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Daily Archives: April 9, 2007

Cuba’s unretired retirees

Cuba's unretired retireesBy SAUNDRA AMRHEINPublished April 9, 2007

HAVANA – The woman with the popcorn bags traced the same path along the Malecon seaside boulevard, slowing to a stroll on arthritic feet. "Roseta de maiz," she called out, offering her popcorn for sale to young Cubans dangling their legs off the seawall that fronts the Florida Straits.

Maria is 59 and retired – at least in theory. For the past four years she has held two jobs in the underground to supplement her government pension. Like many of her generation, she is finding that what was possibly once the most generous pension system in Latin America now struggles to sustain its oldest citizens.

"The poorest, most vulnerable group in Cuban society are pensioners," said economist and of Pittsburgh professor emeritus Carmelo Mesa-Lago, co-author of the 2004 book Cuba's Aborted Reform.

Now, throughout Havana, retired scientists and teachers dot the streets - driving cabs, hawking newspapers, guarding parked cars for tourists in front of the lush Parque Central.

Here on the Malecon, Maria has competition.

"Mucha competencia," mutters Maria, who worked three decades in a factory that made drinking glasses and busts of independence hero Jose Marti.

Other gray-haired vendors add to the chorus of calls, the names of their wares swallowed in the echo of crashing waves below.

"Mani," one man cries, offering white paper cones full of peanuts to camera-toting tourists and Cubans drinking rum.

Another man with a shoulder sack sells caramels and lollipops in pink and purple wrappers. A woman peddles stuffed animals.

"Cubans are fighters," Maria says. "Everybody has su manera."

That manera, or way of getting by, is often the booming underground economy.

Maria earns a pension equal to about $7 a month. But the monthly rations Cubans can buy in peso stores last about a week. care is free, but state-subsidized pharmacies sit bare.

If she can't find pills and at pharmacies and peso stores, Maria must buy them in dollar stores or on the black market at higher prices.

Some seniors depend on money sent from families. Maria has no one outside Cuba.

Like most older Cubans, she lives with her whole family. She shares a two-room apartment south of the city with her husband, their son, pregnant daughter and twin 14-month-old granddaughters.

Her husband, retired, refuses to work anymore. They fight about her other jobs.

"Why are you working there?" he yells. "You are a slave."

"I'm not a slave," she answers. "I have to help our daughter."

Their daughter's pregnancy has left her bedridden. The family sleeps in one room on two beds pushed together. Maria can't remember the last time she made love with her husband.

She has just one full day a week to spend at home, on Sunday. Instead of taking her granddaughters to the zoo or the National Aquarium, she needs that time to cook and clean the apartment.

She spends most of the rest of the week cleaning and washing laundry at a home where tourists rent rooms. It is also done "under the table." It pays $15 a month, more than double her pension and equal to the average national salary.

And one day a week, she's here on the Malecon. On a good afternoon, after eight hours, she can make a $3 profit.

But Maria's enterprise carries a risk. She needs a license to sell popcorn, which is why she asked to withhold her last name.

She never got a license because the flat tax that comes with it would wipe out more than half of what she earns selling popcorn. If the catch her – and they do check – she faces a fine that would put her back nine months in pension payments.

Those payments were part of what's considered the most generous and costliest pension system in Latin America, Mesa-Lago said.

By the end of the 1980s, the plan implemented by 's revolution covered more than 90 percent of the labor force. Most workers don't pay into the system, and state businesses pay only a 12 percent payroll tax toward social security pensions.

Then came the collapse of the Soviet Union, Cuba's chief trading partner, and the island's economy took a nosedive in the 1990s. Costs have skyrocketed, more so with the recent tightening of the U.S. , and pensions have not kept pace.

More Cubans are retiring and living longer – Cuba is proud of its long life expectancy. But that means retirees draw on the system longer. Employer contributions to pensions are not enough, Mesa-Lago said.

Last year's Cuban budget shows a deficit of 1.4-billion pesos, or $70-million, in the pension system. The government has plugged the hole and managed to make small increases to pensions. But it did so with cutbacks in other social priorities, like and health care, Mesa-Lago said.

Complicating matters, Cuba's future work force is falling behind. The birth rate is plummeting as young couples leave the island or have fewer children because of economic hardships.

By 2025, experts predict that Cuba will have the oldest population in the region. And by then, the ratio of active workers to pensioners will drop to just 1.5.

Recent articles in Cuban newspapers address the crisis and draw attention to existing help, including nursing homes and "grandparent circles" that provide meals, medicine and social workers for the elderly.

The Cuban government is counting on families to go on caring for their parents and grandparents at home while the government provides additional soup kitchens and house calls to ease the burden, according to published reports.

Some government officials in Cuba have proposed offering incentives for workers to retire later in exchange for higher pensions. The minimum retirement age for women is 55; for men, it's 60.

The proposal was never approved.

Carlos Lage, a key member of the provisional government headed by Raul Castro, said recently that the current communist system "was not as ideal as the one we wished for, or achieved years ago." But, he said, "our people today enjoy rights that for billions of people on the planet aren't even imaginable. … No one lacks the opportunity to study, or a job."

For her part, Maria isn't going anywhere. She loves her country, the warmth of its people and their willingness to help each other, she said, even as she counted about $1 in sales for the day.

Business was as listless as the breeze, so as the sun moved behind a bank of clouds she decided to head home.

