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Archive for January 3, 2008

Leaving Cuba looks easy, but has problems

Leaving Cuba looks easy, but has problems
Guillermo I. Martinez | Columnist
January 3, 2008

In this holiday season, South Floridians have read about numerous
defectors from Cuba. Three abandoned the Cuban National Ballet in
, where a few days earlier one of Cuba's most famous television
personalities did the same with his family. We have seen acrobats leave
the Cuban circus, and musicians and artists seek political asylum.

There are so many, and it appears to be so easy.

Yet half a world away in Timor-Leste, a country of less than a million
people, on an island off the coast of Indonesia, three Cuban doctors
have been in hiding for two months. They have been investigated by the
U.S. Department of Homeland Security and have parolee visas to come to
the United States. But the government of Timor-Leste have not given them
permission to leave.

Guillermo I. Martinez Guillermo I. Martinez Bio | E-mail | Recent columns

In effect, Miriela Llanes Martínez, Reidén López Carrillo and Irina
Valdés are in limbo, with the possibility of capture by government
authorities and deportation back to Cuba.

Their story is told by another Cuban doctor, Boris Rodríguez, who lived
the Timor-Leste experience and was fortunate to get out before officials
decided to make it difficult for others to leave. Rodríguez is one of
three who was able to abandon Timor-Leste and enter the United States
under an August 2006 law that grants visas to Cuban doctors working in
third countries who want to defect.

Rodríguez knows the three doctors in Timor-Leste well. They arrived
there together on Dec. 29, 2005. They were part of a brigade of 200
Cuban doctors who were to serve in that country for two years. For their
work, the Cuban government paid them $200 monthly, and Timor-Leste gave
them $45.50 to pay for gas and water. They all worked in the emergency
room of the in Dili, the nation's capital.

"Conditions were horrible," Rodríguez explained. "For 14 months we had
no electricity. Sanitary conditions were no better. Several of the
doctors in service returned to Cuba after repeatedly coming down with
malaria and fever."

Rodríguez said that when he decided to defect, things were much easier
for him. He went to the U.S. embassy, where "in seven minutes" someone
was helping fill the paperwork needed. Seven days later, his parolee
visa was approved.

The difficult part was getting permission to leave the country. When the
doctors landed in Timor-Leste, the Cuban government took away their
passports. So in order to leave, he had to get permission from both
governments.

After days of haggling, Cuban officials agreed to give him his passport
and an airplane ticket in case he wanted to return to Cuba, and
Timor-Leste's officials gave him permission to leave their country.

Still, to make certain that he encountered no problems, U.S. officials
accompanied him on the first leg of his trip to Australia, and another
official then made sure he was on the plane from Melbourne to Los Angeles.

His friends have not been as lucky. U.S. officials have done all they
can. The three doctors have legal visas to enter the United States. What
they lack are the papers to leave Timor-Leste.

This has been going on for two months. Humanitarian organizations have
tried to intercede by talking to his government officials in Dili.
Government officials say they have a difficult situation. Cuba has 200
doctors in Timor-Leste, and they have 300 students in Cuba studying
medicine. They are not willing to risk the program to help three defectors.

At the same time, Timor-Leste does not want to hinder relations with the
United States. And this, Rodríguez says, may explain why his friends
have not been captured. But there are no guarantees.

This week, a Cuban government official in Mozambique defected and is
seeking political asylum in Madrid, . He had to leave when other
embassy officials learned that he had helped a Cuban doctor in that
African nation defect and leave the country.

In Miami, Reinier López speaks by telephone often to his brother Raiden
in Timor-Leste. He says the conversations make him very sad. "He tells
me how desperate they are," Reinier said. "It has been two months since
they went into hiding, and they still do not see any possibility of
leaving the country."

Their only hope is that international humanitarian organizations will
intercede on their behalf. If not, sooner or later, a rather unpleasant
forced return trip to Cuba awaits them.

This case shows that appearances can be deceiving. Defecting from Cuba
is often difficult and risky, in a myriad of ways.

Guillermo I. Martínez resides in South Florida. His e-mail address is:
[email protected]

http://www.sun-sentinel.com/news/opinion/columnists/sfl-gmcol03sbjan03,0,6329778.column

Beginning Half a Century of Communist Tyranny in Cuba

Diario Las Americas
Publicado el 01-02-2008

Beginning Half a Century of Communist Tyranny in Cuba

This January 1st, 2008 marked the passing of forty-nine years of the
Marxist-Leninist totalitarian tyranny of oppressing the
Cuban people. Therefore, we are beginning half a century of that
oppression, something unprecedented in the history of our region. To
review the martyrdom of the Cuban people is as painful as it is
difficult in some aspects. This is the case, because so many
monstrosities have taken place during the past forty-nine years that it
is difficult for foreign or national observers and even for those
seriously interested in history to remember methodically everything.

