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Daily Archives: April 3, 2007

In communist Cuba, Chinatown bustles with business

In communist Cuba, Chinatown bustles with business

Story Highlights• Havana's Chinatown was granted special permission to run private restaurants• owner: Government leaves us alone; "I could be in my own country"• Cuba grants licenses to small businesses, but Chinatown has fewer restrictions• Cuban staff wears traditional Chinese garb, earn better tips than at other eateries

HAVANA, Cuba (Reuters) — In communist-run Cuba, a land of ration books and rusting Chevrolet taxis from the 1950s, there is a tiny pedestrian street where capitalism is flourishing.Beneath hanging paper dragons and tasseled red lanterns, a dozen Chinese restaurants are doing a bustling trade serving up spicy pork noodles, fried and crispy duck, washed down with a Cuban beer or a mojito.Havana's Barrio Chino, or Chinatown, was granted special licenses a decade ago to run private restaurants, a move aimed at revitalizing a once-vibrant area that was hit by the 1959 revolution and almost snuffed out completely when Cuban leader took over small businesses in 1968.Redeveloped largely as a draw, some see the lively strip as a glimpse of the street-level entrepreneurial culture that Cuba might one day embrace without necessarily changing its socialist colors, much like has done."When I arrived, this street was empty. Now the flavor is completely Chinese. I could be in my own country," said Tao Jin Rong, 66, who came to Cuba from Shanghai in 1995, the year Castro first visited China."The government leaves us alone. I see it as a test. Cuba could do this in other places, or it could shut us down, it all depends," he said, sipping Jasmine tea at his restaurant, Tien Tan, in the barrio's main strip, Calle Cuchillo.Cuba's is 90 percent state-controlled, but since communist bloc aid dried up with the collapse of the Soviet Union in the early 1990s, the government has issued a limited number of self-employment licenses for people to open small businesses like book stalls or family-run restaurants.The country's roughly 180,000 private entrepreneurs must work within strict rules and size restrictions, however.Chinatown's Cuchillo street has gone a step further — it is the only place in Cuba where private restaurants compete side by side, running as real businesses with flowing profits, menus several pages thick and as many chefs and waiting staff as they want.Employees' pay is much higher than the meager wages in government restaurants.The barrio's other oddity is its dearth of Chinese nationals, so voluptuous Cuban waitresses are squeezed into high-collared red and gold-stitched dresses, and dark Cuban waiters are serene in mustard or navy silk suits."I can earn much more with tips here than in a government job," said waiter Carlos White, 22, who studied gastronomy at college and dreams of having his own restaurant."This is how I want Cuba to be. Because now, life is very hard. Everybody here dreams of Cuba changing."Thousands of Chinese poured into Cuba in the mid-1800s, hired to work in sugar cane fields after slavery was abolished. Most stayed, married Cubans and moved to the capital.More came, fleeing communism after China's 1949 revolution, and the Barrio Chino grew into a sprawling maze of noodle bars and laundries, as well as notoriously lewd sex shows.At its peak there were more than 100,000 Chinese here, but after 1968, most left for the United States. There are only an estimated 300 Chinese-born immigrants left, most of them white-haired and increasingly hard to spot.The barrio's wafer-thin Chinese newspaper Kwong Wah Po, set by hand on a century-old press, sells just 600 copies.Yet some Chinese culture is being kept alive by the 3,000 Cuban-Chinese here and by closer trade relations that are filling Cuban homes with Chinese televisions and fridges.Chinatown is buzzing again, mainly feeding tourists, government officials and foreign diplomats.There is just one government-run Chinese restaurant on the strip. It is often empty, has waiters in black and white suits and includes pizza and seafood on the menu."Maybe it's not so efficient," ponders Tao. "But Cubans are good workers. My staff are attentive. They earn good tips.""Cuba is already changing. I think it would be better if it develops more. But the change must come from within."

http://www.cnn.com:80/2007/WORLD/americas/04/03/cuba.chinatown.reut/

Spain keen to bury EU pro-democracy ideas on Cuba

keen to bury pro-democracy ideas on Cuba03.04.2007 – 15:44 CET | By Andrew Rettman EUOBSERVER / BRUSSELS – Spain is trying to forge a new rapport with the Cuban government amid speculation that ’s bad could accelerate regime change in the Caribbean dictatorship. But other EU states want to step up pro-democracy work with the island’s opposition groups instead.

“It’s unthinkable that Spain cannot defend and develop an intense and constructive dialogue with the Cuban authorities,” Spanish foreign minister Miguel Angel Moratinos said during a rare visit by an EU minister to the island this Monday (2 April), Reuters reports. “We also want a relationship between the and Cuba.”

“We are making progress on establishing a permanent and formal mechanism for political dialogue, which doesn’t exclude the subject of international cooperation to promote ,” Cuban foreign minister Perez Roque replied, adding that “Spain…is, today, within the European Union, a privileged negotiator.”

The Spanish move comes in the context of poor relations between Brussels and Havana. Under Spanish pressure, the EU in 2005 suspended diplomatic sanctions against Cuba, but Havana today receives less than €1 million a year in humanitarian aid and even less for cultural projects with officially approved NGOs.