She had to get up early for work.

Times researcher John Martin contributed. Saundra Amrhein can be reached at (813) 661-2441 or [email protected]

Cuba studies property issue in quest for efficiency

Cuba studies property issue in quest for efficiencyPublished on Monday, April 9, 2007By Marc Frank

HAVANA, Cuba (Reuters): Cuban economists and other professionals held their first meeting this week in search of answers to inefficiency, theft, poor service and quality in the state-run socialist , the official media said.

"Finding new methods to improve economic efficiency and stop corruption are the main objectives of the large group of professionals, who for the first time began a project analyzing property in the country," the Communist Youth newspaper Juventud Rebelde said.

Defense Minister , who temporarily took over the government from his ailing older brother on July 31, has called on the media and society in general to be more critical of the Caribbean island's problems and debate how to solve them.

A number of economists said they had been commissioned by the ruling Communist party to prepare reports on what ails various sectors of the economy and propose solutions.

"Socialist property in Cuba faces external and internal threats. To fight them successfully science needs to find the causes," economist Ernesto Molina, from Cuba's top for international relations, was quoted as stating at this week's meeting.

Fidel Castro, 80, is reportedly recovering from abdominal surgery that has kept him out of public view for eight months. He hasn't weighed in publicly on the economic debate but did recently write editorials on global warming and biofuels.

Plans to form the Commission on Socialist Property Relations were first announced in October by Juventud Rebelde following a scathing three-part expose by the daily on graft and poor service in shops and bars.

"The current irregularities in the country's services, in the midst of the search for a better economic model, has meant Cuba still does not have a retail and services sector that satisfies people's expectations," the newspaper concluded at the time.

Cuba's economy, modeled on Soviet communism that ultimately failed, is overwhelmingly state-controlled. The state provides supplies and sets standards and prices for everything from a cup of coffee and ham sandwich to watch repairs and shoe shining.

Cubans have long complained in private about poor state services at the retail level and some economists have proposed cooperatives and even private ownership as in to solve the problem.

Cuban officials rule out following the path of China, which opened its economy to capitalist enterprise while retaining political power under the Communist Party.

While Cubans are hoping for quick solutions, Juventud Rebelde indicated patience was in order.

"The first results of this broad and complex study on property in Cuba will be known within three years," the newspaper said.–5-5–.html

Experts: U.S. spies are often in the dark on Cuba

Posted on Mon, Apr. 09, 2007

U.S. INTELLIGENCEExperts: U.S. spies are often in the dark on CubaFor the U.S. intelligence community, obtaining reliable information on Cuba is a hard slog — as shown by earlier reports that was near death.BY PABLO [email protected]

WASHINGTON –As Fidel Castro appears to be growing more active, and U.S. reports that he has cancer increasingly seem off the mark, Cuba watchers are questioning just how much American spies know about what's happening on the island.

The U.S. intelligence community — despite having spy satellites and ships — is now too shellshocked from past intelligence setbacks on Cuba and the Iraq weapons of mass destruction debacle to aggressively spy on the island, some Cuba observers say.

Washington, as a result, is now largely ignorant of what is happening within the inner circles in Havana as Cuba undergoes a transfer of power from Castro to his brother Raúl, according to several people familiar with U.S. intelligence on the island.

The U.S. intelligence community's current assessment is that Castro is more ill than Havana is admitting, and that change in Cuba is unlikely in the near term, though a power struggle is possible further down the road.

But nearly a dozen people knowledgeable about U.S. intelligence on Cuba – who all spoke only on condition of anonymity to discuss classified materials — painted a mixed picture of the capability to spy on Cuba.

U.S. spy satellites and ships can monitor such things as troop movements and some, mostly civilian, telephone conversations in Cuba, said one retired intelligence official. Occasional senior defectors can provide some insight into Cuba's inner workings.

Washington's spies also have good relations with friendly nations that operate in Cuba. One former U.S. government official said that Spanish intelligence agencies have obtained good information in Cuba, especially under conservative Prime Minister José María Aznar, who left office in 2004. The Canadians are also viewed as capable.

One person with access to U.S. intelligence materials on Cuba said Washington has a ''pretty good'' understanding of public sentiment in Cuba, thanks to interviews with arriving migrants and contacts with nongovernment groups in Cuba.


But there is little credible information on events at the top levels of the government, the armed forces and security services, the person added.

And Cuban counterintelligence's tight monitoring of U.S. diplomats in Havana makes it difficult for them to meet privately with top Cuban officials.

The Bush administration's policy is to curtail all contacts with the Cuban government to a minimum, further isolating U.S. diplomats in Cuba.

''They are on the outside,'' said Phil Peters, a Cuba watcher at the conservative Lexington Institute in Virginia.

It is impossible to know the extent of U.S. intelligence capabilities on Cuba. Even senior government officials may not know such details as whether U.S. spies are operating in Havana or if Washington is listening to Fidel Castro's telephone chatter.


But some previous U.S. assessments on Cuba seem likely to have been off the mark.

After Castro underwent surgery in July for a still officially secret intestinal ailment, some U.S. intelligence officials looked at his dramatic weight loss and concluded he had cancer. But in December, a Spanish doctor who saw the Cuban leader flatly denied he had cancer.

In 2002, a top State Department official said Cuba ''has at least a limited offensive biological warfare research and development effort.'' But last year, a State Department report acknowledged that analysts were divided on the issue.

