Latin American countries were not mired in poverty, more than a decade after Washington-backed neoliberal reforms began to sweep across the region.His simple call for Latin American unity also strikes a chord in a region that has often felt at the mercy of the United States and buffeted by global economic forces beyond its control.Taking a page straight from Castro’s playbook, Chavez’s anti-Americanism plays well on a continent where President Bush is roundly disliked and the Iraq war is widely considered just another American power play.Chavez has even taken his campaign to the United States, where critics say he is trying to curry favor with Americans and needle Bush by providing cheap heating oil to poor U.S. communities such as the Bronx.Not all Latin Americans are enamored of Chavez. Some see the Venezuelan leader as a populist demagogue. Others say his commitment to democracy is skin-deep and fear he is steering Venezuela to authoritarianism. Some leaders cringe at Chavez’s shrill denunciations of Bush and believe it is in their country’s interest to work with the United States.Even many Cubans resent their nation’s growing ties to Venezuela, symbolized by a new billboard outside Havana ’s Terminal 2 featuring portraits of Jose Marti, Cuba’s venerated independence hero, alongside Venezuela’s 19th Century liberation hero, Simon Bolivar.Last year, thousands of Venezuelans received free medical treatment in Cuba even as Cubans complained that their own care is declining because Castro has sent many of the island’s best doctors to Venezuela.“Cubans say that they treat us better than they treat them,” said Lucy Rangel, 40, who was among scores of Venezuelans staying at a Havana waterfront awaiting medical care.Yet it’s unlikely that Chavez will slow down in 2006 despite the risk of a backlash.He’s favored to easily win re-election to another 6-year term later this year. Barring an electoral upset, a steep drop in oil prices is the only factor that could derail his continent-size ambitions.Few experts believe that will happen.  

1000s of Tons of Arkansas Chicken Headed to Cuba

1000s of Tons of Arkansas Chicken Headed to Cuba

The island nation of Cuba said it intends to buy about 4,630 tons of chicken from Arkansas-based Ozark Mountain Poultry.

Ozark CEO Howard Otwell said the deal is worth about $2.5 million. The company is based in Rogers.

The chicken will be shipped through the Texas port of Corpus Christi.

Pedro Alvarez, the head of Cuba’s import company, signed an agreement with Corpus Christi port officials yesterday and promised to double the amount of Cuba-bound cargo coming through the port.

Most U.S. trade with Cuba is banned under a 45 year old U.S. designed to undermine Fidel Castro’s communist government.

But a law passed in the year 2000 allows American food and other agricultural products to be sold to Cuba.

Alvarez has said Cuba has contracted to buy $1.5 billion in American food since Castro’s government began taking advantage of the U.S. law in late 2001.

Updated: 1/20/2006 5:48:24 AM  

Cuba shows that history lies in eyes of beholder

LETTER FROM HAVANACuba shows that history lies in eyes of beholderMuseum teaches foreigners about the island’s revolution–from the Castro regime’s point of view, the Tribune’s Gary Marx learns By Gary Marxthe Tribune’s Havana correspondent

January 20, 2006

HAVANA — If you sign up for a tour of Cuba, chances are one of the first places you’ll visit is the Museum of the Revolution.

Just a stone’s throw from the gray waters of Havana Bay and beyond it the Florida Strait, the museum is housed in an old presidential palace whose baroque facade and towering cupola conjure the feel of a cathedral.Visitors get Cuban Revolutionary History 101, a barrage of information about what happened before seized power in 1959 and what has happened since–all from the perspective of the government. Cubans know the script by heart, but the island’s official view of history can jar visitors such as Krystal Beckham, a 22-year-old senior at the of California, Davis, who toured the museum on her third day in Cuba as part of a study program.Columbus as an invader“It’s uncomfortable to think that something that you’ve always believed in is not perceived that way by everybody and maybe what you believe is wrong,” Beckham said, referring in particular to Cuba’s presentation of Columbus as an invader in the Americas rather than an explorer.Up the museum’s white marble stairs is a veritable gold mine of revolutionary memorabilia, from the bloody uniforms of slain guerrilla fighters to 3-D models of rebel battles to revolutionary icon Ernesto “Che” Guevara’s black beret.Although some exhibits are closed for renovation, the museum remains packed with weapons of every sort–spears, swords, rifles, pistols, shotguns, tanks, even a surface-to-air missile–all of it giving the impression that Cuba is consumed by warfare.Out back sits the twisted turbine of an American U-2 spy plane shot down during the 1962 Cuban missile crisis.Nearby, resting in a glass case, is the Granma, a 38-foot diesel-powered yacht that Castro and 81 rebels rode from Mexico to Cuba in 1956 to begin their improbable war to topple the dictatorship of Fulgencio Batista.“Everything in the museum is important to me, but the Granma is a symbol [of the revolution],” said a wiry 36-year-old museum guide who insisted that his name not be published.The guide speaks several languages and said his job is to teach foreigners the true history of Cuba.“The Spanish did nothing good,” the guide said as he stepped into a small room dedicated to nearly 400 years of Spanish rule.Standing next to black leg irons and a 15th Century Spanish sword, the guide explained: “They carried away the principal wealth to . The Indians were eliminated in Cuba. They brought the black man to do the difficult work. It was terrible.”After the nation nearly gained its independence from Spain in 1898, the guide said, it was the Americans’ turn to rule Cuba through one puppet government after another.The guide made his way to two photographs that best capture this chapter of history.One shot shows Batista holding his right arm out, palm down, as he presides over a Cabinet meeting.A Hitler salute?“It’s the salute of the Fuehrer,” the guide said enthusiastically. Peering closer, it was difficult to tell whether Batista was imitating Adolf Hitler or was caught by the camera in between motions.“I don’t know if he was a Nazi or not, but his methods were like the Nazis,” the guide later insisted.A second grainy photograph taken in 1949 shows an American sailor in Havana squatting atop a statue of Jose Marti, Cuba’s venerated national hero.“He’s urinating,” said the guide. “He tried to desecrate the statue. This was terrible for the Cuban people.”Continuing past displays showing how America’s reign in Cuba led to poverty, prostitution, gambling and , the guide’s steps quickened as the revolution gathered strength.In one room is a detailed model of the Havana apartment, including the stove, refrigerator, sink and toilet, of two rebels who helped plan the first major attack against Batista.Almost forgotten behind a plywood barrier are life-size statues of Guevara and Camilo Cienfuegos, another revolutionary icon, dressed in battle fatigues and toting rifles as they climb atop a rocky outcrop.The tour culminates with several rooms glorifying the revolution’s accomplishments, from its famed literacy campaign to its victories at the Olympic Games to the first Cuban flying into space in 1980.Photographs of beaming workers and students abound, along with captions that hearken back to socialist realism circa 1970.“Everlasting virtues of communists and of the whole Cuban people are internationalism and patriotism,” read one caption below a photo of female soldiers marching on a parade ground.Has the revolution made any mistakes?“When you create a new process, you make mistakes. It’s logical,” the guide explained.But can you recall a specific mistake made by Castro and the revolution?“I don’t remember anything important,” said the guide, peering at his wristwatch as he ended the tour and headed to lunch.

