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Daily Archives: April 5, 2007

Spain sidelines EU to agree talks with Cuba

sidelines to agree talks with Cuba

Spain and Cuba will begin twice yearly talks on , breaking an EU freeze on relations with Havana.

The talks, will be the first regular dialogue between Cuba and an EU member state on human rights since the EU froze contacts with Havana in 2003.

The EU broke contact following the arrest of 75 political dissidents, and has been gradually reestablishing ties since January 2005, with a number of EU ministers and the European development chief Louis Michel visiting Havana.

The European commission applauded Spain's move, calling for the forum to be enlarged to EU-level.

"We think that the current situation does not prevent engaging in a EU-Cuba comprehensive dialogue", a commission spokesman said.

An EU-Cuba human rights forum is however a distant possibility in Havana's eyes.

"To have [a human rights forum] with the EU, we would have to have certain conditions in place," Cuban foreign minister Felipe Perez Roque told El Mundo.

Roque was referring to remaining EU sanctions and a 1996 political agreement between EU member states to promote human rights and democracy in Cuba, which he believes must be scrapped.

The EU currently has €4.6m worth of projects running in Cuba, of which most are managed by European NGOs, according to a commission spokesman.

Cuban dissidents boycott Spanish FM

Cuban dissidents boycott Spanish FMWeb posted at: 4/5/2007 8:16:2Source ::: REUTERS

Cuban Vice- (right) reading a letter addressed to his brother, President Fidel Castro, by 's King Juan Carlos through his Foreign Minister Miguel Angel Moratinos on Tuesday at the State Council building in Havana. (AFP)

HAVANA • Cuba's leading dissidents, miffed by a rapprochement between Spain and Cuba's communist government, boycotted meetings with a Spanish official yesterday.

Pro-democracy activists said they felt "insulted" that Spanish Foreign Minister Miguel Angel Moratinos ended a two-day visit to Havana on Tuesday without meeting with them.

Instead, Moratinos met with Cuba's acting president Raul Castro and left an official in charge of Latin American policy, Javier Sandomingo, to meet with dissidents after his departure in an apparent move to avoid upsetting Cuban authorities.

"Moratinos's visit was an insult to the Cuban people. He came and gave tyranny a slap on the back," said Vladimiro Roca, one of half a dozen dissidents who turned down invitations by the Spanish embassy to meet with Sandomingo.

"Moratinos visited at a time when repression, intolerance and violation of civil rights is on the rise, especially against the democratic, peaceful opposition," said , Cuba's best-known dissident.

Spain's Socialist government favors constructive engagement with Havana as Cuba approaches a post-Fidel Castro era. Other members, such as Holland and the Czech Republic, want to keep up pressure for the release of political prisoners and reform of Cuba's one-party state.

Spain and Cuba agreed on Tuesday to regular political talks that will include discussion on human rights issues that caused a diplomatic rift with the European Union when 75 dissidents were rounded up and jailed four years ago.

Madrid and Havana agreed to relaunch bilateral cooperation programs suspended after the 2003 crackdown ordered by Cuban leader Fidel Castro. The 80-year-old revolutionary has not appeared in public since emergency surgery forced him to hand over power to his brother eight months ago.

Cuban Foreign Minister Felipe Perez Roque said on Tuesday that the agenda for talks with Spain will not include what he called "mercenaries" jailed for being on the payroll of the US to subvert Cuba's political system, the label Havana frequently uses for dissidents.

About 280 Cubans are in for political reasons, according to the Cuban Commission for Human Rights, an but tolerated group. "I do not know how Spain can talk about human rights in Cuba if the political prisoners are not on the agenda," said dissident economist Martha .

Cuba, Spain agree to talk rights; dissidents skeptical

Cuba, Spain agree to talk rights; dissidents skepticalby Isabel Sanchez Wed Apr 4, 2:01 AM ET

HAVANA (AFP) – Cuba and Spain renewed ties damaged by Havana's 2003 crackdown on dissidents, who on Tuesday saw little hope in the bilateral agreement to discuss human rights and to reinstate Spanish aid.