Repression is firmly entrenched. As firmly entrenched as firmly
infiltrated is international public opinion, which is subject to great
confusions and deceptions with respect to human dignity, representative
democracy and all the substantial values that define . The
brainwashing carried out by the communists since early on in the
Twentieth Century has given extremely positive results for those set on
fighting freedom. Positive for them and totally negative for those who
want a world where prevail.

Unfortunately, in an irritating and also inconceivable way, after what
happened to the Cuban people who fell under the clutches of communism
imposed by the Soviet Union with the complicity of Fidel Castro, in
several countries of this region, fully aware of the Cuban suffering,
the political and doctrinal meddling of the Castro regime has been
accepted and encouraged. As a result of this, dictatorial
Marxist-Leninist regimes have been installed in this part of the world.
This is difficult to understand, because these are countries that have
leaders who know how to distinguish, or who should know how to
distinguish the chaff from the grain, so to speak. Some accept or
advocate communism out of ideological conviction and others do so out of
material interests or lack of sensibility to defend the ideal of freedom.

In spite of the mistakes that might have been made, the Cuban people
deserve fundamentally a better fate, following the example set by its
illustrious forefathers, led by José Martí. Let us hope that his may happen.

http://www.diariolasamericas.com/news.php?nid=43464

Cuba Santeria priests mum on Castro, warn on climate

Cuba Santeria priests mum on Castro, warn on climate
Wed Jan 2, 2008 5:18pm EST

HAVANA, Jan 2 (Reuters) – Priests offering New Year's prophecies from
Cuba's Afro-Cuban religion on Wednesday gave few hints on the future of
convalescing leader and instead warned about dangerous
climate change and epidemics.

Many Cubans eagerly await annual predictions from the Santeria religion,
which is practised by 3 million people in Cuba and uses animal
sacrifices to contact Yoruba deities originally worshiped by slaves
brought from Africa.

Santeria priests, known as babalawos, steered clear of politics in this
year's prophecies, instead warning about an environmental crisis,
disease and crime.

They noted an improving and said they planned sacrifices to
better the lives of the majority of Cubans.

"The challenge at this historic moment is not a political challenge …
It is not a social challenge, but the challenge of nature," Victor
Betancourt, a Havana priest, said at a news conference.

Fidel Castro has not appeared in public since handing power to his
brother Raul after undergoing emergency stomach surgery more than 17
months ago.

While there was no direct reference to Castro in the Santeria priests'
cryptic forecasts, many Cubans traditionally scan over the "letter of
the year" for interpretations of how the government might develop.

's call for a review of the island's problems has fueled
speculation about possible economic reforms to ease Cubans' struggle
with high costs and low wages.

Fidel Castro has only appeared in official photographs and pre-taped
videos and it is not clear whether he will resume office. Most analysts
say a smooth transition of power has already taken place.

His brother says Castro is recovering, consulted on key decisions and
that Communist Party delegates back his nomination to run again for a
National Assembly seat, a requirement for the presidency.

But in letters and statements, the older Castro has hinted he might not
cling on to his posts but instead "contribute ideas" from his experience.

Santeria experts say the New Year predictions offer a glimpse into
popular sentiment. This year's batch came after a meeting of more than
1,000 priests, including babalawos visiting from , Peru and
Italy. (Reporting by Patrick Markey in Havana; Editing by Kieran Murray)

http://www.reuters.com/article/latestCrisis/idUSN02159707

Vatican No. 2 hopes to meet Cuba’s Raul Castro

Vatican No. 2 hopes to meet Cuba's
Thu Jan 3, 2008 11:35am EST

VATICAN CITY (Reuters) – The most senior official in the Vatican after
the Pope said he hopes to meet Cuba's acting Raul Castro
during a February visit to the communist-run island.

Cardinal Tarcisio Bertone, the Vatican secretary of state, said his trip
was at least partly related to commemorations of the 10th anniversary of
late Pope John Paul II's landmark trip to Cuba in 1998.

"I am preparing a trip to Cuba in the month of February. I hope to meet
the brother of , who now leads the country," Bertone told
the prominent Italian Catholic magazine, Famiglia Cristiana.

His interview was released to media before publication in the January 6
edition.

After the 1959 revolution in Cuba, Catholics faced the expulsion of
priests and decades of official atheism.

The island's Christians were greatly cheered by the visit of John Paul
II, who met President Fidel Castro and urged Cuba to allow more
political .