———[email protected]

Copyright © 2006, Chicago Tribune,1,6906508.story?ctrack=1&cset=true  

Arkansas chicken company will receive a piece of Cuba trade

Arkansas chicken company will receive a piece of Cuba trade

HAVANA The island nation of Cuba said it intends to buy about 4-thousand 630 tons of chicken from Arkansas-based Ozark Mountain Poultry.Ozark C-E-O Howard Otwell said the deal is worth about two-point-five million dollars. The company is based in Rogers.The chicken will be shipped through the Texas port of Corpus Christi.Pedro Alvarez, the head of Cuba’s import company, signed an agreement with Corpus Christi port officials today and promised to double the amount of Cuba-bound cargo coming through the port.Most U.S. trade with Cuba is banned under a 45-year-old U.S. designed to undermine ’s communist government.But a law passed in the year 2000 allows American food and other agricultural products to be sold to Cuba.Alvarez has said Cuba has contracted to buy one-point-five (b) billion dollars in American food since Castro’s government began taking advantage of the U.S. law in late 2001. Copyright 2006 Associated Press.,1,6906508.story?ctrack=1&cset=true  

Trasladan de carcel a varios opositores detenidos en julio de 2005

RepresiónTrasladan de cárcel a varios opositores detenidos en julio de 2005Las detenciones estuvieron vinculadas con las actividades en memoria del hundimiento del remolcador 13 de Marzo y con una protesta convocada frente a la Embajada de . Redacción EERjueves 19 de enero de 2006 19:43:00

Algunos de los opositores detenidos durante el 13 y el 22 de julio de 2005 han sido trasladados de prisión, según dio a conocer este martes un comunicado de la Asamblea para Promover la Sociedad Civil (APSC). La APSC refiere que el político Diosdado González Marrero, del grupo de , informó vía telefónica que la noche del pasado 16 de enero llegaron a la prisión “Kilómetro cinco y medio”, de la provincia de Pinar del Río, los opositores Emilio Leyva Pérez ( del Frente Línea Dura) y Manuel Pérez Soira (del Movimiento Plantados por la de Cuba), detenidos durante los sucesos del 13 de julio del año pasado. Las autoridades detuvieron entonces a un grupo de opositores por participar en actos de recuerdo a las 41 personas que murieron el 13 de julio de 1994, cuando barcos del gobierno cubano interceptaron con chorros de al remolcador 13 de Marzo, cuyos ocupantes intentaban salir de la Isla hacia . También, la APSC conoció que fue llevado a esa prisión Ricardo Santiago Medina Salabarría (Misioneros Ortodoxos Cristianos por la Libertad), detenido por la presunción de su presencia en la Embajada de Francia, el 22 de julio de 2005. Ese día varios disidentes fueron arrestados por su posible relación con una protesta convocada, ante la sede diplomática de Francia, por la Asamblea para Promover la Sociedad Civil. La manifestación tenía como fin exigir la libertad de los presos políticos y protestar por la presencia del canciller cubano, Felipe Pérez Roque, en la celebración del día nacional de ese país, el 14 de julio, a la que no fue invitado ningún miembro de la oposición. La Asamblea refiere en su reporte que la esposa de Leyva Pérez informó que un instructor de la policía política llamó por teléfono a casa de una vecina suya para comunicarle que Santiago Valdeolla Pérez (activista del Partido Pro ), hermano de Emilio y detenido durante los sucesos del 22 de julio, había sido trasladado para la prisión de la localidad de Sandino, en Pinar del Río. Según el comunicado, Manuel Román Alarcón, activista del movimiento Plantados por la Libertad de Cuba, informó que un oficial de la Seguridad del Estado dijo telefónicamente a la hermana de Julio César López Rodríguez (presidente de Plantados por la Libertad de Cuba), detenido el 22 de julio, que no acudiera a la visita del miércoles 18 de enero, pues ese día López Rodríguez ya habría sido trasladado de penitenciaría. La Asamblea indicó asimismo que la doctora Amelia Rodríguez Cala dijo que, hasta este martes 17 de enero, ninguno de los presos trasladados, que son sus defendidos, tenía conclusiones fiscales y que su estado era de prisión preventiva. URL:  

Cambio de sexo: ¿La otra revolucion?

SociedadCambio de sexo: ¿La otra revolución?La Habana se prepara para erradicar la homofobia… por decreto. Manuel Zayas, Madridviernes 20 de enero de 2006

La noticia sorprendió, por qué negarlo: la Asamblea Nacional del Poder Popular (Parlamento) estudiará la legalización del cambio de sexo de personas diagnosticadas como transexuales. Así lo dijo en días recientes Mariela Castro Espín, directora del Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX), al corresponsal en La Habana del diario mexicano La Jornada. Según sus palabras, la iniciativa permitiría que se legalicen las operaciones, así como el cambio de identidad de esas personas. La propuesta fue presentada ante dos comisiones parlamentarias: la de Educación, Cultura, Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente; y la de Atención a la Juventud, la Niñez y la Igualdad de Derechos de la Mujer, y recibió respaldo unánime. Actualmente, el proyecto está en fase de consulta, antes de su presentación como propuesta de ley, y su discusión plenaria. La noticia fue publicada por La Jornada, el 9 de enero de 2006. Según la fuente, la iniciativa se presentó en diciembre último. Sin , tanto el Parlamento como los medios de comunicación oficiales mantienen un silencio sepulcral, dando al asunto importancia de secreto de Estado. Y es lógico: hay que pensar, trazar directrices. De someterse la propuesta al pleno asambleario, sería la primera vez que en Cuba se discuta públicamente sobre los derechos de los transexuales, lo cual, por una relación irremediable, metería en agenda la defensa de los derechos de los homosexuales. Después de eliminar la discriminación racial, de las mujeres y de los discapacitados, “¿Cómo no lo vamos a hacer también con las expresiones sexuales diversas? Esta revolución no se puede dar el lujo de esa incongruencia”, dijo Castro Espín. ¿Quién es Mariela Castro Espín? La directora del Centro Nacional de Educación Sexual nació en el seno de una familia acomodada, de jerarcas políticos y militares. Como sus apellidos indican —salvo demostrarse lo contrario—, es hija del matrimonio que formaron el general de Ejército Raúl Castro Ruz, ministro de las Fuerzas Armadas y segundo secretario del Comité Central del Partido Comunista de Cuba, y Vilma Espín Guillois, presidenta de la Federación de Mujeres Cubanas y miembro del Consejo de Estado. Siguiendo la línea familiar: es sobrina del vitalicio, el Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz. Esto no es una acusación, sino un hecho. La biografía pública de Castro Espín dice que fue educadora de círculos infantiles, que se licenció en educación en la especialidad de psicología y pedagogía, e hizo un máster en sexualidad. Desde hace cinco años ocupa el puesto de especialista principal del CENESEX. Por su formación académica y vínculo familiar con el poder, ella es, sin dudas, la persona más autorizada y con mayor competencia para hablar de sexualidad en Cuba, la más avisada sobre lo que sucede en el mundo en tal sentido. Viajes no le faltan. Parece gozar de cierta impunidad, por sus frecuentes apariciones en la prensa extranjera, haciendo crítica de la homofobia y en defensa de los derechos de los homosexuales y transexuales. Menciono lo de impunidad no porque el asunto en sí sea reprochable —al menos para mí—, sino porque ha sido la única persona que, desde el mismo poder, ha salido al espacio público cubano a defender esos derechos, según recogen agencias de noticias de medio mundo, nunca las nacionales. Hasta ahora, si algo no se ha permitido, es caer en la grave falta de un revisionismo histórico. En la foto de familia hacia el extranjero, su cara es la única amable.