The deals were struck on the second day of a visit by Spanish Foreign Minister Miguel Angel Moratinos, whose government has spearheaded efforts to reviveEuropean Union-Cuban relations hurt by Havana's jailing of 75 dissidents four years ago.

Moratinos and Cuban counterpart Felipe Perez Roque signed a document creating a forum for political consultations, to include it says, "the promotion and protection of all human rights for everyone and to contribute to effective, constructive and non-discriminatory treatment of the problem in international forums."

The Cuban foreign minister said the talks had not touched on the thorny subject of Cuban political prisoners.

"This is not a matter we discuss with other countries," he said, adding that Moratinos had not brought it up.

Some 280 opposition leaders are in Cuban prisons, according to dissidents, who were little impressed by the deal.

Marta , leader of the Assembly for the Promotion of Civil Society, said, "I do not believe at all in the deal, or in the good will of the Spanish government."

While Perez Roque agreed to talks with Spain, he adamantly opposed discussions with the rest of Europe until it lifted sanctions "definitively."

"We cannot talk with anyone imposing sanctions on us," he said.

In a similar vein, Cuban leader scrapped cooperation agreements with the EU, which includes development aid, after Brussels imposed sanctions on Cuba for the 2003 crackdown.

Moratinos, whose two-day visit to Cuba was to end later Tuesday, is the first EU foreign minister to visit the Communist-ruled island since the sanctions, which were suspended in 2005 at Spain's urging.

Spain's policy on Cuba shifted in 2005 after Socialist Prime Minister Jose Luis Rodriguez came to power in 2004. His conservative predecessor, Jose Maria Aznar, had adopted a policy of isolating the Communist island.

Neither was a beacon of hope to Cuba's dissidents.

"We will have to wait for the results," said former Vladimiro Roca.

"Zapatero has ignored all opposition requests to respect human rights," he said. Moratinos "came to ensure Spain's investments in Cuba."

Moratinos also met Tuesday with , Cuba's interim president since July, when his brother Fidel Castro underwent intestinal surgery.

The top Spanish diplomat delivered to Raul Castro a letter from King Juan Carlos wishing his brother a "quick recovery."

The European Union imposed political and diplomatic sanctions on Cuba in 2003 after the regime and sentenced 75 dissidents to terms of six to 28 years of . Sixteen have since been released due to poor health.

The EU must decide in June whether to extend the sanctions.

EU aid amounted to 3.6 million dollars in 2000, 8.5 million dollars in 2001 and 600,000 dollars in 2002, Castro said when he rejected the aid.

"The government of Cuba, for the most elemental sense of dignity, rejects any aid or any further aid from the (European) Commission and the governments of the European Union," he said when ending cooperation.

Cuba "would accept such aid, of whatever size, only from local or autonomous regions, from non-governmental organizations and solidarity groups who do not impose political conditions on Cuba," Castro said in 2002.

Spanish Embassy offers to meet with opponents of Cuba’s Government

Spanish Embassy offers to meet with opponents of Cuba's Government

04/05/2007Spanish Foreign Minister Miguel Angel Moratinos ended a three-day official visit to Havana without talking to dissidents. The offer was rejected by most dissidents.

The Spanish Embassy on Wednesday offered to meet with opponents of Cuba's Government, after Madrid's top diplomat ended a three-day official visit to Havana without talking to dissidents.

But the offer was rejected by most dissidents, who said Spanish Foreign Minister Miguel Angel Moratinos spurned them during a trip to explore improving Spanish and European ties to communist-run Cuba. "Moratinos' visit was a lack of respect, he came to support the tyranny," said Vladimiro Roca, a veteran opponent and former political who did not attend the embassy gathering.

The wives and mothers of political prisoners who form the Ladies in White also did not attend. Nor did writer , one of 75 dissidents in a March 2003 crackdown.

" is not an interlocutor because it only hears some Cubans," said Espinosa Chepe, who was given medical release from jail along with 15 others. "We don't want to be accomplices."

Historian Manuel Cuesta Morua was one of the few dissidents who agreed to meet with the Spanish diplomats. "The important thing is to plant a political agenda," he said.

Cuesta Morua also noted with satisfaction that Moratinos and his Cuban counterpart agreed during the visit to explore regular bilateral talks that could include a discussion of .