The status quo is based on an EU policy paper dating back to 1996 which says that “the objective of the EU in its relations with Cuba is to encourage a process of transition to pluralist democracy and respect for human rights” but despite its tough wording the old EU model has done little to strengthen pro-democracy opposition groups.

The German EU presidency in February drafted a new policy paper on Cuba, sparking a discussion among EU diplomats at a 29 March meeting in Brussels. Strategic parts of the text are to remain secret but the document is also designed to give rise to a public EU political declaration on Cuba in June.

“The new document says little that hasn’t been said by the EU before. The wording is very carefully balanced so as not to offend the sensibilities of the [EU] delegations, in terms of what we are trying to achieve,” an EU official said.

Spain, supported by Greece and Cyprus, wants Berlin to shelve the new EU paper despite its softly-softly approach. Madrid says any EU policy shift in mid-2007 could damage prospects of a “new era” in Cuba-EU relations, with the opening created by the fragile health of 80-year old leader Fidel Castro and upcoming elections in March 2008.

Spain was a colonial power in Cuba until 1898. It accounts for almost half the EU’s €2 billion a year bilateral trade with the island, while Spanish firms, such as Repsol YPF, are currently bidding for access to new oil reserves of up to 5 billion barrels found in Cuban waters last year.

New impetus wanted But another camp of EU states led by the Czech republic wants a different approach. Prague is keen to insert new “operational” ideas into the German paper that will help the EU prepare the Cuban opposition for a peaceful hand-over of power instead of talking with the likely “official” successors of Fidel Castro’s reign.

The pro-civil society group also includes Poland, the Netherlands, Sweden, Denmark, Ireland and Portugal but would have to get all 27 EU states on board in the consensus-based legal structure of EU foreign policy making.

“We don’t want ‘tough’ language on human rights and Cuba in the new policy paper – we want operational ideas,” an EU diplomat from the pro-democracy group said. “The status quo is not an option. Doing nothing implies support for the Cuban authorities,” another pro-action EU diplomat said.

The Czech camp’s argument was bolstered by a European Commission report on Cuba delivered at the 29 March get-together, with the EU official saying existing EU policy has proved “ineffective” in terms of political reform, opposition groups remain weak and the EU is losing influence to and China in shaping Cuba’s future.

Italian liberal MEP Marco Cappato, who visited Cuba on 18 March, also advocates greater EU engagement with pro-democracy activists, saying repression has become “worse” since sanctions were suspended in 2005 and expressing concern over future instability on the island if the EU continues on present lines.

“Why should we wait to see what happens? We should influence what happens,” Mr Cappato told EUobserver. “The EU’s role as an international player will be undermined if we just wait and then, if there is around the elections, we express concern or impose an .”

Spain in it for the money?Spanish and Czech diplomats in Brussels are unwilling to speak openly about the simmering disagreement, which is bubbling away at a low diplomatic level in Brussels and is set to see a follow-up meeting on 11 April. But Czech NGOs are happy to say out loud what Prague is thinking in private.

“The visit of the Spanish minister of foreign affairs to Cuba is driven by bilateral economic interests,” People in Need analyst Kristina Prunerova said, predicting that Mr Moratinos will not meet any real dissidents on the trip but that Havana will release a handful of political prisoners to help Madrid “sell” its policy back in Brussels.

“The situation is getting worse in Cuba every day. More and more people are being detained, harassed and threatened,” Ms Prunerova said. “But with this visit, Spain is giving the sign that the Cuban regime is acceptable as a partner and can be dealt with on a regular basis.”

  http://euobserver.com:80/9/23830

NDA, Soybean Officials Work on Deal to Send Soybeans to Cuba

Article Posted: 04/03/2007 5:35:46 AMNDA, Soybean Officials Work on Deal to Send Soybeans to Cuba

LINCOLN – The Nebraska Department of (NDA) is partnering with the Nebraska Soybean Board to find sources of soybeans in the state for shipment to Cuba.

NDA and Soybean Board officials returned from a trade mission to Cuba this week, where the purchase of significant quantities of Nebraska soybeans was discussed with representatives of the Cuban import authority, Alimport. NDA Director Greg Ibach said talks with Cuban officials are ongoing and plans are being formulated to sell soybeans from farmer-owned cooperatives in Nebraska.

"I am pleased that Cuban officials are considering Nebraska soybeans for this significant contract," said Ibach. "We look forward to facilitating discussions in order to complete the deal. One of our immediate tasks is to identify businesses that can source Nebraska soybeans."

Producers, producer cooperatives and other businesses that are interested in selling Nebraska- sourced soybeans to Cuba should contact the Nebraska Soybean Board at (402) 441-3240.

Gregg Fujan, Chairman of the Nebraska Soybean Board and Weston farmer, said Cuba currently purchases approximately 660,000 bushels of soybeans per month from the United States. Fujan said under the plan being negotiated, these soybeans would be sourced from Nebraska, moved by to the Gulf of Mexico and loaded on ships bound for Cuba.

"This represents a great opportunity for Nebraska farmers to develop direct access to the Cuban market," Fujan said.

Soybean Board Member Greg Anderson said Cuba annually purchases 216,000 metric tons of soybeans. "This represents over 3 percent of Nebraska's annual production," Anderson said. He said the soybeans are processed in Santiago, Cuba, and used throughout the country for poultry and livestock feed.