El posible voto unánime Algo que distingue a las votaciones efectuadas en el seno de la Asamblea Nacional del Poder Popular es que, casi siempre, o siempre, los resultados de las mismas son unánimes. Es frecuente ver las manos alzadas de todos sus miembros aceptando una propuesta de ley sometida a votación, dentro de una coreografía gestual que no deja espacio al no, ni a la abstención. Cuando en los años noventa se pidió a los diputados pronunciarse sobre el aumento de las condenas a personas que infringieran tales y más cuales leyes, en varios delitos tipificados como graves y que incluían la pena de muerte, sólo una mano se alzó de las del rebaño para decir que no, que no podía aceptar aquello. Fue la del reverendo Raúl Suárez, director del Centro Memorial Martin Luther King, quien explicó que, desde su posición de religioso, no podía apoyar ni aplaudir la imposición de la pena capital. Si algo da placer a los funcionarios del poder en Cuba son las estadísticas y la unanimidad. Así de simple. O de complejo: lo que se plantea ahora difícil para los que presiden la Asamblea y sus respectivas comisiones, es redactar un texto legal para legalizar el cambio de sexo, y hacer ver a sus diputados que deben aprobarlo, que los homosexuales no son perversos, ni enfermos, y que dando el paso adelante, Cuba se convertiría en el “primer país del mundo, incluidos los países desarrollados, en legislar en favor de los transexuales”. Esto último lo dicen las agencias extranjeras. Por si algún diputado no lo entiende, habrá que precisar que existe un informe de un tal Alfred Kinsey, realizado entre 1937 y 1948 —el más extenso estudio realizado sobre la sexualidad masculina—, y que dicho informe arrojó la cifra de que entre el 10 por ciento y el 13 por ciento de todos los hombres que viven en una sociedad son homosexuales. Habrá que repetirle al ilustre diputado que en 1979 un grupo de metodología estadística, dirigido por un tal Paul Gebhard, refrendó esos datos con resultados parecidos, y que es necesario legislar también para las minorías que, según los datos porcentuales del estudio, incluyen a muchos. Y habrá que decirle que también entre los diputados de la Asamblea hay homosexuales, aunque él no lo sepa ni ningún diputado lo diga. Y explicarle al dedillo qué cosa es eso de los transexuales, y que de lo que se trata aquí no es de aprobar las uniones ni el matrimonio entre personas del mismo sexo, como han hecho otros países, sino de aprobar el cambio de sexo, y sobre todo de convertirse en el primer país del mundo que logra tal objetivo. Y punto. ¿Lo que se avecina? Después de silencios oficiales de toda índole, incluidos principalmente los que ejercen los medios de comunicación en Cuba sobre la homosexualidad —hablo de la televisión, la radio, las agencias y los periódicos nacionales controlados por el Comité Central y sus dependencias derivadas—, la sociedad cubana mirará incrédula cuanto acontezca. Al fin y al cabo, es una sociedad homófoba por naturaleza y por partida doble —recuérdese que en el país existe otro mal endémico, y es, o ha sido (ya no sé) la homofobia revolucionaria—.

Para salvarse de la vergüenza de tener que dar explicaciones ni hacer el ridículo, el Comandante en Jefe ordenará la tirada de miles —¡¡¡millones!!!— de ejemplares de un manual de comportamiento cívico frente al homosexual, el transexual y los bisexuales, manual que seguramente encargará a los periodistas oficiales y cuanto especialista haya. Se convocará a un plan de lucha y erradicación de la homofobia, se formará personal para combatirla, se educará al policía en el respeto y la tolerancia, se darán charlas en la televisión y se decretará y anunciará a mil voces: “Cuba, primer país libre de homofobia”. En definitivas, ¿no es el cubano el pueblo más culto del mundo? Igualmente de probable es que nada de eso ocurra. Hasta ahora la única que ha hablado es Mariela Castro Espín. Y, ¿qué ha dicho Mariela? Cambio en la letra En el año 2004, en un dossier sobre homosexualidad publicado por la revista Alma Mater —de casi nula circulación en la Isla, pero el único hasta la fecha en analizar el fenómeno—, la especialista señaló: “Yo no cuento con datos estadísticos ni otras informaciones científicas para demostrar que hay mayor tolerancia, porque de ese tema en específico no hay investigaciones en nuestro país. Sin embargo puedo acercarme a ese fenómeno desde la percepción que como profesional y como individuo tengo. Creo que, ciertamente, desde la década de los noventa hay una mayor aceptación de la presencia de personas homosexuales por parte de la población y de las instituciones públicas. Eso no quiere decir que la contradicción esté resuelta a niveles micro y macro sociales”. Y en otra parte de la entrevista, titulada Más relajados, no más tolerantes, acotó: “En la Constitución de la República todas las personas están amparadas, independientemente de su raza, su sexo, su edad… y, obviamente, ese amparo incluye a las personas homosexuales, aunque no de manera explícita (cuando se explicita algo así se está reconociendo la necesidad de evitar algún tipo de discriminación como la racial, la de la mujer). Por eso, en mi modesta opinión, cuando algún día se le vayan a hacer cambios a la letra de la Constitución, incluiría, explicitaría, la orientación sexual, así como se hace con la condición racial, femenina o etárea”. “Esto no lo considero una urgencia, pero sí creo que en nuestras leyes debemos ser, con respecto a ese asunto, más claros, más evidentes, no sólo para proteger de la discriminación a estas personas dentro de las instituciones públicas, sino también dentro de la institución familiar, porque es allí en muchas ocasiones donde por primera vez resulta transgredida la persona homosexual”. Para resumir sus palabras: ha dicho muy claro que haría falta un cambio en la letra constitucional, relativo a la eliminación de la discriminación por orientación sexual y que no existen estudios sobre la homosexualidad en Cuba. Un único caso En las recientes declaraciones al corresponsal de La Jornada, ofreció los siguientes datos en referencia a los transexuales: “De 74 personas que en todo este tiempo se han hecho estudios y tenemos identificados como transexuales, sólo hay 25 diagnosticados, 23 de hombre a mujer y dos de mujer a hombre… algunos están muy bien; a otros les resulta más difícil su situación. Esos 25 están esperando su oportunidad de operarse. Se van poniendo viejos y quieren morir con su sexo cambiado”. En 1995, cuando estudiaba periodismo y colaboraba con la agencia de noticias Prensa Latina, tuve la oportunidad de entrevistar al doctor J.C.R., entonces profesor de una facultad de ciencias médicas, que estuvo al frente de la única operación de cambio de sexo en Cuba, realizada en 1988. El caso del único transexual operado oficialmente en la Isla fue presentado en un congreso de urología que tuvo lugar en La Habana. Enseguida, agencias de noticias extranjeras informaron que en el país del machismo rampante y con dirigentes de amplia tradición homófoba, se había logrado aquello.

