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Archive for January 2, 2008

Cuba reports strong growth for fourth year

Cuba reports strong growth for fourth year
published: Wednesday | January 2, 2008

Cuba said last Friday its grew 7.5 per cent in 2007, the fourth
year the Communist-run country has reported a big increase in the
domestic product since being plunged into crisis by the Soviet Union's

Economy and Planning Minister José Luis Rodriguez told a year-end
session of parliament a 10 per cent target was not reached due to the
heaviest rains since the early 1960s, import delays and other factors.

Rodriguez said Cuba's GDP would increase 8 per cent in 2008.

"The results are significant and above the 5.4 per cent norm for the
region … and at the same time demonstrate the gradual consolidation of
the economy," Rodriguez said.

Rodriguez reported a 24.7 per cent rebound in the agricultural sector,
7.8 per cent in industrial activity, 7.9 per cent in transportation and
11.7 per cent in services.

Growth was reported as 12.5 per cent in 2006, 11.8 per cent in 2005 and
5 per cent in 2004, based on a unique Cuban formula that outside experts
such as the Economist Intelligence Unit and the CIA say may overstate
the GDP by three to four percentage points.

Cuba's GDP plunged 35 per cent in the early 1990s and industrial
activity 80 per cent with the demise of former benefactor the Soviet
Union, leaving the country in darkness, crippling
and causing and other shortages.

A gradual recovery has gained force since 2004 as oil-rich ally
began payments for massive social service assistance and soft
credits from resulted in billions of dollars in new revenues to
restore infrastructure and improve Cubans' often difficult daily lives.


Rodriguez said exports increased 24 per cent and imports just 2 per cent
this year, a marked turnaround from recent years when imports soared to
twice the 2004 level and exports stagnated.

Foreign trade totaled US$12.18 billion in 2006, with exports of US$2.76
billion and imports of $9.42 billion, the government reported.

The trade deficit was offset by more than US$6 billion in revenues from
services in 2006, with similar revenues expected for 2007 Rodriguez did
not mention a figure.

"We have a commercial balance of goods which is better than previous
years," Foreign Trade Minister Raul de la Nuez recently told Reuters.

"Nickel prices are the most important reason our exports are up,
followed by pharmaceuticals and medical equipment and tobacco," de la
Nuez said.

"We have been importing a great deal of equipment and products that did
not have to be repeated this year and we are pursuing a policy of
substituting imports," de la Nuez said when asked about the slowdown in

- Reuters

Pickering woman survives shark attack in Cuba

Pickering woman survives shark attack in Cuba
Last Updated: Thursday, February 1, 2001 | 9:51 AM ET
CBC News

A Pickering woman was attacked by a shark last week as she swam at a
Cuban beach with her husband.

Soile Hamalainen says she and her husband, Tarmo, were in neck-deep
water when she felt something bump into her. "I saw the head of the
shark beside my shoulder, its mouth open, and my whole arm in its
mouth." She says she saw her own blood in the water around her.

Her husband says he grabbed the shark's fin and tried to kick the shark
to scare it away.

Hamalainen's arm was ripped to the bone, and there were fears it might
have to be amputated. She was flown to Toronto on the weekend and is now
expected to recover fully.

Hamalainen says she'd love to return to Cuba, but doesn't plan to swim
in the sea any time soon.

Friendship with Cuba boosts economic ties

Friendship with Cuba boosts economic ties
16:54' 02/01/2008 (GMT+7)

VietNamNet Bridge – Cuban Ambassador to Jesus Aise Sotolongo
spoke to Viet Nam News about his country's Victory Day, which was
celebrated yesterday.

How can Vietnam and Cuba enhance their relationship, especially their
economic and trade ties?

Several significant events enhanced Cuba-Vietnam relationships last
year, especially their bilateral economic ties.

The visit by Viet Nam Communist Party General Secretary Nong Duc Manh to
Cuba in May was an important milestone for the parties of both countries
and helped strengthen political relations and economic ties.

Several memoranda of understanding for economic as well as science and
technology co-operation were signed during the visit and these attracted
international interest.

There were also visits by Vietnam's Construction Minister and
Vietnam-Cuba Joint Committee Nguyen Hong Quan; Viet Nam State
Bank Governor Nguyen Van Giau and former Industry Minister Hoang Trung Hai.

Cubans, who made official visits to Vietnam last year, included
Politburo member and Parliament chairman de Quesada;
politburo member and Basic Industry Minister Yadira Garcia; Central
Committee secretary and its External Relations Committee director
Fernando Remires de Estenoz; Revolutionary Command and Information and
Communications Minister Ramiro Valdez and Foreign Minister Felipe Perez

The exchange visits proved that our bilateral political ties are sound
and at their meetings, the leaders discussed measures to enhance
economic co-operation between Cuba and Vietnam.

Cuba's State Minister Ricardo Cabrisas, Construction Minister Fidel
Figueroa and Light Industry Minister Jose Hemandez also visited Vietnam.

These visits had a positive influence on enhancing economic and trade
relations as well as co-operation between the two countries.

Vietnamese delegates and business representatives met with their Cuban
partners to discuss the promotion of co-operation during the 25th
meeting of the Vietnam-Cuba Joint Committee in Havana last year.