"For the first time in many years the (Cuban) government has committed to a discussion of human rights," Cuesta Morua said.

Castro again blasts ethanol

Posted on Wed, Apr. 04, 2007

Castro again blasts ethanolBy ANITA SNOWAssociated Press WriterRelated Content

HAVANA –(AP) — Cuba's government on Wednesday issued the second article in a week about ethanol production signed by , with the ailing leader reiterating his charge that the use of crops to produce biofuels for automobiles could leave the world's poor hungry.

''Where are the poor countries of the Third World going to get the minimum resources to survive?'' asked the article, Reflections of the Commander in Chief. “I'm not exaggerating or using unmeasured words. I am sticking to the facts.''

As for Brazil's continued support of ethanol production, Castro wrote: “It is not my intention to harm Brazil, nor get mixed up in affairs related to the internal politics of that great country.''

But, Castro wrote, key questions remained unanswered about plans for biofuel production following weekend talks between Brazilian Luiz Inacio Lula da Silva and President Bush on that and other trade matters.

''From where and who are going to supply the more than 500 million tons of corn and other cereals that the United States, Europe and the rich countries are going to need to produce the quantity of gallons of ethanol that the big companies of the United States and other countries demand in return for their many investments?'' he asked.

Castro's articles indicate he is increasingly anxious to have his voice heard on international matters eight months after being sidelined by illness.

On July 31, the 80-year-old revolutionary temporarily ceded his functions to his brother Raúl, the 75-year-old defense minister, after announcing he had undergone emergency intestinal surgery.

Castro's condition and exact ailment remain a state secret, but he is widely believed to suffer from diverticular disease, a weakening of the walls of the colon that can cause sustained bleeding. Senior Cuban officials have given increasingly optimistic reports about his , and there is a growing expectation on the Caribbean island that he could soon make his first public appearance since falling ill.

Although some seem confident Castro will resume the presidency, others think he is more likely to take on a less physically demanding post as elder statesman, weighing in on international issues while Raúl and a new collective leadership handle daily domestic affairs.

Bolivian President Evo Morales said last month that he expects to see Castro in public on April 28 during a meeting in Havana with presidents celebrating a regional trade and cooperation pact. The Cuban government has not commented on Morales' statement.

Troops mobilized after Castro’s surgery

Posted on Wed, Apr. 04, 2007

CASTRO CRISISTroops mobilized after Castro's surgery From Miami Herald Wire Services

Interim Cuban leader Raúl Castro has confirmed that a massive mobilization of security forces was ordered after his brother Fidel underwent surgery eight months ago.

''This popular mobilization, in silence, without the least boasting, guaranteed the preservation of the revolution from any attempted military aggression,'' he was quoted as saying Friday by the Communist Party's Granma newspaper.

Addressing senior military leaders Friday, Raúl Castro said ''Operación Caguairán'' — named after a hard Cuban tree also called ''ax breaker'' – was ordered because he could not rule out that, in the face of his brother's ailment, someone in Washington could “turn crazy.''

Cuba did not publicly reveal the mobilization when it was ordered, just hours after it was announced on July 31 that was ''temporarily'' surrendering power because of the surgery. He remains largely absent from public view eight months later, but is reported to be recovering.

The mobilization covered 200,000 Cubans, according to Hal Klepak, a Canadian academic and an expert on the Cuban armed forces who spoke last month at a of Miami conference on Cuba.

Klepak did not explain whether the number was for Aug. 1 alone or a total for rotating call-ups.

Raúl Castro said the mobilizations were carried out successfully. Large numbers of uniformed but unarmed soldiers and extra were visible in the streets of Havana immediately after the July 31 announcement.

Granma earlier last week reported that mobilized soldiers had been practicing combat tactics, firing antiaircraft rockets, using computer simulators and sniping, but gave no numbers.

''Never before, except in the times of the Bay of Pigs [1961] and the Missile Crisis [1962] had Cuba undertaken in its national territory such a mobilization of its troops in such a scale,'' the newspaper said.