Como es lógico, el doctor y todo el equipo médico debió ser llamado a consulta, investigado y sancionado. La operación no fue en sí, dada la ausencia de una legislación que prohibiera el cambio de sexo. J.C.R. me lo contó en una sala del Manuel Fajardo, pero me pidió que no publicara nada. Lo hago ahora, más de diez años después, sabiendo que del caso se ha hablado públicamente. “Las autoridades decidieron suspender las operaciones hasta que se explicara adecuadamente el fenómeno a la población”, dijo la sexóloga a La Jornada. Y parece que las explicaciones del fenómeno llegarán ahora, 18 años después. Castro Espín calificó la represión a los travestis de hace dos años con estos términos: “todo el mundo entró en la misma bolsa”, los policías actuaron “desde la ignorancia y desde el prejuicio”, “su actitud no respondía ni a la política ni a la ley, porque ésta no penaliza a una persona que se disfrace de otro sexo”. Una anécdota: en 1994, 13 hombres y 5 mujeres crearon la Asociación Cubana de Gays y Lesbianas, que se reunió periódicamente en un parque habanero hasta 1997, cuando desapareció —la agrupación, no el parque—. En una de las típicas concentraciones de multitudes, de esas que tienen lugar cada 1º de mayo, el grupito salió a desfilar, portando la bandera del arcoiris, el más internacional de los símbolos homosexuales, y que es también el de la tolerancia. Después de que los aguerridos cubanos que los rodeaban descubrieron el significado de aquel estandarte y que en realidad se trataba de “invertidos” —perdónese el uso de la jerga homófoba—, comenzaron los insultos y hasta los golpes. El mundo hoy Para Cuba, según el mapa geopolítico al uso, el mundo comienza en : allí, los avances del colectivo gay, lésbico, transexual y bisexual (GLTB) han sido notables en los últimos años. Heisler Vaamonde, al frente del Movimiento Gay Revolucionario, fundado en 2002, asegura que “ya no se persigue en los locales de ambiente, se nos tiene en cuenta, se apoya el Día Internacional contra la Homofobia y el Orgullo Gay. Sin embargo, seguimos siendo rechazados socialmente porque la homofobia es muy grande en Venezuela… Es evidente que nuestra orientación sexual quiere ser parte de este cambio, y que desde luego, no la contradice. Es la hora de que la revolución haga que de la homofobia se pase al respeto a todas las orientaciones sexuales”. El activista dijo recientemente a El Periódico Gay, de circulación gratuita en España, que entre las propuestas llevadas al Parlamento están la presentación de un proyecto de ley para la igualdad y no discriminación por orientación sexual, la creación de la defensoría GLBT y una reclamación de laicidad del Estado, aunque descartó que por el momento la legalización de uniones entre personas del mismo sexo fuera prioridad. “Tenemos el apoyo explícito del presidente Chávez y de los partidos de izquierda. No estar en la Asamblea Nacional nos resta capacidad de presión, pero ya no hay excusa: toda la cámara es de izquierdas y tienen el deber moral y electoral de cumplir con nosotros”, refirió Vaamonde, quien se presentó como candidato al Parlamento en las elecciones del 4 de diciembre pasado. Los funcionarios cubanos deben haber tomado nota para no parecer retrógrados. Aunque no hay constancia de que lo hayan hecho. Deberían también mirar hacia el resto del mundo, donde hay varios países que legalizaron las uniones entre personas del mismo sexo y la adopción (Holanda, , Canadá y España, en éste último se emplea el término legal de matrimonio, con los mismos efectos tanto para homosexuales como heterosexuales), y otros que reconocen las uniones (Noruega, , Inglaterra, Argentina, Colombia, algunos estados de ), así como otros donde se avanza y seguramente pronto se legislará (Sudáfrica e Israel).


Mapa de la homofobia

SociedadMapa de la homofobiaCronología de la represión y censura a homosexuales, travestis ytransexuales en la Isla, desde 1962 hasta la fecha.Manuel Zayas, Madridviernes 20 de enero de 2006