Minutes for co-operation, including an inter-government protocol for
Economic and Science and Technology Co-operation, were signed during the

Other minutes were signed for co-operation in , construction,
sport and physical training, finance, cultivation, oil and gas,
information and communications, archives building, the environment and
technology, biological technology, radio and television and
enhancement and sponsorship.

All now need the attention of both countries, business as well as their
embassies in Havana and Hanoi.

The potential to expand trade between Vietnam and Cuba is high.

Vietnam can export light industrial products to Cuba and import
biological products in return.

Vietnam can also boost co-operation with Cuba in hygiene and
construction consultancy.

I think a significant progress in the enhancing of ties is the
establishment of representative offices of Cuban economic groups in Vietnam.

These include the Cubalse Group, the Enterprise Administration Group and
the Cimex Group.

What advice have you for Vietnamese who want to invest in Cuba?

There are many opportunities to do business in Cuba. The priorities are
tourism, oil and gas, light industry and construction.

My advice to Vietnamese businesses is to study Cuba's market and Foreign
Investment Law thoroughly and establish partnerships with Cuban
businesses to identify opportunities for developing co-operation to the
mutual benefit of both countries, if they want to be successful.

The traditional relationship between Vietnam-Cuba is a solid foundation
for the strengthening of economic ties between the two countries.

(Source: Viet Nam News)

Castro defends naming brother Cuba’s interim leader

Castro defends naming brother Cuba's interim leader

3 days ago

HAVANA (AFP) — Cuba's ailing leader has defended naming his
brother Raul to stand in for him last year, saying no one in the
communist country's national assembly saw it as nepotism.

In a letter to the assembly Friday, the 81-year-old strongman also again
made an ambiguous suggestion that he could give up the presidency,
saying that he had stopped clinging to power.

"There was a stage when I thought I knew what had to be done and I
wanted the power to do it," he admitted, saying it was due to "an excess
of youthfulness and deficit of conscience."

"What made me change? Life itself, tempered by the profound thought of
(Jose) Marti and the classics of socialism," Castro said, in the letter
read by assembly speaker .

In the letter Castro also referred to criticisms made by Washington that
in choosing his brother Raul to steer the country he was being
anti-democratic and reserving power to his family.

"In the proclamation signed on July 31, 2006, none of you saw it at all
as an act of nepotism nor as a usurping of the functions of the
assembly," he told the body.

The communist leader turned over his responsibilities to Defense
Minister "temporarily" in July 2006 to recuperate from
surgery. He has not been seen in public since, and there have been no
clear reports on the state of his .

The letter was the second time in a month that Castro, who has led Cuba
since 1959, made an opaque reference to giving up power.

On December 17, Castro hinted in a letter read on television that he
might step aside when he said that he would not cling to office or
obstruct the rise of a new generation of leaders.

Meanwhile, Alarcon told the assembly Friday that Cuba's coming elections
needed to be a "vigorous response" to the United States.

"The elections of January 20 must be a demonstration of patriotic unity,
the country's vigorous response to those who tried to destroy us for
half a century," he said, in a speech published Saturday in local media.

The January polls will choose the national assembly, with the number of
candidates — 614 — equal to the number of seats to be filled.

Once the new assembly has been constituted, the deputies will elect the
ruling Council of State, with 31 members, which will then choose the

Fidel Castro was renominated for the assembly on December 2, meaning he
could resume the presidency.

But experts saw his December 17 statement as a suggestion that he might
decline the leadership this time.

Fla. universities seek to drop ban on travel to Cuba

Fla. universities seek to drop ban on to Cuba
The panel that oversees Florida's public system has asked a
federal to overturn part of a 2006 state law that bans
universities from spending money to travel to Cuba and four other
nations on the U.S. terrorist list.
Posted on Wed, Jan. 02, 2008
[email protected]

In another sign of its growing independence, the panel that runs
Florida's university system has told a federal judge to throw out part
of a state law that bans colleges from spending money to send professors
to Cuba and other ''state sponsors'' of terrorism.

The move by Florida's Board of Governors aligns the appointed board
closer with the ACLU, which last year filed a lawsuit on behalf of a
group of university professors and the Florida International University
faculty senate challenging the ban.

In its filing in U.S. federal court last month, lawyers for the Board of
Governors contend that while state lawmakers can tell universities how
to spend state taxpayer money, the Legislature does not have the
authority to order universities on how they can spend private donations
or federal research grants.

''Where nonstate funds are concerned, the travel act's prohibition runs
afoul of the academic accorded to universities under the First
Amendment,'' the board states.

The panel maintains that Florida's Constitution gives the Board of
Governors, which was created by voters in 2002, autonomy over university
research and educational activities. That is the same argument that the
board is using in a separate lawsuit challenging the Legislature's
authority to control university tuition rates.

''Clearly our board has a more refined and independent interpretation of
its role derived from the constitution and our current filing reflects
that,'' said State University System Chancellor Mark Rosenberg on Friday.

ACLU officials welcomed the new stance by the university system.

''The state has no business intruding into the academic life of our
state's colleges and universities by attempting to impose restrictions
on grants for academic research that come from either the federal
government or private foundations,'' said Howard Simon, executive
director of the American Civil Liberties Union of Florida. “We are
pleased that the Board of Governors agrees with the ACLU's position.''