Nueva herida entre el gobierno español y el pueblo cubano

Publicado el jueves 05 de abril del 2007

Nueva herida entre el gobierno español y el pueblo cubano

La Unión Liberal Cubana (ULC), partido político cubano en el exilio, no percibe una nueva etapa abierta entre Cuba y España, sino una nueva herida entre el gobierno español y el pueblo cubano.

La reciente visita de Estado del ministro de Asuntos Exteriores de España, Miguel Angel Moratinos, a Cuba abre un distanciamiento con la oposición democrática cubana. El encuentro de Moratinos con los representantes del gobierno cubano refuerza el régimen sin que este adopte medida alguna que vislumbre una transición a la democracia. La ULC no ve una apuesta por el futuro de Cuba a medio y largo plazo, principalmente porque la oposición democrática es un actor importantísimo de la sociedad cubana de hoy y porque su papel será primordial en una transición pacífica, tal y como sucedió en todos los países con regímenes dictatoriales en los que se llevó a cabo una exitosa transición. El pueblo cubano puede percibir la actitud del gobierno español no solamente como cómplice del régimen, sino también como una actitud únicamente interesada en salvaguardar los intereses económicos y empresariales de España por encima de los valores morales, éticos y sobre todo democráticos. Si durante el siglo XX se criticaba a por el acercamiento a las dictaduras, la ULC no entiende que eso mismo se practique con la dictadura cubana por parte de España.

La ULC observa con suma preocupación el distanciamiento de España de la posición de la Unión Europea. Si bien la posición común de la de 1996 permite el diálogo crítico y exigente con las autoridades cubanas para ayudar a una transición pacífica a la democracia y el respeto de los , el Comunicado del CAGRE de enero del 2005 exigía a las autoridades europeas que visitasen la isla y demostrasen el respaldo expreso a la disidencia. La ULC considera un hecho grave negar entrevistas a dos premios Sajarov del Parlamento Europeo, como son Oswaldo Payá, líder del Movimiento Cristiano de Liberación, y las Damas de Blanco, esposas y familiares de los presos políticos.

La ULC protesta enérgicamente contra las declaraciones del ministro de Asuntos Exteriores de Cuba, Felipe Pérez Roque, y contra el tácito consentimiento de Moratinos, en las que afirmaba que en Cuba no hay presos políticos, no hay gente en la cárcel por pensar diferente, sino hay mercenarios y personas condenadas por actos violentos y de terrorismo. Según informes desde la isla en Cuba hay más de 300 presos políticos, 80 de los cuales son reconocidos por Amnistía Internacional como presos de conciencia.

La ULC quiere recordar al gobierno español y al gobierno cubano que los derechos humanos son un valor universal y no un asunto interno como quieren pretender los dos cancilleres. La Declaración Universal de los Derechos Humanos, adoptada en 1948, fue firmada por ambos países y su respeto alcanza una gran importancia en la cultura jurídica internacional.

Dr. Antonio GuedesVicepresidente ULCMadrid, España

Comunistas cubanos: contra el canto de sirena capitalista

Publicado el miércoles 04 de abril del 2007

Comunistas cubanos: contra el canto de sirena capitalistaPor ANDREA RODRIGUEZThe Associated Press

LA HABANA –El vicepresidente Carlos Lage llamó el miércoles a los jóvenes comunistas cubanos a trabajar para que sus pares isleños ya sean militantes o no, permanezcan "inmunes" a los "cantos de sirena" del capitalismo y sus vicios como el egoísmo y consumismo.

Lage fue el orador central del acto por el aniversario número 45 de la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC), que estuvo encabezado por el titular interino del gobierno, Raúl Castro.

Nacidos o criados durante el llamado "Periodo Especial", la crisis económica de los años 90 posterior a la caída de los aliados de la nación caribeña en la Europa del Este, estos sectores de la población sufrieron privaciones que llevaron a muchos a la apatía y las salidas individualistas, dijo el funcionario.

"Los jóvenes de hoy no conocieron el capitalismo, ni el socialismo que habíamos alcanzado" (en los años 80), manifestó el dirigente, él mismo antiguo líder de la UJC.

Según Lage, la apertura al mercado, la descentralización estatal y las desigualdades entre quienes tenían o no divisas "engendró amargas contradicciones, propició vicios y resintió la equidad social".