Bertone did not say if he also hoped to speak with Fidel, who has not
been seen in public since handing power to his brother Raul after
undergoing surgery more than 17 months ago.

Bertone said he planned to bless a monument that Cubans were going to
inaugurate in honor of the late Pope's visit. He called the inauguration
"a positive event".

The Catholic Church is the only major institution in Cuba that is not
controlled by the state. It has not been allowed to build new churches,
play a role in or gain access to radio broadcasting.

About 60 percent of Cubans are baptized by the Catholic Church, though
the number of practicing Catholics is low.

(Reporting by Phil Stewart, editing by Tim Pearce)

http://www.reuters.com/article/worldNews/idUSL0314086820080103?sp=true

CUBAN LIVES ARE AT RISK IN THE HANDS OF HUMAN SMUGGLERS

Overcrowded go-fast boats invite disaster
OUR OPINION: CUBAN LIVES ARE AT RISK IN THE HANDS OF HUMAN SMUGGLERS
Posted on Thu, Jan. 03, 2008

Message to all those desperate to reunite with loved ones from Cuba: If
you love your family, think twice before you entrust their lives to
human smugglers. Don't pay tens of thousands of dollars to people who
make a fast buck from desperate families. Too often, smugglers oversell
seats, pack go-fast boats and provide unsafe vessels. The risk of
disaster is all too great.

$10,000 per person

The latest tragedy off Cuba's coastline serves as a cautionary example.
The boat foundered last week shortly after departing. Cuban authorities
reported two passengers had drowned and nine survived. Twenty-six
persons were detained by Cuban authorities in connection with the
attempt to flee the island. One source in Cuba said that a South Florida
smuggler organized the trip to bring his girlfriend to the United States.

While full details of this incident are not known, the outline is
familiar. Human smugglers charge upward of $10,000 per person. Some may
do so to finance the trip for relatives. That doesn't justify an
operation or putting people in danger.

As U.S. Rep. Ileana Ros-Lehtinen said, most smugglers simply enrich
themselves by ''exploiting the suffering of the divided Cuban
families.'' Whatever the intention, the results can be deadly. Go-fast
boats are often crowded past capacity and don't carry enough life vests.
Cubans, including children, arrive dehydrated, sunburned, injured —
even dead. Others are repatriated by the U.S. Coast Guard. People in
boats captured by Cuban authorities end up in jail.

We understand the desperation of Cuban families that have been kept
apart for years. The regime still bars people from leaving the island
without its approval. 's lingering ill has introduced
great uncertainty. The bankrupt isn't improving. If anything,
healthcare, and repression are worse. After five decades, Cubans
are tired of waiting for better.

Playing for keeps

U.S. curbs on family visits, which brought hope and cash to people
starved of both, haven't helped. Legally immigrating to the United
States isn't easy, either. The adult sons of one U.S. citizen just got
their visas after waiting 10 years. Tens of thousands of Cubans have
come of age without the chance because the regime hasn't allowed a U.S.
visa lottery in 10 years. The result is an increase in the number of
Cubans leaving the island by whatever means necessary.

Nevertheless, waiting is better than risking lives on the high seas.
Coast Guard Rear Admiral David. K. Kunkel called on families here to
denounce the illegal boat trips and human smugglers — and he is right.
Like the who risked the sharks and storms, Cubans on go-fast
smuggling boats are playing for keeps.

Join the discussion
The Miami Herald is pleased to provide this opportunity to share
information, experiences and observations about what's in the news. Some
of the comments may be reprinted elsewhere in the site or in the
newspaper. We encourage lively, open debate on the issues of the day,
and ask that you refrain from personal comments and remarks that are off
point. Thank you for taking the time to offer your thoughts.

http://www.miamiherald.com/opinion/editorials/story/364948.html

El clima está loco, loco

RELIGIÓN-CUBA: El clima está loco, loco
Por Patricia Grogg

LA HABANA, ene (IPS) – Severas irregularidades climáticas, incendios
forestales, siniestros en viviendas y el aumento de rapiñas y de las
migraciones figuran entre los dramas que pueden afectar a Cuba este año,
según los babalawos. Pero la esperanza no se pierde entre los malos
augurios.

Pasados los abrazos y las celebraciones, buena parte de los cubanos se
vuelca con interés cada comienzo de año hacia las predicciones de Ifá,
el intermediario entre los orishas (divinidades) y el hombre, para saber
qué le deparan los 12 meses por venir.

Se trata de la llamada "Letra del año" que los babalawos, sacerdotes de
la Regla de Ocha o Santería, "sacan" en liturgia celebrada el 31 de
diciembre y cuya forma de difusión ha evolucionado con el paso del
tiempo. Hoy, esta especie de oráculo sigue circulando de mano en mano en
una simple cuartilla, pero también llega en segundos a millones de
puntos vía .

