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Daily Archives: April 12, 2007

Young New Directors Provide a Fresh Look

FILM-CUBA:Young New Directors Provide a Fresh LookDalia Acosta

HAVANA, Apr 12 (IPS) – Run-down neighbourhoods, cynical, sceptical young people, locals surviving in buildings crumbling around them, people forging new paths in remote mountain villages: these are all fragments of reality that live and breathe in documentaries by a new generation of Cuban filmmakers.

Born out of the crisis that has afflicted the Cuban film industry since the 1990s, a new wave of young, mainly independent directors has opened up space for low-budget productions, and generated a certain amount of hope for the future of filmmaking in this Caribbean island nation.

"I'm trying to portray social issues that are hardly touched on by other media in our country, or are only addressed from a distorted, triumphalist point of view. These subjects, because they are in a way hidden topics, are not debated in society," Aram Vidal, director of two documentaries about Cuban youth: "Calle G" (G Street) and "De Generación," told IPS.

"Behind the questions, doubts and reflections of these young people in 'De Generación' there is a very clear warning: our society is not perfect, and we want to be a part of it, to contribute our ideas and participate in possible changes," said Vidal, 26.

The film shows interviews with a group of young Cubans who grew up in the shadow of the economic crisis that has affected the country over the last 15 years, and the contradictions in the social and political project constructed by their elders.

Vidal studied social communication, not film-making, and yet he has already been awarded prizes for his work, including a Distinction at the Sixth National Exhibition of Young Filmmakers held in Havana in February.

"In my opinion, films have the power to bring issues to public attention that are more interesting when they are debated, not just among a group of friends in a narrow corridor, but when discussion expands and they become a social force for change and creative transformation," he said.

However, the films by this new generation of directors are seldom screened outside festivals and special exhibitions, and are hardly ever broadcast by the mass media.

According to Cuban director Enrique Colina, there is a whole list of documentaries by young filmmakers that have suffered a sort of "unwritten censorship" at the hands of national television.

"It's a pity that their efforts and concerns, expressed in what are sometimes truly significant films, should be relegated to being shown just once at an annual festival," Colina said in January, in an email debate about Cuba's cultural policy among local intellectuals and artists.

Colina's message, one of more than 100 emails exchanged in the debate, mentioned a long list of films produced in Cuba that have never been aired on TV here. Among the most significant is "Fresa y Chocolate" (Strawberry and Chocolate, 1993), by co-directors Tomás Gutiérrez Alea and Juan Carlos Tabio.

"I have thought for a long time that television ought to make room for Cuban audiovisual productions in general, and should also show these films made by young directors, which are barely seen outside the week that the young filmmakers exhibition is on," said Vidal. In addition to their invisibility in the media, independent productions face the difficulties inherent to their low budgets, and the barriers put up by the authorities to filming in certain locations.

"One of the main problems is the lack of funding. Getting enough resources is a big challenge, and since usually very little money is available, this has a direct and immediate effect on the planned film," said Alina Rodríguez, the director of "Buscándote, Habana" (Looking for You, Havana), a documentary about life in the neighbourhoods where migrants from the interior live without authorisation from the government in the Cuban capital.

"Filming permits are another major constraint, because shooting a film becomes a bureaucratic hassle. Any official can stop the filming at any time," said Rodríguez, 23.

A student at the Higher Institute of Art, Rodríguez was by the several times while making her first film, in spite of having permits. In the end, she was not allowed to shoot scenes in the Havana neighbourhood of San Miguel del Padrón, where she had done six months of research.

Those who remain outside government institutions also receive no backing for "searching the archives, or distributing the material and having legal protection so that no one can steal that material and exhibit it without permission in other countries," Vidal said.

Rodríguez said she feels part of a tradition of Cuban women filmmakers, although she said that few of her generation know anything about them. She and seven other women showed films at the Sixth Exhibition of Young Filmmakers.

The exhibition presented six works of fiction and 23 documentaries, demonstrating the preeminence of the documentary category among novice filmmakers.

"In Cuban cinematography, the documentary form outstripped fictional films, until the film production crisis in the 1990s, when the genre died out," said Jorge Luis Sánchez, the director of "El Benny", about the life of popular Cuban musician Benny Moré (1919-1963).

Sánchez is one of the Young Filmmakers Exhibition's most fervent fans. In his words, the exhibit "widens the circle" to make room for new entrants to the movie world. He said their work "is part of the best tradition of Cuban filmmaking."

"It's part of it, and sometimes it also contradicts it, which is a good thing, because every alternative film should contribute to broadening what we call Cuban filmmaking, not by contributing to a narrow vision, but to a vision which takes diversity into account," he said.

In Sánchez's opinion, even when the state Cuban Institute of Cinematographic Arts and Industry (ICAIC), the main producer of films on the island, recovers financially from the economic crisis, "there should be room for ."

By freedom he meant "not only personal fulfilment, freedom of , freedom from censorship, but also the freedom of being able to gather a small team together and film a story," he said. (END/2007)

http://www.ipsnews.net/news.asp?idnews=37322

Cuban rapper: Fight the injustice

Cuban rapper: Fight the injusticePOSTED: 9:18 a.m. EDT, April 11, 2007Story Highlights• Cuban rapper says he's not afraid to speak his mind in his homeland• Rapper says he points out injustices and "the people like it"• Cuba formed a rap agency in 2002 to exert its influence on the music• Rap organizer says state's involvement has made their base more rebelliousBy Morgan NeillCNN

HAVANA, Cuba (CNN) — Working on an old computer with a burned-out monitor, Cuban rapper Aldo Rodriguez painstakingly lays the tracks for his next song.

Sitting shirtless on the edge of his bed, tattoos up and down both arms, the 23-year-old says he's not afraid to speak his mind in the communist country run by for decades. His lyrics are punchy and edgy, tackling issues that the state would prefer not to be aired.

"I've pointed out the things that seem wrong to me, and the people like it," he says. "They like to hear it because they identify with what they hear in the songs.

