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Daily Archives: April 21, 2007

Idaho Governor’s Cuba Trip Nets Promise

Idaho Governor's Cuba Trip Nets PromiseWednesday April 18, 12:03 pm ETBy Todd Dvorak, Associated Press WriterIdaho Governor's Trip to Cuba Nets More Promise Than Immediate Gains

BOISE, Idaho (AP) — When Gov. C.L. "Butch" Otter set out for Cuba last week, he billed it as an opportunity to sell Idaho groceries and products to the Caribbean island's more than 11 million customers.

Aside from one meat export contract, the governor and his delegation returned with more hopes than sales receipts, mindful that plenty of work remains before Idaho potatoes, beef and medical products find their niche on Cuban store shelves.

"We did a lot of field preparation down there; I have high hopes that the work we've done and will continue doing in the weeks and months ahead … will result in a fruitful harvest for Idaho producers and businesses," Otter said in a statement.

"The relationship we're building in Cuba could pay dividends for years to come," he said.

Initially, Otter and his 35-member entourage returned from the four-day visit Friday empty handed.

But Monday, Otter announced that Independent Meat Co. agreed to ship 54 metric tons of boneless pork legs to Cuba in June. The deal is valued at $100,000 and the Twin Falls company is expected to bid on additional contracts for delivery later this summer and in 2008.

Agreements to ship spuds or seed potatoes hinge on a future, unscheduled visit to the state from Cuban trade officials and scientists, Otter spokesman Jon Hanian said.

During talks, Hanian said Cuban officials insisted on an inspection of Idaho potato fields before issuing an import permit and the opportunity for Cuban researchers to collaborate in the fight against potato cyst nematodes, a microscopic root-eating worm.

Otter did not meet with the country's ailing or his brother Raul, who assumed the leadership duties last year.

But Hanian said discussions involved other key players, including; , of the Cuban National Assembly; Raul de la Nuez, minister of foreign trade; and Pedro Alvarez, chairman and CEO of Alimport, the official Cuban importer.

"This is a work in progress," Hanian said. "It takes awhile to develop these relationships and open the door in any country, let alone one that still has layers of Cold War frost on it."

Some states have already cashed in on the Cuban market. Last month, Nebraska Gov. Dave Heineman became the latest U.S. official to visit the island nation, which bought $340 million in U.S. farm products in 2006. Past agreements between Nebraska and Cuba have included , corn, wheat, turkey, pork, beef and soy products.

For years, American producers have sought to tap Cuban markets, but are limited by the payment rules as well as the wider trade imposed by the U.S. government.

But Cuban experts caution against any rosy outlook for Idaho-Cuban trade.

"I don't see Cuba being a great bonanza for Idaho," said Jaime Suchlicki, director of the Institute for Cuban and Cuban-American Studies at the of Miami. "Some of the deals Cuba has signed with states in the past have never come to pass, for a variety of reasons. Not everything that is signed and reported is actually consummated."

Back in 2004, Idaho Sen. Larry Craig and Otter, then a member of the U.S. House of Representatives, signed a potential $10 million nonbinding deal with Cuba for Idaho agricultural products. Still, the Idaho Department of Commerce and Labor has on record just $22,616 in sales to Cuba in the last decade — a shipment of frozen potatoes.

Suchlicki also criticized American political leaders who put themselves in a position to peddle products to a nation with a record of oppressing political dissent.

"I think it's highly immoral for politicians to be involved in that kind of activity," Suchlicki said.

But Otter contends the problem is not about elected leaders taking the lead in building business bridges with countries like Cuba and , but with America's outdated and restrictive trade policies with those nations.

"The governor feels like this has been a failed policy … not so much against Cubans, but against American citizens," Hanian said. "China is a communist country and one of America's largest trading partners. I'm not sure how this is any different."

Manhattan Students Take Spring Break to Cuba

Manhattan Students Take Spring Break to Cuba

Students and faculty from a Manhattan high are in the news after an apparently trip to Cuba in March; reports are noting that the student travelers have set themselves up for possible fines of up to $65,000 each. Two New York politicians who wrote endorsement letters for the trip are saying they didn't know the Beacon School students were traveling without federal sanction. Hmmm.

A few minutes of research will show that and engaging in any kind of commerce in Cuba by any US citizen has been problematic for all and illegal for most since the '60's, though possible for college students engaged in relevant, school-sponsored study. Educational travel to Cuba was historically a bit easier, but September 2004 Bush administration guidelines severely restricted all educational Cuba travel for any reason; US residents may travel to Cuba for academic research now but must generally show plans to stay in Cuba for 10 weeks, among other very precise criteria which, if met, will grant the applying school and, subsequently, associated travelers a license issued by OFAC (the U.S. Treasury Department's Office of Foreign Assets Control). OFAC guidelines show that only undergraduate college and graduate students may even apply for a Cuba travel license; travel by US high school students may not even be considered, and any educational traveler to Cuba "…must carry a letter from the licensed institution stating: 1) the institution's license number; 2) that the student is enrolled in an undergraduate or graduate degree program at the institution; and 3) that the travel is part of an educational program of that institution."

