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Daily Archives: April 8, 2007

Easter in Cuba: Recovering traditions banned for years

Easter in Cuba: Recovering traditions banned for yearsSaturday 07 April 2007 17:37

Meeting point: Cathedral Square. At 7 pm, some hundreds of people gather there to follow the Via Crucis procession through the streets of the city.A common image in many Catholic countries of the world at this time of the year, but not such an usual picture in the communist Cuba of Fidel Castro. The procession of this Good Friday – which also took place in several other Cuban cities – has only been publicly celebrated for the past three years, after almost 40 of prohibition.

It was after the historic visit to the island by the late Pope John Paul II in 1998 that the Cuban authorities again allowed the celebration of public religious acts that had been banned in the early 1960s.

As a "goodwill gesture," Christmas Day was re-established as a day off work, the only Christian holiday to be so designated. The days of Easter remain normal working days, and the Catholic Church has been forced to adapt by celebrating mass and other events after working hours.

"Of course we would like to have some vacation to celebrate it properly," sais Lucia, a 50-year-old Havana resident. But she says to feel just happy to being able to participate in this kind of public processions.

Nowadays, it is even permissible to be a member of the Communist Party and publicly go to church, "which is a great contradiction," smiles Francisco, a 60-year-old pensioner also participating in the Via Crucis.

In the past years, the Catholic Church has even gained some space on local radio to transmit religious messages during Easter, and State television even showed the Via Crucis celebrated by Pope Benedict XVI in the Vatican this year and in 2006.

Although a communist state, Cuba never banned totally the Catholic religion, the most popular in the island – alongside the "Yoruba", the African-Cuban rites brought by slaves from Africa centuries ago. Both have been practiced together in a very extended syncretism: many Catholic representations have their Yoruba "alter ego. "

It is thus that Saint Lazarus represents for the Yoruba followers the god Babalu Aye, Saint Barbara is the powerful Chango, the Holy Mary of Mercedes is Obatala or the Holy Mary of Regla is associated by the Yorubas with Yemaya.

Unlike the Via Crucis, that has seen a slow decrease of participation, the processions celebrated on Yoruba "holy" days are followed by thousands of believers.

"In Cuba we say that they are with God and the devil", says Caridad, a 50-year-old Cuban who defines herself as "exclusively" Catholic.

Although Easter is one of the "purest" Catholic celebrations, Yorubas have increasingly participated in the rituals over the years, although many priests specifically say in mass that followers of Yoruba practice are not allowed to receive the Holy Communion.

"We are Cuban Catholics, we are religious. We don't mix up both things, but syncretism is something normal in Cuba," says Israel, 59. He too follows the Via Crucis. But on this Friday, he has discreetly hidden the necklaces that reveal himself as a "santo" (saint), a follower of the Yoruba religion.

During these past days, mass has been celebrated in many Catholic churches in Cuba, the main ones after 6 pm, in order "not to interfere" with the working hours.

"There must be an opening now in Cuba," says Israel. "Cuba is opening up to the world, as the Pope said. Only God has the absolute power. "

"Before (the Pope's visit), you could not talk about anything religious, nowadays you can be in the Communist Party and religious, which is a great contradiction," adds Francisco.

Many Cubans show these days the "guano," a blessed palm leaf. They hang them during Easter in houses and cars, as an amulet to keep them safe. And they will keep it the whole year and use it if necessary.

"Some people burn it during powerful storms to ask God to protect them, others put it under the mattress of a sick person or in baby cradles," explains Caridad, who also will keep her "guano" until she gets another one the following Easter.

This Saturday and Sunday, Cuban Catholics will gather again at their churches to celebrate the resurrection of Christ on Easter Eve and the Easter Sunday mass.

"We are recovering the religious traditions they had taken us away," says Israel.

"In Cuba, everybody believes in God," adds Lucia. dpa ay mga pmc

The day that my father and uncle saved Castro’s life

Posted on Sun, Apr. 08, 2007

The day that my father and uncle saved Castro's lifeBY RAFAEL A. LIMASpecial To The Miami Herald

My father hands me an 8×10 photograph. Across a distance of more than four decades, I look at a black-and-white image of my father and my uncle Luis, his brother-in-law. They sit in the cockpit of a C-47, hands casually resting on the controls with a familiarity that belies hundreds of hours of flight time. They wear the uniforms of Cuba's air force. They both turn, smiling over their shoulders; an unseen photographer clicks the shutter — the moment turned to silver iodide crystals and photographic paper.