"It's not anything bad. It's just the truth, and the people aren't used to hearing it." (Watch a Cuban rapper speak his mind Video)

His group — Los Aldeanos, or "The Villagers" — is one of Cuba's best-known underground hip-hop acts. It's earned credibility with lyrics that condemn racism, harassment, prostitution and inequality — criticisms often heard in Cuba's streets, but controlled by the state in the media.

For example, in their song "Ya Nos Cansamos," roughly translated "We're Fed Up," you'll hear these lines:

"They're always saying we're all equalBut you tell me if the doorways are crumbling in the generals' houses.Of course all the hospitals in Cuba are freeBut who do they treat better, the officers, or me?"

Rap has a small but devoted following in Cuba. But driving through Alamar, the neighborhood outside Havana thought of as the birthplace of Cuban rap, it's reggaeton, not rap, that's blaring from the dilapidated apartments these days.

Reggaeton is a danceable mix of rap and reggae. Its thumping, bass-heavy rhythms and often sexually explicit lyrics prove an irresistible combination in Cuba, where dancing sometimes seems the national pastime.

But among young men in particular, rap's aggressive stance has a unique appeal: No other form of music takes on the country's problems so directly. (Watch a Cuban rapper bust a funky beat at a concert Video)

In an effort to exert its influence over rap, the Cuban government created the Cuban Rap Agency in 2002. The agency promotes about a dozen rappers and produces their albums, but you won't find government critics like Rodriguez on their roster. These underground rappers say they won't be silenced or co-opted by the government.

So, they work out of their homes and distribute their music by hand on homemade CD's copied over and over again.Rap organizer: State shouldn't meddle with rap

Last year, the nation's Rap Festival was canceled amid uncertainty surrounding Castro's . The Cuban Rap Agency began co-sponsoring the event in 2002 to the angst of many.

Rodolfo Rensoli organized the rap festival before the state stepped in. He says government limitations have made groups and their fans more rebellious.

"Since the state took over managing the festival, brothers are coming out carrying signs calling for 'social justice' and other demands," he says.

He says it would be a major mistake to try to set limits on the rappers: "Censor them or cut them out, intimidate them or limit the of these kids — that would be horrible."

CNN asked to speak with the director of the Cuban Rap Agency, but was told there is no director of the agency currently. (In fact, it's difficult to get anyone in the government to comment about rap.)

As for Rodriguez, he says he just wants to rap for himself. "I'm one of those who thinks that once you're part of a business — not just in Cuba, but anywhere in the world — they make you a slave."

Speaking from the house he shares with his mother and siblings, he assures us he's not opposed to the government, but he won't keep quiet about injustices he sees.

"I'm not against the commandant, or Raul [Castro, in charge since his brother's illness], or any of those people," he says, "I'm young and I've got a right to express myself. Like all the young people in the world, I see something wrong, and I point it out."

http://www.cnn.com/2007/WORLD/americas/04/11/cuba.rapper/index.html?eref=rss_topstories

By visiting Cuba, Otter puts trade before politics

By visiting Cuba, Otter puts trade before politicsBert CaldwellThe Spokesman-ReviewApril 12, 2007

Hard telling what Idaho Gov. Butch Otter is up to in Cuba.

He arrived in Havana on Tuesday, but since checking back with his staff in Boise has been semi-incommunicado. Although his rents out cell phones, the fees are apparently exorbitant and the service sporadic. You have to leave a message at the hotel, or with a member of the delegation traveling with him, and hope he calls back. Same with e-mail. And faxes are not getting through.

That sounds like an opportunity for makers of telecommunications equipment. Unfortunately, U.S. firms are not allowed to sell their gear in Cuba. American firms can sell almost nothing in Cuba except medical supplies, , and wood products.

Which, of course, explains the presence in Cuba of Otter and 35 other Idaho government and business officials. While the Bush administration persists in pursuing a Cold War with the failing , Idaho and other states have undertaken their own diplomatic and trade initiatives. They have been remarkably successful given a trade imposed 45 years ago.

Thanks to the limited trade window former U.S. Rep. George Nethercutt, R-Spokane, helped open in 2000, the U.S. has become the largest provider of foodstuffs to Cuba. American farmers sold $340 million worth of chicken, wheat and other farm products there last year, putting Cuba at No. 34 among all nations as a buyer of U.S. food exports.

Sales since 2001 exceed $2 billion.

Two weeks ago, Nebraska Gov. Dave Heineman returned from Cuba with a contract for almost $17 million in new sales of wheat and pork. The deal brings Nebraska's total sales to $60 million. The most recent sale might have been bigger but for increasing U.S. commodity prices.

So far, Idaho has sold very little in Cuba. But if anyone can build a trade surplus with that country, Otter can. Not only is this his fourth visit — he made his first three as congressman — the former J.R. Simplot salesman has apparently established something of a mano-a-mano relationship with Castro. Whether he will meet the ailing or Raúl Castro, his stand-in, probably will not be known until he gets a summons. That's been the case during past visits.

Persistence pays off when building trade relationships. Heineman, for example, has been to Cuba three times. Also, Otter spokesman Jon Hanian says Otter kept the delegation relatively small because he wanted to give the representatives room to make some sales.

"We're trying to do more business there than we've done in the past," Hanian says.

Meanwhile, fellow Idahoan Sen. Larry Craig, a companion of Otter's on an earlier Cuba trip, is co-sponsoring a Senate bill that, among other things, would allow U.S. oil companies to operate in Cuban waters and to sell drilling equipment to the Cubans. There are early signs waters around the island may hold some of the oil riches the U.S. has been exploiting for years in the Gulf of Mexico.

Craig and Sen. Maria Cantwell, D-Wash., have also co-sponsored past legislation to lift some of the credit restrictions that have impeded more robust Cuban purchases of U.S. food. Cantwell has visited Cuba twice.

Still, the Bush Administration continues to make clear its opposition to any liberalization of trade with Cuba. In February, Cuban-born Commerce Secretary Carlos Gutierrez called those who believe trade will weaken Communism in Cuba naïve. Lifting the embargo, he said, will not create the market for U.S. goods that supporters of more open trade believe.

He likened Cuba to North Korea, apparently not mentioning that two weeks earlier the administration had put the U.S. on the road to a better relationship with Kim Jong-il than it has with Castro.