Ibach said the ongoing negotiations for soybeans reflect Governor Dave Heineman's goal of establishing a long-term trading partnership with Cuba.

"The relationship that has been forged with Alimport will help ensure these types of opportunities for the future," Ibach said.

http://www.swnebr.net/newspaper/cgi-bin/articles/articlearchiver.pl?160086

Spain breaks ice with Cuba

breaks ice with CubaApril 3, 2007 – 6:42AM

Spain's foreign minister made an ice-breaking visit to Cuba on Monday, the most senior government official to go to the island since a 2003 dispute over arrests.

Miguel Angel Moratinos said his official trip marked a new stage in re-opening talks with Cuba, and hoped it would help thaw Cuba's relations with the .

"It's absolutely unthinkable that Spain, the Spanish government, cannot maintain, defend and develop an intense, constructive and communicative policy with the Cuban authorities," Moratinos told reporters in Havana.

On Tuesday he will meet , who took over in July after 80-year-old revolutionary leader underwent emergency stomach surgery.

A crackdown on dissent in March 2003 prompted the EU to shun high-level talks with Cuba and invite dissidents to events at European embassies in Havana, upsetting the Cuban government and leading to a freeze in ties.

Lower-level meetings resumed in 2005, but relations between Brussels and Havana remain cool due to EU calls for the release of political prisoners, including the 75 detained and sentenced in 2003. Cuba has refused EU aid since 2003.

Moratinos is the most senior minister from an EU nation to visit Cuba since then.

Cuban Foreign Minister Felipe Perez Roque met him and said the EU should treat Cuba with the same respect that Cuba showed it. He said he was confident of an improvement.

"In these relations, Spain plays an irreplaceable role and it is, today, within the European Union, a privileged negotiator," Perez Roque said after meeting with Moratinos.

"We recognise this government's authority to talk to us on a basis of perfect equality, including on the most complex issues," he said.

Fidel Castro has yet to reappear in public since handing day-to-day power to his younger brother and defence minister, Raul Castro.

But officials say he has recovered enough to take a more active role in running the country and there is speculation he could appear at an April 28 regional trade meeting in Cuba.

Moratinos' official visit, the first by a Spanish foreign minister in nine years, comes shortly after Perez Roque visited several EU countries. Spanish media has reported that a diplomat in Spain's delegation could meet Cuban dissidents later this week.

Spain is one of Cuba's biggest foreign investors and trade partners after and .

EU trade with Cuba totalled about 2 billion euro ($A3.3 billion) in 2005.

http://www.smh.com.au/news/world/spain-breaks-ice-with-cuba/2007/04/03/1175366193467.html

Tourist economy in trouble

Posted on Tue, Apr. 03, 2007

Tourist in troubleEconomically crucial visits by foreign tourists are free-falling, with flight costs, infrastructure issues and the exchange rate all playing a role.BY WILFREDO CANCIO ISLAEl Nuevo Herald

Cuba's industry, the island's main economic engine for the past 15 years, is in a steep fall amid a mix of factors that range from rising air ticket prices to changes in tour ownerships and crumbling tourist facilities.

The first alarm rang late last year, when Ministry of Tourism (MinTur) figures showed 2.2 million people had visited the island in 2006, down from 2.3 million in 2005.

The decline has accelerated so far this year. January and February indicators show a combined drop of 7 percent compared to the same months in 2006, according to the most recent MinTur figures, with February visitation falling 13 percent.

Spanish tourists, historically the island's third-largest group, dropped by 45 percent over both months.

Cuba's tourism industry has been generating more than $2 billion per year in recent years, and provides direct and indirect employment to about 300,000 people.

Cuban authorities explaining the drop have cited a rise in air fares, due to the cost of fuel, currency exchange rate shifts and the scares of the notoriously violent 2005 hurricane season. Also mentioned are the Bush administration tightening of restrictions on Cuban-American trips to the island, which according to Cuban news media reports dropped from 100,000 in 2004 to about 30,000 a year since.

On the plunge in Spanish tourism, MinTur officials focused blame on the suspension of three weekly flights by the Iberojet charter and the sale of the cruise line Pullmantur to Miami-based Royal Caribbean Cruises. A Pullmantur ship used to sail every week from Havana after picking up tourists who had flown in from Madrid, but the company was forced to end its Cuba stops under the new owners because of the U.S. trade embargo.

LEFT UNSAID

But internal MinTur documents obtained by El Nuevo Herald, independent experts and tourism-sector workers on the island show there are other serious problems not mentioned by MinTur.

Most of Cuba's tourism facilities were built in the 1990s and have received little maintenance since then, said a MinTur official who asked for anonymity out of fear of government punishment.

''The structure created for years in the tourism industry is crumbling piecemeal,'' the employee said. “Tourism in Cuba is headed for chaos and it will take years to revert the present situation.''

The MinTur documents also point to the inability of the Tourism Construction Enterprise (Emprestur) to repair hotels because of the lack of materials.