"Es un fenómeno social y cultural… Es parte de algo que llevamos en la
sangre, que es nuestro y lo damos al mundo, como precaución sobre las
cosas que nos pueden afectar", dijo a IPS la etnóloga cubana Natalia
Bolívar, quien añadió que seguir las recomendaciones de la Letra abona
el camino para una vida "mejor o más llevadera". La Letra la dicta Ifá a
través de un tablero de madera que representa el mundo. El babalawo con
menos tiempo de iniciado es el designado para sacarla con una hilera de
16 piezas o ikines, atadas por un cordel vegetal. Con esa cadena, se
recogen unas 4.000 combinaciones, en una especie de teoría de las
probabilidades.

En conferencia de prensa el miércoles, la Comisión Organizadora de la
Letra del Año informó que 2008 estará regido por Oggún, deidad que
representa las guerras y a los herreros (San Pedro, en el santoral
católico), acompañado de Yemayá, la divinidad de las aguas y madre de
los peces (también la Virgen de Regla).

El signo regente, Iwori Rete, augura catástrofes climatológicas, además
de enfermedades de la piel, neurológicas y desajustes del sistema
nervioso. "El reto no es político, ni social, sino con la naturaleza,
señaló el babalawo Víctor Betancourt, quien llamó a prestar "prioridad
máxima" a situaciones muy críticas que comenzarán a verse a partir de
este año.

En su opinión, no hay que "pensar tanto en las guerras", o "en la
situación política, quién debe morir o quién no debe morir, sino que
todos podemos morir según lo que plantea (el signo) Iwori Rete".

Además de las "serias irregularidades del clima", los vaticinios
incluyen incendios forestales y peligro de siniestros en las viviendas,
aumento del índice de robo con , aumento de la emigración
interna y externa, así como serios problemas familiares por asuntos
relacionados con la .

A pesar de todo ello, Bolívar consideró que este año la Letra "da una
esperanza de vida", más allá de los problemas climatológicos. "Esta
letra matiza un poco más los años anteriores que hemos tenido y que nos
han marcado", indicó la etnóloga, para quien, mientras se sigan "las
recomendaciones (de la Letra), todo irá bien".

Los babalawos estuvieron renuentes a hacer referencias de tipo político
y pidieron a los periodistas evitar la manipulación de sus expresiones.
"No somos políticos", indicó Lázaro Cuesta, portavoz de la Comisión,
cuya ceremonia anual contó con el respaldo de más de 1.000 babalawos.

En liturgia separada, el Consejo de Sacerdotes Mayores de Ifá de la
Asociación Cultural Yoruba de Cuba sacó también su letra e informó que
2008 estará regido por el Signo Igouri Ogbem, el cual no está exento de
lógicas dificultades, aunque no "insalvables".

Este pronóstico coincide con el de la Comisión al alertar también sobre
"cambios climatológicos que puedan presentarse" y consideró que "deben
tomarse medidas para minimizar los riegos y daños productos de las
penetraciones del mar y sus consecuencias". Para la antropóloga María I.
Faguaga, este sistema adivinatorio es un elemento fundamental de la
cultura de este país.

"Si la Letra le ofrece una solución a sus dificultades, el cubano la
asume sin hacer diferencias entre ideología religiosa e ideología
política, o entre las diferentes manifestaciones religiosas", precisó

En ese sentido, "la Letra del año ha trascendido en la cultura cubana y
es un elemento que demuestra el carácter pragmático de los nacidos y
nacidas en este país. La población cubana sigue de manera mayoritaria
estos vaticinios", sentenció Faguaga.

Se desconoce el número de practicantes de la Regla de Ocha y otras
religiones de origen afro en Cuba, empero, estudios especializados dan
cuenta de la extensión de elementos de esta religiosidad en amplias
capas de la población.

Cuba es considerado el país donde mejor se conservan las tradiciones
culturales de esta religión, heredada de los esclavos traídos de África,
principalmente de la etnia Yoruba, a fines del siglo XVIII.(FIN/2008)

http://ipsenespanol.net/nota.asp?idnews=87061

LA VIDA NO ESTA EN OTRA PARTE ESTA EN OTRA CUBA

ENTREVISTA: ALMUERZO CON… YOANI SÁNCHEZ

"LA VIDA NO ESTA EN OTRA PARTE ESTA EN OTRA CUBA"

Mauricio Vicent
La Habana
El País
España
Infosearch:
Fidel Nuñez
Analista
Jefe de Buró
Latinoamérica
Dept. de Investigaciones
La Nueva Cuba
Enero 3, 2008