Nethercutt says he finds the administration approach discouraging.

"You need to build relationships," he says. "Trade is a great vehicle for that."

Otter is right where he should be, doing right by the people of Idaho.

http://www.spokesmanreview.com/business/story.asp?ID=184079

The Police Invited to Play Show in Cuba

The Invited to Play Show in CubaWednesday, April 11, 2007By Roger Friedman

The Police may be giving their Cuban fans a free show this Christmas.

The super rock group, which recently reunited for a sell-out world tour, has received an invitation from the Cuban government to perform there in December.

The Havana show would be the last one in North America, ending the Police's massive tour that begins on May 28 in Vancouver.

The invite stems from a recent visit to Havana over the 2006 Christmas holiday by Sting and Trudie Styler where they met with many local musicians and poets.

"They were overwhelmed by the Cuban culture and the arts and the musicality," a source said. "The people were very generous to them with their time."

The couple evidently started out the vacation at one of Havana's large hotels, but quickly moved to more intimate accommodations. Immediately, musicians started showing up every night, sources said, wanting to meet and jam with Sting.

Sting is not the only member of the Police who has been to Cuba and wants to go back. Stewart Copeland and Andy Summers each went there for a Music Bridges concert in February 1999 where they performed with an eclectic group including Bonnie Raitt, Peter Frampton, Gladys Knight, Lisa Loeb, the Indigo Girls, Joan Osborne, J.D. Souther and Burt Bacharach.

The Police's desire to play Cuba as an artistic message shouldn't come as too much of a surprise, since the group is very connected to the world music scene.

During their heyday in the 1980s, the group played many Third World countries. Sting, of course, is also the main force with Styler behind the Rainforest Foundation.

The group would not be the first to play Cuba. Audioslave was the first American rock act there, in 2005.

Several years ago, sources say, Paul McCartney was scheduled to give his own outdoor show in Havana, but his beer sponsor wanted to cover a historic statue with a huge plastic bottle. The show was summarily cancelled.

If the Police go through with their concert, they will not have a corporate sponsor, sources told me.

Meanwhile, rest assured that reports of a new Police album are untrue. Insiders tell me, as this column has reported, there are neither plans for an album of new material nor is there a demo of a new song.

The Police are currently rehearsing for their tour in Tuscany, Italy, at Sting's tranquil estate. Songs on the tour are and have always been just from the Police. No new songs and no songs from Sting's solo albums will be included.

"And the Police are and always will be signed to A&M/Interscope," a source added.

http://www.foxnews.com/story/0,2933,265245,00.html

Chronology of Castro health crisis

Posted on Thu, Apr. 12, 2007

Chronology of Castro crisis

2005

• CIA believes has Parkinson's disease.

2006

• July 31: Castro undergoes surgery for secret ailment.

• Nov. 12: U.S. officials say Castro has cancer and less than 18 months to live, The Associated Press reports.

• Dec. 13: Director of National Intelligence John Negroponte says Castro's death is ''months, not years'' away.

• Dec. 26: Castro does not have cancer, says a Spanish surgeon who saw him.

2007

• Jan. 16: Castro is wasting away from life-threatening complications following multiple surgeries, a Spanish newspaper reports, quoting the surgeon's colleagues.

• Jan. 30: He appears in a video, looking less thin than in earlier videos.

• Feb. 20: A Cuban official says Castro is “capable of returning and surprising us all.''

• Feb. 28: Castro phones Venezuelan Hugo Chávez on live radio.

• March 14: He phones Chávez and Haitian President René Preval during Chávez's visit to Haiti.

• March 19: Bolivian President Evo Morales says he believes Castro will return to public life during an April 28-29 summit in Havana with Morales, Chávez and others.

• March 20: The first photo of Castro outdoors since his surgery is published in Colombia.

• March 21: Tom Shannon, the top U.S. diplomat on Latin America, while not directly contradicting previous U.S. assessments that Castro was close to death, gives a more cautious view. ''I've tried to be very careful . . . about making it clear that the Cuban state is so opaque and that his health is treated as a state secret, and guarded in such a way that it's hard to assess what it is,'' he said.

• March 29: Castro's byline appears on a Granma newspaper article.

• April 4: A second bylined article appears in Granma.

• April 8: As of this day, the 80-year-old Castro has not made a public appearance for eight months and 13 days.

http://www.miamiherald.com/581/story/71583.html

Vitral’s latest email bulletin (in Spanish)

Posted on Wed, Apr. 11, 2007

Vitral's latest email bulletin (in Spanish)

BOLETÍN VITRAL. AÑO 6. #214. 9 DE ABRIL DE 2007.

Índice

ARTÍCULOS DE LA REVISTA VITRAL DEL CENTRO DE FORMACIÓN CÍVICA Y RELIGIOSA DE PINAR DEL RÍO. CUBA. AÑO XIII. NO. 78. MARZO – ABRIL DE 2007