According to reports, the Beacon Hill group apparently traveled to Cuba without a license after city officials and the school's principal each indicated that they denied the group permission. During a press conference April 17, New York Lt. Governor David Paterson, who wrote a letter endorsing the trip, apparently said he did not know the students had not obtained a license, and that he questioned whether Cuba travel restrictions were intended to keep students from learning about a Communist dictatorship, as exists in Cuba, and said "…education can be a tool to fight dictatorships." The New York Post is reporting that NY Congressman Jerrold Nadler also supplied a letter of support, in which he referred to global citizenship and cultural exchange.

Those very benefits of travel to Cuba are well known by the many educational institutions which had to cancel ongoing Cuba study programs in the wake of the tightened restrictions enacted in 2004. Many Cuba study programs went by the wayside because of the expense-creating requirement mandating that participants spend at least ten weeks in Cuba. DC's Inside Higher Ed says, "Experts estimated that, of several hundred Cuba programs that existed before the rule changes, fewer than a dozen remain." In 2005, Florida enacted legislation that essentially forbids academic travel to Cuba (Miami-Dade politician David Rivera said of the resulting furor, "Legislators just don't pay too much attention to what academics think.")

Failure to meet those qualifications, among others, can net huge fines; in 2006, a small Minnesota college became the first school to agree to pay a fine ($9000); Augsburg College students traveled to Cuba for study between 1998 and 2004. If you decide to go, know that you must meet the government's criteria before you travel to Cuba, or face possible fines and even criminal , whether you are traveling through Mexico, or the Caribbean. Parents and teachers must also accept the responsibility for understanding that Cuba educational travel is highly regulated, and that any kind of student travel should be researched.

Frankly, I'm shocked to hear that a politician willing to be involved in Cuban travel plans in any way wouldn't understand the Cuba travel restrictions, considering the rules are political in nature and have been for decades. However, it can only be a good thing if a few more folks figure out that the US government does restrict travel to Cuba and decide to look into the reasoning behind those restrictions. The Post is reporting that NY Mayor Bloomberg said, "There is a problem when the federal government has regulations that you can't travel to some place." If you agree, consider making some noise and writing to your Congress representative rather than flouting the law.

Cuba trip points to potential trade

4/20/2007Cuba trip points to potential trade From pork to spuds, future looks brightPatricia R. McCoyCapital Press Staff Writer

Fifty-four metric tons of boneless pork legs will leave Idaho for Cuba in June, a direct result of the state's second trade mission to the island nation last week.

There are hopes for seed, frozen and perhaps even fresh potato purchases in the future as well.

The pork leg contract is worth over $100,000 to Independent Meats, Twin Falls. Company officials are optimistic about future sales, according to an announcement from the office of Gov. Butch Otter.

Otter led the delegation of 35 government, business and other leaders.

Seed potato shipments are contingent on arranging for visas for Cuban officials to visit Idaho and conduct the normal phyto-sanitary inspections required by all nations for shipping agricultural products, said Frank Muir, and chief executive officer of the Idaho Potato Commission.

A buyer who met with the Idaho delegation is very interested in frozen shoestring french fries for restaurants and hotels, so the IPC office will be inviting frozen processors to look at the opportunity and put in a bid for that business, said Muir, who traveled with the delegation.

"Potatoes are part of their subsidized program, which gives every Cuban a monthly allocation of groceries," he said. "Right now they're growing what they can, with seed potatoes imported primarily from , Holland and , but they don't have the right growing conditions to produce spuds in large amounts.

"They're very interested in U.S. seed, and Idaho especially, because of our quality reputation," he said.

Muir and Pat Kole, IPC legal counsel, visited a market during an early morning run and saw potatoes there, giving them a good idea of what Cubans now eat. They met several times with Pedro Alvarez, chairman and CEO of Alimport, the official Cuban importer, and his aides, and toured a potato farm, although it was after harvest so they saw no plants.

"Down the road, as we build relationships, there may be opportunities for tablestock potatoes," Muir said.

There will be challenges to exporting product to Cuba, he said. The United States does not have a full open trade relationship with that nation. Shipments are heavily restricted, but food is allowed.

It was the second visit to Cuba by an Idaho trade delegation, following up on another trip 3 1/2 years ago. During the first visit, Cuban officials promised to buy $10 million worth of Idaho products. A shipment or two of frozen potatoes was included as part of that, Muir said.

"Our hope now is to build on that, and help the Cubans meet their commitment to us," said Muir.

Dairy industry participants have hopes for powdered milk, and there are hopes for other pork and beef products, said Rep. Tom Trail, R-Moscow, chairman of the House Agricultural Affairs Committee.

The trade team was Trail's second visit to the island nation. He went there four years ago as a to attend an Ernest Hemingway conference.