Ahora se hace necesario retomar con énfasis el trabajo de la organización para hacer a los muchachos "inmunes a los cantos de sirena", creándoles conciencia y eliminando el tiempo inútil.

Desde comienzo de esta década y en paralelo a una mejora en las condiciones socioeconómicas, las autoridades retomaron la centralización y el estatismo, reforzando también el papel del Partido Comunista como "vanguardia" de la sociedad.

El acto, que fue amenizado por artistas como el trovador Silvio Rodríguez, también contó con un discurso del actual líder de la agrupación, Julio Martínez.

"En Cuba continuaremos trabajando juntos las antiguas y nuevas generaciones defendiendo la patria, la revolución y el socialismo", expresó Martínez.

Un reporte de la UJC indicó que la celebración coincide con una membresía récord de más de 600.000 personas, repartidas en 52.000 entidades de base. El 24% de los 2,4 millones de cubanos entre 15 y 30 años pertenecen a la agrupación política.

Durante toda la semana se realizaron actividades para recordar la creación de la organización, brazo juvenil del Partido Comunista, entre ellas conciertos, certámenes de ruedas de casino (bailes populares) en la plaza de la revolución y exposiciones.

Unos 10.000 personas más ingresaron a las filas de la UJC el 2 de abril, cuando se realizó una entrega masiva de carnets.

Una nota del miércoles del periódico Juventud Rebelde, publicación oficial de la agrupación, basado a una encuesta nacional reconoció que entre este segmento etario uno de los principales problemas por resolver es el de contar con una propia, la dificultades para vivir del sueldo -en su mayoría estatal- y la ausencia de espacios para el esparcimiento.



Lorenzo ContrerasEstrella DigitalInfosearch:José F. SánchezAnalistaJefe de BuróCubaDept de InvestigacionesLa Nueva CubaAbril 5, 2007

El ministro español de Asuntos Exteriores, señor Moratinos, ha cumplido sus dos jornadas de estancia en Cuba y se ha marchado sin que conste qué es lo conseguido en términos de rentabilidad política para nuestro país. Probablemente sólo ha logrado un avance gestual en las relaciones con la isla caribeña. Y, por supuesto, no ha cubierto el aparente propósito de establecer algún contacto con la oposición anticastrista, que allí no se admite como tal oposición, ni siquiera de nombre, en tanto que en España se la denomina oficialmente "la disidencia". Pues bien, los disidentes, no han sido visitados por Moratinos para no estropear la pulcritud diplomática del reencuentro con Cuba, donde el embajador español, señor Zaldívar, comunista o ex comunista, desempeña un papel que se dice fecundo para mejorar en todo orden de cosas las relaciones entre La Habana y Madrid.

Teóricamente se ha diseñado un plan de contactos mutuos que, por supuesto, no incluye una ventaja para los presos políticos. Para fingir una aproximación española a los "disidentes" ha quedado un día más en la isla un secundario de la expedición diplomática española, sin que los cubanos de la oposición no reconocida como tal se dispongan a agradecer esta atención de segunda mano, caso de que llegue a serlo. En otro orden de cosas, la presencia junto a Moratinos de la secretaria de Estado de Cooperación, Leire Pajín, sirve para diseñar una buena disposición zapaterista a prestar ayuda al régimen castrista.

Parte de la "disidencia" cubana sigue en la cárcel y algunos se encuentran en " vigilada". Es decir, sin respiración política. Hace pocos años se comentaba la existencia en al isla caribeña de un llamado Comité Cubano pro que presidía Gustavo Arcos, con la colaboración, desde la cárcel de su hermano Sebastián. También se detectaba la sombra errática de Oswaldo Payá, un ingeniero que presidía y todavía preside un más o menos imaginario Movimiento Cristiano de Liberación, aunque hay quienes le conceden notable predicamento. También existe, o existía, una tal "Corriente Cívica", integrada por catedráticos y profesores expulsados de sus cargos, todos ellos bajo la presidencia teórica del profesor Félix Bonne Carcassés. No faltaba en ese mosaico una "Corriente Socialista" encabezada por el profesor Elizardo Sánchez Santacruz, que agrupó a un cierto número de ex comunistas desengañados por la revolución cubana, entre ellos Vladimiro Roca, hijo de quien fundara y dirigiera durante bastantes años el Partido Comunista cubano.