''That was the day your uncle and I saved Fidel's life,'' my father says casually.

''That was the day you did what?'' I ask incredulously.

My father explains that unseen in the back of that plane — on the very day that photo was taken — was a 26-year-old named Fidel Castro, sitting silently next to two armed soldiers.

It was 1953, the year that I was born, a warm autumn morning at Campo Columbia military airfield near Havana. In the summer, Castro and a band of young rebels had attacked a military barracks called Moncada, in Oriente province. Castro, captured, was sentenced to 15 years at El Presidio Modelo de Isla de Pinos — literally, the model of the Isle of Pines, modeled on the notorious prison in Joliet, Ill.

The two pilots who were personally ordered by Fulgencio Batista to fly Castro there were my uncle, Maj. Luis Rojas and my father, Capt. Rafael Lima Sr., who was the co-pilot that day. Both were in their early 30s.

''We overheard one of the guards talking about throwing Fidel out of the plane over the ocean,'' my father says. “We heard, `We just throw him out like trash.'

''Your uncle Luis and I had been ordered by Batista to deliver Fidel alive to the prison or we would pay with the lives of our own families,'' he explains.

My father said that my uncle Luis overheard the two burly guards before the flight and that he had stepped to the back of the plane to confront them. Both pilots then ordered that the prisoner remain inside the aircraft — alive. And then the two began the flight that bore Castro to prison, delivering him into history.

''So who knows, we may have saved his life,'' my father says. His face reflects his acceptance and resignation about how things turned out.

• •

I rewind an imaginary timeline back past 10 American presidents, to the dawn of the Cold War.

The young Castro in the cavernous hold of the noisy cargo plane that day would survive the trip and the two guards' grim plans, and he'd only spend 22 months in the Isle of Pines.

The young Castro would become the longest-running in Western history. Castro — with the help of the Soviet Union — would bring the world to the brink of nuclear war. The dark-haired young prisoner in the C-47 would fan the flames of global revolution.

And the two pilots' fates would be tethered to that of the prisoner with the vacant stare. Six years later, after Castro's triumphant march into Havana, my uncle and my father would become his prisoners. A rubber-stamp court would condemn them to death by firing squad. Later, those sentences would be commuted to 20- and 25-year prison terms.

But now, as I gaze at the photograph, questions loop in my head:

What if the guards had carried out their plan?

What if my father never overheard them?

What if the guards had tossed Castro out of that plane?

Holding that black-and-white picture, I imagine a parallel universe: Castro is grabbed by the two guards and wrestled to the open door of the plane. In one brutal move, the guards heave him into the air at 10,000 feet into the blue-green waters of the Gulf of Batabanó.

In this alternate reality, my two uncles have not spent 20-plus years in Cuban prisons after they were charged with war crimes, as all Batista's military were right after the fall of Havana. The Cuban Missile Crisis has never happened. The Bay of Pigs invasion has never touched the beaches of Girón. Many thousands of have never ventured out to sea on stolen scraps of plywood and perished in the Florida Straits. Forty-plus years of family separation have never happened. Some might even say JFK might never have been assassinated.

I want to ask my father what I know is impossible to answer:

I want to ask him if he could hear the rumble of the nuclear warheads being dug into Cuban soil. Could you strain your ears forward in time to hear the crack of that Mauser being fired from that Texas Book Depository? Did you know there would come a time that you had lived longer in exile than you did in your beloved Cuba? I want to ask Luis if he could foresee his 23 hellish years in prison.

I know, of course, that they could not.

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During the 50-minute flight as the engines droned, the uncommunicative prisoner wearing a light short-sleeve shirt and dark pants didn't look up. He seemed somber but not defeated or worried. His hands were folded on his lap when he stepped into the plane, and he wasn't handcuffed or tied up during the trip.

On the tarmac at the Isle of Pines, my father tells me, a Jeep pulled up to the plane right away. A driver and an officer — the prison commander – welcomed and shook hands with Castro, who climbed into the Jeep's passenger seat. My father tells me he saw that, and then he glanced at Luis and shrugged: ''Like old friends.'' Luis shook his head and left it at that.