The move to challenge the travel ban was criticized by Rep. David
Rivera, the Miami Republican who authored the 2006 law in response to
the indictments of former FIU professor Carlos Alvarez and his wife,
Elsa Alvarez, on charges of being unregistered agents for Cuban leader
's communist government. They later pleaded guilty to lesser

''I don't believe Florida residents want their taxpayer dollars or
resources being used to promote travel to terrorist nations,'' said
Rivera. “It's unfortunate that the Board of Governors would join with
the ACLU in fighting against the Florida Legislature and, in doing so,
attempt to facilitate taxpayer resources going to terrorist nations.''

The law passed unanimously by Florida lawmakers bans community colleges
and universities from using any state money, or ''nonstate'' money made
available to colleges, to ''implement, organize or administer or to
support'' activities related to, or travel to Cuba, Iran, Syria, North
Korea and Sudan.

Rivera said he included ''nonstate'' money in the law because he did not
believe that private donations or federal grants would be segregated
from state dollars.

''The professor is going to be using his desk, his phone, his computer
to execute that travel,'' said Rivera.

The ACLU filed its lawsuit against the ban in October 2006. A federal
judge earlier this year rejected a request by ACLU lawyers to block
enforcement of the new law while the lawsuit was pending.

This past September the Board of Governors hired Holland & Knight to
handle the lawsuit, replacing the state lawyers under Attorney General
Bill McCollum who had been representing the university system.
McCollum's office is still involved in the lawsuit, however, and this
month asked a judge to uphold the entire law.

Babalawos de Cuba alertan sobre "catástrofes climatológicas"

Publicado el 01-02-2008
Babalawos de Cuba alertan sobre "catástrofes climatológicas"

LA HABANA, 2 Ene 2008 (AFP) – Más de 1.000 sacerdotes (babalawos)
yorubas de Cuba alertaron sobre "catástrofes climatológicas" en 2008,
pero también advirtieron de "vientos esperanzadores" favorables si las
cosas se hacen bien, en su pronóstico anual "Letra de Año" difundido
este miércoles.

"Hemos analizado profundamente que IFA está haciendo un llamado a los
ecologistas porque este signo -primera vez que sale en 21 años- augura
catástrofe climatológica", dijo en conferencia de prensa el babalawo
Víctor Betancourt.

Se trata de las predicciones de IFA, sistema adivinatorio de los yorubas
que en Cuba se denominan Santería o Regla de Ocha, y que tiene
influencia en la cuenca del Caribe y sur de Florida, .

El año está bajo la conjunción de la divinidad (orisha) regente, Ogún,
patrón de los herreros y de los militares, con la acompañante, Yemanyá,
diosa de las aguas y madre de los peces.

La Letra previene en los próximos 12 meses contra las enfermedades
neurológicas -peligro de locura-, parásitos intestinales, trastornos
estomacales y de la personalidad y enfermedades de la piel.

También contra los incendios forestales y de viviendas, el aumento de
robos y , problema de conducta en niños y jóvenes, "usurpación
de derechos y funciones usando para ello la violencia y el engaño", el
alto consumo de alcohol y el aumento de la emigración.

Alerta sobre problemas familiares por asuntos de , llama a
padres a ocuparse de crianza y formación de los hijos, pero sin maltratos.

Recomienda consolidar el matrimonio, rescatar valores éticos y previene
sobre "la inconformidad y el capricho" que "no solucionan los problemas"
y llaman a la unidad pues "la intriga de un tercero, puede afectar la
relación de dos".

"No somos políticos", afirmó el babalawo Lázaro Cuesta, quien aclaró que
las predicciones de IFA son para "Cuba y el mundo" a todos los niveles.

Explicó que el refrán "el gallo pica al pollón porque ve en él un futuro
rival" no tiene que ver con la situación actual de la isla.

Recordó que el , quien convalece de una crisis
intestinal hace 17 meses, el 28 de diciembre dijo que levantaba su mano
en apoyo a Raúl, su hermano y sucesor provisional, por lo que no es
aplicable el refrán.

La etnóloga Natalia Bolívar, presente en la conferencia, dijo que salvo
por los problemas climatológicos, la Letra es mas "esperanzadora" que en
años anteriores.

Llegan los cambios a Cuba?

Publicado el miércoles 02 de enero del 2008

¿Llegan los cambios a Cuba?

La Habana — Desde que el general Raúl Castro asumió provisionalmente el
poder a fines de julio de 2006, ha sido constante la espera de cambios
trascendentales en la economía que pudieran aliviar la desesperada
situación que atraviesa el pueblo cubano desde hace muchos años.

Esta ansiedad por transformaciones se ha acrecentado impulsada por su
discurso en julio pasado, en el cual junto a fuertes críticas al estado
de la economía y el reconocimiento de que los salarios no alcanzan para
vivir, indicó la posibilidad de cambios estructurales y de conceptos.
Posteriormente, sus palabras se discutieron en reuniones del Partido
Comunista, centros de trabajo y otros lugares, donde se efectuaron
cientos de miles de críticas y propuestas, según informaciones oficiales.