No se considera , aunque administra un contestatario en
Cuba y es miembro del consejo de redacción de Consenso, una revista
digital que crítica al Gobierno desde la izquierda. Yoani Sánchez,
habanera, 32 años, se clasifica como "electrón libre" y parte de la
generación Y. "Nuestros padres nos pusieron nombres con y -Yanisleidi,
Yoandri, Yusimí, Yuniesky-. La generación Y nacimos en la Cuba de los
setenta y ochenta, estamos marcados por el , las escuelas
en el campo, los muñequitos rusos, el paternalismo, las salidas
ilegales, la frustración; debíamos haber sido el hombre nuevo, pero no
lo fuimos…".

Comemos en El Aljibe, criollo que sirve pollo en salsa,
, , plátano frito y ensalada, a 10 euros el menú,
aproximadamente la mitad del sueldo de un académico. "¡Imagínate! ¡Vengo
aquí por primera vez!". Los frijoles negros le encantan, pero, confiesa,
"no fue por nostalgia" que regresó a Cuba.

Su historia no es común. Está casada con el periodista Reynaldo Escobar,
y su hijo Teo es un ciclón de 12 años. "La de mis padres fue la
generación del desencanto, la mía es la del cinismo y la de Teo trae la
doble moral codificada genéticamente". Yoani estudió Filología
Hispánica. "Éramos unos veinte en el aula. De aquel grupo quedamos en
Cuba menos de la mitad.

Yoani y Teo también emigraron a Suiza, pero decidieron regresar. La vida
fuera de Cuba fue más dura de lo que creían, y la reunificación con su
esposo resultó imposible. "Pero volver fue un problema. Como las
autoridades nos consideraban quedados sólo podíamos entrar de turistas".
En un viaje familiar, hace tres años, rompió el pasaporte y se presentó
en Inmigración. "Tremenda sorpresa cuando me dijeron: 'Pida el último en
la cola de los que regresan".

En marzo, poco después de un plante de intelectuales conocido como la
guerra de los e-mails, Yoani creó Generación Y, su blog. "Aquella
protesta fue importante: por primera vez un dedo acusador señaló
directamente al poder, y demostró que era un soporte
incontrolable". Generación Y comenzó como una "terapia personal",
después de que no le resultaran "el silencio ni la evasión". "Hice yoga,
practiqué taichi y hasta probé con el gimnasio, pero nada". Poco a poco,
colgar en la Red sus "desencantadas viñetas de la realidad" se convirtió
en una razón para existir, en un pequeño piolet "para tumbar los muros"
y edificar el país en el que le gustaría vivir.

Pide una botella de ron Havana Club. En la etiqueta dice "Bienvenido a
Cuba". "¡Compadre! ¡Cómo que bienvenido a Cuba, si ya estamos aquí!". Se
confiesa pesimista. "Este sistema está agotado; ha demostrado su
imposibilidad de proveernos si no de sueños, al menos de realidades
concretas mínimamente reconfortantes".

Hace dos meses, Reuters la entrevistó y habló de su blog Desde entonces,
el sitio ha registrado medio millón de entradas y ha recibido cientos de
mensajes. De momento no ha tenido problemas. "Si mañana me dicen que o
dejo el blog o voy a la cárcel, lo dejaría… Pero inventaría otra cosa
para seguir abriendo grietas al muro". Irse no es una opción, pues ya ha
regresado: "La vida no está en otra parte, está en otra Cuba".

http://www.lanuevacuba.com/2007/notic-08-01-361.htm

Quieren desertar y no pueden

Diario Las Americas
Publicado el 01-03-2008

Quieren desertar y no pueden

Por Guillermo I. Martínez

Durante estos días de temporada navideña, quienes vivimos en el Sur de
la Florida hemos leído numerosos casos de deserciones de cubanos. Tres
artistas abandonaron el Ballet Nacional de Cuba mientras se presentaba
en Canadá, donde unos pocos días antes uno de los más famosos
conductores de la televisión cubana había hecho lo mismo. Hay acróbatas
que han desertado del circo y músicos que han solicitado asilo político.

Ha habido tantos casos que hasta pareciera que es fácil conseguir asilo.

Y sin , a miles de millas de donde estamos, en un país de menos
de un millón de habitantes, en una isla del Pacífico Sur, frente a las
costas de Indonesia, tres doctores cubanos han estado escondiéndose
durante dos meses.

Ya han sido investigados por el Departamento de Seguridad Interna de
y tienen visas para venir a este país. Pero el gobierno
de Timor Oriental no les da permiso.