"That trip gave me a totally different perspective. It was much less structured than a formal trade delegation like this was. We saw a lot more of the country and talked to a lot of farmers and people on the streets," he said.

"They were very friendly, and perfectly willing to talk about everything, including politics. One thing that may be a little startling is that we saw no military and very few law enforcement people around. Those we saw were unarmed," he said. "They have one of the lowest crime rates in Latin America."

While on this trade mission, Trail attended a half-day presentation on Cuba's public system, touted as the finest in Latin America by the United Nations. He was also at a special evening banquet with , president of the Cuban National Assembly.

Other members of the delegation at that small dinner were Gov. Otter and his wife, Lori; and Celia Gould, director of the Idaho State Department of and her husband, Bruce Newcomb, retired Speaker of the Idaho House.

"Mr. Alarcon was very interesting. He lived in New York City for 14 years as Cuba's ambassador to the United Nations, so speaks excellent English. He told us does not have cancer, but is ill with a serious stomach infection following surgery. He explained the Cuban National Assembly is headed by a seven-member leadership council. When Castro dies, that council will meet and decide on who will be president," Trail said.

"Alarcon is third in line, behind Fidel's brother, Raoul Castro, and could be the eventual successor," he said.

Trail advocates normalizing relations with Cuba.

"Our nation's attitude toward Cuba is a double standard. We began trading years ago with the former Communist nations in Europe and Asia, recognizing that doing so would bring free market forces into play," he said. "If we did that in Cuba, that nation would completely change within five to 10 years. A lot of their own politicians say the same."

Pat McCoy is based in Boise. Her e-mail address is [email protected]

Spy one of many, says her nemesis

Posted on Sat, Apr. 21, 2007

BOOKSSpy one of many, says her nemesisAn intelligence mole hunter who wrote a book about Cuban spies will speak tonight in Coral Gables.BY GLENN [email protected]

Cuban spy Ana Montes, who passed U.S. military and intelligence secrets back to Havana for 16 years from her senior post in the Defense Intelligence Agency (DIA), was ''our worst nightmare,'' says the man who caught her. But she wasn't alone.

'' has the American government thoroughly penetrated'' with spies, says Scott W. Carmichael, the DIA mole hunter who first identified Montes as a Cuban agent and nagged the FBI into launching the investigation that finally brought her down in 2001.

''It was so easy for the Cubans to recruit Ana Montes and place her where they wanted to, in the heart of U.S. intelligence,'' Carmichael says. “I have to believe that if they're that good, they've been able to do it more than once.''

Carmichael is in Miami to read from his new account of the Montes case, True Believer, at Books & Books tonight. He spent 2 ½ years wrangling with the DIA and other U.S. intelligence agencies to get the book into print, he says, because he's trying to sound an alarm about Castro's spies — an alarm the government isn't taking very seriously.


''Frustration, that's why I wrote the book,'' Carmichael said during an interview with The Miami Herald.

He has convened several meetings of U.S. military counterintelligence experts since Montes' capture to call for a broad, coordinated hunt for Cuban spies, he says, but his efforts have been greeted mostly with yawns.

''They continue to see it as an isolated case,'' Carmichael says, even though authorities also broke up one Cuban spy ring in South Florida in 1998 and another in 2006. “I believe strongly that they are wrong. My belief is that there are many, many Ana Monteses, both down here in Miami and up in Washington.''

Carmichael's claim that the U.S. government is riddled with Castro's spies has been greeted skeptically by some intelligence officials and Cuba policy analysts. ''How would he know?'' says Philip Peters, a former U.S. diplomat who follows Cuban affairs for the conservative Lexington Institute think-tank. “His book is very thin on evidence.''

Others are more impressed. Roger Noriega, who held foreign policy positions during the presidencies of Ronald Reagan and both George Bushes, says it troubled him that Montes held such a senior post on Cuba despite her vocal opposition to U.S. policy there.

''There is an indifference to the threat that Cuba poses in our national security apparatus,'' Noriega says. “It extends to the intelligence community. I don't think they're very rigorous or vigorous on the Cuba account. It is disturbing, the picture he paints.''

The Defense Intelligence Agency collects, analyzes and manages all the military intelligence flowing into the U.S. armed forces. Montes was the DIA's senior military and political analyst on Cuba from 1992 until her arrest in 2001 — five years after Carmichael first questioned her. She admitted spying for Cuba and is serving a 25-year term at a federal in Texas.

Part of the plea deal under which Montes avoided a life sentence was for her to make a full confession so intelligence officials could assess the damage she did. Carmichael says the details were grim — not only what Montes passed back to Havana, but how blatantly she did it.

''She was meeting Cuban intelligence officers every two weeks in restaurants around Washington, D.C., and giving them her reports over lunch,'' says Carmichael. (Montes never removed classified documents from her office; she memorized the information and typed it onto computer disks that she gave to her Cuban spy masters.) “The frequency of those face-to-face meetings is astounding.''