1962El Ministerio del Interior ordena redadas policiales contra las prostitutas, proxenetas y “pájaros” -como se llama a los gays en Cuba -, en lo que se denomina “la noche de las tres P”. Estas redadas se hacen también durante el día. Entre los tantos detenidos, figura el escritor Virgilio Piñera, quien duerme una noche en los calabozos de la prisión de El Príncipe.1965En enero, con motivo del premio Casa de las Américas, el poetaestadounidense Allen Gingsberg visita Cuba. Como de toda ideología, Gingsberg aboga, entre otras cosas, por la legalización de la marihuana, y declara abiertamente su homosexualidad y un especial interés por conocer al “atractivo Che Guevara”. Las autoridades cubanas se escandalizan y lo expulsan en un avión con destino a Praga.En una entrevista concedida al periodista Lee Lockwood y publicada en ellibro Castro’s Cuba, Cuba’s Castro, dice: “Nunca hemos creídoque un homosexual pueda personificar las condiciones y requisitos deconducta que nos permita considerarlo un verdadero revolucionario, unverdadero comunista. Una desviación de esa naturaleza choca con el conceptoque tenemos de lo que debe ser un militante comunista (.) Pero sobre todo,no creo que nadie tenga una respuesta definitiva sobre la causa de la homosexualidad. Creo que debemos considerar cuidadosamente este problema. Pero seré sincero y diré que los homosexuales no deben ser permitidos en cargos donde puedan influenciar a los jóvenes”.El 19 de noviembre se crean las Unidades Militares de Ayuda a la Producción(UMAP), donde son confinados unos 25.000 hombres, básicamente jóvenes enedad militar, entre los cuales hay religiosos, homosexuales y disidentes, alos que se cataloga como parásitos, vagos y antisociales.Durante una acción policial a gran escala por todo el país, miles de jóvenesson arrestados en sus casas y llevados por la fuerza en trenes, camiones yautobuses hasta la provincia de Camagüey, donde son concentrados en diversosestadios deportivos. Luego se les traslada hacia zonas agrícolas, pararealizar trabajo forzado, sobre todo en el corte de caña. Se albergan enbarracas insalubres, ubicadas en campamentos cercados con alambre de púas,que son custodiados por efectivos de las Fuerzas Armadas Revolucionarias(FAR).Entre los militares responsables de esos campos de concentración están losnombres de José Ramón Silva, Rogelio Acevedo, Víctor Drake, René de losSantos, Ramón Pardo Guerra, Israel Pardo Guerra, Quintín Pino Machado,Reinaldo Mora Pérez, Carlos Cabale Araujo y Felipe S. Guerra Matos.1966En marzo, un alto jefe de las UMAP, asegura que los integrantes de estasunidades “son militares y no presos políticos, como se ha queridopretender”.Raúl Castro, ministro de las FAR, declara en abril que en el “primer grupode compañeros que han ido a formar parte de las UMAP se incluyeron algunosjóvenes que no habían tenido la mejor conducta ante la vida, jóvenes que porla mala formación e influencia del medio habían tomado una senda equivocadaante la sociedad y han sido incorporados con el fin de ayudarlos para quepuedan encontrar un camino acertado que les permita incorporarse a lasociedad plenamente”.Las autoridades sacan de circulación la novela Paradiso, de José LezamaLima.1968Ante las protestas de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC), deorganismos internacionales y también de intelectuales extranjeros derenombre, son cerradas las UMAP. Según los ex confinados -que actualmentetienen una asociación de igual nombre en Miami-, allí ocurrió de todo:juicios sumarios, automutilaciones, suicidios y todo tipo de abusos porparte de los guardias. Se dice que la documentación sobre esos campos deconcentración fue destruida.El poeta Delfín Prats recibe el premio David de la UNEAC por su poemarioLenguaje de mudos. Por su marcado carácter homosexual, el libro no sale a laventa: será convertido en pulpa.Aparece en Francia (Editions du Seuil) la novela El mundo alucinante, deReinaldo Arenas. El libro ganó una mención en el premio Casa de las Américas, pero no fue publicado en la Isla debido a la negativa de su autor de suprimir referencia alguna a la homosexualidad.En un discurso en la Plaza de la Revolución, Fidel Castro dice: “En nuestracapital, en los últimos meses, le dio por presentarse un cierto fenomenitoextraño, entre grupos de jovenzuelos, y algunos no tan jovenzuelos (.) queles dio por comenzar a hacer pública ostentación de sus desvergüenzas. Así,por ejemplo, les dio por comenzar a vivir de una manera extravagante,reunirse en determinadas calles de la ciudad, en la zona de la Rampa, frenteal Capri.”. Estas palabras son caldo de cultivo de las continuasredadas contra hippies, melenudos, prostitutas y homosexuales.1969Abel Prieto Morales (padre del actual ministro de Cultura) publica en elnúmero 113 de la revista Bohemia el artículo “La homosexualidad”, en el querefiere: “los adultos homosexuales son numerosos, y están en todos losmedios y en todas las profesiones; muchos son a la vez heterosexuales yhomosexuales. El hecho no se reduce a reconocerlos ni a desconocerlos, sinoa evitar que sean factores de contagio. Para ello, lo recomendable es,básicamente, procurar que no sean conductores de juventudes y tengan elmenor contacto posible con la niñez que surge”.1971Del 24 al 28 de abril se celebra en La Habana el I Congreso de Educación yCultura. Las autoridades competentes concluyen que “no es permisible que pormedio de la calidad artística reconocidos homosexuales ganen influencias queincidan en la formación de nuestra juventud (.) Se sugirió el estudio parala aplicación de las medidas que permitan la ubicación en otros organismosde aquellos que, siendo homosexuales, no deben tener relación directa en laformación de nuestra juventud desde una actividad artística o cultural.”.“Se debe evitar que ostenten una representación artística de nuestro país enel extranjero personas cuya moral no responda al prestigio de nuestrarevolución. Solicitar penas severas para casos de corruptores de menores,depravados reincidentes y elementos antisociales irreductibles”.El Comandante en Jefe y primer ministro Fidel Castro asiste a algunas de lassesiones en el Congreso y José Ramón Fernández, ministro de Educación,comparece en la televisión y explica las posiciones tomadas.Se producen despidos de artistas e intelectuales “de vida amoral,extravagante o escandalosa”. De semejantes despidos se salvan el InstitutoCubano de Arte e Industria Cinematográficos (ICAIC), Casa de las Américas yel Ballet Nacional de Cuba, bajo el amparo ofrecido por la dirección deAlfredo Guevara, Haydée Santamaría y Alicia Alonso, respectivamente.1974En marzo, se aprueba la Ley 1267, que modifica la Ley 1166, de JusticiaLaboral, a la que se agrega el inciso J, relativo a “El homosexualismoostensible y otras conductas socialmente reprobables que proyectándosepúblicamente, incidan nocivamente en la educación, conciencia y sentimientospúblicos y en especial de la niñez y la juventud por parte de quienesdesarrollen actividades culturales o artístico-recreativas desde centros deexhibición o difusión”. La Ley 1267 lleva la rúbrica del OsvaldoDorticós y del primer ministro, Fidel Castro.1975El Tribunal Supremo invalida la Resolución número 3 del Consejo de Cultura,por la que se acordaron los parámetros que limitaban el empleo a loshomosexuales en el arte y la educación. Se restituyen los empleos a losartistas e intelectuales cesantes por aquella resolución.1980Entre abril y septiembre, durante el éxodo del Mariel, alrededor de 125.000cubanos abandonan la Isla con dirección a Estados Unidos. El gobierno cubanodeporta a enfermos mentales y presos comunes. Alentados por las autoridadesde la Isla, se realizan actos de repudio en contra de los que se quieren ir.Los homosexuales, catalogados como antisociales, son incluidos en la nóminade “indeseables, apátridas y lumpens”.1984El 12 de septiembre se estrena en el Festival Internacional de Cine deToronto, el documental Conducta Impropia, de Néstor Almendros y OrlandoJiménez Leal. El filme examina las persecuciones sufridas por los homosexuales y artistas cubanos. Se incluyen entrevistas a José Mario, Martha Frayde, René Ariza, Reinaldo Arenas, Guillermo Cabrera Infante, Juan Goytisolo, Susan Sontag, Ana María Simo y Heberto Padilla, entre otros.1986En abril se crea el Sanatorio de San Antonio de las Vegas, en las afueras deLa Habana, el primer sidatorio creado por las autoridades de pública ydonde, con régimen de reclusión obligatoria, se atiende a los seropositivosy enfermos de sida.Se imponen test analíticos a las personas que integran los grupos de riesgo,sobre todo a quienes ejercen la prostitución con extranjeros, “como medidapara evitar el contagio de la población”. No se ofrecen garantías deconfidencialidad sobre los resultados de los análisis de sangre. Losseropositivos pierden el derecho al trabajo, aunque reciben una pensión.Para salir del sanatorio, en régimen de visita a familiares o por otrasrazones, deben solicitar un permiso especial. El gobierno no ofrece cifrasde los casos de “internacionalistas” y ex combatientes de la guerra deAngola que son seropositivos. Tal régimen de reclusión obligatoria seríacondenado por varios organismos internacionales de .1988El 30 de abril entra en vigor la Ley 62, por la que se aprueba un nuevoCódigo Penal que, en su artículo 303, titulado “Escándalo público”, expresa:“Se sanciona con privación de libertad de tres meses a un año o multa decien a trescientas cuotas al que: a) importune a otro con requerimientoshomosexuales; b) ofenda el pudor o las buenas costumbres con exhibicionesimpúdicas o cualquier otro acto de escándalo público; c) produzca o ponga encirculación publicaciones, grabados, cintas