As the two men began their preflight checklist for the return to Havana, the dark-haired prisoner in the jeep didn't glance back over his shoulder at them. There would have been no reason to. Castro didn't know that the pair, following orders, had safe-guarded his life. And Castro couldn't know that the three would meet again six years, at La Cabaña prison; this time, instead, the pilots would be his captives.

''Dad, did you know? I mean was there any sense that . . .'' My words trail off.

“No, son, we had no idea what the future held. The whole flight back was silent because in those days, the planes were noisy. We didn't have intercoms, and we didn't yell. We flew in silence back to Havana.''

I imagine the roar of the twin Pratt & Whitney radial engines as the universe aligned.

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Somewhere on a dusty shelf or in an archive in Havana is a logbook or perhaps a fading notation written into the margin of some form that might read: Isle of Pines Prison; pilots Capt. Rafael Lima Sr. and Maj. Luis Rojas. Passenger: . But the only people who knew what happened that day would have been my father, my uncle and the guards.

Luis Rojas would go on to spend 23 years in political prisons — he's mentioned in Armando Valladares' book, Against All Hope: A Memoir of Life in Castro's Gulag. But he seldom, in his later years in Miami, talked about the dictator. It was as if he felt his time in prison had been a bad dream and that when he awoke, he was a tottering old man. He spent his final years quietly with his grandkids, who had fled the island years before.

My father fared better because after spending only a few weeks in prison, he escaped Cuba, with the help of a rebel soldier and the Brazilian Embassy. But he never gave up his dream of trying to defeat Castro, even as my mother urged him to resign himself to living in the United States and raising his son here. He joined clandestine groups; he flew a small Cessna over Havana in the 1960s, distributing leaflets. After the debacle of the Bay of Pigs, the strain of his failed quest helped his marriage to collapse.

Decades after the photograph was taken, I will ask my father if he and my uncle regretted not allowing Castro to be killed.

''No,'' he said. ''I was an officer in the air force, and I was a man with ethics. Murder was not what officers do. Officers follow orders and the rest is'' — he smiled, enjoying the play on words — 'hisstory.' ''

He also tells me he hasn't told this story to anyone, until now.

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My elderly father leaves the room, refusing to watch the TV that's broadcasting news footage from Cuba, refusing to cross paths again with the source of his most painful memories. But now that I know this story, I can't turn away.

I watch the video of another frail, aged man, this one stepping unsteadily out of an elevator. He wears jogging clothes, and ''F. Castro'' is embroidered on his chest.

The feeble figure in the video has survived exploding cigars, invasions and assassination attempts over more than four decades — and one thwarted attempt on his life the history books have never recorded and that even he may not know anything about.

Rafael Lima Jr. teaches writing

at the School of Communication,

of Miami. He is also a captain in the Tamiami squadron

of the Civil Air Patrol. To post

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Iglesia de Cuba abierta al diálogo si hay cambio

Publicado el domingo 08 de abril del 2007

Iglesia de Cuba abierta al diálogo si hay cambioLA HABANAISABEL SANCHEZ / AFPLa Iglesia Católica de Cuba pide comprensión y diálogo en una futura ''situación de cambio'' en la isla, y se muestra en favor de una normalización más rápida de las relaciones con el gobierno comunista, según una alta autoridad religiosa.

''Cualquier situación de cambio para nosotros implicaría eso, una gran comprensión por parte de la comunidad internacional y un gran diálogo que nos permita a nosotros de una manera civilizada, caminar'', afirmó el obispo auxiliar de La Habana, monseñor Juan de Dios Hernández.

Poco antes de presidir la procesión del Vía Crucis en La Habana Vieja, el prelado declaró a la prensa que ''es importante que en estos momentos haya un gran grado de comprensión para ir dando los pasos que se deben dar'', y que “se van dando''.

Monseñor Hernández apuntó que las relaciones entre el gobierno y la Iglesia han seguido ''exactamente igual'' durante los ocho meses de gobierno provisional de Raúl Castro, quien sustituye a su hermano Fidel, convaleciente de una enfermedad intestinal. “Vamos en la misma línea, no hay cambios sustanciales''.