So, apparently, were the contents of the disks. 'Most of it is still classified, but it's pretty common knowledge now that the damage assessment used the phrase `exceptionally grave,' '' says Carmichael. “That's a very uncommon term to use in these things — you only hear it when they're talking about [the Soviet Union's prized mole in the FBI] Robert Hanssen or someone at that level.

“She gave away all our sources and methods, all our judgments. She participated in every significant policy decision on Cuba for nine years and she told the Cubans all about every single one of them.''


Worse yet, Carmichael says, is that if Fidel Castro knew all these secrets, so did other regimes with which the United States is at odds.

''The danger is not that Cuba is going to land troops on Miami Beach,'' Carmichael says. “The danger is that he's going to use the information as currency to spend where it will help him the most. With Colombian insurgents, for instance — if it suits his purposes, he'll give them the information, and if an American soldier gets killed, oh, too bad.

'In 2001, just a few months before Ana Montes was , Castro visited Syria, Libya and Iran. In Iran, he gave a speech and said, `Iran and Cuba, in cooperation with each other, can bring America to its knees.' Fidel Castro's greatest strength in that relationship is his knowledge of us. That's his end of the deal.''

Castro meets with China official

Report: Castro meets with officialBy ANITA SNOWAssociated PressPosted April 21 2007, 10:52 AM EDT

HAVANA — Photographs of meeting with the head of a visiting Chinese Communist Party delegation were published Saturday in Cuba's party newspaper in the latest sign the Cuban leader is becoming increasingly active more than eight months after undergoing emergency intestinal surgery.

The Communist Party daily Granma reported that Wu Guanzheng, a member of the Chinese Communist Party's Politiburo, met separately Friday with both Castro and his younger brother Raul, who has been filling in for his brother since July.

A short message about the encounter was first read Friday night on state television and carried on official news services, but the new images of Castro were not released until Saturday.

In two photographs published on Granma's Web site, Castro is seen dressed in a brown and red track suit with white detailing as he meets with Wu. In one, he sits in a rocking chair across from Wu with another member of the Chinese delegation between them, apparently taking notes on the meeting. In a second, the two men are standing and shaking hands.

While he looks somewhat pale after months indoors, the 80-year-old appears much stronger than the early images of him last fall, dressed in red pajamas and resting in bed while visiting with his ally Venezuelan Hugo .

Fidel Castro's condition and exact ailment remain state secrets, but he is believed to suffer from diverticular disease, which can cause inflammation and bleeding in the colon.

Castro has not been seen in public since before July 31, when he announced he had undergone surgery and was provisionally ceding power to his brother while he recovered. Since then, he has been seen only in photographs and videos released by the government, initially looking thin and weak but more recently appearing stronger.

Cuban officials have been giving increasingly positive reports about Castro's recovery, sparking expectations that the he will make a public appearance soon, perhaps at the annual May 1 workers parade that draws hundreds of thousands of people.

In recent weeks, he has written three editorials published in official media under the title "Reflections of the Commander in Chief,'' two about his opposition to the use of crops for the production of ethanol for cars, and another accusing the U.S. government of protecting his old nemesis Luis Posada Carriles, a Cuban-born anti-communist militant who was released this week from American custody while he awaits trial on immigration fraud charges.

Cuba and accuse him of violent acts against the island, including the 1976 bombing of a Cubana de Aviacion airliner that killed 73 people — something Posada denies.

After meeting for an hour with Fidel Castro and delivering a letter from Chinese President Hu Jintao, Wu met with to discuss economic and other issues, Granma said.

Trade between the two communist countries has burgeoned in recent years, growing to US$1.8 billion (euro1.4 billion) last year, double that of 2005, according to Chinese officials in Cuba. Chinese exports of buses, locomotives and farm equipment and supplies to Cuba helped account for the sharp increase.

After his stop in Cuba, Wu heads next to Colombia and .,0,3547087.story?coll=sfla-news-cuba

El captor de una espía cubana asegura que ella no es la única

Publicado el sábado 21 de abril del 2007

El captor de una espía cubana asegura que ella no es la únicaGLENN GARVINThe Miami Herald

La espía cubana Ana Montes, quien durante 16 años le pasó secretos militares y de inteligencia a La Habana desde el cargo que ocupaba en la Agencia de Inteligencia de Defensa (DIA), era ''nuestra peor pesadilla'', dice el hombre que la capturó. Pero Montes no era la única.

'' ha logrado penetrar con espías todo el gobierno norteamericano'', dice Scott W. Carmichael, el cazador de espías del DIA que fue el primero en identificar a Montes como una agente cubana y le insistió a la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) que iniciara la investigación que terminó por atraparla en el 2001.

''Resultó demasiado fácil para los cubanos reclutar a Ana Montes y luego situarla donde querían, en pleno corazón de la inteligencia norteamericana'', afirma Carmichael. “Tengo que creer entonces que, si son tan buenos, ellos han podido hacerlo más de una vez''.