Hoy el deseo de cambios es inmenso y abarca todos los estratos de la
sociedad cubana, comprendida ampliamente la militancia del Partido
Comunista. Una muestra de ello puede apreciarse en el artículo Viaje al
centro de la tierra, primera parte, del diario Juventud Rebelde del 16
de diciembre pasado, en el cual abiertamente se proclama la necesidad de
transformaciones radicales en la agricultura, esencialmente mediante la
entrega de tierra a los campesinos.

Mucho de lo planteado en ese trabajo sobre el estado desastroso de la
agricultura cubana, así como datos que demuestran la caída en barrena de
la producción agropecuaria, había sido denunciado desde hace tiempo por
la perseguida prensa independiente y disidencia cubana, por lo cual hoy
más que nunca resulta injusta la prisión de los activistas pacíficos que
en infrahumanas condiciones cumplen condenas de hasta 28 años de cárcel.

El análisis del artículo también se basa en entrevistas a decenas de
campesinos y a dirigentes de la agricultura, incluidos funcionarios de
las Cooperativas de Producción Agropecuaria (CPA), de las Unidades
Básicas de Producción Cooperativa (UBPC), y Orlando Lugo Fonte,
de la Asociación Nacional de Agricultores Pequeños (ANAP).

De las entrevistas se desprende la actitud altamente positiva de los
campesinos privados, la fuerza más vital de la agricultura cubana, por
la receptividad a la reforma. Esta posición contrasta con la posición de
los dirigentes de las CPA y las UBPC, quienes no se muestran tan
dispuestos a los cambios debido a los mecanismos burocráticos estatales
a que están sujetos.

Hay que reconocer que Lugo Fonte, miembro del Comité Central del PCC y
dirigente muy ligado a las altas esferas del gobierno, tocó la esencia
del problema cuando señaló: ''La clave de la alimentación del pueblo
está en darles recursos a quienes tienen tierra; darles tierras a los
que quieran y merezcan tenerla, y resolver los problemas de la
comercialización''. Por supuesto, esta apreciación, en principio justa,
deberá verse en la práctica. Allí, si se aplican esos principios, deberá
garantizarse la real liberación de las fuerzas productivas mediante la
entrega de tierra a los campesinos y a las personas interesadas en
cultivarla, y respetar el derecho de los productores para tomar
decisiones sin la actual injerencia estatal ni influencias partidistas.
Debe acompañarse de la creación de mecanismos racionales para la
adquisición por los campesinos de los recursos necesarios y vender sus
productos; sin olvidar el acceso a fuentes crediticias bajo condiciones
favorables, estimuladoras de la ruda actividad agropecuaria.

Ciertamente se ven movimientos alentadores hacia la introducción en la
agricultura de las necesarias reformas, aunque todo debe observarse con
mucha cautela. Habrá que esperar los próximos artículos de esta serie
para tener una idea más concreta sobre lo que se intenta realizar. El
tiempo pasa y la situación alimentaría se complica. Como el artículo
señala, los precios de los alimentos en el mercado internacional se
incrementan notablemente debido, en primer lugar, al aumento del nivel
de vida de muchos pueblos especialmente y la India, donde vive la
tercera parte de la población mundial, así como otros factores como el
desarrollo de la producción de combustibles a partir de los cereales y
otros cultivos agrícolas.

Cuba no puede seguir dándose el lujo de mantener el 50% de las tierras
cultivables ociosas, llenas de malezas, o deficientemente explotadas; no
puede de ningún modo seguir importando el 84% de los alimentos que en su
mayoría pueden ser producidos en el país. Lo único necesario para
empezar a resolver esta absurda situación es voluntad política. La
derrota de Hugo Chávez en el reciente referendo muestra la urgencia de
que la economía del país se sostenga sobre sus pies y se libere de la
dependencia extranjera.

Las reformas deberán comenzar precisamente en el sector agrícola con
miras a extenderlas a otras esferas de la economía, a través de la
eliminación de las ataduras al relativamente importante potencial
productivo existente, bloqueado por tantos años.

Economista y periodista


Revelan detalles de entrega secreta de armas a Castro

Publicado el miércoles 02 de enero del 2008

Revelan detalles de entrega secreta de armas a Castro
El Nuevo Herald

Cuando al capitán de navío Carlos Alberto Taylhardat se le encomendó la
misión secreta de coordinar una serie de viajes clandestinos a la Sierra
Maestra desde Caracas, , a fines de 1958, asumió el encargo con
el mismo patriotismo con que había luchado contra la dictadura de Marcos
Pérez Jiménez, derrocada en enero de ese año luego de un golpe de Estado
dirigido por una descontenta oficialidad venezolana.

La misión era el punto culminante de una serie de negociaciones
iniciadas una vez que el vicealmirante Wolfgang Larrazábal, entonces
provisional de Venezuela, diera luz verde para que los
dirigentes principales de la lucha política y guerrillera contra el
régimen de Fulgencio Batista, con el liderazgo de ,
discutieran y decidieran el futuro político de Cuba en varios encuentros
en Caracas.

Las reuniones de la oposición antibatistiana en Caracas resultaron en la
elección de Manuel Urrutia como el primer presidente de Cuba una vez que
derrocado el gobierno de Batista.