The employee said there's also widespread dissatisfaction with the way Tourism Minister Manuel Marrero Cruz and leading managers are running things. Marrero, former of the Gaviota Group, run by the Cuban armed forces, and a trusted aide to Cuban interim leader and Defense Minister Raúl Castro, was appointed to the post in early 2004 after the removal of Ibrahim Ferradaz amid reports of a corruption scandal.

''What's happening in tourism is a reflection of a behavior that has spread nationwide,'' said economist on the phone from Havana. “People are disgusted with the economic situation at home, workers don't take pride in their work and inertia corrupts the entire organization.''

PRICEY PESO

Also affecting tourism was the Cuban government's decision in late 2004 to effectively increase the value of its currency by 20 percent, making foreigners' stays and meals in Cuba that more expensive.

“It was logical that a devalued dollar would cause a drop in tourism from Latin America and , because the visitors from those countries buy very cheap packages, said Carmelo Mesa Lago, professor emeritus at the of Pittsburgh and a long-time Cuban economy watcher.

With 44,000 hotel rooms, Cuba had an occupancy rate of 63.5 percent in 2004 and only 55.7 percent in 2005, according to the United Nation's Economic Commission for Latin America and the Caribbean. The average daily expenditure per visitor dropped from $175 in 2003 to $97 in 2005.

MinTur has not released occupancy statistics for 2006, but the MinTur official estimated it at 50 percent.

Trying to reverse the trend, MinTur announced a strategic plan for 2007 that involves support for investments, construction of new facilities and repairs of existing hotels. The plan also envisions improved highways and road signs, and guarantees of electricity and water for the tourism industry.

Marrero has announced a ''total change in the philosophy of promotion and advertising for the island,'' and in January unveiled a campaign named ''Viva Cuba,'' designed to present a new image of the country, at the International Tourism Fair in Madrid.

http://www.miamiherald.com/581/story/61689.html

Cuba dice que hablará de derechos con España

Publicado el martes 03 de abril del 2007

Cuba dice que hablará de derechos con EspañaEFELA HABANA

EL JEFE de la diplomacia española, Miguel Angel Moratinos (izq.), primer funcionario de alto rango de ese país que visita Cuba en casi una década, acompañado por el canciller Felipe Pérez Roque.JAVIER GALEANO / APEL JEFE de la diplomacia española, Miguel Angel Moratinos (izq.), primer funcionario de alto rango de ese país que visita Cuba en casi una década, acompañado por el canciller Felipe Pérez Roque.

El gobierno cubano está dispuesto a hablar con España sobre derechos Humanos, uno de los asuntos más espinosos para las autoridades de La Habana, pero considera que aún no se dan las condiciones para hacerlo con la Unión Europea, afirmó el canciller cubano, Felipe Pérez Roque.

''Cuba está dispuesta a hacerlo (hablar con España sobre derechos humanos) en este momento; con la Unión Europea, tendrían que darse condiciones tales como la eliminación definitiva de las sanciones contra Cuba, la eliminación de la posición común'', dijo el canciller.

''Con España hay otro acercamiento. El gobierno español ha tenido una posición de liderazgo en la búsqueda de un diálogo respetuoso y serio con Cuba, y nosotros creemos que es nuestro deber emprender un camino de diálogo con España. Con la todavía no se dan las condiciones'', añadió Pérez Roque.

El canciller asistió a la recepción ofrecida en la residencia del embajador español en La Habana con motivo de la visita oficial del ministro de Asuntos Exteriores, Miguel Angel Moratinos.

Pérez Roque explicó que ambos gobiernos están “avanzando en la idea del establecimiento de un mecanismo permanente y formal de diálogo político que no excluye el tema de la cooperación internacional para la promoción de los ''.

Las conversaciones, añadió, se desarrollan “en el más estricto respeto a la soberanía de cada país, a la no injerencia en asuntos internos, cosa que nosotros respetamos y el gobierno español también''.

A su juicio, España ''es una especie de interlocutor privilegiado'' que ha recuperado la experiencia y autoridad que “años atrás se fue dilapidando en medio de la irresponsabilidad y los desvaríos de otra política''.

La visita de Moratinos -la primera de un ministro español de Exteriores desde 1998- constituye ''una importante rectificación, abre un nuevo camino, restaña heridas muy profundas que quedaron en la relación bilateral cuando el anterior gobierno español casi llevó a la ruptura las relaciones con Cuba y señala un camino para la Unión Europea'', añadió.

La Habana acusa al ex español José María Aznar de impulsar el endurecimiento de la política de la UE hacia la isla en protesta por la represión de la disidencia que desembocó en la crisis del 2003 y quedó formalmente zanjada en el 2005, aunque, según fuentes diplomáticas, las relaciones nunca recobraron la fluidez anterior.

Según Pérez Roque, la visita de Moratinos “señala un ejemplo, demuestra que hay que tratar a Cuba con respeto, no se puede intentar imponer a Cuba… hay que acercarse con respeto y Cuba corresponde siempre''.

“Otra vez el gobierno español es el interlocutor privilegiado de Cuba en la Unión Europea y un país con el que sentimos un especial compromiso de hablar y cooperar''.

La visita de Moratinos ''abre caminos nuevos en la relación entre Cuba y España y quizás en la relación entre Cuba y la Unión Europea'', agregó Pérez Roque, convencido de que “es al mismo tiempo, rectificación y fundación del diálogo''.