There has been no evidence to contradict a 2005 CIA assessment — based largely on Castro's muffled speech, apparent stiffness and trouble with balance — that he has Parkinson's disease. Neither Castro nor the Cuban government have denied that report.

Since Castro fell ill, the U.S. intelligence community has been trying to bolster its capabilities in Cuba.

Last year, Bush instructed the Office of the Director of National Intelligence to appoint a new ''mission manager'' for Cuba and to oversee all U.S. spy agencies' efforts on the two countries. Norman Bailey, a former Reagan administration official, was named to the post but was later dismissed. No replacement has been named.

''There's no rigor, no drive. There's no motivation behind our collection,'' said Roger Noriega, a former assistant secretary of state for the Western Hemisphere under President Bush.

John Sullivan, who spent 31 years with the CIA giving polygraph tests, including to many Cubans who were supposed to be spying for the United States, considers Havana's main spy agency, the Intelligence Directorate, as the most formidable U.S. foe after the former East German Stasi.

For instance, he said, the Cuban intelligence service would allow its double agents to give information to Washington ''that actually hurt them'' to bolster the agents' credibility.

U.S. spying on Cuba suffered a serious setback in 1987, when Florentino Aspillaga, a top Cuban intelligence officer, defected in Europe and revealed the names of hundreds of Cuban agents worldwide.

Castro retaliated by airing videos of CIA agents communicating with about 20 ''U.S. agents'' in Cuba who, in fact, were double agents working for Havana.

The CIA decided to wind down human espionage efforts in Havana after that, and has since relied more on information provided by defectors, according to one former U.S. intelligence community official.

But that is also problematic.

''Castro has planted a lot of phony defectors,'' said Otto Reich, a former special envoy to Latin America for the Bush White House who believes that Washington should step up its intelligence efforts against Cuba.

In the case of the five Wasp Network Cuban spies rounded up in Miami in 1998, Cuban officials have said that their spying was merely defensive, aimed at averting any attacks on the island by Cuban exiles in the United States.


But the biggest blow to U.S. intelligence capabilities against Cuba came from Ana Belen Montes, a former Cuba analyst with the Defense Intelligence Agency, or DIA, convicted of spying for Havana in 2001.

During her 17-year career at the DIA, U.S. officials believe, Montes revealed the identity of numerous U.S. agents in Cuba, accessed hundreds of thousands of secret documents and provided Havana with highly valuable information on the United States' ability to intercept internal Cuban communications.

Scott W. Carmichael, a DIA counterintelligence agent who helped hunt down Montes and wrote a book on the case, says she used her position to produce reports that played down Cuba's threats to the United States and intimidated more junior analysts who did not agree with her conclusions.

Asked how deeply Montes' spying could have influenced U.S. intelligence thinking on today's Cuba situation, Carmichael referred back to the United States' ''damage assessment'' carried out after her arrest.

''We had to go back,'' he said, “and reevaluate every single collection effort the U.S. had against Cuba.''

Cuba es un misterio para los espías de EEUU

Publicado el lunes 09 de abril del 2007

Cuba es un misterio para los espías de EEUUWASHINGTON

P.BACHELET / The Miami HeraldMientras que parece estar más activo y los reportes de Washington de que el gobernante cubano tiene cáncer cada vez parecen más imprecisos, quienes siguen la situación en Cuba se cuestionan cuánto conocen los espías de sobre lo que pasa en la isla.

Algunos analistas consideran que la comunidad de inteligencia de EEUU –a pesar de poseer satélites y barcos espías– quedó demasiado golpeada con pasados retrocesos en el caso de Cuba y la debacle de las ''armas de destrucción masiva'' en Irak para poder espiar intensamente a la isla.

Como resultado de ello, Washington desconoce en buena medida lo que ocurre en los altos círculos de La Habana, mientras que allí ocurre una transferencia de poder de Fidel Castro a su hermano Raúl, según varias personas familiarizadas con el trabajo de inteligencia de EEUU en ese país.

La opinión general en los círculos de inteligencia de EEUU es que Castro está más enfermo de lo que admite su gobierno, y que no hay probabilidades de cambio en Cuba en un futuro cercano, aunque hay posibilidades de una pugna por el poder más adelante.

Pero casi una docena de fuentes que están al tanto del trabajo de inteligencia de EEUU hacia Cuba entrevistadas para este artículo –los cuales hablaron bajo condición de anonimato al discutir asuntos secretos–, presentaron un cuadro mixto de la capacidad de espionaje de Washington en Cuba.

Un funcionario de inteligencia en retiro afirmó que los satélites y barcos espías de EEUU pueden vigilar cosas tales como movimientos de tropas y algunas conversaciones telefónicas, mayormente de civiles, en Cuba. Algunos desertores pueden suministrar ciertos datos sobre el funcionamiento interior del país.

Los espías de Washington también tienen buenas relaciones con países amigos que operan en Cuba. Un ex funcionario norteamericano aseguró que las agencias de inteligencia de España han obtenido buena información sobre Cuba, especialmente bajo el mandato del jefe de gobierno conservador José María Aznar, quien dejó su cargo en el 2004. Se considera que los canadienses también tienen capacidad de espionaje en la isla.

Una persona con acceso a material de inteligencia estadounidense sobre Cuba declaró que Washington tiene ''bastante'' conocimiento del sentimiento público en Cuba gracias a las entrevistas con los inmigrantes cubanos que llegan y los contactos con grupos no gubernamentales en la isla.