Oswaldo Payá, defensor del quimérico "proyecto " y premio Sajarov de Derechos Humanos en el año 2002, así como candidato, hasta hoy frustrado, al Premio Nobel de la Paz, refirió al diario "Mundo", en 2003, la situación de los presos en Cuba con estas palabras, mediante entrevista telefónica: "Es un sistema de crueldad dosificado para hacerles sufrir a ellos y a sus familias. Pueden pasar días antes de que las mujeres y los ancianos puedan hacerles una visita. Algunas casas religiosas auxilian a las familial de los prisioneros. Las celdas son jaulas tapiadas, las camas son de cemento, el , cuando la hay, sale caliente, con muchos mosquitos. A veces los tienen encerrados en una situación extrema durante semanas para luego concederles alguna mejora, como el acceso al agua potable una vez al día o una llamada telefónica".

No consta con claridad cuál es el estado actual de los prisioneros políticos ni si la retirada forzosa de , por enfermedad, pueda variar su situación. Oswaldo Payá, en la entrevista citada, comentó que "la muerte de Fidel no determina — se supone que Payá cree que tampoco determinará — la alternativa democrática", porque a su juicio el factor de cambio está en el propio pueblo. De todos modos, Payá era de los que creían en el cambio antes de la muerte del porque la justicia no dependería de esa circunstancia. Todo un alarde de optimismo.

Conviene subrayar a este respecto lo que acaba de manifestar el ministro cubano de Asuntos Exteriores, allí llamado canciller, para matizar la visita de Moratinos y el supuesto acuerdo para impulsar el diálogo sobre Derechos Humanos: "El tema de los presos políticos en Cuba no forma parte de esta agenda. Se trata de mercenarios financiados por la potencia extranjera (referencia a ) para subvertir el orden interno y cometer actos de y terrorismo. Aquí no existen presos por pensar de manera distinta".

Claro que no. Ni siquiera se sabe si continúan pensando en alguna medida.

Cuba y España: éxito en charlas y carta del Rey a Castro

Cuba y España: éxito en charlas y carta del Rey a CastroNUESTROS PAÍSES – 04/04/2007ANDREA RODRIGUEZ

LA HABANA/AP — La visita a Cuba del canciller español Miguel Angel Moratinos, que sirvió para relanzar las relaciones entre ambos Estados, concluyó el martes con la entrega de una carta personal del Rey Juan Carlos para el convaleciente mandatario .

Vestido de inusual traje oscuro, el interino Raúl Castro recibió en la noche a Moratinos, quien le hizo entrega de la misiva –de puño y letra– de su majestad para su hermano.

"Os envío mi más afectuoso saludo con mis mejores deseos de que continuéis vuestro proceso de rehabilitación", leyó Raúl Castro en voz alta sentado en uno de los salones del Palacio de la Revolución donde se produjo el encuentro.

Aparentemente, la carta fue escrita por el rey al sobrevolar la isla mientras regresaba a España procedente de Colombia la semana pasada.

La Habana y Madrid relanzaron el martes sus relaciones y acordaron crear un mecanismo de diálogo político bilateral en el cual no se excluye el tema de los , punto de fricción de la isla con los países de la Unión Europea () en esta década.

Por la tarde, el canciller cubano Felipe Pérez Roque y su homólogo español rubricaron dos convenios y un comunicado conjunto en el cual expresaron satisfacción por la visita.

El primer acuerdo estuvo destinado a establecer un mecanismo de conversaciones sistemáticas a alto nivel. El siguiente encuentro de este diálogo será en mayo venidero, indicaron los funcionarios.

En segundo término se convino un documento de reanudación de la cooperación española, lo que contempla el estudio de un acuerdo para proteger inversiones, la renegociación de una cubana con España de alrededor de 1.000 millones de dólares y la posible reapertura del centro cultural ibérico en esta capital, cerrado durante la casi ruptura de las relaciones tanto con Madrid, como con la Unión Europea (UE).

Esta ha sido una "visita necesaria", dijo Moratinos a la prensa junto a Pérez Roque.