cinematográficas omagnetofónicas, grabaciones, fotografías u otros objetos que resultenobscenos, tendentes a pervertir y degradar las costumbres”.Según disposiciones complementarias, a los maestros o encargados encualquier forma de dirección de la juventud que sean declarados culpables deviolar, entre otros, dicho artículo “se les impone la sanción accesoria deprohibición permanente para el ejercicio del magisterio o de cualquier otrafunción de dirección de la juventud”.Se realiza la primera y única operación (conocida) de cambio de sexo enCuba, de un hombre que pasa ser mujer. El caso se presenta en un congreso deUrología en el Palacio de las Convenciones de La Habana.1991La revista Unión, en su número 12, publica el cuento El lobo, el bosque y elhombre nuevo, de Senel Paz, que había ganado en 1990 el premio de cuentosJuan Rulfo, convocado por Radio Francia Internacional.1992En declaraciones al periodista Tomás Borge, recogidas en el libro Un granode maíz, Fidel Castro da señales de amnesia histórica: “No voy a negar que,en cierto momento, esta cosa machista influyó también en un enfoque que setenía hacia el homosexualismo. Yo personalmente -tú me estás preguntando miopinión personal-, no sufro de este tipo de fobia contra los homosexuales.Realmente, en mi mente, esto nunca ha estado y jamás he sido partidario, nihe promovido, ni he apoyado políticas contra los homosexuales. Esocorrespondió, yo diría, a una etapa determinada y está asociado mucho conesa herencia, con esa cosa del machismo. Trato de tener un argumento máshumano y más científico del problema. Esto muchas veces se convierte entragedia, porque hay que ver cómo piensan los padres; incluso hay padres quetienen un hijo homosexual y eso se convierte para ellos en tragedia, y unono puede sentir sino pena porque una situación de ésas ocurra y se conviertatambién en una tragedia para el individuo”.1993En diciembre, el Festival del Nuevo Cine Latinoamericano de La Habanaestrena con gran éxito de público el largometraje de ficción Fresa yChocolate, de Tomás Gutiérrez Alea y Juan Carlos Tabío. La cinta arrasa conlos premios de la cita habanera, y también en los festivales de Berlín yGramado. Obtiene el Goya a la mejor película extranjera, en España, y unanominación a la mejor película extranjera de la Academia Cinematográfica deHollywood.Se exhibe una retrospectiva de las películas de Pedro Almodóvar en elFestival de La Habana.1994Durante varios meses, se mantiene en cartelera Fresa y chocolate (nuncaexhibida por televisión). La película se convierte en un fenómeno social. Seabren ciertos espacios de tolerancia en discotecas oficiales habaneras (Ecodisco, Disc Joker, etcétera) y las ilegales fiestas de “10 pesos” cobran popularidad entre gays y lesbianas. A finales de la década, estos espacios irán mermando ante el incremento del acoso policial.El 28 de julio, 13 hombres y 5 mujeres crean -de manera espontánea- laAsociación Cubana de Gays y Lesbianas. No hay reacción gubernamental.Aparece la primera edición cubana de la novela Hombres sin mujer, de CarlosMontenegro (editorial Letras Cubanas), publicada en México en 1938(editorial Masas). Esta edición es una clara señal de que la homosexualidadha dejado de ser un “tema prohibido” en la política editorial del Ministeriode Cultura, que ya desde fines de los años ochenta había autorizadopublicaciones con contenido homosexual.1995El 14 de noviembre, Manuel Hernández, jefe de la campaña nacional contra elsida, anuncia que el 10 por ciento de los 1.180 seropositivos en régimen de“cuarentena obligatoria” volverán a desarrollar una vida normal. Antes depasar al “régimen ambulatorio”, los seropositivos deben asegurar queasumirán “actitudes responsables”. A partir de entonces, la reclusión en lossanatorios de sida deja de ser obligatoria. Se reconoce el derecho de losseropositivos al empleo.Se proyecta una retrospectiva de Pier Paolo Pasolini en el Festival de Cinede La Habana.1996Se publica Machos, maricones and gays: Cuba and homosexuality, de IanLumsden (editorial Temple Press, Estados Unidos), que analiza la homosexualidad en Cuba. En el apéndice del libro aparecen textos de Tomás Fernández Robaina, de Pablo Milanés, y un manifiesto de la Asociación Cubana de Gays y Lesbianas.1997La Asociación Internacional de Gays y Lesbianas (ILGA, siglas en inglés)denuncia que la supresión de la Asociación Cubana de Gays y Lesbianas, luegodel acoso sufrido por sus miembros, demuestra la falta de libertad deasociación en la Isla.El Decreto-Ley 175, del 17 de junio, modifica el artículo 303 del CódigoPenal de 1987 en título y concepto, y se elimina la referencia a la homosexualidad.El 24 de agosto, la policía cubana realiza una redada de grandesproporciones contra los gays que participan en la fiesta de El Periquitón.Entre los presentes, se encuentran el cineasta español Pedro Almodóvar, latransexual Bibi Andersen y el modisto francés Jean Paul Gaultier.La acción policial se salda con cientos de detenidos, que son llevados aestaciones de policía y liberados al día siguiente. Se les impone una multade 30 pesos. Los organizadores de la fiesta son trasladados a la prisión de100 y Aldabó, en La Habana, donde permanecen varios meses.2001En febrero, un editorial del semanario oficialista Tribuna de La Habana,firmado por su director, Ángel Rodríguez Álvarez, arremete contra los gays ylos travestis que se reúnen en el malecón habanero, frente a la cafeteríaFIAT. El periodista considera que se debe negar el espacio público apersonas que califica de “prostitutas, proxenetas y estrafalarios”. Sobre los travestis, dice que son una “figura desdichadamente extendida por el mundo, pero casi desconocida en Cuba”. Bajo el amparo de tales declaraciones, se efectúan redadas policiales.El Ministerio de Cultura y el Comité Central del Partido Comunista convocana una reunión con los periodistas culturales para abordar “el daño inmensoque está haciendo a la revolución” la difusión internacional de la películaAntes que anochezca, de Julian Schnabel, basada en la autobiografía deReinaldo Arenas.Presiden la reunión el ministro de Cultura, Abel Prieto, Pedro de la Hoz,periodista y asesor del ministro, y Alfonso Borges, jefe del DepartamentoIdeológico del Comité Central.Como consecuencia, el primer número de la revista digital La Jiribilla, queaparece en mayo, se dedicado a Arenas. Se publica La política sexual deReinaldo Arenas (realidad, ficción y el archivo real de la revolucióncubana), del sindicalista estadounidense Jon Hillson.El libelo de Hillson minimiza el impacto de las UMAP al calor del acoso imperialista que ha sufrido la revolución cubana, y asegura -al parecer teniendo acceso a un dudoso material secreto facilitado por las autoridades cubanas, pero sin citarlo-, que la homosexualidad fue despenalizada en Cuba en 1979, con el nuevo Código Penal; y que “en 1987, una nueva orden policial prohibió el acoso de personas debido a su apariencia o manera de vestir, lo cual se hacía amparándose en estatutos en contra de la conducta ostentosa”.Violando los derechos de copyright y la voluntad del autor expresada en sutestamento, La Jiribilla publica los relatos Adiós a Manhattan y El cometaHalley, de Arenas.Se edita Gay Cuban Nation, del profesor cubanoamericano Emilio Bejel(editorial University of Chicago Press, Estados Unidos), el mayor estudiodel homoerotismo y la homofobia en la literatura, el cine y la sociedadcubanos.2003Fidel Castro insulta a dos locutores de Miami que le hacen una bromatelefónica haciéndose pasar por Hugo Chávez, con gritos de “¿En qué caí,comemierda? ¿En qué caí, maricón? ¿En qué caí, mariconzón?”. Asociaciones degays y lesbianas publican comunicados de condena a la homofobia evidente del gobernante cubano.2004En julio, en un reporte del corresponsal de la BBC en La Habana, unafuncionaria del gobierno cubano asegura que la Policía NacionalRevolucionaria “no reprime a los homosexuales, sino las conductas negativasque ellos tienen”. “Algunos de los travestis presos son personas que teníanotras causas pendientes”, dice María Rodríguez, psicóloga del CENESEX.En septiembre, la revista Alma Mater, de casi nula circulación en la Isla ydestinada a los estudiantes universitarios, publica un dossier sobre lahomosexualidad en Cuba, un tema que hasta la fecha ha sido ignorado por losrestantes medios de comunicación cubanos. En una entrevista a Mariela CastroEspín, directora del CENESEX, y titulada “Más relajados, no más tolerantes”,ésta aboga por una enmienda en la constitución cubana para que en la Islasea explícitamente discriminar a los homosexuales.2005El 9 de mayo, la Comisión Cubana de Derechos Humanos y ReconciliaciónNacional denuncia que, de enero a mayo, se han realizado redadas policialesy detenciones de alrededor de 400 jóvenes, la mayoría residentes en lacapital, a los cuales se les aplica la figura de “peligrosidadpre-delictiva”, presente en el Código Penal. Entre los detenidossupuestamente había jóvenes que se dedicaban a la prostitución homosexual.El CENESEX y el Ministerio de Salud Pública patrocinan en agosto un festivalde cine gay en La Habana. La noticia no circula en los medios de prensacubanos, excepto en ciertas páginas en , al que no tienen acceso loscubanos de la Isla.En diciembre, se inaugura una exposición del fallecido fotógrafoestadounidense Robert Mapplethorpe, icono homosexual. Asiste RicardoAlarcón, presidente de la Asamblea Nacional del Poder Popular.Durante ese mes, el CENESEX, que dirige Mariela Castro Espín, presenta unainiciativa parlamentaria que permita legalizar el cambio de sexo. Silenciototal en la prensa cubana.Retrospectiva de Pier Paolo Pasolini en el Festival de La Habana. Entre sustítulos se incluye Saló o los 120 días de Sodoma.