En efecto, Miriela Llanes Martínez, Raidén López Carrillo e Irina Valdés
están en un verdadero limbo y enfrentan la posibilidad real de que en
cualquier momento los capturen y sean deportados de regreso a Cuba.

La historia me llegó a través de otro doctor cubano, Boris Rodríguez,
quien vivió la experiencia de Timor Oriental. El corrió con mayor
fortuna y pudo salir antes de que las autoridades se pusieran
intransigentes con los que quedaron atrás. Rodríguez es uno de tres que
pudieron partir de Timor Oriental e ingresar en Estados Unidos bajo una
ley vigente desde agosto del 2006, que confiere visas condicionadas a
los médicos cubanos que trabajan en terceros países y optan por desertar.

Rodríguez conoce bien a los que se quedaron atrás. Llegaron juntos a ese
país el 29 de Diciembre del 2005. Eran parte de una brigada de 200
doctores cubanos que fueron a servir en esa nación durante dos años. Por
su trabajo, el Gobierno Cubano les pagaba 200 dólares mensuales y el de
Timor Oriental les daba 45 dólares con 50 centavos para que pudieran
solventar gastos de potable y gas. Todos trabajaron en las salas de
urgencias del en Dili, la capital de Timor Oriental.

"Las condiciones eran horribles", relata Rodríguez. "Durante 14 meses no
tuvimos electricidad. La falta de higiene era total. Algunos de los
médicos regresaron a Cuba después de sucumbir a la malaria o a la fiebre
del ".

Rodríguez señala que cuando decidió desertar, el 25 de julio, las cosas
fueron fáciles para él. En la Embajada de Estados Unidos en minutos,
alguien ya lo estaba ayudando. Siete días más tarde recibió su visa.

La parte difícil fue obtener el permiso para abandonar el país. Cuando
los doctores llegaron a Timor Oriental, funcionarios cubanos les
quitaron los pasaportes.

Después de días de espera, los representantes cubanos le devolvieron a
Rodríguez su pasaporte y hasta le dieron un boleto de avión, por si
resolvía regresar a Cuba y las autoridades de Timor Oriental accedieron
a que se fuera.

Sus amigos no han tenido la misma suerte. Ellos ya tienen visas para
entrar en Estados Unidos. Carecen de autorización para abandonar Timor
Oriental. Esta situación se ha prolongado por dos meses.

Organizaciones humanitarias han tratado de interceder y han hablado con
representantes del gobierno en Dili. Los funcionarios de Timor admiten
que tienen ante sí una situación difícil. Cuba mantiene alrededor de 200
doctores en ese país y unos 300 estudiantes de Timor están cursando su
carrera de en Cuba. No tienen ninguna intención de poner en
peligro estos programas, por ayudar a tres desertores. Por otro lado,
Timor Oriental tampoco quiere perjudicar sus relaciones con Estados Unidos.

En Miami, Reinier López habla frecuentemente por teléfono con su hermano
Ramón en Timor Oriental. Dice que las conversaciones lo ponen muy triste.

"Me cuenta que están desesperados", dice Reinier. "Ya han pasado dos
meses desde que empezaron a esconderse y aún no ven ninguna posibilidad
de dejar ese país".

La única esperanza que tienen es que alguna organización humanitaria
internacional pueda convencer al gobierno de Timor Oriental. De otro
modo, más tarde o más temprano, un retorno forzado a Cuba los espera.

Este caso ilustra que las apariencias pueden ser engañosas. Desertar de
Cuba no siempre es fácil. Puede ser difícil y riesgoso.

Guillermo I. Martínez reside en la Florida. Su dirección electrónica es:
[email protected]

http://www.diariolasamericas.com/news.php?nid=43522

PULSO CUBANO

3 de enero de 2008

PULSO CUBANO

LIBERAN/ Siete disidentes cubanos, detenidos el martes en la ciudad de
Santa Clara cuando realizaban una protesta pública en favor de los
presos políticos, fueron liberados ese mismo día tras una advertencia,
informó ayer una fuente de la oposición.

Entre los detenidos estaba Jorge Luis García Antúnez, excarcelado en
abril tras 17 años en prisión, quien fue conducido por la policía hasta
la vecina ciudad de Placetas, donde reside, y luego liberado, informó la
opositora Martha Beatriz Roque.

''Los otros seis fueron liberados a eso de las siete de la noche, con
una advertencia'', dijo la economista , que encabeza la
Asamblea para Promover la Sociedad Civil.

PERIODISTAS/ Cuba sigue siendo la segunda cárcel de periodistas del
mundo, con 24 comunicadores encarcelados, según el informe anual de
Reporteros Sin Frontera difundido ayer.