Pero la misma fuente agregó que existe poca información creíble sobre asuntos a altos niveles del gobierno.

La estricta vigilancia de la contrainteligencia cubana sobre los diplomáticos de EEUU en La Habana dificulta que éstos puedan reunirse privadamente con altos funcionarios cubanos. La política del gobierno de George W. Bush es de mantener los contactos con el gobierno de Cuba al mínimo, lo que aísla aún más a los diplomáticos estadounidenses en el archipiélago.

''Están excluidos'', comentó Phil Peters, un estudioso de los asuntos cubanos del conservador Lexington Institute de Virginia.

Es imposible conocer la magnitud de la inteligencia de EEUU en Cuba. Incluso altos funcionarios de Washington pueden no tener acceso a detalles tales como si hay espías estadounidenses operando en La Habana o si Washington intercepta las llamadas telefónicas de Castro.

Pero algunas valoraciones anteriores sobre Cuba aparentemente han estado erradas.

Después de que Castro se sometió a una cirugía en julio por un problema intestinal hasta ahora oficialmente secreto, algunos funcionarios de inteligencia norteamericanos observaron su drástica pérdida de peso y concluyeron que tenía cáncer. Pero en diciembre, un médico español que vio al gobernante cubano negó rotundamente que tuviera el mal.

En el 2002, un alto funcionario del Departamento de Estado declaró que Cuba ''tiene al menos un programa limitado de estudios y desarrollo de guerra biológica''. Pero el año pasado, un informe del Departamento de Estado admitió que los analistas difieren al respecto.

No existe evidencia que contradiga un cálculo de la CIA del 2005 –basado en gran medida en dificultades de Castro a la hora de hablar, además de una aparente rigidez y falta de equilibrio– de que padece del mal de Parkinson. Ni Castro ni el gobierno cubano han negado el informe.

Desde que Castro se enfermó, el sector de inteligencia de EEUU ha estado tratando de reforzar su capacidad de espionaje sobre Cuba.

El año pasado, el Bush instruyó a la Oficina del Director de Inteligencia Nacional que nombrara un nuevo ''administrador de misión'' para Cuba y , para supervisar todos los esfuerzos de inteligencia de EEUU en ambos países. Norman Bailey, un ex funcionario del gobierno de Reagan, fue nombrado al cargo pero después despedido. Un sustituto no ha sido designado.

''No hay rigor, no hay impulso. No hay motivación para recoger inteligencia'', comentó Roger Noriega, ex secretario de Estado adjunto para Asuntos Hemisféricos con la administración Bush.

John Sullivan, quien estuvo 31 años en la CIA haciendo pruebas de detector de mentiras, incluyendo a muchos cubanos que supuestamente estaban espiando para EEUU, considera a la agencia principal de espionaje de Cuba, el Directorio de Inteligencia (DIA) como el peor enemigo de EEUU después de antigua Stasi de Oriental.

Por ejemplo, explicó, el servicio de inteligencia de Cuba les permite a sus agentes dobles brindar información a Washington ''que en realidad perjudica'' a La Habana para reforzar la credibilidad de los espías.

El espionaje EEUU en Cuba sufrió un serio revés en 1987, cuando Florentino Aspillaga, un alto funcionario de inteligencia de Cuba, desertó en Europa y reveló los nombres de cientos de agentes cubanos en todo el mundo. Castro respondió exhibiendo videos de agentes de la CIA comunicándose con unos 20 ''agentes de EEUU'' en Cuba, quienes eran en realidad agentes dobles trabajando para La Habana.

La CIA decidió disminuir el espionaje usando agentes en Cuba después del incidente, y desde entonces se ha basado más en información suministrada por desertores, comentó un ex funcionario de inteligencia de EEUU.

Pero eso también es problemático.

''Castro ha enviado a muchos desertores falsos'', aseveró Otto Reich, ex enviado especial del gobierno de Bush a Latinoamérica que cree que Washington debe intensificar su labor de inteligencia contra Cuba.

En el caso de los cinco espías cubanos de la llamada ''Red Avispa'' detenidos en Miami en 1998, los funcionarios de Cuba han asegurado que el espionaje era solamente defensivo, para prevenir cualquier ataque a la isla por parte de exiliados cubanos en EEUU.

Pero el peor golpe a la inteligencia de EEUU en Cuba fue el caso de Ana Belén Montes, ex analista de asuntos cubanos en la Agencia de Defensa de Inteligencia (DIA), quien fue convicta en el 2001 por espiar para La Habana.

El gobierno de EEUU cree que durante su carrera de 17 años en la DIA, Montes reveló las identidades de varios agentes de EEUU en Cuba, tuvo acceso a miles de documentos secretos y le dio a La Habana información sumamente valiosa sobre la capacidad de EEUU de interceptar comunicaciones internas en la isla.

Scott W. Carmichael, un agente de contraespionaje que ayudó a atrapar a Montes y escribió un libro sobre el caso, declaró que ella utilizó su posición para producir informes que le restaban importancia al peligro que Cuba representa para EEUU, e intimidó a analistas de rango inferior que no coincidían con sus conclusiones.

Cuando se le preguntó hasta qué punto el espionaje de Montes pudo haber influido en el pensamiento de la inteligencia de EEUU sobre la situación cubana, Carmichael se refirió a la ''evaluación de daños'' que se llevó a cabo después del arresto de Montes.