La visita oficial a La Habana iniciada por Moratinos concluirá hoy martes con la firma de una declaración conjunta y varios acuerdos de cooperación.

Antes de abandonar el país, el ministro español se reunirá con el gobernante en funciones Raúl Castro.

http://www.elnuevo.com/212/story/24503.html

Perros vagabundos pululan en las calles

AMBIENTE-CUBA:Perros vagabundos pululan en las callesPor Dalia Acosta *

LA HABANA, abr (Tierramérica) – Más de 20.000 perros vagabundos viven a la intemperie en Cuba, amenazados por los automóviles y la humana.

Según la Sociedad Mundial para la Protección Animal, en el planeta hay 480 millones de canes en similar situación.

En Cuba, la mayoría de estos animales tienen un hogar estable, pero por culpa de sus dueños pasan casi toda la jornada fuera de casa, señaló Nora García, presidenta de la no gubernamental Asociación Cubana para la Protección de Animales y Plantas (Aniplant).

"Callejeros de verdad no son tantos. El medio no les ofrece posibilidades reales de sobrevivir y procrear, la sed y el hambre les merman la rápidamente, sobreviven con un huesito por aquí y sucia por allá, el sol implacable no les da mucha tregua y en su vagar constante se deterioran mucho", explicó a Tierramérica.

La falta de campañas masivas de educación y medidas de control aleja la solución, pese a esfuerzos aislados de organizaciones, personalidades de la cultura, clínicas veterinarias cercanas a Aniplant e instituciones estatales.

Una desparasitación masiva de perros fue realizada el 8 marzo por especialistas del Acuario del centro histórico de La Habana Vieja. Quienes llevaron perros callejeros recibieron una dosis extra de un producto donado por la representación de la empresa alemana Bayer.

Allí acudió Deivis Garzón con sus seis mascotas, dos de ellas recogidas en la calle. "Hay muchos perros que propagan pulgas y sarna", dijo a Tierramérica. Él y su esposa ya recogieron varios cachorros, que luego entregan a sus amistades.

"En la Oficina del Historiador defendemos a ultranza la educación" ambiental a través de escuelas, museos y medios de comunicación, expresó a Tierramérica José Vázquez, director del Acuario.

Creada en 1938 con fines culturales, la Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana recibió poderes extraordinarios en 1993 para encargarse de la gestión económica del centro histórico, autofinanciar las labores de conservación del patrimonio e impulsar programas sociales a favor de una población de más de 70.000 personas.

"El ambiente no es solamente una mata y un pajarito. Es La Habana Vieja, es el entorno que rodea a la gente", explicó Vázquez.

La educación ambiental en este país "no puede preocuparse más por un bosque o por un río que por un simple perro sin dueño: ambos merecen, humana y ecológicamente, la misma atención y similar conciencia de su importancia y lugar en el entramado de la vida en la Tierra", alertó el escritor cubano Leonardo Padura.

Padura ha denunciado la impunidad con que se maltrata a los animales y ha presentado la figura del perro callejero como "un grito de alarma que, al parecer, muy pocos oyen".

En los últimos años de crisis económica, resurgió una faceta aún más violenta de este problema: las peleas de perros. Las apuestas pueden superar los 120.000 pesos (5.400 dólares), e incluir una casa, una motocicleta o un automóvil.

En esta práctica se involucran actividades como "drogas, alimentos, películas, entrenamientos, casas de apuestas, alquiler de áreas para pelear, entrenadores… Incluso entran de otros países a lucrar aquí, y ocurre algo tan terrible como la participación de niños y adolescentes, sus principales promotores y simpatizantes", señaló García.

Su organización advirtió a las autoridades, pero la situación sigue sin cambios. "Un perro entrenado para pelear y su dueño son más peligrosos que una ametralladora cargada", declaró.

La violencia entre canes también es cotidiana en los asilos estatales, donde se amontonan los capturados en la calle. Allí permanecen al menos 72 horas si no son reclamados, antes de morir por inyección de estricnina que les provoca una parálisis cerebral.

En Cuba no hay protección legal para estos animales.

A fines de los años 80 la Aniplant presentó un proyecto de ley sobre protección y bienestar animal, pero aún no recibió respuesta.

Desde 1991, Aniplant realiza campañas de esterilización canina. Para ser efectiva, la castración debe cubrir más de 80 por ciento del total de perros en una zona determinada, cifra inalcanzable con los escasos recursos de la organización.

En tanto, la Oficina del Historiador busca financiamiento para establecer un asilo que daría tratamiento a un centenar de animales y los hospedaría transitoriamente hasta entregarlos a "personas responsables", dijo Vázquez.

* La autora es corresponsal de IPS. Este artículo fue publicado originalmente el 31 de marzo por la red latinoamericana de diarios de Tierramérica. (FIN/2007)

http://ipsenespanol.net/nota.asp?idnews=40544

Expectativas por el gesto de Cuba con Moratinos de cara a la UE

Expectativas por el gesto de Cuba con Moratinos de cara a la 2 de abril de 2007, 06:51 PM

LA HABANA (AFP) – La visita que realiza el canciller español Miguel Angel Moratinos a Cuba, donde se reunirá con Raúl Castro, es entendida por La Habana como una vía para allanar diferencias con Bruselas, pero la expectativa se centra en la contrapartida de la isla de cara a la Unión Europea (UE).