Carmichael se encuentra en Miami para leer esta noche fragmentos de su libro sobre el caso Montes, True Believer, en la librería Books & Books.

El autor se pasó dos años y medio trabajando con la DIA y otras agencias de inteligencia de para llevar el libro a la imprenta, señala, ya que quiere advertir sobre los espías de Castro, una advertencia que, según afirma, el gobierno estadounidense no está tomando muy en serio.

''La frustración me hizo escribir el libro'', declaró Carmichael durante una entrevista con The Miami Herald. Desde la captura de Montes, Carmichael ha celebrado varias reuniones con expertos militares de contrainteligencia donde les ha pedido que se lleve a cabo una persecución exhaustiva y coordinada de los espías cubanos, asegura.

Sin , sus esfuerzos han sido recibidos con completa indiferencia en la mayoría de los casos.

''Me parece que continuarán pensando que se trata de un caso aislado'', dice Carmichael, aunque las autoridades desactivaron una red de espías cubanos en el sur de la Florida en 1998 y otra en el 2006. “Creo fervientemente que están equivocados. Pienso que hay muchas Ana Montes, tanto aquí en Miami como en Washington''.

La afirmación de Carmichael de que el gobierno norteamericano está lleno de espías de Castro ha sido recibida con escepticismo por algunos funcionarios de inteligencia, así como por analistas de la política cubana. ''¿Cómo podría él saberlo?'', pregunta Philip Peters, ex diplomático norteamericano que sigue de cerca los asuntos cubanos para el Instituto Lexington, un grupo de análisis conservador. “Su libro no tiene muchas pruebas''.

Otros, en cambio, están más impresionados.

Roger Noriega, que ocupó cargos de política extranjera durante las administraciones de Ronald Reagan, George Bush, padre, y George W. Bush, dice que le preocupó que Montes tuviera un cargo tan importante a pesar de su conocida oposición a la política norteamericana con respecto a Cuba.

''Existe una indiferencia a la amenaza que Cuba representa para nuestro aparato de seguridad nacional'', observa Noriega. “Esta indiferencia llega hasta el sector de la inteligencia. No me parece que son muy rigurosos ni vigorosos en cuanto a Cuba. Realmente es perturbador el cuadro que pinta Carmichael''.

La DIA recopila, analiza y administra toda la inteligencia militar que pasa por las fuerzas armadas norteamericanas. Montes era la analista militar y política acerca de Cuba desde 1992 hasta su arresto en el 2001, cinco años después que Carmichael la interrogó por primera vez. Montes admitió espiar para Cuba y se encuentra cumpliendo una condena de 25 años de cárcel en una prisión federal en Texas.

Parte del acuerdo de culpabilidad gracias al cual Montes evitó ser condenada a cadena perpetua fue que hiciera una confesión completa de su participación, de modo que los funcionarios de inteligencia pudieran evaluar todo el daño que había hecho.

Carmichael dice que los detalles son escalofriantes, no sólo lo que Montes le dijo a La Habana, sino también de la forma tan flagrante en que lo llevó a cabo.

Algo aún peor, dice Carmichael, es que si Fidel Castro sabía todos estos secretos también lo sabían otros regímenes con los que EEUU tiene confrontaciones.

''El peligro no es que Cuba vaya a desembarcar tropas en Miami Beach'', dice Carmichael, “sino que el régimen de Castro utilice la información donde más le ayude. Con los rebeldes colombianos, por ejemplo, si le sirve a sus propósitos, entonces les dará la información, y si por su culpa muere un soldado norteamericano, pues mala suerte.

'En el 2001, apenas unos meses antes de que Ana Montes fuera arrestada, Castro visitó Siria, Libia e Irán. En Irán, Castro pronunció un discurso en el que dijo: `Irán y Cuba, trabajando juntos, pueden hacer que Estados Unidos se doblegue'. La fuerza más grande que tiene el régimen de Castro es todo lo que sabe sobre nosotros''.

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La magia que desapareció el azúcar cubano

Publicado el sábado 21 de abril del 2007

La magia que desapareció el azúcar cubanoJORGE SALAZAR CARRILLO

Me encontraba oyendo el clásico programa radial que se originó en el mítico Lake Wobegon Minnesota, y apareció un conjunto cubano entonando si se rompe, se compone. Esto me llevó a la nunca olvidada Celia Cruz y su azúucaaa. Y me pregunté: si hubiera la guarachera de Oriente nacido en la Cuba de hoy, ¿se le hubiera ocurrido el estribillo? Porque como por arte de magia la gramínea que la lleva en su entraña ha prácticamente desaparecido de Cuba, mientras que ronda y pulula por el resto del mundo.