''Tuvimos que ir atrás'', explicó, “y reevaluar todos y cada uno de los esfuerzos de recogida de inteligencia sobre Cuba''.

Acebes: viaje Moratinos a Cuba ha sido de respaldo al régimen hermanos Castro

españa-cuba 09-04-2007

Acebes: viaje Moratinos a Cuba ha sido de respaldo al régimen hermanos Castro

El secretario general del PP, Angel Acebes, dijo hoy que la visita a Cuba del ministro de Asuntos Exteriores, Miguel Angel Moratinos, 'ha sido de respaldo al régimen de los hermanos Castro', por lo que a su juicio 'supera todos los despropósitos a los que nos tiene acostumbrados' el Ejecutivo.

En rueda de prensa al término de la reunión del Comité de Dirección del PP, Acebes lamentó la 'absoluta desorientación del Gobierno en materia de política exterior', ya que con la visita a Cuba de Moratinos, la semana pasada, 'hemos dado la espalda a la alternativa democrática cubana que defiende la democracia y lucha por la '.

Añadió que 'una vez más España se ha vuelto a salir de la posición común europea respecto a la política en Cuba' y comentó que la alternativa democrática cubana 'hoy se sienten, como ya han dicho, abandonados y humillados por el Gobierno de España'.

Por último, el dirigente popular comentó que 'a cambio de todo esto, ni siquiera se ha exigido que se produzca un avance en la protección de los , con la libertad de presos políticos, periodistas y todos aquellos que sufren la represión de la dictadura cubana'.

Terra Actualidad – EFE

El etanol o el fin del chantaje energético del castrochavismo

El etanol o el fin del chantaje energético del castrochavismoManuel Malaver

Domingo, 8 de abril de 2007

Sería interesante que tanto el de Cuba, , como el de , Hugo Chávez, explicaran a sus seguidores por qué si para Castro los acuerdos entre y Brasil para el aumento de la producción de etanol "significan la internalización de un genocidio", y para Chávez "hay razones éticas para oponerse a la producción de etanol", Cuba y Venezuela firmaron el 28 de febrero pasado en La Habana "un acuerdo marco para la instalación en Venezuela de 11 plantas de etanol y el desarrollo de la producción cañera con esos fines".

La noticia apareció en el diario oficial "Granma" del día siguiente y merece recordarse, no solo porque está respaldada por una foto donde aparecen el escasamente visible vicepresidente Raúl Castro, y los ministros de Energía y Petróleo de Venezuela, Rafael Ramírez, y el de Inversión Extranjera y Cooperación Económica de Cuba, Martha Lomas, sino igualmente por una entusiasta declaración donde se afirma que "dicho acuerdo forma parte de los empeños conjuntos por preservar el medio ambiente, reducir el consumo de combustibles fósiles y fomentar fuentes alternativas de energía".

Pero antes del acuerdo de La Habana, las estatales petroleras PDVSA de Venezuela y Petrobras de Brasil habían firmado en agosto del 2006 otro acuerdo para "el abastecimiento de etanol a largo plazo como sustituto fiable de gasolina" y siempre bajo el patrocinio del presidente Chávez, quien en un encuentro de empresarios brasileños y venezolanos presidido por Lula y Celso Amorín y celebrado en Caracas el 5 de febrero del 2005, se refirió en términos elogiosos, y hasta exultantes, a la producción de etanol. Oigámosle: "Y sobre todo ese acuerdo para que Venezuela se integre con Brasil en la producción de etanol. Vamos. Nosotros necesitamos cerca de 30 mil, solo para el consumo interno de gasolina necesitamos 30 mil barriles diarios de etanol. Estamos usando algo, además, contaminante todavía, el tetraetilo de plomo, importado todo, y no de Brasil, sino generalmente del norte.

De modo que necesitamos cerca de 30 mil barriles diarios de etanol para inyectarle a la producción de gasolina que está por aquí cerca de 300 mil barriles diarios.

Después está la industrialización. Estamos, Lula, instalando allá en los llanos de Barinas un Complejo Azucarero, tecnología brasileña con apoyo cubano también, la experiencia cubana, la experiencia brasileña y la experiencia venezolana. Y allí mismo nosotros aspiramos instalar la planta de producción de etanol en esos llanos tan ricos. Además, me informan que necesitaríamos casi duplicar la actual producción de caña de azúcar para el proyecto etanol y nos ahorraríamos miles de dólares en importación de insumos, entre ellos, tetraetilo de plomo y otros más…".

La pregunta es: ¿Cómo si entre el 2005 y el 2007 Chávez dijo discursos y firmó acuerdos, primero con Brasil y después con Cuba, para la producción de etanol, sale ahora haciendo comandita con Castro para poner en el banquillo a su socio en el mismo propósito, Lula da Silva y acusarlo de que está "internacionalizando un genocidio" y actuando "al margen de la ética".