La capital venezolana era una de las tres ciudades donde el Movimiento
26 de julio obtenía el grueso del dinero y los recursos para financiar a
los alzados de la Sierra Maestra. Las otras urbes eran Ciudad de México
y Miami.

La misión del capitán Taylhardat era muy arriesgada pero de una
importancia capital para el movimiento castrista: coordinar el envío
armas modernas, municiones, medicinas, alimentos e incluso soldados a
través de un puente aéreo desde Caracas para impulsar la última fase de
la ofensiva revolucionaria.

''Te vamos a encomendar una misión secreta. Se ha decidido prestarle
ayuda a Fidel Castro'', le dijo al capitán Taylhardat su superior en el
Comando de la Marina de Guerra venezolana, que había recibido la orden
directamente del presidente Larrazábal.

Por primera vez desde 1958, el ex oficial y ex embajador Taylhardat dio
a conocer los detalles de la operación secreta, revelando documentos
inéditos hasta ahora en un encuentro exclusivo con El Nuevo Herald en

Aunque el suministro de armas a Castro por Larrazábal era conocido, los
detalles de la operación permanecieron ocultos hasta ahora.

''Era una misión que no podía compartir con nadie porque comprometía
gravemente al gobierno venezolano'', dijo Taylhardat a El Nuevo Herald
en su casa de Las Palmas, en el noreste de Caracas.

Entre los detalles no revelados hasta ahora está que en los cinco viajes
aéreos realizados viajaron varios expatriados cubanos para incorporarse
a la lucha guerrillera y el traslado de heridos de los diversos frentes
guerrilleros, que recibían tratamiento médico en clínicas privadas de
Caracas por cuenta del gobierno venezolano.

El más álgido secreto mantenido hasta ahora por el capitán Taylhardat es
el armamento que terminó en manos de Fidel Castro.

En un documento confidencial del Servicio de Armamento del Ejército
venezolano, con fecha 21 de noviembre de 1958, se especifica en una hoja
de ruta que dentro del parque de armas enviado a los luchadores
castristas hay “11 cajas con 150 fusiles Garand M-1, con portafusiles y
tres cargadores cada uno''.

También se entregaron tres cajas con 20 fusiles de asalto Browning
calibre .30, con tres cargadores llenos; 5 cajas con 10 ametralladoras
con apoyo, 35 cajas con 99,950 proyectiles calibre .30 y una caja con
100 granadas de fragmentación.

La novedad era que el armamento, de fabricación norteamericana, formaba
parte de un envío realizado por Washington al recién inaugurado gobierno
venezolano meses antes mediante un contrato de préstamo y arriendo.

''El gobierno americano nunca supo que las armas que había dado en
préstamo y arriendo a Venezuela iban a parar a manos de Fidel Castro'',
dijo Taylhardat.

Los envíos se realizaron en un bimotor Curtis C-46, comprado por $10,000
a un amigo de Taylhardat, quien a su vez lo había adquirido para
transportar carga.

''Era una misión extremadamente importante'', dijo a El Nuevo Herald el
ex canciller Enrique Tejera París, que en ese momento era asesor en el
Palacio de Miraflores, la casa de gobierno en Caracas, y uno de los
pocos hombres de gobierno que conocía la operación secreta.

''Era de vida o muerte la lucha contra las dictaduras, incluida la de
Batista'', agregó Tejera París, un viejo amigo de Taylhardat.

''Había una amenaza de las dictaduras como la de Trujillo y Batista
contra la recién inaugurada democracia de Venezuela'', acotó el ex

Parte del financiamiento de las operaciones provino de un metódico
trabajo realizado por las agrupaciones opositoras cubanas en Caracas,
con ayuda de sectores universitarios, entre ellas la famosa campaña ''Un
bolívar para la Sierra'', que logró reunir más de $1 millón en fondos
para la guerrilla castrista.

El gobierno de Larrazábal, imbuido del entusiasmo democrático tras la
derrota de la dictadura perezjimenista el 23 de enero de 1958, había
dado un apoyo irrestricto a los insurgentes cubanos.

''La orden de Larrazábal era que había que buscar todo lo que podía ser
de utilidad para Fidel Castro'', dijo Taylhardat.

Gracias a este respaldo los cubanos sellaron el famoso Pacto de Caracas,
donde se decidió el apoyo de todas las organizaciones que luchaban
contra la dictadura batistiana y se consolidó el liderazgo supremo de
Fidel Castro y se decidió que Manuel Urrutia ocupara la presidencia una
vez tomado el poder.

El envío de armamento del presidente Larrazábal a Castro fue
''fundamental y de gran ayuda'' para la consolidación del triunfo de la
guerrilla castrista, aseguró Américo Martín, ex guerrillero que se
entrenó en Cuba y que en 1958 era dirigente de la izquierda universitaria.

'Eso fue tan invalorable que Fidel Castro me dijo en una ocasión en un
polígono de tiro en La Habana: `Vamos a disparar con estos fusiles, que
fue la ayuda invalorable que nos dio Wolfgang Larrazábal en la etapa
final de la lucha armada contra Batista' ''.