Un apagon deja a oscuras a La Habana

Posted on Fri, Jan. 20, 2006

Un apagón deja a oscuras a La Habana


Nuevos problemas en la red eléctrica cubana, provocados al parecer por los fuertes vientos de los últimos días, dejaron ayer a La Habana a oscuras y obligaron incluso a suspender una comparecencia de en televisión.El apagón generalizado que dejó a La Habana, de 2.1 millones de habitantes, sin electricidad durante más de ocho horas, comenzó poco después del amanecer y se mantenía en varios municipios de la capital cubana.Una nota oficial leída en el informativo de la estatal televisión local atribuyó el corte de luz a los fuertes vientos que azotaron la ciudad durante el miércoles y la madrugada de ayer, la elevada humedad y el polvo acumulado en las instalaciones de suministro, los cables y los postes eléctricos.La coincidencia de estas circunstancias, añadió la nota oficial, ha creado una situación “aun más desfavorable en la red, pese al esfuerzo de decenas de brigadas de linieros que se movilizaron desde el primer instante”.La situación, informó otra nota oficial, obligó a suspender la comparecencia del gobernante, Fidel Castro, en el programa estelar de la televisión local, la Mesa redonda informativa.La participación de Castro fue retrasada hasta hoy.En lugar del espacio con Castro, la televisión cubana, que no comentó cuánto podría durar la interrupción en el suministro eléctrico, repetirá la emisión de un programa titulado Crecimiento y desarrollo, la singularidad de Cuba.El apagón generalizado que sufría ayer La Habana se produjo apenas dos días después de que Castro inaugurara en Pinar del Río un nuevo sistema eléctrico a base de generadores de emergencia.La utilización de estos generadores se extenderá en los próximos meses a otras provincias del país para paliar los graves problemas de la red eléctrica, conformada por centrales con tecnología obsoleta procedente del desaparecido bloque soviético.Castro, que ha declarado el 2006 como el año de la ”revolución energética” en Cuba, anunció que el nuevo modelo permitirá ahorrar $1,000 millones al año.”Habrá un antes y un después de la revolución energética de Cuba”, afirmó el en el discurso pronunciado en Pinar del Río.Los impopulares ”apagones” obligaron al cierre temporal de empresas y al cambio de los horarios laborales y educativos en la isla en los últimos años.  