¿Pueden dos jefes de estado responsables de "la salvación del mundo" cambiar de ideas tan repentina y abruptamente, como si siempre las hubieran adversado y jamás se les ocurriría apoyarlas? ¿Y qué se les dice ahora a los equipos cubano-venezolanos que se fajaron durante meses y años a estudiar y trabajar para la viabilidad del proyecto que como en toda sociedad autoritaria provino de la inspiración y sabiduría de sus jefes? Porque es bueno recordar que solo en el proyecto del Complejo Azucarero de los llanos de Barinas, el CAAEZ ("en esos llanos tan ricos"), se despilfarraron 750.000 millones de bolívares (unos 300 millones de dólares al cambio actual), en un central agroindustrial y azucarero que nunca arrancó, que dejó en la estacada a miles de campesinos que fueron animados a participar, y quienes se desincorporaron por el estallido de un sonado escándalo de corrupción donde salieron implicados un ministro, un general, un coronel y un mayor del Ejército y un grupo de asesores cubanos cuyo papel nunca estuvo claro.

Pero no fue solo el CAAEZ, sino la inclusión del "Proyecto Agroenergético Etanol Combustible" dentro del Plan Siembra Petrolera de PDVSA de abril del 2006, para, entre cosas, "apoyar la independencia agroalimentaria", "contribuir al desarrollo productivo del Eje Norte Llanero", y "dar cumplimiento a compromisos internacionales como el Protocolo de Kyoto"; y la providencia administrativa para hacer realidad "la construcción de 17 plantas de producción de etanol, con la disposición de que tanto como 320 mil hectáreas fueran definidas como nuevas áreas a cultivar de 10.196 MDA de Etanol", según la Gaceta Oficial N° 345.718 del 27 de febrero del 2006.

Pero una vez más ¿qué le picó entonces a Chávez para semejante cambiazo, para que después de tanto esfuerzo, inversión y entusiasmo descubriera que "no es ético" producir etanol y que en cuanto se reúna con Lula va a disuadirlo de perpetrar tan despreciable crimen? Pues sencillamente que el presidente Lula en ejercicio de la soberanía a que lo obliga la constitución de su país, y por recomendación de sus asesores en materia económica y energética, decidió firmar dos acuerdos (uno en Brasilia y otro en Camp David), con el presidente norteamericano, George Bush, para impulsar la producción de etanol en Estados Unidos y Brasil y dar inicio a una cooperación que sin duda será fundamental en la sustitución de los combustibles fósiles por energía más ecología, más eficiente y no contaminante.

Pero es todo de lo que no quieren oír hablar los caudillos líderes de la izquierda náufraga, residual, religiosa y borbónica ("ni aprende, ni olvida"), y tal como si enfrentaran a un réprobo, o estuvieran ante la comisión de un pecado capital sin perdón en este ni en otro mundo, salieron a condenar a Bush, a Lula y a la producción de etanol "por antiética" y porque "internacionaliza un genocidio".

Y aquí cabe preguntarse si reacción tan irracional, robótica y desproporcionada es exclusivamente por razones políticas, ideológicas y teológicas y no porque los dueños de la producción petrolera venezolana, los caudillos Castro y Chávez, vieron de repente en Lula un competidor en el mercado de crudos de los Estados Unidos y salieron como buenos neoliberales a defender a dentelladas el nicho que piensan es de su personal usufructuo.

A este respecto no debe olvidarse que se trata de un país que consume 20 millones de barriles diarios de crudo, el 15 por ciento de los cuales sale del territorio venezolano, y cuyos ingresos (el año pasado alcanzaron los 70 mil millones de dólares) garantiza la económica de Venezuela y la terapia intensiva de Cuba, aparte de gastos gigantescos en armas, equipos de represión policial y la compra de lealtades a los "vivos" como Ortega, Correa y Evo Morales que simulan acompañar a los caudillos en la cruzada para hacer la revolución y derrotar al capitalismo, el imperialismo y a los Estados Unidos.

De modo que si Lula y Brasil incursionan en el mercado de los combustibles con una energía más barata, más eficiente y más ecológica -y ahora con el apoyo de la plataforma tecnológica de la primera economía del mundo- entonces olvídense en el corto y mediano plazo de los ingresos de 70 mil millones de dólares al año, y de la compra de armas, equipos de represión y lealtades.

Y también del chantaje energético o petroterrorismo con que algunos presidentes radicales de la OPEP quieren poner rodillas a la comunidad internacional, ya que si no aceptan cruzarse de brazos ante las tropelías que llevan a cabo en sus países, los amenazan con quitarles el suministro de petróleo y gas.

Casos emblemáticos los de Chávez y Ahmadinejad, convertidos en dos tiranuelos del oro negro que a partir del auge de la producción de etanol deben ir pensando que otro chantaje inventan ahora que la producción de energía promete ser más diversificada, eficiente, no contaminante y barata.

Claro, Ahmadimejad ya tiene montado el chantaje de la bomba nuclear y quién sabe si Castro y Chávez se unen al mismo… Nunca es tarde cuando el chantaje es bueno.

Inadecuada asistencia médica a Guido Sigler Amaya

OLA REPRESIVAInadecuada asistencia médica a Guido Sigler Amaya

MATANZAS, Cuba, 8 de abril (Oscar Sánchez Madan / – El pasado 5 de abril Yosleidys Sigler, hija del prisionero de conciencia Guido Sigler Amaya, denunció en Pedro Betancourt la inadecuada asistencia médica que recibe su padre en la prisión de Agüica por negligencia de las autoridades.

La joven de 25 años de edad denunció que su progenitor se quejó vía telefónica el 3 de abril último de no estar recibiendo, desde hace varias semanas, las vitaminas inyectables recetadas por el médico para aliviar sus severos dolores en la cervical.