Martín dijo que Castro usó parte de este armamento después para la
invasión que organizó contra el régimen de Rafael Leonidas Trujillo, en
República Dominicana, donde participaron varios expedicionarios venezolanos.

Según el capitán de navío Taylhardat, los vuelos demoraban tres horas
hasta la Sierra Maestra y se hacían después de la medianoche y en
silencio radial para evitar que la aviación de Batista los detectara.

Taylhardat dirigió personalmente el primer vuelo, que llevaba armamento,
medicinas y alimentos.

Las armas se trasladaron desde los depósitos del Ejército en Caracas en
cuatro camiones militares cubiertos por una lona gruesa “para ocultar
lo que había adentro''.

Las operaciones se hicieron en el mayor secreto y los pilotos, entre
ellos varios cubanos antibatistianos, sólo se enteraban del verdadero
objetivo de la misión en pleno vuelo.

Las comunicaciones de la operación se hacían a través de una red de
radioaficionados voluntarios entre Venezuela y Cuba.

''Sobrevolamos la zona donde debíamos aterrizar, en medio de la noche
oscura, y de repente vimos un rectángulo iluminado con fogatas hechas
con bidones de aceite llenos de keroseno, para iluminar el área de
aterrizaje'', relató el oficial retirado.

Antes que el avión, llamado El Libertador, se detuviera en la
improvisada pista, se lanzaba una rampa por donde comenzaron a bajarse a
toda velocidad las provisiones y municiones. Luego subieron un grupo de
heridos y en pocos minutos el avión estaba otra vez en el aire, recordó.

“Descargamos el avión en 20 minutos, que era el tiempo que calculábamos
que demoraría la aviación de Batista en reaccionar''.

La experiencia de Taylhardat en operaciones secretas no era
despreciable. Este marino formado en la Italia de Mussolini y en
Quantico, Virginia, donde se hizo experto en guerra anfibia, participó
en 1952 en un complot de la Armada venezolana para derrocar a la junta
de gobierno presidida por el entonces mayor Marcos Pérez Jiménez.

La conspiración fracasó y terminó dos años y medio en una cárcel
militar. Pero cuando el régimen que intentó derrocar cayó
definitivamente en enero de 1958, Taylhardat fue compensado y participó
en importantes misiones encomendadas por el presidente Wolfgang
Larrazábal, que había sido su profesor en la de la Armada
venezolana y avezado marino como él.

Una de estas misiones fue ser oficial ayudante de Fidel Castro cuando
visitó Caracas dos meses después de haber tomado el poder en Cuba.

Durante una reunión de alto nivel que Castro sostuvo con el recién
electo presidente Rómulo Betancourt, que sucedió a Larrazábal,
Taylhardat fue testigo de una insólita petición del comandante cubano.

'Primero le pidió a Betancourt un préstamo de $300 millones para
reconstruir Cuba, y como Betancourt le expresó que no contaba con tal
cantidad, entonces Castro le sugirió que se lo pidiera a los
norteamericanos, porque `lo que no queremos es arrodillarnos ante los
americanos' '', contó el ex oficial.

''Quizá la historia hubiese sido diferente si se le hubiese dado ese
préstamo. A lo mejor no le hubiese pedido ayuda a los rusos'', reflexionó.

El entusiasmo inicial por la lucha castrista, compartida por los
venezolanos y por el gobierno del presidente Larrazábal, y que
posibilitó la entrega de armas a Castro, ''se vino abajo luego de los
fusilamientos'', dijo Taylhardat.

''Toda esa imagen mítica de Castro se vino abajo cuando comenzaron a
matar a miles de personas en los tribunales populares'', dijo
Taylhardat. “No podíamos aceptar los fusilamientos. Fue una reacción de
repulsión generalizada y de decepción después de haberlo ayudado''.

Por otro lado, dijo Taylhardat, después de tomar el poder, Castro trató
de invadir a Venezuela. “Sin quererlo, ayudamos a crear un monstruo''.

“Cuando se hizo la operación, me sentí honrado de participar porque
creíamos que íbamos a ayudar a llevar la y la democracia a
nuestros hermanos cubanos. Lamentablemente las cosas no fueron así''.

[email protected]

Rusia entrega otros dos aviones comprados por La Habana para modernizar su flota

Publicado el miércoles 02 de enero del 2008

Rusia entrega otros dos aviones comprados por La Habana para modernizar
su flota
Agence Presse

Dos aviones TU 204-100 E comprados a la empresa rusa Ilyushin Finance
llegaron a Cuba como parte de un proyecto de ampliación y modernización
de la flota, informaron medios locales.

Las naves se destinarán a varios servicios, uno de los cuales son las
misiones de la llamada ''Operación Milagro'', proyecto cubano-venezolano
de atención oftalmológica gratuita a pacientes pobres de América Latina,
afirmó José Prieto, vicepresidente primero del Instituto de Aeronáutica
Civil de Cuba (IACC).

Andrey Dimitriev, embajador de Rusia en Cuba, y Prieto asistieron en el
internacional José Martí al acto de recepción de los TU
204-100 E, adquiridos mediante contrato suscrito por el IACC y Alexander
Rubtson, director general de la Ilyushin Finance.