No obstante, dijo el obispo de 58 años, “aspiramos realmente a que en la medida que se pueda, la vida de la Iglesia y su misión que es la evangelización, cada vez más vaya por caminos de normalización, y yo pienso que son también la aspiración del Estado''.

''Estamos en un proceso de mayor entendimiento. Yo creo que eso es positivo y es un camino, y como todo camino, esperamos que más que obstáculos haya vías por las cuales podamos caminar más expeditamente'', remarcó.

En una entrevista con el diario El País de España, el cardenal cubano Jaime Ortega afirmó que Cuba lo que necesita es ''diálogo, no presión'' en el momento que vive actualmente.

En la isla, único país comunista del hemisferio occidental, la Iglesia Católica y el Estado cubano se mantuvieron enfrentados, con altas y bajas, hasta comienzos de la década de 1990, cuando ambas partes distendieron sus relaciones.

''El Estado cubano como cualquier Estado debe ir entendiendo lentamente cuál es el papel de la Iglesia. Después de tiempos difíciles el Estado cubano va entendiendo el papel de la Iglesia, cuál es el rol que tiene dentro de un pueblo y eso yo creo que es un proceso normal, se va dando, se va dando'', subrayó monseñor Hernández.

La Semana Santa perdió su carácter público hace más de 40 años, concentrándose en los templos. Las procesiones estuvieron suspendidas desde la década de los 60 y fueron autorizadas nuevamente tras la histórica visita del papa Juan Pablo II a la isla, del 21 al 25 de enero de 1998.

El canciller de Cuba, Felipe Pérez Roque, realizó a mediados de marzo una visita de trabajo al Vaticano. No obstante, monseñor Hernández vio poco posible un viaje del Papa Benedicto XVI a La Habana.

En Cuba, donde en Semana Santa no hay asueto, una parte de la población es atea, pero la mayoría profesa el sincretismo religioso, con un fuerte ascendente de origen africano.

Ismael García, transportista jubilado de 59 años que practica la santería, acudió con fervor al Vía Crucis de La Habana Vieja: “Para mí es muy lindo participar en esto. Antes era prohibido, ahora hay más apertura. Vivíamos bajo un yugo en lo que se refiere a la religión''.

''Es obligatorio que haya apertura, tenemos que abrirnos al mundo como dijo el papa Juan Pablo II. Antes no podíamos hablar nada de religión, ahora sí se puede ser militante del Partido Comunista y ser católico'', declaró Francisco González, de 62 años.

En esta Semana Santa se han celebrado unas 30 procesiones en cinco de las 11 diócesis del país, en La Habana, Cienfuegos, Santa Clara, Camagüey y Holguín, según la Iglesia Católica.



Durante la presentación del informe anual sobre lo que el gobierno de Bush ha hecho en el mundo por los se dijo en Cuba es difícil usar recursos para esos fines.

El Semanal DigitalInfosearch:José F. SánchezAnalistaJefe de BuróCubaDept de InvestigacionesLa Nueva CubaAbril 6, 2007

El departamento de Estado considera que la presencia de Raúl Castro en el poder no es una "disminución del totalitarismo" en Cuba sino "un cambio en marcha". Señala una "transformación" antes que una "transición", dijo el subsecretario de Estado, Barry Lowenkron.

Señaló que Estados Unidos ha centrado su actividad de promoción democrática el año pasado en la isla en la difusión radiofónica y escrita de mensajes. Como parte de la campaña, ha financiado libros, panfletos y otro tipo de material, así como canalizado ayuda para el establecimiento de "relaciones entre los activistas dentro de Cuba", según Lowenkron.

El subsecretario de Estado hizo estas declaraciones durante la presentación del informe anual sobre lo que el Gobierno estadounidense ha hecho en el mundo por los derechos humanos en 2006, en que gastó recursos por unos 1.200 millones de dólares. Admitió que "en unos países es más difícil que en otros" usar los recursos financieros para esos fines y señaló, entre estos últimos, a Cuba.

"Tenemos un equipo interagencias de alto nivel que ha expresado públicamente el año pasado que esta administración está preparada para ofrecer ayuda al pueblo cubano", dijo. "La asistencia no será en el contexto de una transición, sino de una transformación".