Según el funcionario español, la gira y su acercamiento al gobierno de La Habana no significará una ruptura en la posición europea, sino que a su regreso informará de lo acontecido a los socios de la UE.

El anfitrión cubano indicó que todas las charlas transcurrieron con respeto de las partes a la soberanía nacional.

"El (Moratinos) no ha intentado darme lecciones, ni yo tampoco a él", comentó Pérez Roque.

Consultados por periodistas, ambos cancilleres descartaron que estas negociaciones incluyan la liberación de disidentes o una evaluación por parte de Cuba de su política en derechos civiles, cuestión en donde las visiones contrapuestas de la isla y la UE fueron el centro de un conflicto diplomático.

Más aún, Pérez Roque insistió en que no se trata de "presos políticos", sino de "mercenarios que han recibido financiamiento para subvertir el orden" en Cuba y fueron sentenciado por el poder judicial.

Los roces entre Cuba y la UE tuvieron su clímax cuando los europeos, liderados por el gobierno del entonces presidente español José María Aznar, impusieron sanciones políticas a La Habana acusándola de violar los derechos civiles al detener en 2003 a 75 disidentes y enviarlos a los tribunales bajo el cargo de recibir dinero de potencias extranjeras para derrocar a la revolución.

Pérez Roque y Moratinos encabezaron a su vez una recepción diplomática el lunes por la noche en la embajada española, en la cual el representante de Madrid aseguró que trabajará para que sus "socios europeos puedan establecer una relación serena y confiada con Cuba".

Paralelamente, el cubano aseguró que la "visita es una importante rectificación, abre nuevos caminos, restaña viejas heridas muy profundas.

Tras su arribo el domingo pasado, la delegación cumplió con un programa que incluyó reuniones con altos funcionarios cubanos como el vicepresidente Carlos Lage y el líder parlamentario Ricardo Alarcón, además del cardenal Jaime Ortega.

Pese a acuerdos y diálogo, Cuba deja presos políticos fuera de agenda

La RazaPublicado el 04-04-2007

Pese a acuerdos y diálogo, Cuba deja presos políticos fuera de agenda

Mar MarínEFE

La Habana – El ministro español de Asuntos Exteriores, Miguel Angel Moratinos, suscribió en Cuba acuerdos que sitúan a España como interlocutor privilegiado entre la isla y la Unión Europea (), aunque La Habana ha dejado claro que el tema más delicado, los presos políticos, no está en la agenda.

Moratinos terminó esta madrugada su primera visita oficial a Cuba con importantes acuerdos para restablecer la cooperación -suspendida tras la crisis de 2003- y crear un mecanismo formal de diálogo sobre los , el primero de estas características que suscribe el Gobierno cubano con un país de la UE.

El ministro español fue recibido anoche por el en funciones, Raúl Castro, en quien encontró "comprensión" y "voluntad de trabajar juntos", y a quien entregó una nota manuscrita del Rey Juan Carlos interesándose por la del , convaleciente desde hace ocho meses de una enfermedad declarada "secreto de Estado".

Tanto Moratinos como su homólogo cubano, Felipe Pérez Roque, han subrayado que esta visita ha abierto una nueva etapa en las relaciones bilaterales.

Sin , pese a los acuerdos y las numerosas declaraciones de buenas intenciones y diálogo "franco y sincero" sobre "todos los temas", Pérez Roque dejó claro que los presos políticos, el asunto más delicado en las tensas relaciones entre La Habana y la UE, no está en la agenda.

"Los presos en Cuba no forman parte de esta agenda, nosotros, además, consideramos que ese es un tema que tiene que ser tratado por nuestro sistema legal, por los mecanismos establecidos en nuestro país y por supuesto de acuerdo a lo que está establecido en las leyes cubanas", advirtió el canciller el martes en presencia de Moratinos.

Pérez Roque se refirió a los "presos políticos" como "mercenarios" procesados por recibir financiación de EEUU, intentar "subvertir el orden" o "cometer actos violentos", y aseguró que "no existe la situación" de que alguien "esté por pensar distinto" en Cuba.