- Cuba: Hora de oportunidades – Nota de la Redacción

CUBA: HORA DE OPORTUNIDADES

Editorial. Revista "Vitral". No. 78. Marzo – Abril de 2007

Hasta que la realidad demuestre lo contrario, con fehaciente evidencia, vivimos en Cuba una hora de oportunidades. Oportunidad es el tiempo que se presenta para hacer lo pertinente, es la puerta para la posibilidad. Oportunidad es la frontera en que lo que parecía imposible se adentra en el territorio de lo posible. Es la ocasión lógica para responder a lo que se necesita, quizá desde hace mucho tiempo.pero que estaba ahí paralizada, porque no se habían presentado las circunstancias. No habíamos llegado a la encrucijada entre las condiciones y las consecuencias. Oportunidad no es oportunismo sino sentido del momento histórico, es discernimiento de las cualidades que rodean un tiempo y un lugar que necesitan cambiar. Hemos escuchado a muchas personas, de muy diferentes modos de pensar y de creer, con muy diversos puestos en la sociedad, que coinciden en que este pudiera ser un tiempo de oportunidades para Cuba. Atención, decimos: oportunidad para Cuba. Es decir, para todos y cada uno de los cubanos y cubanas que vivimos aquí o en cualquier lugar de la Diáspora. No se nos parecen estas opiniones a las que durante décadas se han escuchado de algunos de los ángulos agudos de esta historia que se llama Cuba en la segunda mitad del pasado siglo XX. Nos parecen voces muy sosegadas, profundas, serenas, moderadas, estudiosas unas y otras intuitivas, con mucho amor a la Nación a la que pertenecen por derecho en virtud de ese mismo amor y sentido de pertenencia, sostenido a pesar de los ciclones y las sequías Tenemos la impresión de que cuando tantas y tan diversas voces y corazones coinciden en la coyuntura de la posibilidad es que el trance tiene algo de acierto y que el tiempo madura para abrir la puerta a las transformaciones sentidas como necesarias, reflexionadas como urgentes, y buscadas como asideros para progresar como cubanos, permaneciendo en tierra y cultura cubanas. Es hora de dejar atrás los desaciertos y errores, a veces muy graves e irremediables, hora de decidirnos, conciente y responsablemente, por no abrirle la puerta ni a la revancha, ni a la , ni a la venganza. Hora de optar por la verdad sin odios, pero verdad; por la justicia sin ensañamiento, con magnanimidad, pero justicia; y por la reconciliación sin ocultar las cicatrices pero sin urgar en ellas, es decir, reconciliación que es siempre volver a empezar y pasar la hoja. Es hora de tomar las decisiones que consideremos mejores para Cuba y su futuro, sin impertinencias pero sin pausa, porque para muchos, por su edad y por su capacidad de resistir, esta es su última hora de oportunidad. y la Patria no debe seguir perdiendo a una significativa porción de sus hijos por falta de oportunidades. Es la hora de dejar atrás los anacronismos que, como sabemos, significa aferrarse a un tiempo que pasó. Esto significaría aquí dejar de aferrarse a una forma de organizar la sociedad que ya pasó, a unas ideologías que ya pasaron, a unos estilos de trabajo que están trasnochados, a una forma de convivir que ya pasó, a una forma de debatir o dialogar que está superada, a una forma de discrepar que ataca a las personas y no discute sus ideas, a una manera de participar que pertenece a la edad de los autoritarismos y los paternalismos, propios de la adolescencia cívica y no de la madurez ciudadana que sabe que la autopista para llegar a la democracia es la participación efectiva, eficaz, plural, transparente, tolerante y cotidiana. Unas veces siendo participación de apoyo y otras como participación discrepante, pero siempre con la misma validez, respeto y espacios para el debate público y el consenso negociado. Es hora de dejar atrás los anacronismos e injerencismos foráneos, venidos del Sur y del Norte, del Este y del Oeste. Este tiempo de oportunidades para Cuba debe significar también un gran respeto en las relaciones internacionales por la primacía del protagonismo de los cubanos y cubanas que vivimos, trabajamos y permanecemos aquí, pero esto conlleva, inseparablemente y al mismo tiempo, un gran respeto aquí por la primacía de todos los derechos humanos de todos los cubanos y cubanas que vivimos, trabajamos y permanecemos aquí, por encima de la política, la economía, las ideologías y todo lo demás.

Otros anacronismos que entorpecen esta hora de oportunidades para todos los cubanos, pueden ser los siguientes: – Anacrónicas son las medidas económicas impuestas contra los ciudadanos y que son éticamente inaceptables, porque equivocan el destinatario, justifican a los verdaderos responsables y trocan las consecuencias. Esto entorpece la hora de la oportunidad para el libre intercambio entre las personas, las familias y los pueblos y contribuyen al "aislamiento de la Isla" – Anacrónicas son las inversiones económicas que desconocen y violan aquí los derechos de los trabajadores cubanos, los mismos derechos que en su País están obligados a respetar y reconocer, no solo porque sus leyes se lo exigen allá y se lo prohíben aquí, sino porque lo exige la buena conciencia y los derechos prioritarios de los trabajadores cubanos. Y todos esos propietarios saben que el Derecho está por encima de la Ley y mucho más de las leyes injustas. Admitir esto, argumentando que los negocios son los negocios y el mercado es el mercado por encima de la persona humana, es un anacronismo que está entorpeciendo y mal educando el futuro de Cuba. – Anacronismo es también manipular, con utilitarismos políticos, las necesidades y pobrezas de los pueblos, para intercambiar bienes de indiscutible justicia social por influencias políticas de un lado y de otro. Los populismos cierran la oportunidad de los pueblos de crecer como ciudadanos empoderados con su soberanía inalienable. – Anacronismo es cerrar y aislar el País ya sea desde dentro o desde fuera y prohibir la libre circulación de los ciudadanos dentro y fuera de sus fronteras provinciales y nacionales cuando el mundo de hoy sabe que esos "muros" pertenecen al pasado en cualquier lugar que lo intenten alzar hoy contra el tiempo y los derechos de los pueblos. El aislamiento es la fortaleza de los anacronismos y la apertura el comienzo de su fin. Pero no nos quedemos en estos desafíos por resolver, debemos escuchar esa íntima y perseverante intuición de que estamos entrando en la hora de las oportunidades para Cuba. Dejemos a un lado, tanto los pesimismos como los oportunismos. Hora de oportunidad para Cuba debe ser sinónimo de hora de la responsabilidad de cada cubano y cubana que viva aquí o en cualquier lugar donde peregrina la Nación indivisible. Hora de oportunidad es hora de responsabilidad. De y responsabilidad compartidas. En efecto, dar oportunidad a que los cubanos ejerzan su plena soberanía desde abajo es dar mayores espacios de libertad, pero esa libertad no será bien usada si al mismo tiempo no damos chance a la responsabilidad personal y social. Escuelas de responsabilidad es lo que necesita Cuba en esta hora de oportunidades. Escuelas de responsabilidad son espacios de participación verdadera y no de repetición inconciente. de participación es propiciar oportunidades de ser uno mismo y no una máscara de oportunismo. Escuela de participación y responsabilidad es entrenamiento para la democracia y garantía para no convertir la libertad en libertinaje, ni la oportunidad en oportunismo. Si los cubanos y cubanas nos ponemos de acuerdo en no cerrar la puerta a la oportunidad en esta hora de Cuba, entonces cada persona, la sociedad civil y el Estado podrán sentir y pensar cómo revivir la esperanza. Virtud que empuja a la confianza y al empeño. Cuyo nuevo nombre es la oportunidad para que cada cubano pueda crear y protagonizar su propio proyecto de vida y para que podamos encontrarnos, asociarnos, organizarnos libre y pacíficamente para buscar comunitariamente la igualdad de oportunidades y la oportunidad para que Cuba cambie para bien.