El Servicio Nacional de Estadísticas Agrícolas (National Agricultural Statistical Service) nos informa que en el 2005 se produjeron 119.2 millones de toneladas de azúcar en el mundo, tanto de caña como de remolacha. En Asia y Oceanía, donde se concentra la mayoría de la población mundial, se produjo aproximadamente el cuarenta por ciento de la misma, por debajo de su participación en la población del mundo. Algo más de diez por ciento de lo que se produjo tuvo lugar en Norteamérica, cuya población participa con bastante menos de eso en la mundial. Pero Europa Occidental casi contribuye el 20 por ciento de la producción de azúcar, aunque su participación es inferior al diez por ciento de los habitantes del mundo. Lo más llamativo es la comparación entre producción azucarera y personas en América del Sur: 30 por ciento de la producción del dulce y sólo 10 por ciento de la cuota poblacional del mundo. Esto nos conmina a preguntarnos: ¿por qué diablos no puede Cuba producir azúcar?

Hace casi dos décadas (1989) Cuba producía 8.121 millones de toneladas (alrededor de siete por ciento de la producción mundial), y sus exportaciones por este concepto ascendían a $3,959 millones. Para 1993 esta producción se había reducido a 4.246 millones de toneladas, con un valor de exportación de $820 millones. En el año 1995 comienza el cierre temporal de ingenios. Las existencias de azúcar al final del año azucarero caen de 500,000 toneladas en 1992 a 170,000 en 1994.

Para explicar este desplome durante la primera mitad de la década de 1990 muchos han puesto el dedo en la llaga del subsidio soviético, que fue aminorando hasta desaparecer completamente en la segunda mitad del año 1992. Recordemos que hasta 1991 la Unión Soviética pagó el azúcar de la isla a 36 centavos la libra. Esta cifra había descendido de los 50 centavos de finales de la década de 1980, pero aún representaba cuatro veces los precios imperantes en el mercado mundial, al que corrientemente los rusos reexportaban el dulce cubano.

Sin , al dolarizarse la economía cubana en 1993, su industria azucarera comenzó a recibir sustanciales préstamos en moneda dura del exterior, que hasta 1999 se mantuvieron en niveles de $500 millones al año (y que siempre se refinanciaban), a pesar de que las reformas económicas se habían comenzado a desarticular en 1995-96. Por otro lado, Rusia y se mantuvieron comprando la mayor parte del crudo de Cuba, constituyendo más del 66 por ciento del total exportado de 1995 a 2002. Y la isla todavía estaba importando 6.9 millones de toneladas métricas de petróleo en 1997, apoyado en un trueque con los rusos de 3 toneladas de crudo por una de azúcar.

¿Cuáles fueron las verdaderas razones del desplome de la producción cubana del dulce? El lado industrial de la producción fue el menos responsable, aunque hay que atribuirle un pobre mantenimiento y falta de las reparaciones necesarias en los centrales, con el rendimiento industrial disminuyendo al 10.6 por ciento de azúcar por caña en el quinquenio 1996-2000. Pero el talón de Aquiles fue el sector agrícola, comenzando por la creación de las Unidades Básicas de Producción Cooperativa, que operan las tres cuartas partes de las antiguas colonias de caña. La gran mayoría de ellas provinieron de las granjas del estado, donde se había concentrado el grueso de las tierras cubanas, al no ser las mismas repartidas a los campesinos como originalmente se prometió. La ficción que se intentó establecer era que una buena parte de la producción de azúcar había pasado a manos de particulares. Pero estos no se llamaron a engaño. Todavía dependían de la Unión de Empresas Operadoras de Azúcar y sus Derivados, a su vez parte del Ministerio del Azúcar. Estos últimos determinaban un acopio total de la caña de azúcar; pagaban precios irrisorios por el producto; malamente cotizaban las distintas faenas requeridas (alza, tiro, limpieza, etc.) antes del del producto al complejo industrial del cual formaban parte; remuneraban al trabajador en pesos cubanos sin poder de compra real; dirigían las tareas como militares, incapaces de entender el concepto de eficiencia económica; extendían militarmente sus zafras meses más allá del rendimiento eficiente, poniendo en peligro las venideras. Con estas persistentes dificultades técnico-administrativas no debe extrañar a nadie la ausencia de caña en los campos cubanos.

Mientras los costos de sus competidores bajan, los de Cuba suben. Sin incluir todos los costos agrícolas, y el de los insumos importados (y subsidiados), el costo de producir una libra de azúcar en Cuba supera los 16 centavos la libra. La mayor parte de esta ineficiencia se debe a la falta de incentivos y la mala administración. Y por eso es que Cuba ahora tiene que importar azúcar, inclusive de , para cumplir sus compromisos externos, mientras que en la práctica disminuye la ración que le toca a los cubanos de a pie.



XinhuaChinaInfosearch:Fidel NuñezAnalistaJefe de BuróLatinoamericaDept de InvestigacionesLa Nueva CubaAbril 20, 2007

BEIJING, 17 abr (Xinhua) — Cuba va a suministrar más de 10.000 toneladas de níquel a China este año, dijo hoy el ministro cubano de Relaciones Exteriores, Felipe Ramón Pérez Roque.