El documento de la organización defensora de la de prensa,
establece que en el año 2007 fueron detenidos 55 periodistas en Cuba,
cuyo gobierno sólo libera a aquellos que cumplen sus condenas e
inmediatamente encarcela a otros.

Actualmente, hay en todo el mundo 135 profesionales encarcelados. Una
cifra que casi no varía desde hace algunos años.

http://www.cubanet.org/CNews/y08/en08/03o2.htm

Democracia y libertad para Cuba

3 de enero de 2008

Democracia y para Cuba

MANUEL CEREIJO

Las elecciones no son una prueba verdadera de una democracia. Son sólo
un instrumento, que puede ser aplicado bien o mal.

Lo mismo sucede con una constitución. Las elecciones pueden ser
insignificativas en manos de un . Ejemplos de esto lo vemos en
Cuba, Irán, Irak durante Saddam Hussein,

Las elecciones que no restringen el número posible de candidatos para
una misma posición no son necesariamente más democráticas. El hecho de
que haya muchos candidatos a escoger no necesariamente significa que las
personas tengan la libertad para escoger. La libertad social y política
es esencial para una elección.

Dada esta posible confusión, ¿pueden las elecciones ser utilizadas para
diferenciar entre una sociedad democrática y una que no lo es?
Ciertamente sí, siempre que tengamos en consideración que para que una
elección sea libre debe celebrarse en un ambiente donde las personas
sean libres de expresar sus opiniones sin temor a ser arrestados,
oprimidos o incluso físicamente dañados. Es muy sencillo, las elecciones
libres sólo son posible en sociedades libres.

Debido a esto es que las elecciones no son nunca el principio de un
proceso democrático. Sólo cuando las instituciones básicas que protegen
a una sociedad libre están afianzadas firmemente –tales como cortes
independientes, partidos políticos– pueden unas elecciones libres tener
lugar. Un país que no tenga libertad, pero que sostenga una elección, no
debe considerarse por esa sola razón un país democrático.

Después de la derrota de Hitler, los y otras tropas
aliadas de ocupación decidieron muy inteligentemente no celebrar
elecciones federales en hasta después de 4 años de la derrota
de las fuerzas alemanas. Si las elecciones se hubiesen celebrado en 1945
o en 1946, los esfuerzos por crear una Alemania democrática se hubieran
retrasado o fallado. Esto debió haber ocurrido también en Afghanistán y
en Irak. Todavía en estos dos países hay porciones grandes de su
población que no son libres de expresar sus opiniones sin temor.

Un objetivo primordial para que en Cuba avance la democracia, una vez
que el sistema actual sea derrocado, debe ser el preocuparnos menos por
apurarnos en celebrar elecciones, a toda cosa, lo más pronto posible, y
atender más a crear las condiciones que hagan posible que puedan
celebrarse unas elecciones lo más libres posible.

Claro que también puede suceder que unas elecciones libres lleven al
poder a personas no democráticas, y esto podemos verlo en la Alemania de
1933 y más recientemente en . Estos ejemplos sólo demuestran
que toda democracia debe siempre ser protegida, defendida por el pueblo,
la prensa, el gobierno.

Los dictadores no dependen del pueblo, es el pueblo el que depende de
ellos. El tirano de Cuba, , y su hermano, han permanecido
por 49 años en el poder a pesar de haber empobrecido totalmente el país.
Para ellos lo que importa no es el mejorar las condiciones de vida del
pueblo cubano, sino el controlar completamente al pueblo. No es la
libertad del pueblo cubano, sino el poder absoluto.

Muchos han mantenido la política de que, tratando de llegar a un arreglo
con la dictadura, se mantendrían la estabilidad y el orden. Dondequiera
que el ser humano tiene el derecho a decidir, a escoger, la decisión es
la misma: libertad, no tiranía; democracia, no dictadura; el estado de
leyes, no la policía secreta y represiva.

La libertad es un regalo de Dios a la humanidad. Y lo es, claro está,
para Cuba.

http://www.cubanet.org/CNews/y08/en08/03o1.htm

Comunistas millonarios

3 de enero de 2008

Comunistas millonarios

Tania Díaz Castro

LA HABANA, Cuba, enero, (www.cubanet.org) -Los comunistas son capaces de
cualquier cosa. Desde lograr treinta millones de euros al subastar en
Nueva York una pintura del expresionista alemán Ernst Ludwing Kirchner,
como acaba de hacer la presidenta del Partido Comunista británico, Anita
Halkin; hasta impartir lucrativas conferencias en universidades
estadounidenses y aparecer en una campaña de la marca Louis Vuitton,
como hace el ex líder soviético Mikhaíl Gorbachev.