Dijo que el año pasado, Estados Unidos realizó actividades en el ámbito de los medios de comunicación en busca de "formas para hacer llegar nuestros mensajes al pueblo cubano sin que sean bloqueados por el Gobierno cubano". "Hay grandes esfuerzos para proporcionar literatura, grandes esfuerzos para llegar al pueblo cubano que desea comprometerse con nosotros", agregó.

"En Cuba, la transferencia de autoridad para los asuntos diarios de gobierno de a su hermano Raúl no representó una disminución del gobierno totalitario, sino más bien subrayó que está en marcha el cambio", dijo el informe "Apoyo a los derechos humanos y democracia".

Indicó que Estados Unidos está aplicando una estrategia proactiva para asegurarse un cambio democrático mediante el apoyo a dirigentes independientes de la sociedad civil y promotores de la democracia, de modo que los cubanos puedan determinar en el futuro su Gobierno en elecciones libres y justas".

La UE, en contra de la relación con Cuba

EspañaLa , en contra de la relación con Cuba

Alemania ostenta la presidencia de turno de la Unión Europea y no parece que sea partidaria de la reanudación de las relaciones entre Cuba y la vieja Europa. De hecho, el Embajador de ese país en la isla caribeña, a diferencia del director general español para Iberoamérica, sí consiguió la asistencia a su cita de toda la disidencia cubana, agradecida con el gesto del diplomático germano. Los opositores al régimen castrista se sintieron realmente defraudados ante la actitud del ministro de Asuntos Exteriores español, Miguel Ángel Moratinos, que fue a La Habana con una agenda cerrada y pactada en la que no cabía el encuentro con los anticastristas, como así ocurrió. También protestaron por el diseño del viaje muchas organizaciones no gubernamentales que luchan por conseguir el respeto a los y la puesta en de los intelectuales encarcelados.

Cuba, la Tragedia interminable

Cuba, la Tragedia interminableMartha Cabello – Gentiuno – VenezuelaSábado, 7 de abril de 2007

Lo que hay oculto en la complacencia del gobierno español con el régimen totalitario cubano, sólo ellos lo saben. Las fuerzas democráticas del mundo deben ser movilizadas. Los principios no se negocian.

Si el ministro de exteriores de España, Miguel Ángel Moratinos aceptó la condición de no entrevistarse con la oposición interna, que -usualmente- le es impuesta a los visitantes extranjeros de alto rango, para ser atendidos por los funcionarios del régimen, entonces son falsas las palabras que pronunció antes de salir del país …"Tenemos interlocución con todos los sectores de la sociedad cubana,… los que se quieran entrevistar con nosotros y verse, se ven, porque nuestro compromiso en materia de siempre ha sido inalterable y seguirá inalterable".

Los graves problemas por los que atraviesa el pueblo cubano, no necesitan de mecanismos, ni de acuerdos, están ávidos de acciones. Si en los próximos días son liberados algunos presos políticos ¡bienvenido sea!, pero no se pueden cambiar principios por presos; ni ellos, ni sus familiares estarían de acuerdo.

Si el tema de los presos no será tratado dentro de la agenda del llamado "diálogo político": ¿de qué derechos humanos están hablando? O habría que cuestionar si el tan gastado argumento que los disidentes son mercenarios a sueldo de los y terroristas, es admitido por el gobierno español, como aceptaron en el Comunicado Conjunto –al cierre de las conversaciones- referirse a los comunicados especiales sobre leyes y medidas de carácter extraterritoriales acordados en las Cumbres Iberoamericanas de Salamanca y Montevideo y olvidaron que en la Cumbre de Viña del Mar () se apostó por el pluripartidismo, lo que no ha cumplido Cuba nunca.

¿De qué se discutirá en el mes de mayo en la Comisión que crearon al efecto? El propio Felipe Pérez Roque declaró que: "Cuba no permite que se le venga a imponer o a aconsejar sin haber pedido el consejo" y además enfatizó: …"el acuerdo no está encaminado al examen de la situación interna de ninguno de los dos países"… "… es un mecanismo permanente y formal de diálogo político que no excluye el tema de la cooperación internacional para la promoción de los derechos humanos".