El canciller cubano Felipe Pérez Roque dijo a Moratinos en sus conversaciones oficiales que su visita "es una clara señal de rectificación, de cambio de rumbo", que restaña las "profundas heridas" que dejó en las relaciones el anterior gobierno del José María Aznar.

Señaló su confianza en que la UE pueda tener una política propia hacia Cuba, "no segunda de nadie, y que pueda tratarnos con el mismo respeto" que la isla le dispensa.

Por su parte, Moratinos le manifestó que trasladará a sus homólogos europeos "una visión diferente, más próxima a la realidad cubana, más objetiva y constructiva, que pueda hacer avanzar las relaciones".

El diario oficial Granma opinó que esta visita muestra "la vía por la que pueden conducirse las relaciones entre Cuba y la UE", sobre la base "del respeto mutuo, la no injerencia en los asuntos internos y el reconocimiento del derecho de cada país a escoger libremente su sistema económico y social".

El ministro español viaja a Cuba a menos de 20 días de un encuentro con Pérez Roque en Madrid y a dos meses de que los cancilleres de la UE analicen su posición frente a la isla.

El bloque se encuentra dividido entre los que piden más rigor con Cuba y otro grupo menor, encabezado por Madrid, que están a favor del diálogo.

"La visita era necesaria en un momento importante para el futuro de Cuba y el futuro de las relaciones entre Cuba y España", dijo Moratinos a los cancilleres de la UE antes de viajar, en referencia a la situación de la isla, gobernada hace ocho meses por Raúl Castro, debido a la enfermedad de su hermano Fidel.

Cuba ha tenido una historia un tanto accidentada con la UE, debido a peticiones de apertura y reformas democráticas, que La Habana desdeña por entenderlas como imposiciones, y amplificación de la política de .

El punto más bajo se alcanzó en 2003, cuando la UE impuso sanciones diplomáticas a la isla por el encarcelamiento de 75 disidentes, que incluyeron la ausencia de visitas de alto nivel y el corte del financiamiento a proyectos culturales.

La UE decidió invitar a los disidentes a las recepciones de sus fechas patrias, mientras que el Gobierno se abstuvo de enviar a sus funcionarios o de incluir a embajadores europeos en numerosas actividades, lo que se dio en llamar en Cuba, "la guerra de los canapés".

Pero en 2005 el gobierno socialista de José Luis Rodríguez convenció a la UE de suspender temporalmente esas medidas por ineficaces e implementar una política de diálogo con La Habana.

Cuba respondió con la excarcelación del poeta Raúl Rivero, el más emblemático de condenados, al que le permitió emigrar a España.

Desde la visita del Papa Juan Pablo II, en enero de 1998, Cuba dijo haber renunciado a su antigua política de liberar presos políticos a petición extranjera, lo que reiteró ese mismo año al entonces presidente de la Xunta de Galicia, Manuel Fraga, quien había entregado una lista de 50 reos.

Tampoco fue atendida una petición de liberación de presos que entregó en 2001 el presidente mexicano Vicente Fox.

Pero cuando Moratinos emprenda su regreso a Madrid podría llevar consigo en su portafolio alguna razón que muestre a sus aliados europeos que valió la pena volar a La Habana.

"Desearíamos pues también abordar lo que debe ser una relación entre la Unión Europea y Cuba, dado el marco internacional en donde nos movemos", dijo Moratinos este lunes adelantando el tema que tiene a la expectativa a mucha gente en Europa, Washington, Miami y la disidencia de Cuba.

http://espanol.news.yahoo.com/s/afp/070402/latinoamerica/cuba_espa__a_diplomacia_4

"Felicitan" empresarios españoles a su gobierno por diálogo con Cuba

3 de Abril04:05| "Felicitan" empresarios españoles a su gobierno por diálogo con Cuba

Lo "lógico" es "felicitar" por parte de los empresarios al gobierno español por "este paso que ha dado" en el relanzamiento del diálogo, porque "es un momento crucial en la historia de nuestros dos pueblos", dijo el de la Asociación de Empresarios Españoles en Cuba, Víctor Moro.

La Habana.- Los empresarios españoles están satisfechos con la decisión del gobierno español de reimpulsar el diálogo con Cuba, un paso que consideran "lógico" dadas las importantes relaciones comerciales bilaterales.

Lo "lógico" es "felicitar" por parte de los empresarios al gobierno español por "este paso que ha dado" en el relanzamiento del diálogo, porque "es un momento crucial en la historia de nuestros dos pueblos", dijo a dpa la noche del lunes el presidente de la Asociación de Empresarios Españoles en Cuba, Víctor Moro.

Los empresarios se reunirán este martes con el ministro de Asuntos Exteriores español, Miguel Angel Moratinos, en su segundo día de su primera visita oficial a Cuba, adelantó Moro.

El recordó la "importantísima" presencia española en Cuba y afirmó que el empresariado español "siempre está dispuesto a invertir en Cuba".