Yosleidys señaló que, según le informó su padre, la enfermera que lo asistía se ausentó por más de 15 días de la prisión y al regresar no le reanudó el tratamiento, a pesar de sus protestas.

"Mi papá me comunicó que la inflamación en la próstata que padece le provoca fuertes dolores en las piernas y que su presión arterial se mantiene alta ya que los medicamentos que le suministran no son efectivos. También me informó que el quiste que presenta en un riñón le aumentó de tamaño y que continúa esperando desde hace más de un año que le practiquen una segunda intervención quirúrgica debido a las hemorroides que lo afectan", indicó la Yosleidys.

Guido sigler Amaya, de 53 años de edad, es el Vicepresidente del Movimiento Independiente Opción Alternativa (MIOA). Extingue una condena de 20 años de cárcel junto a reos comunes desde el 18 de marzo de 2006, ocasión en que fue arrestado y más tarde sancionado en la Causa de .

Su hija manifestó que su estado de ánimo es bueno y que sus ideas continúan siendo firmes en favor de un estado democrático y de derecho.

Gracias, Moratinos

POLITICAGracias, MoratinosJosé Antonio Fornaris, Cuba-Verdad

LA HABANA, Cuba / Abril ( – El lateral izquierdo, la parte que da hacia la iglesia del Cristo del edificio de ocho plantas de la calle Lamparilla la Habana Vieja, lo pintaron el lunes pasado.

Me encontraba en el inmueble en horas del mediodía cuando llegó un joven fornido de pelo castaño, con una tanqueta de treinta litros de pintura sobre su hombro. La vestimenta del joven estaba limpia. Ni una gota de pintura la manchaba. Nunca hubiera imaginado que era un pintor de brocha gorda.

Me preguntó si el ascensor funcionaba. Le respondí que sí, pero que sólo llegaba al séptimo piso. Me dijo entonces que para él era una ayuda porque iba para la azotea.

De pasajeros ambos en el elevador, comenté que me había percatado que habían comenzado a pintar, que eso era magnífico porque en más de cuarenta años, según mi madre, el edificio nunca había sido tocado por el vinil.

Una hora después, dos jóvenes pintores, sobre el andamio, se encontraban frente a las ventanas abiertas del apartamento de mi madre. Una de mis hermanas preguntó a uno de ellos si eran de la gente de Eusebio Leal, el historiador de la ciudad. El joven respondió que no.

Este edificio era el único que se estaba pintado en toda la zona. Desde aquí se pueden observar las demás edificaciones de la Habana Vieja. Está situado a cuatro cuadras del Museo de Arte Universal, centro que visitó la tarde de ese lunes el canciller español Miguel Ángel Moratinos.

Pero ese día, además de iniciarse los trabajos de pintura de un edificio que hacía cerca de medio siglo no recibía una mano, hubo otro hecho que llamó la atención de los habitantes de la Habana Vieja. Y es que algo cambió abruptamente. Todas las tardes, y desde hace varios años, en los alrededores del Parque de la Fraternidad, sobre todo en el área de la calle Monte, puede verse a cientos de personas tratando de subir a un público.

El espectáculo es desesperante. A veces hay que estar horas esperando para salir de allí, aunque sea (si la suerte nos acompaña) en un taxi colectivo. Pues, el lunes, milagro de los milagros, había tanto transporte que parecía que estábamos en un país normal. En pocos minutos la gente, feliz y contenta, podía abordar un ómnibus, un "camello", un taxi o un taxi-.

Ante estas maravillas hay que darle las gracias a Moratinos. Vaya, que los socialistas españoles, en estos momentos, parece que son la Madre Patria. ¡Y olé!

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Analistas creen que los artículos de Castro anuncian su nuevo papel

Analistas creen que los artículos de Castro anuncian su nuevo papel

Algunos expertos opinan que el gobernante podría intentar convertirse en una especie de 'pensador estratégico' sobre temas globales.


lunes 9 de abril de 2007 15:33:00

encontró en los biocombustibles una nueva trinchera contra y, según analistas, quizás también un nuevo papel estratégico tras ocho meses de enfermedad, informó Reuters.

La publicación durante las últimas semanas de dos artículos en los que critica a Estados Unidos por sus planes de usar alimentos como el maíz para producir biocombustibles sugiere, para algunos, el futuro papel para el gobernante.

Castro publicó su último texto el martes pasado, mientras su hermano Raúl recibía en el Palacio de la Revolución de La Habana al canciller español, Miguel Ángel Moratinos, el funcionario europeo de mayor perfil que ha visitado la Isla en cuatro años.

La tesis del artículo es que la insaciable sed de combustible de la sociedad de consumo estadounidense privaría de alimentos a 3.000 millones de pobres en el mundo.

Frank Mora, un experto en Cuba del National War College en Washington, cree hoy más posible que nunca que Castro asuma el rol de "pensador estratégico" sobre problemas globales.

"Continuará siendo una figura central en temas estratégicos (…) pero será menos importante en el gobierno, en el Partido Comunista e incluso en los cambios económicos", dijo.

Esa es, en su opinión, la forma en que Castro ha concebido su papel como estadista durante sus casi 50 años en el poder.

"Sólo que ahora lo hará en un formato distinto: a través de editoriales, entrevistas y —si su lo permite— discursos en foros globales donde intentará continuar siendo la voz de los ignorados", dijo.