Si el señor Moratinos considera que su estancia en Cuba fue "intensa y fructífera" porque le permitió "conocer de primera mano la realidad cubana", está despreciando totalmente al pueblo de Cuba, ya que lugares como: los museos, el Centro Histórico de La Habana y la Latinoamérica de , no muestran en lo absoluto la falta de derechos sociales, civiles y económicos que padecen los cubanos y por los que luchan -de manera pacífica- los disidentes dentro de la isla.

Estos mismos disidentes han dado una prueba de madurez política, de unidad en el tema de los presos y los derechos humanos, cuando la mayoría de las organizaciones rechazó asistir a una ronda de consuelo, en la Embajada de España -con el Director General para Iberoamérica- después que Moratinos abandonó el país. Pero hay que recordar que entre ellos hay dos premios Sajarov de Derechos Humanos del Parlamento Europeo.

Sería apreciable que organizaciones internacionales preocupadas por la situación de los presos políticos en Cuba, como Amnistía Internacional, sin Fronteras, People in Need y otras, se pronunciaran al respecto. Pero de forma general los demócratas del mundo deben repudiar esta indigna actuación del gobierno español. Hay muchas formas de hacerlo, lo importante es que sientan fuertemente la repulsa internacional.

Las fuerzas democráticas del mundo pueden dar una lección por esta traición de España y permanecer muy alertas para que no la traslade al seno de la Unión Europea, tal y como adelantó Moratinos. Si como dijo Pérez Roque "España se ha apartado de un camino de imposiciones de condicionamientos políticos a Cuba… y esto marca los primeros jalones de un camino que puede abrir el diálogo con la Unión Europea", hay que evitar que el régimen cubano exporte a Europa su totalitarismo.

Si España se sintió equivocada y "rectificó definitivamente" sus relaciones con Cuba, como afirmó Carlos Lage; el resto de Europa no puede caer en este supuesto "complejo de culpa". Entre los adelantos para el restablecimiento de relaciones con la Unión Europea, está la afirmación de que: "para esto (la Unión Europea) tendría que eliminar "definitivamente" las sanciones contra Cuba".

El que la visita haya terminado, no significa que el tema esté agotado, recién comienza el tutelaje español y es necesario ponerle fin. No es posible permitir que se le suavice el rostro a la dictadura o que se le fortalezca su –deteriorada- imagen en un mundo de libertades y democracia.

Atención a las fuerzas democráticas internacionales: ¡¡¡ustedes tienen la palabra y la acción!!!

Ciudad de La Habana, 5 de marzo del 2007, Martha Beatriz Roque Cabello, Presa política del grupo de en Licencia Extrapenal

Política exterior sin derechos humanos

Política exterior sin

La diplomacia española, como han demostrado los viajes a y Cuba de De la Vega y Moratinos, se centra en la economía y obvia absolutamente la represión y la falta de libertades