"Sin duda alguna, es el país que mantiene más empresas en la isla", recordó Moro durante la recepción en la residencia del embajador español con motivo de la visita de Moratinos.

España es, tras y , el tercer socio comercial de Cuba. El intercambio comercial con la isla en 2006 sobrepasó los 850 millones de dólares, reveló Moro, según el cual "los españoles están encantados de poder participar en el desarrollo económico" de la isla.

Respecto de la con España, que asciende a 1.100 millones de dólares, Moro corroboró que el tema ha sido tratado durante la visita de Moratinos y se manifestó convencido de que "poco a poco" se encontrarán cauces "para ir abriendo ese camino que durante muchos años ha estado cerrado".

"Creo que en ambas partes habrá un interés en darle cauce al seguimiento de la deuda", señaló el empresario. "Las soluciones se van a encontrar cuando las partes quieran y creo que en este caso quieren", agregó.

Respecto a la situación del empresariado español durante los ocho meses de gobierno interino de Raúl Castro, tras la delegación temporal de poderes de su hermano Fidel el 31 de julio de 2006, Moro aseguró que se han mantenido de manera satisfactoria.

"Hemos mantenido perfectamente nuestras relaciones, siempre en un respeto absoluto y por parte del empresariado español con una gran satisfacción", aseguró.

http://www.milenio.com/index.php/2007/04/03/55910/

Silencio de Moratinos en Cuba sobre los presos políticos

EVITA CONTACTOS CON DISIDENTESSilencio de Moratinos en Cuba sobre los presos políticosMiguel Ángel Moratinos se declaró emocionado en La Habana por ayudar a los amigos del pueblo cubano pero guardó silencio sobre los presos políticos desoyendo a las .Ver artículo

Hechosdehoy.com | 3/4/2007

La visión de Pérez Roque. El ministro de Relaciones Exteriores de Cuba subrayó las heridas dejadas en las relaciones con España por el Gobierno de José María Aznar.

El informe de la CIDH alertó de mayor represión en CubaMiguel Ángel Moratinos se declaró emocionado en La Habana por ayudar a los amigos del pueblo cubano pero guardó silencio sobre los presos políticos desoyendo a las Damas de Blanco.

La carta de las Damas de Blanco

El ministro español de Exteriores, Miguel Ángel Moratinos, eliminó de su agenda encuentros con la disidencia y los grupos de defensa de los y evitó a su vez exigir la liberación de los presos políticos tal como le reclamaron las Damas de Blanco en una carta a la que tuvo acceso Hechos de Hoy.

El silencio de Miguel Ángel Moratinos en La Habana para quienes buscan el fin de la dictadura fue recibido con profunda decepción. Analistas indicaron el error del Gobierno de José Luis Rodríguez de abrir una nueva etapa en las relaciones entre España y Cuba sin haber ninguna muestra de apertura en un momento de incertidumbre por la enfermedad de .

Críticas de Pérez Roque a Aznar

La visita de Miguel Ángel Moratinos a Cuba y su reunión con Raúl Castro es contemplada por fuentes oficiales en La Habana como una vía para allanar diferencias con Bruselas. El ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Felipe Pérez Roque, señaló a Miguel Ángel Moratinos en sus conversaciones oficiales que su visita "es una clara señal de rectificación, de cambio de rumbo", que restaña las "profundas heridas" que dejó en las relaciones el anterior gobierno del José María Aznar.

Señaló su confianza en que la Unión Europea pueda tener una política propia hacia Cuba, "no segunda de nadie, y que pueda tratarnos con el mismo respeto" que la isla le dispensa. Por su parte, Miguel Ángel Moratinos le manifestó que trasladará a sus homólogos europeos "una visión diferente, más próxima a la realidad cubana, más objetiva y constructiva, que pueda hacer avanzar las relaciones". El diario oficial Granma señaló por su parte que esta visita muestra "la vía por la que pueden conducirse las relaciones entre Cuba y la Unión Europea ()", sobre la base "del respeto mutuo, la no injerencia en los asuntos internos y el reconocimiento del derecho de cada país a escoger libremente su sistema económico y social".

Rectificación de Rodríguez Zapatero

Cuba ha tenido una historia un tanto accidentada con la UE, debido a peticiones de apertura y reformas democráticas, que La Habana desdeña por entenderlas como imposiciones, y amplificación de la política de . El punto más bajo se alcanzó en 2003, cuando la UE impuso sanciones diplomáticas a la isla por el encarcelamiento de 75 disidentes, que incluyeron la ausencia de visitas de alto nivel y el corte del financiamiento a proyectos culturales.

La UE decidió invitar a los disidentes a las recepciones de sus fechas patrias, mientras que el Gobierno se abstuvo de enviar a sus funcionarios o de incluir a embajadores europeos en numerosas actividades, lo que se dio en llamar en Cuba, "la guerra de los canapés". Pero en 2005 el gobierno socialista de José Luis Rodríguez Zapatero convenció a la UE de suspender temporalmente esas medidas por ineficaces e implementar una política de diálogo con La Habana. Cuba respondió con la excarcelación del poeta Raúl Rivero, el más emblemático de condenados, al que le permitió emigrar a España.

http://www.hechosdehoy.com/articulo.asp?idarticulo=12140#texto

La Instrucción 40

REPRESIONLa Instrucción 40Juan Carlos Linares

LA HABANA, Cuba – Abril (www.cubanet.org) – Serían las tres de la tarde cuando franqueé la puerta acristalada de la residencia, con climatización central en sus dos plantas, edificada a mediados del siglo pasado en el exclusivo barrio de Miramar. Ahí, en avenida 3ra y 6ta, radica la casa matriz de TRANSCARD, una agencia financiera cubano-canadiense, asociada al consorcio estatal FINCIMEX.