Cuba es un proveedor confiable de níquel para China, dijo el caciller en su discurso en el Instituto de Relaciones Internacionales Contemporáneas de China. A fines de 2006, Cuba había surtido cerca de 30.000 toneladas de níquel a China.

La reserva de níquel de Cuba es de 14,6 millones de toneladas, la segundo mayor del mundo.

China se ha convertido en el segundo mayor socio comercial de Cuba, dijo Pérez Roque, y agregó que el volumen de comercio bilateral alcanzó una altura récord de 2.000 millones de dólares USA en 2006.

Los dos países han mantenido diálogos políticos profundos y sostenido una estrecha cooperación en organizaciones internacionales, dijo el canciller cubano de 42 años de edad.

Actualmente, más de 500 estudiantes chinos estudian en Cuba, mientras que 160 jóvenes cubanos están estudiando en China.

El canciller cubano expresó la esperanza de que los jóvenes puedan contribuir a cimentar la amistad Cuba-China en el futuro.

Pérez Roque llegó a la capital china el domingo en la noche para una visita oficial de cuatro días a China. Durante su estancia, el vicepresidente Zeng Qinghong y el consejero de Estado Tang Jiaxuan se van a reunir con él por separado.

También visitó la provincia de Guangdong, en el sur de China, y asistió a la ceremonia de inauguración del consulado general allá.

Plataforma exige en Madrid democracia en Cuba y liberación presos políticos

españa-cuba 21-04-2007

Plataforma exige en Madrid democracia en Cuba y liberación presos políticos

Representantes de la 'Plataforma Internacional Cuba Democracia ¡Ya!' pidieron hoy en Madrid el establecimiento de la democracia, la liberación de todos los presos políticos y el respeto a los derechos humanos.

Así lo puso de manifiesto la plataforma en un acto que organizó en la puerta del Sol de Madrid, en la que el de esta asociación, Rigoberto Carceller, denunció la actitud del ministro de Asuntos Exteriores, Miguel Angel Moratinos, por no haber visitado a los opositores durante su última visita a la isla.

Carceller pidió a la Unión Europa que no se deje llevar por estas iniciativas del Gobierno de España, porque a su juicio 'no conducen a ningún sitio', y que apoye la reunión del Comité Internacional para la Democracia en Cuba, que lidera el ex presidente checo Vaclav Havel.

Con el acto, informó el presidente de la organización convocante, la plataforma pretendió hacer un llamamiento al pueblo español y seguir denunciando la realidad de lo que a su juicio sucede en Cuba.

Los convocantes colocaron en el lugar de la concentración una figura que simulaba ser enfermo y conectado a una botella 'de petróleo de ', con la que quisieron, según Carceller, representar 'con ironía' un régimen 'caduco y moribundo'.

Terra Actualidad – EFE

Cuba se prepara para la vuelta de su dictador después de que éste se exhibiera en un diario oficial visiblemente recuperado

RECIBIÓ A UNA DELEGACIÓN Cuba se prepara para la vuelta de su después de que éste se exhibiera en un diario oficial visiblemente recuperado

El dictador cubano ya cumple. El diario oficial cubano Granma ha publicado este sábado las fotos de la reunión que mantuvieron este viernes , quien aparece visiblemente mejorado, y la delegación china, encabezada por el miembro de la alta dirección del Partido Comunista de China, Wu Guanzheng. Esta aparición verifica lo anunciado en las últimas semanas por Hugo Chávez, que, de manera no formal, Castro empieza a atender asuntos de Gobierno. La visita de la delegación asiática también ha servido para suscribir un Convenio de Cooperación económica y Técnica.L D (Europa Press) Las fotografías muestran al líder cubano, quien lleva nueve meses de convalecencia desde que el pasado julio se sometió a una intervención quirúrgica, muy recuperado y vistiendo un chándal, similar al que llevaba en el resto de las escasas imágenes que se han dejado ver desde que fue operado. Wu le entregó una carta y saludos del chino, Hu Jintao, como muestra de los "excelentes vínculos" entre el partido Comunista y los dos gobiernos.

Castro y Wu Guanzheng, quien ocupa la secretaría de la Comisión Central de Control Disciplinario del Partido Comunista de China, se reunieron durante aproximadamente una hora junto a la delegación de nueve dirigentes del círculo superior de la jerarquía china. En el encuentro también estuvo el presidente interino de Cuba, Raúl Castro.

Los analistas sugieren que el dictador ya cumple

La reaparición de Fidel Castro en un acto público como el de recibir a un visitante oficial extranjero sugirió a los analistas que el presidente cubano ya cumple, tras su larga enfermedad, con algunos compromisos políticos. Varias personalidades cubanas y extranjeras, entre ellas el canciller (ministro de Exteriores), Felipe Pérez Roque, y el presidente venezolano, Hugo Chávez, habían anunciado en las últimas semanas que Castro se recuperaba rápidamente y que atendía, de manera no formal, asuntos de Gobierno.