Carmen Gurruchaga

De la Vega ha recomendado en China el cine de Almodóvar

Madrid- El ministro de Asuntos Exteriores, Miguel Ángel Moratinos, y la vicepresidenta del Gobierno, María Teresa Fernández de la Vega, viajaron a Cuba y China, respectivamente, con el fin de situar a España en un buen lugar en el concierto internacional. La dictadura castrista, probablemente, está tocando a su fin, mientras el gigante asiático tiene 1.400 millones de personas como potenciales clientes. Los dos olvidaron algo fundamental: exigir a sus dirigentes el respeto a los derechos humanos y la salida de la cárcel de los presos políticos. Curiosamente estos dos países tienen el dudoso honor de ser la primera (China) y segunda (Cuba) cárcel del mundo de periodistas. El «no» de la Unión Europea Nada ha cambiado en la isla, políticamente hablando, desde la primavera negra de 2003, cuando la dictadura castrista encarceló a más de 70 disidentes políticos. Pese a ello, el Gobierno de consideró oportuno efectuar el viaje en este momento como un primer paso para la reanudación del diálogo con la Unión Europea, roto desde entonces. España intentó hace unos meses que la levantara el bloqueo que mantiene desde aquella fecha con el régimen cubano y no logró la unanimidad entre los socios europeos. Ahora, de momento, tampoco la ha conseguido. Moratinos se entrevistó con su homólogo, Felipe Roque, con el vicepresidente Lage y con el en funciones y hermano del , Raúl Castro, pero en su agenda no hubo tiempo para una charla con la oposición. Delegó en el director para América y los disidentes le dieron la espalda. El encuentro con Roque no resultó nada fácil y los dos cancilleres tuvieron que salir en varias ocasiones de la reunión para realizar consultas con sus superiores. Finalmente, el asunto de los casi 300 presos políticos quedó aparcado bajo el argumento castrista de que «no se trata de opositores políticos sino de mercenarios, juzgados y condenados por recibir dinero de o por realizar actos terroristas contra Cuba». «El asunto de los presos lo resuelve el sistema legal cubano», añadió. Como si el régimen de tuviera un sistema legal homologable. Por su parte, fuentes de la diplomacia española aseguraron a LA RAZÓN que a partir de esta visita «se reanudarán con Cuba las relaciones comerciales». El país centroamericano mantiene con España una de 1.000 millones de dólares, que aún no se ha decidido cómo se va a solucionar. Estas mismas fuentes aseguraron que se pondrá en marcha el acuerdo firmado para tratar el asunto de la falta de derechos humanos y libertades en la isla. También la vicepresidenta olvidó, durante su visita, que China es una de las naciones del mundo que carece del mínimo respeto a los más elementales derechos fundamentales. Viajó hasta allí «para impulsar las relaciones entre los dos países» y para inaugurar el año de España en China. Pekín es una ciudad emblemática para el feminismo mundial y De la Vega no defraudó en este asunto a las mujeres que confiaban en que no lo olvidara. Así pues, dedicó las dos primeras jornadas a reivindicar el respeto a los derechos de la mujer como una de las asignaturas pendientes del Gobierno chino. También recomendó a las estudiantes el cine de Pedro Almodóvar porque, según su particular punto de vista, «refleja muy bien los problemas reales de las mujeres españolas». Y se detuvo ahí en lo que se refiere a la reivindicación de derechos humanos. A partir del tercer día, ocupó su agenda y su discurso con todo lo relativo a aspectos económicos. Felicitó al Gobierno por haber utilizado su desarrollo económico y su crecimiento espectacular para mejorar la calidad de vida de sus ciudadanos y haber sacado de la pobreza a 400 millones de chinos. También mostró su satisfacción por el hecho de que el gigante asiático se haya convertido en la cuarta potencia y haya contribuido al 25 por ciento del crecimiento mundial. Quizás pretendía favorecer los intereses comerciales españoles en China ocultando cualquier crítica al Gobierno de ese país. Pero, según algunos de los empresarios, no lo consiguió.

Ratifican condena a disidente en Baracoa

Ratifican condena a en BaracoaLuis Esteban Espinosa / Jóvenes sin Censura8 de abril de 2007

Ciego de Ávila, Cuba – bitacoracubana – El tribunal provincial de Guantánamo ratificó la condena de un año de privación de al disidente Carlos Manuel Hernández Reyes el pasado 19 de marzo.

Hernández es acusado por la Seguridad del Estado y la Policía Nacional de atentado contra el jefe de gobierno local, Camilo Reyes Azahares.

Agregó Hernández que el jefe de la policía fue como testigo al juicio y lo acusó de discutir con el mencionado jefe de gobierno, aún cuando este policía no se encontraba presente en el momento en que él (Hernández) era provocado por el representante gubernamental.

Según Hernández, actualmente se encuentra en un campo de concentración de trabajo forzado por sus actividades disidentes.

Carlos Manuel Hernández Reyes, de 33 años de edad, reside en El Mosquitero, Baracoa, provincia Guantánamo.

Niegan asistencia médica a recluso en Kilo 9, Camagüey

Niegan asistencia médica a recluso en Kilo 9, CamagüeyLuis Esteban Espinosa / Jóvenes sin Censura8 de abril de 2007

Ciego de Ávila, Cuba – bitacoracubana – El recluso Alberto Olazábal Tamayo denunció que los carceleros de la prisión Kilo 9, ubicada en provincia Camagüey, le niegan el derecho a la asistencia médica.

Según Olazábal, desde hace nueve meses espera un conduce para ser llevado al para ser sometido a una operación en la encía, a causa de una deformación en los cordales.

La fuente añadió que el dolor es irresistible y que desconoce la razón de la negativa por parte de los carceleros del penal.