Para Brian Latell, un ex analista de la CIA que ha estudiado durante décadas la personalidad de Castro, los editoriales del 29 de marzo y 4 de abril sugieren que, quizás, "está asumiendo un nuevo papel emérito como veterano estadista".

El etanol como pretexto

El empleo de biocombustibles como alternativa al petróleo es crucial en la agenda de Estados Unidos en Latinoamérica, y fue en marzo uno de los ejes de una gira del George W. Bush por la región.

En su segundo artículo, Castro criticó también a Brasil, un pionero en la producción del etanol a base de caña de azúcar, cuyo presidente, el izquierdista Luiz Inacio Lula da Silva, firmó con Bush un acuerdo de cooperación sobre el tema.

"Fidel es consciente de que Estados Unidos está usando los biocombustibles para fortalecer sus relaciones con Brasil e, implícitamente, limitar la visión hemisférica que representan Cuba y ", dijo Dan Erickson, un experto en Cuba del Inter-American Dialogue en Washington.

Granma, el diario del Partido Comunista de Cuba, informó esta semana que hasta The New York Times recogió la condena de Castro al uso de maíz para producir etanol.

La revista británica The Economist dijo que el líder cubano "tenía razón" y lo mismo escribió el analista Andrés Oppenheimer, un duro crítico de Castro, en el diario The Miami Herald.

Pero según Mora, del National War College, es improbable que muchos otros gobiernos vayan a rechazar los biocombustibles como alternativa al petróleo, una fuente cada vez más cara.

"Sin , él (Castro) está planteando el problema en términos de pobreza y seguridad alimentaria. Eso le dará cierta popularidad y adherentes entre los sectores más populistas de América Latina", dijo.

A juicio del analista, es además normal que Castro piense en su legado histórico en el último tramo de su vida.

"Es muy posible que sus editoriales sean el comienzo de una campaña para reforzar y afianzar su legado", opinó.

"Quizás esté pensando en lo que dirán los historiadores el día que muera", dijo.

Carcelero le consume a reo saldo de tarjeta telefónica

Carcelero le consume a reo saldo de tarjeta telefónicaLuis Esteban Espinosa

9 de abril de 2007

Ciego de Ávila, Cuba – bitacoracubana – La siguiente es una nota enviada por el prisionero de conciencia Fabio Prieto Llorente desde la Prisión El Guayabo, en Isla de Pinos, a Juan Carlos González Leiva, de la Fundación Cubana de , la cual fue leída por teléfono por su hermana la Dama de Blanco, Clara Lourdes Prieto Llorente, este 5 de abril:

"Denuncio que en el momento en que le enviaba el número de mi tarjeta telefónica al abogado y prisionero de conciencia Rolando Jiménez Pozada, el oficial anti drogas me lo arrebató con la ridícula justificación de que tengo un código secreto para comunicarme con los demás presos. Con esta acción el oficial impidió la llamada de Jiménez Pozada y dijo que él iba a descubrir el código y entregarlo a sus superiores.

"Posteriormente el militar utilizó la tarjeta consumiendo todo el saldo o crédito, el cual me pertenece porque fue pagado por mi familia.

"Este acto no es casual, ni constituye un hecho aislado; es parte del hostigamiento de la policía política contra mi persona porque me niego a aceptar el oprobio del régimen carcelario y denuncio sin descanso todos los horrores que veo dentro de esta prisión.

"Recientemente fui enviado a la celda de castigo y confinamiento por 21 días, privado de todas mis pertenencias y me obligaron a dormir sobre el cemento frío, sin ni electricidad, a pesar de que padezco de una enfermedad obstructiva pulmonar crónica."

Fabio Prieto Llorente fue condenado a 20 años de cárcel durante la ola represiva del 2003.

Sin agua comunidad rural en Mayarí, Holguín

Sin comunidad rural en Mayarí, HolguínJesús Almaguer Pérez, Jóvenes sin Censura

9 de abril de 2007

Mayarí, Holguín – bitacoracubana – Los vecinos de la comunidad rural de Seboruco, en el municipio Mayarí, provincia de Holguín, no cuentan con agua potable, a pesar de su cercanía a la presa de Melones y de sus insistentes reclamos al gobierno local.

Los pobladores reiteradamente se han dirigido al Partido Comunista y al Poder Popular para que le cedan un ramal del preciado líquido, pero los que detentan el poder, no les resuelven el problema ni se molestan en darles una respuesta.

Los moradores saben que el complejo hidráulico cuenta con suficiente capacidad técnica y reservas para abastecerlos.

Esta información fue recibida por Juan Carlos González Leiva, directivo de la Fundación Cubana de .


SANCIONADO POR TRASLADAR ANIMALES2007-04-09.Juan Mario Rodríguez, Corresponsal en la isla de Misceláneas de Cuba

La Habana.-El campesino Alberto Araujo Garcia fue multado con cincuenta pesos por trasladar dentro del municipio un par de bueyes de su propiedad que prestó a otro campesino, a quien se los robaron en la noche del 30 de marzo pasado.

Los funcionarios de la Delegación Municipal del Ministerio de la de Arroyo Naranjo comprobaron que el hecho fue robo con fuerza pero igualmente penalizaron a Araujo alegando que hubo violación de su parte.

El campesino dijo que desconocía esa disposición ya que en el país se pueden efectuar compras y ventas de animales debidamente registrados. Los inspectores le plantearon que puede hacer uso del recurso de apelación.

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