Concretemos aún más los minutos que conforman esta hora de Cuba: – Puede ser la hora en que cada cubano comience a pensar con cabeza propia y a hablar y actuar sin hipocresía. Y nada ni nadie le quite esta oportunidad de ser. – Puede ser la hora en que cada familia cubana comience a decidir su propio destino, la educación de sus hijos, el respeto a la vida, el ambiente moral y la atmósfera de participación en el seno de la familia: primera escuela de democracia. Y nada ni nadie le impida esta oportunidad de quererse y crecer en humanidad. – Puede ser la hora en que cada grupo natural estreche sus lazos de amistad y reciprocidad, se encuentre para pensar, sentir y trabajar en comunidad de intereses y de solidaridad sin falsas divisiones ideológicas, políticas o religiosas. Y nada ni nadie le niegue esa oportunidad de sentir y querer juntos. – Puede ser la hora en que cada grupo de cubanos y cubanas que tengan un proyecto común, sea de perfil social, cultural, económico, político o religioso, aprenda a asociarse, a organizarse pacíficamente, dentro del respeto del derecho de los demás y de las leyes justas para ir tejiendo el entramado de una sociedad civil nueva y más autónoma, creativa y participativa. Y nada ni nadie limite esa oportunidad de asociación ni le niegue el espacio a la confianza recíproca, único "pase" a la oportunidad. – Puede ser la hora en que cada empresa cubana pueda tener la oportunidad de ser protagonista de su autogestión y la hora en que cada cubano no tenga que "sentir" a la empresa "como si fuera suya", sino que tenga la oportunidad de que "sea suya" de verdad. Y nada ni nadie tenga la hegemonía ni el monopolio de la empresa ni del capital. Nada ni nadie de fuera ni de dentro. – Puede ser la hora en que cada trabajador cubano pueda tener la oportunidad de trabajar por cuenta propia, de hacerse a sí mismo un pequeño empresario, tener acceso al micro crédito, destapar la capacidad de tenaz emprendedor que caracteriza a la inmensa mayoría de los cubanos y cubanas. O, cuando menos, puedan los empleados tener real y efectiva participación en la gestión y las ganancias de las empresas donde entregan su vida. Y nunca más se consulte lo que ya está aprobado, sino que se apruebe solo lo que se haya consultado y todo sea para el bien común. – Puede ser la hora en que los trabajadores cubanos dejemos de "hacer como si trabajáramos" y de que el Estado deje de "hacer como que nos pagan". Y los salarios y otras prestaciones sociales le permitan vivir de su trabajo de verdad. – Puede ser la hora, y lo estamos viendo, en que los intelectuales y artistas cubanos den paso, por ellos mismos y con su estilo y códigos, a una cultura del debate abierto, de la discrepancia fecundante y purificadora de la memoria histórica y del quehacer intelectual. Y que nada ni nadie dé por zanjado el espacio de debate, ni por cerrada la oportunidad al protagonismo de las conciencias críticas y plurales. – Puede ser la hora en que las Iglesias en Cuba tengan la oportunidad de ser ellas mismas, en igualdad de condiciones con sus hermanas de aquí y de fuera, y que no tengamos que explicar más a nuestros hermanos y superiores del mundo entero que Cuba tiene unas "condiciones diferentes" al resto del mundo y "unas restricciones especiales" con relación a los demás. Es decir, que nada ni nadie confunda más la libertad de culto con la entera libertad religiosa, ni confundan más la dimensión social del servicio de la Iglesia con una forma de hacer política partidista. – Puede ser la hora en que las relaciones internacionales de Cuba tengan la oportunidad de normalizarse, es decir, en que nuestro país asuma, en la práctica cotidiana y perseverante, el concepto de relaciones internacionales que coloca a la persona de los ciudadanos, su dignidad y sus derechos todos, civiles y políticos, culturales, económicos y sociales, por encima de razones de políticas, ideologías, ideas religiosas o estrategias económicas. No solo entre Cuba y los , si no también en América Latina y la Unión Europea, en Asia y África, en todas las regiones de este planeta se necesita dar una oportunidad a la diplomacia de un humanismo integral y solidario que abandone los anacronismos de los bloques ideológicos, de los intereses económicos y comerciales por encima de los y de las hegemonías internas y externas; por encima de culturas y soberanías. – Esta puede ser la hora en que los que tienen las más altas responsabilidades de gobierno abran cada vez más, de forma gradual y pacífica, las oportunidades de participación para todos los cubanos y cubanas, de modo que se adecue el marco legal a mayores espacios de responsabilidad democrática. Y todos sabemos que muchas de las oportunidades mencionadas anteriormente dependen de esta apertura legal y de su amplitud plural e incluyente.

Tenemos la impresión de que una cantidad muy significativa de cubanos intuye o ve claro este momento histórico y que, además, desearían que todo fluyera de la forma más ordenada, más participativa y más ágil que se pueda. El futuro próspero, feliz y democrático de Cuba dependerá de las actitudes y decisiones que tomemos cada uno de los ciudadanos y cada uno de los que prestan su servicio al País desde las posiciones de la más alta responsabilidad. Si dejamos todos pasar esta hora decisiva y sosegada, incierta pero esperanzadora, quizá lo tengamos que lamentar durante mucho tiempo por venir. Una vez más lo decimos, con toda confianza y esperanza, creemos que el pueblo cubano, por sí mismo, puede y «debe ser el protagonista de su propia historia», y que nuestra mayor fortaleza para esta hora histórica, que pudiera ser de grandes oportunidades para todos, es el capital humano, el potencial emprendedor, la capacidad de recuperación y el carácter solidario y fraterno de la Nación cubana, toda ella, siendo ella misma mestiza y plural, unida en la propia diversidad y con los demás pueblos y Estados en relación respetuosa de sus respectivas soberanías y culturas. Tenemos también la impresión de que a esta altura de la historia, ningún pueblo de la tierra, ninguno, desearía violar o lesionar siquiera, nuestra soberanía y la integridad nacional. Nadie con responsabilidad lo desea y no lo toleraríamos nosotros, ni ninguno de esos pueblos, incluido, por supuesto el hermano pueblo de Estados Unidos. Entonces bastaría con la voluntad política y con la participación y responsabilidad cívica de los cubanos para abrir la puerta y responder al reto histórico de esta hora de oportunidades para Cuba.