"Hemos discutido todos los temas en un clima de confianza, entendimiento y respeto", comentó Moratinos a preguntas de la prensa sobre la disidencia.

Precisamente la reserva que mantuvo hasta el último momento la delegación de Moratinos sobre un posible encuentro con disidentes ha provocado malestar entre miembros de la oposición interna cubana.

Sectores disidentes, como las o Marta , adelantaron anoche que no atenderán la convocatoria de la Embajada de España para reunirse hoy con un funcionario de alto nivel que acompañó al ministro en su visita.

"Tenemos interlocución con todos los sectores de la sociedad cubana, estamos abiertos a todos ellos, los que se quieran entrevistar con nosotros y verse, se ven, porque nuestro compromiso en materia de derechos humanos siempre ha sido inalterable y seguirá inalterable", apuntó anoche el ministro poco antes de abandonar la isla.

Miriam Leyva, una de las fundadoras de las Damas de Blanco, explicó a Efe que el colectivo ha rechazado la invitación porque el ministro ya ha concluido su visita.

Tampoco Marta Beatriz Roque, dirigente de la Asamblea para Promover la Sociedad Civil, acudirá a la convocatoria por considerar que el buen entendimiento entre ambos cancilleres "crea compromisos con el Gobierno cubano con los cuales la oposición no está de acuerdo".

Por el contrario, el socialdemócrata Manuel Cuesta Morúa y Eloy Gutiérrez Menoyo, del grupo Cambio Cubano, han aceptado la invitación española.

Para Gutiérrez Menoyo, de origen español, la visita ha sido "formidable", aunque "por el momento, no creo que se vaya a conseguir nada, ni en democracia ni en derechos humanos, ni en nada", dijo.

La Embajada de España en La Habana no ha confirmado oficialmente la convocatoria a los disidentes.

Moratinos es el primer titular español de Asuntos Exteriores que visita oficialmente la isla desde 1998 y también el primer canciller de la UE que lo hace desde 2003, cuando estalló la crisis entre La Habana y Bruselas por el endurecimiento de la política comunitaria en protesta por la represión de la disidencia. EFE

Bruselas espera que un diálogo también será posibe entre Cuba y la UE

Bruselas espera que un diálogo también será posibe entre Cuba y la 4 de abril de 2007, 04:08 AM

BRUSELAS (AFP) – La Comisión europea manifestó este miércoles su deseo de que un diálogo también sea posible entre Cuba y la Unión Europea, un día después del acuerdo de normalización firmado entre La Habana y Madrid.

"Esperamos que un verdadero diálogo político, que abarque también otras cuestiones, será también posible con la UE", declaró a la AFP Amadeu Altafaj, portavoz del comisario para el Desarrollo Louis Michel.

"El hecho que un Estado miembro haya logrado tal acuerdo puede ser positivo si las autoridades cubanas aplican este acercamiento con la Unión Europea", agregó.

"Siempre hemos dicho que éramos favorables al diálogo político con todos los actores representativos cubanos, de la sociedad civil a las más altas autoridades cubanas, pues es la mejor manera de que pase el mensaje de la posición común de la UE, que no ha cambiado desde 1996", señaló.

Esta posición común estipula que el objetivo de la Unión en sus relaciones con Cuba es "alentar un proceso de transición pacífica hacia una democracia pluralista y el respeto de los y las libertades".

Según Altafaj, un diálogo político es tanto más importane cuanto que "las sanciones contra Cuba no han dado resultados tangibles, sobre todo en materia de derechos humanos".

En 2003, la UE adoptó sanciones contra Cuba, después de la ola de represión contra los disidentes cubanos.

En 2005, esas sanciones fueron suspendidas por iniciativa de España y en junio próximo, los 27 deben decidir si prolongan o no esta suspensión.

Cuba exige que estas sanciones sean definitivamente suspendidas para aceptar un debate sobre cuestiones de derechos humanos.

El martes, Cuba y España firmaron un acuerdo que prevé un "mecanismo" de consulta política incluyendo un "diálogo sobre los derechos humanos".

Esta normalización entre Madrid y La Habana fue corroborada por un encuentro entre , jefe interino del Estado cubano, y Miguel Moratinos, ministro español de Relaciones Exteriores.

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