Alberto Olazábal, de 21 años de edad, cumple una sanción de 4 años de privación de por cómplice de robo con fuerza.

Esta información fue dada a la Fundación Cubana de el día 4 de abril de 2007.

Visitan Manzanillo familiares de los 5 espías

Visitan Manzanillo familiares de los 5 espíasLudis Rodríguez Díaz, DirectoraBuró de prensa El Martiano Libre8 de abril de 2007

Manzanillo, Cuba – bitacoracubana – Las madres y esposas de los 5 espías encarcelados en los de América visitaron la ciudad de Manzanillo en la provincia de Granma el pasado día 30 de marzo de 2007.

Entre las instituciones que le dieron la bienvenida se encuentra la Facultad de Ciencias Médicas de esta localidad y centros turísticos donde, según alega una fuente que prefiere el anonimato, la clase obrera no puede llegar.

Según la fuente, estas madres están cubiertas por todo tipo de beneficios por el régimen cubano que invierte cuantiosos recursos en política y logística para los cuerpos armados y represivos al tiempo que la población se muere de hambre.

La fuente concluye diciendo que es una verdadera paradoja que madres y mujeres cubanas sufran la injusta condena de sus seres queridos, algunos de ellos sancionados hasta 28 años por el delito de pensar, y que no se entiende que el gobierno cubano exija la de 5 espías al tiempo que llene de luto al pueblo cubano encarcelando disidentes pacíficos por querer ser libres.

Se quejan emigrantes granmenses del Ministerio de Salud Pública

Se quejan emigrantes granmenses del Ministerio de PúblicaLudis Rodríguez Díaz, DirectoraBuró de prensa El Martiano Libre8 de abril de 2007

Manzanillo, Cuba -bitacoracubana – Los ciudadanos de la provincia de Granma que tienen visa para viajar a los de América en forma permanente, se quejan porque cuando acuden al chequeo médico al provincial Carlos Manuel de Céspedes, reciben mala atención médica y malos tratos.

Los aspirantes a viajeros expresan que tienen que acudir desde todos los municipios, recorriendo grandes distancias y pagando un alto precio por el , y que muchas veces lo hacen en carretas, carretones tirados por caballos o camiones de carga, acompañados de niños sin desayunar.

Al ser entrevistados los afectados, este día 2 de abril, refieren que al llegar al mencionado hospital los funcionarios les dicen que no hay placas y que regresen la próxima semana. Sin el gobierno cobra 400 chavitos, lo que es igual a 500 dólares USA, tan sólo por hacerles un análisis de sangre, revisarles la dentadura y practicarles la mencionada placa, hecho que califican de atraco entre injurias.

Nota: Esta información fue recibida vía telefónica por Juan Carlos González Leiva, de la Fundación Cubana de .

Preocupados los vecinos de Manzanillo por revolución energética

Preocupados los vecinos de Manzanillo por revolución energéticaLudis Rodríguez Díaz, DirectoraBuró de prensa El Martiano Libre8 de abril de 2007

Manzanillo, Cuba – bitacoracubana – Los vecinos de la ciudad de Manzanillo en la Provincia de Granma, están muy preocupados porque en los próximos días el gobierno local comenzará la venta y cambio de los televisores soviéticos por los Pandas de fabricación . La gente se inquieta por la cantidad de requisitos y trabas que el canje entraña, así como por el excesivo precio.

Los pobladores tienen que entregar un televisor en buen estado técnico y funcionando. Por eso muchos se preguntan: "¿Para qué endeudarse? ¿Por qué no aceptan los equipos defectuosos, si todos van a parar a la empresa de materias primas donde son destruidos?" A los dueños el gobierno no les valora sus televisores de obligatoria entrega para la venta y reposición.

Esta reportera conversó por teléfono, en los primeros días de abril, con José Rodríguez Socarrás, jefe de la llamada revolución energética en el municipio, el cual afirmó: "Si el televisor a reponer no está en perfecto estado, no hay reposición ni venta".

Esta medida ha abarrotado todos los talleres con televisores rotos. Los arreglos cuestan mucho y después, la del siglo, pues los cacareados Pandas cuestan alrededor de 5 mil pesos en moneda nacional.

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