Vientos y lloviznas agravan problemas de apagones en La Habana

Vientos y lloviznas agravan problemas de apagones en La HabanaBuena parte de la capital amaneció sin electricidad este jueves, lo que provocó problemas de tránsito en las primeras horas del día. Agencias jueves 19 de enero de 2006 19:22:00 AFP/ La Habana. Vientos y lloviznas asociados al frente frío que castiga a Cuba han afectado el tendido eléctrico de La Habana, provocando cortocircuitos y los consiguientes apagones, confirmó este jueves una nota oficial. “Los fuertes vientos de la madrugada del miércoles 18, la elevada humedad y el polvo que suele acumularse en las crucetas de los postes y la concurrencia de diversos factores, dieron lugar a numerosas interrupciones que afectaron un elevado número de circuitos”, dijo el texto del gobierno, leído en el noticiero local. Añadió que “el estado deplorable del tiempo prosiguió en la noche del miércoles y en la madrugada del jueves 19 creando una situación aún más desfavorable en la red, pese al especial esfuerzo de las decenas de brigadas de linieros que se movilizaron desde el primer instante”. A las inclemencias del tiempo, el efecto del salitre y del polvo acumulado en el tendido se suma “el estado de los componentes de madera y otros materiales de mejor o peor calidad tradicionalmente usados en las deterioradas redes eléctricas de la capital”. Buena parte de La Habana amaneció en apagón, lo que provocó problemas de tránsito en las primeras horas del día, pues gran número de los semáforos de la ciudad se encontraban apagados. Ante esta situación, el decidió transferir para el viernes una comparecencia televisiva prevista para esta fecha a las seis de la tarde, hora local, cuyo tema será la “revolución energética” que se lleva a cabo en la Isla. “Esta situación justifica el denodado esfuerzo que viene desarrollando el país en estos momentos, no sólo por revolucionar viejos y anacrónicos conceptos en materia de generación y aseguramiento del fluido eléctrico, sino también en la red de distribución, cueste lo que cueste”, dijo la nota oficial Desde 2004, cuando el sistema eléctrico cubano colapsó a partir de una prolongada rotura de la más importante de sus siete termoeléctricas, la “Antonio Guiteras”, de Matanzas, el gobierno comenzó una revisión total del problema energético, talón de Aquiles de la economía local. Ese estudio condujo al diseño de una nueva política de desarrollo, que en líneas generales incluye la reparación de las actuales termoeléctricas, su sustitución paulatina por los “grupos electrógenos”, el estudio y aprovechamiento de las energías eólica y solar, así como la restauración de todo el tendido eléctrico nacional. “Nada impedirá el impetuoso avance de la revolución energética en nuestra patria”, concluyó la nota oficial.


Cuba y Venezuela discutiran resultados del ALBA en el 2006

Zonas – Latinoamérica – Cuba y Venezuela discutirán resultados del ALBA en el 2006 Hora : 19/1/2006   Fuente : Reuters

LA HABANA, ene 19 (Reuters) – Cuba organizará en el 2006 el primer debate sobre la Alternativa Bolivariana para las Américas (ALBA), el proyecto de integración concebido por el cubano y el venezolano Hugo Chávez, dijo el jueves la prensa. El ALBA, lanzado a fines del 2004, es presentado como una alternativa al Area de Libre Comercio de las Américas promovida por . “Es uno de los primeros debates de cualquier tipo que se hará sobre el ALBA”, dijo el diario del Partido Comunista de Cuba, Granma, citando al asesor económico de Castro, Osvaldo Martínez. El foro tendrá lugar en La Habana, pero la fecha no fue revelada. La cara más visible del ALBA es el envío a Venezuela de unos 20.000 médicos cubanos a cambio de 90.000 barriles de petróleo diarios para la isla. Además, Cuba operó en el 2005 de problemas de la vista a unos 110.000 venezolanos y pretende devolverle la visión a seis millones de latinoamericanos pobres en la próxima década. “Ha sido convocada la participación de parlamentarios venezolanos para de conjunto examinar este fenómeno que por primera vez plantea la integración (…) no primordialmente en temas de comercio e inversiones de capital, aunque no los desdeña, sino que coloca en el centro a la solidaridad y la cooperación”, dijo al periódico. Parlamentarios cubanos y venezolanos discutirán en La Habana los “resultados prácticos” del ALBA, desde los acuerdos de cooperación médica hasta la integración energética. “De allí saldrán recomendaciones útiles para la continuidad del proceso”, dijo Martínez, que es además presidente de la Comisión de Asuntos Económicos del parlamento cubano, según Granma. Sobre la mesa estará también la reciente elección del izquierdista Evo Morales como presidente de . Morales, que asume el domingo, fue recibido con los brazos abiertos por Castro y Chávez, que le ofrecieron servicios médicos e hidrocarburos para sacar a la nación más pobre de Sudamérica del pozo del subdesarrollo. ((Por Esteban Israel, Redacción La Habana +53 7833 3145, [email protected] Editado por Magdalena Morales. Mesa de Edición en español + 562 4374406)) REUTERS EI MMM/  

Cuba aumentara las importaciones desde un puerto de Texas

cuba-eeuuCuba aumentará las importaciones desde un puerto de Texas

Cuba aumentará las importaciones de productos agrícolas a través del puerto de Corpus Christi, en Texas (EEUU), anunció hoy el de la compañía importadora estatal cubana Alimport, Pedro Alvarez.

Alvarez indicó que las importaciones desde ese puerto durante 2006 se duplicarán, aunque afirmó que a partir de este año los volúmenes de los envíos de productos como el maíz o el trigo se pueden ‘triplicar o cuatriplicar’.

‘Pienso que se debe pensar este año en mover de 80.000 ó 100.000 toneladas de diversos productos y seguir aumentando’, dijo Alvarez a EFE, al puntualizar que el año pasado ingresaron a la isla desde Corpus Christi unas 40.000 ó 50.000 toneladas.

El volumen de negocios durante 2005 se situó alrededor de los ’40 ó 50 millones de dólares’, según precisó, tras la firma en La Habana de un acuerdo con representantes de ese puerto para aumentar el de productos a través del puerto tejano.

Igualmente, se aprobó el envío de alrededor de 4.200 toneladas de pollo por un valor de unos 2,5 millones de dólares, con el propósito de abrir una nueva vía de comercio que permita el comercio de mayores cantidades de ese producto.

Los representantes de Corpus Christi y Alimport tratarán de establecer también para este año una línea regular para el transporte semanal de contenedores.

Terra Actualidad – EFE  

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