Esperé mi turno sentado hasta que una joven funcionaria me llamó a su despacho. Me senté frente a ella y así le entré al asunto: "Señorita, el depositario mío en los me comunicó que mi nombre aparece en una lista de personas no autorizadas a recibir transferencias de dinero". Percibí que la frente de mi oyente se había arrugado más de lo normal. Pidió mi tarjeta magnética. Sus manos teclearon el código en el computador y al instante expresó: "Con su cuenta no hay problema. Eso debe ser que allá no saben realizar la transacción".

Intenté objetar su juicio y ella llamó al próximo de la cola. Una reflexión acudió a mi mente: si soy miembro de TRANSCARD desde el año 2000, y recibía ayuda monetaria mensualmente por mi trabajo de corresponsal mediante dicha cuenta, ¿como puede ser que allá no sepan realizar la transacción?

Pensé que para sacar esta verdad por ese cuello de botella necesitaba la ayuda de manos "tecleadoras" más poderosas. Entonces pedí ir con la Gerencia de Remesas. Me permitieron subir a la planta superior y presentarme a una señora de mediana edad, con rango de jefa y nombre, Cecilia. "Dame tu tarjeta", pidió amablemente la jefa. Tecleó mi código, fijó la vista en la pantalla del computador, inclinó la cabeza hacia un lado, sutilmente oprimió los labios, y al fin soltó: "Te están imponiendo la Instrucción 40 del Banco Central de Cuba. Debes ir allá para resolver tu problema económico". Pensé en argumentarle que hacia más de tres meses una veintena de colegas míos -corresponsales independientes- corrían la misma suerte, pero no lo hice.

Al día siguiente, viernes 16 de febrero, me fui a las oficinas del Banco Central de Cuba en la calle Cuba esquina a Lamparilla, en la Habana Vieja. Allí me condujeron al despacho del licenciado Humberto Guerra Pérez-Cuba, un asesor legal de esta institución financiera estatal, el cual me invitó a tomar asiento y, después de escucharme, manifestó desconocer la Instrucción 40. Me pidió mi tarjeta, giró la silla hacia el computador, tecleó y después fotocopió los 16 dígitos de la misma. Leí sobre el buró un pensamiento de José Martí: "Solo obedeciendo estrictamente a la justicia se honra a la patria".

El funcionario leyó el corto informe que había redactado sobre mi caso y me preguntó: "¿quieres agregar algún otro interés personal?". Casi simultáneamente con la respuesta que salía de mis labios, entraron mis manos en los bolsillos del pantalón, ya remendados por mi esposa, y apretando el peso y pico que me quedaba, balbuceé: "Interés económico".

Quedamos en que yo lo llamaría por teléfono en una semana y él me informaría sobre mi reclamación. El jueves 22 lo llamé. Me dijo: "El responsable de la aplicación de la medida es el Comité de Política Monetaria del Banco Central de Cuba. Su queja fue elevada; debe esperar un termino de 60 días para recibir una repuesta".

Una semana después, un colega me avisó que TRANSCARD le había comunicado oficialmente que ellos habían cerrado y que debía solicitar una nueva tarjeta magnética en FINCIMEX. El lunes siguiente, acudí a TRANSCARD donde, a diferencia de lo que le habían comunicado a mi colega, me notificaron que habían finiquitado el contrato, únicamente, con los envíos de Estados Unidos.

Y mientras la espera va y los dos meses vienen, me siguen asaltando las dudas: ¿Qué es la Instrucción 40? ¿Por qué TRANSCARD no nos lo notificó nunca? ¿La susodicha lista, habrá sido tecleada por la Seguridad del Estado? ¿Y mi dinerito?…

http://www.cubanet.org/CNews/y07/apr07/03a8.htm

Constituyen comité de formación del Pen Club cubano

SOCIEDAD CIVILConstituyen comité de formación del Pen Club cubano

LA HABANA, Cuba – 2 de abril (Lucas Garve, Fundación por la de Expresión / www.cubanet.org) – El pasado viernes 30 de marzo se constituyó en Ciudad de La Habana el comité institutor del PEN CLUB cubano. El Comité está formado por Víctor Manuel Domínguez, Manuel Cuesta Morúa, Jorge Olivera y Luis García Vega, y tendrá varias tareas que cumplir, entre ellas discutir y seleccionar a un grupo de invitados a acompañarlos a fundar esa organización en la isla en correspondencia con el Pen Club Internacional.

Los objetivos de los miembros del Comité que formará el Pen Club cubano están enmarcados en la tolerancia, el compromiso con el arte de escribir, la libertad de expresión y la paz.

http://www.cubanet.org/CNews/y07/apr07/03a1.htm

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