No la defraudemos.

Pinar del Río, 25 de febrero de 2007 Aniversario de la muerte del Padre Félix .

http://www.miamiherald.com/581/story/70668.html

Jailed Cuban dissident wins prize

Posted on Wed, Apr. 11, 2007

Jailed Cuban wins prize

HAVANA –(AP) — Imprisoned Normando Hernandez Gonzalez has won the 2007 PEN/Barbara Goldsmith to Write Award, the writers group announced Tuesday in New York.

The annual prize honors writers who have been persecuted or jailed for engaging in or defending freedom of . It is underwritten by writer and historian Barbara Goldsmith, a PEN trustee.

The award will be presented at PEN's annual New York gala on April 30.

Hernandez Gonzalez, 38, was among 75 independent journalists, rights activists and other critics of the Cuban government in a March 2003 crackdown on the island's opposition.

Sixteen people in the group have since been released on medical parole, leaving 59 — including Hernandez Gonzalez — behind bars.

Communist authorities tried the group on charges of working with the U.S. government to undermine 's government — accusations the dissidents and American officials denied.

All were convicted and sentenced to long terms. Hernandez Gonzalez, who directed a group of independent journalists in the eastern province of Camaguey, got 25 years.

http://www.miamiherald.com/581/story/70442.html

La Iglesia de Fidel

Publicado el jueves 12 de abril del 2007

La Iglesia de FidelANDRES REYNALDO

Amedida que se va diluyendo en sus detritus físicos y mentales (una diarrea por aquí, un adolescente análisis sobre el etanol por allá), crece en mí una espeluznante pregunta: ¿cómo es que pudimos haber sucumbido por casi medio siglo a este hombre brutal, esencialmente fraudulento y tan vulgar en sus maneras como en su lógica?

La respuesta, entre otros muchos factores internos y externos, acusa una deficiencia de nuestra identidad, notable a primera vista en la debilidad de las instituciones nacionales al momento del triunfo de 1959. Así como no hubo ejército, parlamento, partidos políticos, gremios, estamento intelectual, clase empresarial ni iglesias con la voluntad y el músculo para tronchar el 10 de marzo de 1952, tampoco los hubo siete años después para evitar que el país se desbarrancara en manos de este aventurero, enfermo de sí, que lo mismo podía destruir la industria ganadera tras leerse el prólogo de un libro sobre inseminación artificial que dirigir una guerra en Africa por control remoto sin reparar en la opinión de sus generales de carrera ni medir costos económicos ni humanos. Somos aquello que nos seduce. Y a nosotros nos sedujo aquello.

Con pedazos de nuestras entrañas, sin , todos hemos pagado nuestra ligereza. La saturnal trituradora del castrismo se ha nutrido por igual de ricos y pobres, beatos y comunistas, eminentes pensadores y humildes carboneros, viejos y jóvenes. La familia que no añora a un exiliado, llora a un político. El padre que no ha visto prostituirse a su hija, la ha visto morderse la lengua o salir a darle un a un vecino de toda la vida. El hogar que retuvo la prosperidad, acaso no consiguió retener la alegría. Cierto, es una dictadura sin cadáveres en la calle. Pero en sus calles sólo verás almas muertas.

Y las más muertas de esas almas asumen la encarnada y ridícula apariencia de los miembros de la Conferencia de Obispos Católicos de Cuba. Ante el paradigma de una iglesia latinoamericana que en las últimas décadas ha predicado la y la dignidad del hombre con una ametralladora apuntándole la frente, nuestras eminencias tramitan la florida liturgia del acomodo romano. A lo largo de 40 años se les ha olvidado hacer misa diaria por los prisioneros de conciencia, los fusilados, los jóvenes que desaparecen en alta mar queriendo escapar a un destino sin horizonte, los católicos privados de empleo y de la posibilidad de una carrera universitaria, pero no tardan 72 horas en convocar a la oración por el restablecimiento de Fidel. Ahora, el recién estrenado Obispo de Pinar del Río, Jorge Enrique Serpa Pérez, acaba de cerrar la revista Vitral, la única voz de la Iglesia Católica que daba fe de una zozobrante independencia ante el poder y de un compromiso profundo con la realidad de la isla.

Si en el púlpito salvadoreño regado con la mártir sangre de Monseñor Oscar Arnulfo Romero el Cristo podía sonreír triunfal, no sería descabellado pensar que en el de Serpa o el Cardenal Jaime Ortega Alamino tendría que taparse las narices. Sordos al dolor de su pueblo y recalcitrantes con los sacerdotes que osan levantar su prédica contra la injusticia, la alta jerarquía católica disculpa su espectacular cobardía en la dificultad de mantener viva la fe frente a una dictadura totalitaria. Cuando se les dice que la pasividad les resta autoridad moral ante su rebaño, se nos bajan con el sermón de ganar espacio a cambio de mesura. Incapaces de imitar al Crucificado, nos quieren convencer de que saben imitar a Maquiavelo. Pretenden ignorar que vale más un vacío acusador que una presencia cómplice.