La más reciente fotografía del mandatario cubano publicada en la prensa oficial mostró a Castro conversando con el escritor colombiano Gabriel García Márquez, cuando éste le visitó en La Habana el mes pasado. Este sábado, el periódico Granma presentó en su primera plana las fotos, a las que acompaña un texto en el que destaca que la carta de Hu Jintao a Fidel Castro es "una expresión de las excelentes relaciones entre las dos partes", y subraya que la reunión fue "profunda y fructífera".

Una vez concluida la reunión, la delegación china se reunió con el presidente interino, Raúl Castro, hermano del líder cubano y quien le sustituye en el Gobierno durante su convalecencia, para tratar asuntos nacionales e internacionales que afectan a ambos países.

Gira latinoamericana

La visita de la delegación china también ha servido para suscribir un Convenio de Cooperación Económica y Técnica, así como para firmar el documento sobre las Modificaciones al Acuerdo entre ambos países para la Promoción y Protección Recíproca de las Inversiones.

Durante este fin de semana, la delegación china visitará, entre otros lugares, las instalaciones de ENERGÍAS, un proyecto conjunto con Canadá para el desarrollo y explotación de gas. El próximo lunes partirá en dirección a Colombia en una segunda etapa de su gira latinoamericana. Cuba mantiene vínculos con las dos compañías petroleras chinas más importantes para la exploración y explotación de bloques de su Zona Económica Exclusiva de más de 220.000 kilómetros cuadrados en el Golfo de México.

Rusia prestará a Cuba una ayuda de $1 millón a fondo perdido

Rusia prestará a Cuba una ayuda de $1 millón a fondo perdido11:00 | 21/ 04/ 2007

Moscú, 21 de abril, RIA Novosti. Según informa el Comité de Rusia de Cooperación con América Latina, tras largos años de un relativo estancamiento, en las relaciones ruso-cubanas se ha logrado un progreso que hace evocar la época de amistad y cooperación entre ambos países.

Como resultado de la visita a La Habana del jefe adjunto del Departamento Internacional del Ministerio de Situaciones de Emergencia de Rusia, Yevgueni Yershov, fueron firmados dos contratos de suministro de víveres a fondo perdido para los niños cubanos, en particular de desayunos para los alumnos de varios centros docentes de cinco provincias orientales de Cuba.

Según el embajador de la Federación de Rusia, Andrei Dmítriev, el paso que da Rusia simboliza el retorno a la práctica de prestación de ayuda humanitaria al pueblo cubano amigo, lo cual, sin lugar a dudas, permitirá poner a un nuevo nivel las relaciones ruso-cubanas.

Es significativo que los contratos en cuestión se hayan analizado bajo el ángulo visual de realización del programa de cooperación de Cuba con el Programa Mundial de Alimentos de la ONU, lo cual permite afirmar que Rusia se ha incorporado a la prestación de ayuda humanitaria internacional en el marco de esta organización.

Exportaciones sideromecánicas suponen más de 30 millones de dólares para Cuba

CUBA-INDUSTRIAExportaciones sideromecánicas suponen más de 30 millones de dólares para CubaHora: 18:13 Fuente : EFE

La Habana, 21 abr (EFECOM).- La Industria Sideromécánica (SIME) cubana reportó ingresos por 32,4 millones de dólares por sus exportaciones al cierre del primer trimestre de este año, y planifica vender el equivalente a unos 140 millones de dólares durante 2007, informó hoy la prensa local.

El viceministro del SME, José Manuel Rodríguez, dijo que las exportaciones entre enero a marzo de este año crecieron un 25% en relación con igual periodo del 2006, según los oficiales diario "Granma" y "Agencia de Información Nacional".

El rescate de producciones tradicionales como el acero y sus derivados, las maquinarias y equipos agrícolas, la búsqueda de nuevas ofertas y productos comerciales que representen una fuente "estable, segura e integrada" de su comercio con el exterior, son las líneas en las que trabaja el SIME, afirmó el funcionario.

Recordó que en 2006 los ingresos ascendieron a unos 130 millones de dólares, y señaló que ese resultado constituyó el tercer año de crecimiento consecutivo de las exportaciones y el segundo en que fueron superados los 100 millones.

De acuerdo con fuentes oficiales, la industria sideromecánica duplicó en 2006, entre otras producciones, las de acero, carpintería de aluminio y galvanizada para viviendas, los equipos agrícolas y maquinaria en general, de refrigeración y calderas, bicicletas.

Este organismo cuenta con doce grupos empresariales con objetivos productivos diseminados por toda la nación, así como un reducido número de empresas subordinadas al Ministerio, en las que trabajan casi 50.000 personas, técnicos y directivos.

Entre sus principales mercados se encuentran México, , , Colombia, Jamaica, República Dominicana, Haití, Nicaragua, Honduras, Rusia, Bielorrusia, España y . EFECOM


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