El convenio incluye una tercera aeronave del mismo tipo, destinada al
de cargas, que se sumaron a dos Ilushin-96-300 comprados en
una primera etapa del proyecto, precisó la Agencia de Información Nacional.

Cada aeronave TU 204-100 E tiene una capacidad para 200 pasajeros y
cubrir distancias medias y largas, y la mayor parte de sus operaciones
son automatizadas, precisó el informe.

Cuba y Rusia, antiguos socios en materia de transporte aéreo durante
tres décadas, renovaron su alianza en ese sector en 2006. La Unión
Soviética fue el principal suministrador comercial, tecnológico y
financiero de la isla de 1961 a 1991, cuando se desintegró.

Soltando las riendas?

¿Soltando las riendas?

La época de se está terminando. La sucesión ya ha comenzado.

Marifeli Pérez-Stable, Washington

miércoles 2 de enero de 2008 6:00:00

"Mi deber elemental no es aferrarme a cargos, ni mucho menos obstruir el
paso a personas más jóvenes, sino aportar experiencias e ideas cuyo
modesto valor proviene de la época excepcional en que me tocó vivir".
(Fidel Castro, 17 de diciembre, 2007)

Su época se está terminando y la tan anunciada sucesión ya ha comenzado,
aunque esté trunca por la presencia del y por la naturaleza
interina del traspaso de poder del pasado año. El calendario político de
Cuba —la elección del 20 de enero para confirmar diputados a la Asamblea
Nacional y luego la selección de los Consejos de Estado y de Ministros—
marcará la sucesión de jure o la resistente obstinación del Comandante.

Castro es uno de los candidatos y, por supuesto, será reelecto como
diputado. Desde sus filas, la Asamblea recién elegida nombrará al
del Consejo de Estado —el sitio formal del poder estatal—, y
este, a su vez, designará al Consejo de Ministros. Castro siempre ha
tenido ambos cargos.

A principios de los años noventa, Castro descartó de plano la
posibilidad de realizar una separación de funciones para que personas
diferentes pudieran presidir los Consejos, mientras él retendría la
secretaría general, máximo y todopoderoso cargo en el Partido Comunista.
¿Hará lo mismo ahora que está postrado en una cama?

Sería sensato que no lo hiciera. Si volviera a asumir ambas posiciones,
el traspaso temporal del poder, de hecho, se anularía. Constituiría una
vergüenza para Raúl Castro y para los demás no poder controlar al
Comandante, tan disminuido físicamente, y sería una afrenta para los
cubanos comunes saber que este hombre —tan enfermo, que no ha aparecido
"en vivo" ante ellos en 17 meses— fuera declarado de nuevo su gobernante.

Votos por la reelección

A principios de diciembre, el vicepresidente Carlos Lage dijo que el
Comandante estaba al frente del Consejo de Estado. Antes, Ricardo
Alarcón, presidente de la Asamblea Nacional, declaró que él votaría por
la reelección de Castro. Ahora, las propias palabras de Castro expresan
otra cosa. Pronto sabremos cuáles palabras son las certeras. Según la
Constitución castrista, la Asamblea Nacional debe nombrar ambos Consejos
antes de 45 días después de la "elección" del 20 de enero.

Mientras tanto, se destacan algunos acontecimientos recientes. El 10 de
diciembre, Día de los , el ministro de Relaciones
Exteriores Felipe Pérez Roque anunció que su gobierno firmaría dos
tratados internacionales de Naciones Unidas: uno sobre derechos
políticos y civiles y otro sobre derechos económicos y sociales. Aunque
La Habana no tiene intención alguna de respetar ninguno de estos
derechos, la firma de Cuba podría ser útil en el futuro. Hasta entonces,
desafortunadamente, se continuará golpeando y dispersando a los
manifestantes pacíficos.

Los debates, en toda la isla, sobre el discurso de Raúl Castro el pasado
26 de julio, han dado como resultado una larga lista de exigencias que
requerirían un cambio en la centralización del poder, tan cara al
Comandante. Por ejemplo:

-La liberalización del empleo por cuenta propia y de la producción
agrícola. Esto es, dejar que los mercados funcionen sin las actuales
restricciones y respetando el derecho de los individuos a obtener ganancias.

-Otorgar poder a la Asamblea Nacional para que pueda exigir cuentas a
los ministerios por sus gestiones, a los sindicatos para que defiendan
los intereses de los trabajadores y a las asambleas municipales para que
puedan controlar sus presupuestos locales. Es decir, permitir que las
instituciones trabajen como estipula la Constitución.

Si estos puntos se cumplieran, Cuba estaría aún lejos de ser una
democracia, pero se alejaría también mucho de los designios del Comandante.

Retos agrícolas

El 16 de diciembre, Juventud Rebelde publicó un artículo mordaz sobre la
agricultura cubana. El 50% de la tierra cultivable es improductiva o
imposible de cultivar ya. Los campesinos, en cooperativas o
individualmente, trabajan el 25% de la tierra que aún es fértil y
producen más del 60% de las cosechas agrícolas. La tercera parte de lo
que se produce se pierde por falta de transportación o por el acopio
limitado del mercado. Está en consideración arrendar o vender tierras a
los campesinos. Un funcionario, incluso, insinuó la posibilidad de
permitir el empleo de trabajadores del campo.