El asco rebosa el cáliz cuando aquí en Miami salen notables figuras de nuestro clero empeñándose en ponerle vaselina al mal rato. O cuando escuchamos que toda esta eucaristía de la censura se elucubra entre la Secretaría de Estado del Vaticano y la nunciatura en La Habana, a manos de dignatarios que dedican un minuto a pensar en la tragedia de Cuba mientras se dan otra capa de esmalte en las uñas de los pies. No, eminencias, ante una dictadura de cualquier signo el papel de una iglesia seguidora de Cristo no puede ser otro que la subversión por la palabra y el regenerador ejemplo del sacrificio. Así fue la iglesia que salvó a Fidel de una muerte probable en 1953, la de los estudiantes que caían ante el paredón de fusilamiento castrista gritando ''¡Viva Cristo Rey!'', la del saliente obispo pinareño José Siro González Bacallao, la del arzobispo de Santiago de Cuba, Pedro Meurice, y la de decenas de sacerdotes que sangran en carne propia la insoportable penitencia de ver a su nación destruida por una familia de vividores y cuatreros.

Haría bien Serpa en preguntarse si la suya es la iglesia del pueblo llagado por el castrismo o la iglesia que en el siglo XIX bendecía a las tropas de Valeriano Weyler; si la suya es la iglesia que en la década de 1950 daba refugio a José Antonio Echeverría o la que entregaba una hostia frívola en las fauces de Carratalá y Ríos Chaviano. Haría bien en recordar los sufrimientos que compartió con los humildes y los perseguidos durante su combativo ejercicio en Colombia, y volver a escuchar en el espejo del tiempo el desgarrador reclamo de los jóvenes colombianos que tomaban el camino de una tremebunda frente a un futuro sellado por la opresión y la desesperanza. El mismo reclamo de los cubanos que buscaban en las páginas de Vitral una exigua gota de razón y verdad. Ya que les queda grande la misión de salvar almas, ¿por qué no tratan al menos de salvar la cara?

http://www.elnuevo.com/211/story/27844.html

GENERAL CUBANO AFIRMA QUE MUY PRONTO FIDEL CASTRO VOLVERA A ESTAR AL FRENTE DE CUBA

GENERAL CUBANO AFIRMA QUE MUY PRONTO VOLVERA A ESTAR AL FRENTE DE CUBA

GijónEspañaEFEInfosearch:José F. SánchezAnalistaJefe de BuróCubaDept de InvestigacionesLa Nueva CubaAbril 12, 2007

William Gálvez, escritor y general de Brigada de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR) de Cuba, declaró que la enfermedad del cubano, Fidel Castro, fue "un golpe muy duro", pero aseguró que "se está recuperando" y que "pronto estará de nuevo al frente" del país.

Gálvez, que fue recibido en el ayuntamiento de Gijón (Asturias, norte de España), por el concejal de Cooperación y Solidaridad Internacional, Jesús Montes Estrada, también habló del futuro de los cubanos cuando fallezca Castro y se mostró confiado en que la isla saldrá adelante ya que, a su juicio, es un país "preparado" en el que no se cometerán los mismos errores que en la URSS.

"Nosotros vamos a aguantar. Antes muertos que desprestigiados", afirmó.Gálvez presentará el viernes en el Centro Municipal de La Arena de Gijón el libro "El guerrillero heroico", en una charla organizada con motivo de la conmemoración del cuadragésimo aniversario de la muerte de Ernesto "Che" Guevara.

En este sentido, señaló que el motivo de su viaje es "hablar del Che" a través de varias ponencias y charlas y difundir varias de sus obras en torno a la figura del líder de la revolución cubana.

Según explicó, "El guerrillero heroico" es la última parte de un conjunto de obras que narran la vida del Che y que dividen su biografía en varios apartados como el periodo que transcurre entre su nacimiento y su llegada a Cuba, su estancia en la isla caribeña, el Che "estadista y dirigente" y la campaña en el Congo.

Asimismo, Gálvez trajo a Gijón el libro "Otro jinete apocalíptico", una historia novelada, precisó, "sobre la mafia de en Cuba".

http://www.lanuevacuba.com/nuevacuba/notic-07-04-1202.htm

Iglesia católica defiende renovación de obipos en Cuba

Iglesia católica defiende renovación de obipos en Cuba12 de Abril de 2007, 09:35am ETLA HABANA, 11 Abr 2007 (AFP) -

La amplia renovación de la Conferencia Episcopal cubana en los últimos años no es algo "excepcionalmente sospechoso", sino una "coincidencia en el tiempo" de varios factores, afirmó monseñor Carlos Manuel de Céspedes, uno de los más antiguos vicarios de la Iglesia Católica en ese país.

"No ha ocurrido nada excepcionalmente sospechoso en el hecho de la muerte de algunos obispos, de la renuncia de otros y de las consecuentes designaciones (…). Lo excepcional ha sido la coincidencia en el tiempo que, en tantas cosas, escapa a nuestras previsiones", dijo el religioso, sin precisar las "sospechas".

En un artículo publicado en la revista mensual Palabra Nueva, de la Arquidiócesis de La Habana, Céspedes opina, no obstante, que ese hecho puede tener "connotaciones interesantes en el presente y futuro inmediato de la Iglesia", la cual vive, según su opinón, algunos "cam

Los obispos que han fallecido o pasado a jubilación son de una misma generación que los hombres que con , ahora de 80 años y convaleciente, hicieron la revolución de 1959 y algunos comienzan también a jubilarse o fallecer.

Cuba tiene actualmente 11 diócesis, a cada una de las cuales corresponde un obispo (arzobispo en los casos de La Habana, Camagüey y Santiago de Cuba, en el este las dos últimas) y dos obispos auxiliares en la capital.

De los prelados que acompañaron a Juan Pablo II en su peregrinación por Cuba en enero de 1998, tres fallecieron, cuatro renunciaron por razones de edad (uno de los cuales, monseñor Adolfo Rodríguez, murió después) y uno por impedimentos físicos para sus funciones.