Los comunistas que conocí en mi niñez, allá por los años cuarenta, daban
pena, es la verdad. Eran los más pobres de mi pueblo natal villaclareño,
Camajuaní. Apenas tenían muebles en sus casas, ni ropa que ponerse.
Cualquiera podía compadecerse de ellos. Hablaban de mejores condiciones
de vida para los trabajadores, de repartir las riquezas del país, de
igualdad social. Eran bonitos sus discursos y uno podía pensar que
tenían buenas razones para luchar contra los burgueses.

A comienzos del régimen castrista, tropecé con los otros comunistas, los
de arriba, y cuál no sería mi sorpresa al sentir un inesperado olor a
burguesía y una extraña postura aristocrática entre ellos. Recuerdo a
Carlos Rafael Rodríguez, Juan Marinello, Nicolás Guillén y a muchos
otros. Nunca olvidaré la visita que hice a la elegante residencia del
poeta Pablo Neruda en Santiago de , también comunista, pero con
mayordomo y todo.

Conocí también a otros comunistas importantes. ¡Qué desilusión, Dios
mío¡ Pude entrar a sus casas y ver como vivían.

¿Y qué me dicen de los nuevos chinos comunistas y millonarios que beben
Havana Club Máximo, una mezcla de rones centenarios de primerísima
calidad y exquisita factura, producida en Cuba, al precio de 1 500 euros
cada botella?

Vienen también a mi mente ese sofisticado avión que hace poco se ha
comprado en Rusia para su uso personal el anciano y enfermo líder
comunista cubano, mientras los cubanos viajan en atiborrados "camellos",
y esa historia sobre su fortuna publicada por la Revista Forbes.

En fin, hay hombres que, por vivir como los ricos, se convierten hasta
en comunistas.

http://www.cubanet.org/CNews/y08/en08/03a4.htm

Cansado de vivir

3 de enero de 2008

Cansado de vivir

Alfredo Domínguez Batista, prisionero de conciencia

PRISION PROVINCIAL DE HOLGUIN, Cuba, enero (www.cubanet.org) – El estado
positivo de la juventud en la sociedad, es obra de la buena voluntad de
Dios para el mejoramiento de la humanidad. Los gobiernos deben proteger
a los jóvenes, con oportunidades que vayan más allá de los compromisos
que hacen públicos en sus arengas.

En Cuba existen muchos barrios marginales, donde las personas se dedican
a las actividades más bajas, buscando algún bienestar. Son los sistemas
más discriminatorios los que originan una juventud sin ideales ni
esperanzas.

El gobierno cubano centraliza sus esfuerzos, o mejor dicho, el cuidado
de su imagen, en las grandes ciudades del país, donde a diferencia de
los barrios marginales existe una capa social que delinquiendo se
apropia de recursos. Sería bueno hablar de eso, pero no puedo ahora,
pues mi comentario está dirigido a algo más personal. Un joven,
común, que sentado en su litera me cuenta parte de su vida social.

Se llama Felipe, tiene 24 años de edad, apenas terminó el sexto grado de
escolaridad. Es del barrio holguinero La Colorá.

En el año 1994, cuando apenas era un adolescente, Felipe fue recluido en
la cárcel de menores en Holguín. Cumplió su sanción en 1999. Ese mismo
año fue sancionado nuevamente, esta vez, a un año de privación de
por hurto y tenencia de arma blanca, que cumplió en la cárcel
de Holguín. Luego volvió a prisión en el 2001 por dos años más.

Felipe padece epilepsia y era adicto a los fármacos. Un día del 2005 se
reunió, como de costumbre, con un grupo de amigos en un parque de la
ciudad holguinera. Cansado de huir de la policía, decidió transformar su
vida inyectándose el VIH/. Su pareja, por lealtad, hizo lo mismo.

Ese momento difícil y desesperado no terminó ahí, sus amigos allí
presentes, como compromiso de amistad, hicieron lo mismo. Contaban un
total de ocho.

Su última andanza fue en julio de ese año. La policía lo capturó y lo
condujo a la prisión provincial de Holguín. Esta vez fue sancionado a 15
años y cuatro meses de privación de libertad.

Tengo una idea de cuanto sufre Felipe y el dolor que envuelve a su
familia. En los últimos días Felipe se ha acercado a la vida cristiana,
como oportunidad regenerativa.
Sentado en su cama, con una mirada al cielo, terminó de contarme su
historia. No habló una palabra más. Su cara pálida mostraba angustia. Yo
me retiré, creí que debía respetar su silencio.

http://www.cubanet.org/CNews/y08/en08/03a2.htm

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