"Todos nos debiéramos retirar cuando aún somos relativamente jóvenes",
dijo Fidel Castro en 1965, y él debería, al fin, prestar atención a sus
palabras. Pudo haber declinado la invitación a postularse para la
Asamblea Nacional, pero no lo hizo. Si no ocupa las dos presidencias
cuando la Asamblea "elija" los Consejos, la sucesión estaría legalmente
asegurada. Si lo hace, será una mala noticia para los sucesores y peor
aún para el cubano común.

La buena noticia es que lo sabremos muy pronto.

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2 de Enero de 2008

El informe anual de Reporteros Sin Frontera difundido este miércoles,
explica que Cuba sigue siendo la segunda cárcel de periodistas del
mundo, con 24 comunicadores encarcelados.

Según el documento de la organización defensora de la de
prensa, en el año 2007 fueron detenidos 55 periodistas en Cuba, cuyo
gobierno sólo libera a aquellos que cumplen sus condenas e
inmediatamente encarcela a otros.

Reporteros Sin Frontera reclama una vez más la liberación incondicional
de todos los comunicadores encarcelados en el mundo, entre los que se
incluyen los 24 cubanos.

Los periodistas, en el punto de mira

Los periodistas, en el punto de mira

MADRID.- Las consecuencias de la intervención estadounidense en Irak se
reflejan cada día en la cifras de mortalidad del país. Entre las
víctimas, civiles, militares, insurgentes y periodistas. 86 reporteros
fueron asesinados en todo el mundo en 2007. Más de la mitad, en Irak,
donde se han convertido en objetivo de tiro.

La organización Reporteros Sin Fronteras ha presentado su informe anual,
en el que se cuentan las bajas registradas entre los profesionales de
los medios de comunicación. La cifra es preocupante, ya que refleja un
aumento imparable de las víctimas, que, desde 2002, han pasado de 25 a
86 (un 244% más).

Irak es el principal punto negro del mapa. "En ningún país han matado
nunca a tantos periodistas. Desde la invasión norteamericana, en marzo
de 2003, allí han asesinado al menos a 207 profesionales. Ni la guerra
de , ni el conflicto en la antigua Yugoslavia, ni siquiera las
masacres de Argelia o el genocidio ruandés causaron tantas víctimas",

Todos los periodistas muertos en Irak (47), con excepción de un
ruso, eran de nacionalidad iraquí. La mayoría trabajaban en
medios del país y fueron asesinados deliberadamente. De acuerdo con el
análisis de RSF, los grupos armados han tomado como blanco a los
periodistas de medios cercanos a corrientes religiosas contrarias a la
suya y a quienes colaboran con órganos de prensa extranjeros o
financiados con dinero de fuera.

La organizavión denuncia que el "inmovilismo" de las autoridades. Y
destaca que "una de sus pocas propuestas" ha sido permitir que los
periodistas vayan armados, para defenderse.

Otros de los países más conflictivos han sido Somalia, con 8 víctimas, y
Pakistán, 6 muertos, ambos envueltos en una convulsa realidad.

Alrededor del 90% de los asesinatos de periodistas permanecen total, o
parcialmente impunes.
135 periodistas encarcelados

El asesinato es el método más alarmante, pero no el único al que
recurren gobiernos de dudosa legitimidad y grupos insurgentes para
silenciar a los periodistas. Actualmente, hay en todo el mundo 135
profesionales encarcelados. Una cifra que casi no varía desde hace
algunos años.

887 periodistas se vieron privados de a lo largo del año 2007.
Ha sido en Pakistán donde Reporteros sin Fronteras ha contabilizado el
mayor número de detenciones: 195. Le siguen Cuba, con 55, e Irán con 54.

RSF denuncia que y Cuba son las dos mayores cárceles del mundo
para los profesionales de la prensa. Los gobiernos de Pekín y La Habana
ponen en libertad a los periodistas con cuentagotas, una vez cumplida la
condena. E, inmediatamente, otros les reemplazan, aseguran.
Más de 2.600 sitios y blogs censurados

A los 135 periodistas encarcelados hay que añadir 65 ciberdisidentes
detenidos por expresarse en . China está a la cabeza en esta
práctica, con 50 ciberdisidentes entre rejas. Algunos gobiernos como
China, Birmania o Siria, intentan hacer de la web una Intranet, limitada
a intercambios en el interior del país, entre personas debidamente
autorizadas. En 2007, en todo el mundo, cerraron o suspendieron al menos
2.676 sitios de Internet. La mayoría eran foros de discusión.

La censura más fuerte se produjo durante el 17 Congreso del Partido
Comunista Chino. En pocas semanas prohibieron unos 2.500 sitios, blogs y
foros. También Siria bloqueó, al acabar el año 2007, más de un centenar
de sitios y servicios de Internet. Son inaccesibles la red social
Facebook, el servicio e-mail de Hotmail y el programa de telefonía
Skype. El gobierno de Damasco acusa a los tres e estar infiltrados por
los servicios secretos israelíes.

Además, en 2007 fueron secuestrados al menos 67 periodistas en 15
países. La zona más arriesgada es, otra vez, Irak, donde al menos 14
periodistas se encuentran actualmente retenidos como rehenes.

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