Nuevos obispos han sido nombrados en estos años y quedan dos vacantes por cubrir. Cuando sean cubiertas las diócesis vacantes -dice el articulista- "de los 13 obispos que habrá probablemente entonces en Cuba, sólo cuatro (entre ellos el cardenal Jaime Ortega) han comenzado sus estudios sacerdotales antes de 1959", año en que triunfó la revolución.

cb/mis/aic

http://www.univision.com/contentroot/wirefeeds/world/7013144.html

Una novela recrea la dictadura de Batista, un personaje al que Fidel Castro "hace parecer un niño de teta"

12-04-2007 18:29:40España/Cuba.-Una novela recrea la dictadura de Batista, un personaje al que "hace parecer un niño de teta"SEVILLA, 12 (EUROPA PRESS)

El escritor y periodista murciano Gregorio León ha publicado el libro ''Murciélagos en un burdel'' (Algaida), una obra que se sitúa en la Cuba de finales de los 50 con la dictadura de Fulgencio Batista, un personaje al que Fidel Castro "hace parecer un niño de teta y cuyo mal gobierno propició la imposición del gobierno castrista".

En declaraciones a Europa Press, el autor destacó que la novela está ambientada en un escenario que "es una provocación para cualquier narrador", la Cuba del año 57, un lugar plagado de cabarets, mafiosos y células revolucionarias, donde un un grupo de estudiantes planea asesinar al Fulgencio Batista en el Palacio Presidencial.

Asimismo, indicó que se trata de una historia real, en el que "algunos datos históricos se han alterado deliberadamente para ponerlos al servicio del relato de ficción". Así, agregó que la figura del líder estudiantil, el gordo ''Manzanita'', "está retratada fielmente y con ella se descubren los rasgos falsos que durante casi 50 años el régimen de Castro le había otorgado, pues se le consideraba erróneamente un filocomunista y un ateo".

De la misma forma, León destacó que en la obra, ganadora del X Premio de Novela Ciudad de Badajoz, la figura de Batista está retratada "desde un mirada indulgente", ya que, "aunque fue un dictador despótico, siempre saldrá ganando si se le compara con Fidel Castro". De esta manera, añadió que "la gente de aquellos días pensaba que Batista era el horror, sin el verdadero horror llegaría con la posterior dictadura de Castro".

Por otra parte, apuntó que este texto "pretende recuperar un género abandonado como es el de la novela de dictador, tan frecuente en la literatura latinoamericana y en el que ''La fiesta del chivo'', de Mario Vargas Llosa, me ha servido de fuente de inspiración". De igual manera, manifestó que Batista "es el típico dictador caribeño de las novelas de escritores como Gabriel García Márquez o Alejo Carpentier".

Igualmente, el autor manifestó que en esta obra, jalonada de otros personajes reales como Leónidas Trujillo o Pablo Neruda, "no se intenta hacer ningún manifiesto para limpiar o manchar la imagen de Fulgencio Batista". A este respecto, reveló que la escritora cubana Zoe Valdés "está preparando una biografía novelada sobre Batista que servirá para lavar la cara a un personaje que, aunque le gustara la poesía y tuviera una biblioteca de miles de libros, no dejaba de ser un dictador".

"PUERTAS ABIERTAS PARA FIDEL"

León resaltó que Batista "no supo valorar lo suficiente al enemigo y tener precaución ante la revolución que Castro fraguaba en las montañas, por lo que sus errores abrieron las puertas a Fidel". Así, incidió en que "si no hubiera sido por la mala gestión de Batista personajes como Castro o Che Guevara no hubieran trascendido del mero ámbito local".

Por último, concluyó diciendo que ''el lindo pájaro de la madrugada'' –como así se llamaba a Batista– "personifica el proceso por el que un hombre, al principio adscrito a las instituciones democráticas, se va degenerando hasta convertirse en un dictador despótico".

http://www.diariodirecto.com/publicaciones_agencias/ultimahora/int/EP20070412182940.html

Los 24 de Cuba

Los 24 de CubaMaría Dolores Masana (Presidenta de Reporteros sin Fronteras-España) 12/04/2007

El periodista independiente Ricardo Gonzáles Alfonso, que cumple prisión en la cárcel Combinado del Este de La Habana desde marzo de 2003, corre peligro de muerte, ya que su estado de , delicado desde noviembre del año pasado a causa de una congestión pulmonar, se ha agravado. Fue condenado a raíz de la ola represiva desatada en Cuba contra periodistas independientes y opositores de y del Proyecto , que llevó a 78 disidentes políticos a la cárcel. Los 78 fueron condenados a penas que van desde 8 hasta 22 años. Entre ellos, 24 son periodistas como Ricardo Gonzáles.

Ricardo pagó -al igual que los restantes 23 periodistas encarcelados con él- un precio muy alto por su dedicación a la prensa independiente. Era de la Sociedad de Periodistas Manuel Márquez Sterling y fundó y dirigía la revista De Cuba, así como la Biblioteca Jorge Mañach. Su trayectoria profesional es parecida a la de sus compañeros lo mismo que su delito: haber apostado por la de expresión en un país y un tiempo no adecuados.

Si tenemos en cuenta que de los 300 presos políticos que actualmente se hallan encarcelados en Cuba, 80 de ellos están reconocidos por Amnistía Internacional como presos de conciencia, podremos hacernos una idea aproximada del respeto a los derechos humanos que rige en la Perla del Caribe.

Ante este desolador panorama y a la vista de que las amenazas y detenciones de corta duración contra los periodistas van en aumento y también la dureza de las condiciones carcelarias sobre las víctimas de la "primavera negra" de 2003, la sección española de Reporteros sin Fronteras hizo llegar una petición expresa al ministro de Asuntos Exteriores, Miguel Ángel Moratinos, con ocasión de su reciente viaje a Cuba. Se trataba de interceder por los 24 profesionales de la comunicación y, en especial, por Ricardo Gonzáles, por tratarse de un caso humanitario debido a su precario estado de salud.

Dice el ministro que el diálogo con el régimen cubano dará sus frutos. En su momento, este Gobierno medió por idénticos motivos de salud, para obtener la liberación del poeta Raúl Rivero. Ahora pedimos la de Ricardo Gonzáles y la de los restantes 23 periodistas -"hombres sin rostro", les llama Ricardo en un libro escrito desde la cárcel- que padecen condena únicamente por cumplir con su trabajo que es el de informar.

http://www.elpais.com/articulo/opinion/24/Cuba/elpporopi/20070412elpepiopi_7/Tes

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