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Archive for January 6, 2008

Cuban Santeria priests predict a year of violence, fires, major natural disasters

Cuban Santeria priests predict a year of , fires, major natural
disasters (1/4/08)

HAVANA (AP, 1/4/08) — More violent robberies and wars are on the way in
2008, along with dangerous forest fires, and this may be the year global
warming unleashes worldwide catastrophe. But with hard work and moral
discipline, the planet's people just might turn things around.

That is the word from 950 top priests of Cuba's Santeria religion, who
gather every New Year's Eve for religious chanting and animal sacrifices
and to make predictions for the coming year.

In their forecast released Wednesday, the priests warned “Cuba and the
world'' of heightened danger from forest fires, “violent robberies''
and “serious climate irregularities.''

But there is still time to seize the moral high ground, reduce violence
and slow climate change, Priest Lazaro Cuesta told a news conference.
“There is still hope because there are still possibilities,'' he said.

Santeria, a mix of spiritual traditions carried to the Caribbean by
African slaves and Roman Catholics, is widely practiced in Cuba, even by
some members of the Communist Party.

The priests declined to directly address the of , 81,
who has not been seen in public since emergency intestinal surgery in
July 2006.

“That's a topic we're not authorized to touch because we're not
politicians,'' Cuesta said.

Cuban Economy in Need of Nourishment

CHALLENGES 2007-2008: Cuban in Need of Nourishment
By Patricia Grogg

HAVANA, Jan 4 (IPS) – Increasing production is the main challenge
to be faced by the Cuban economy this year, to improve people's quality
of life. It was one of the recurrent themes raised at the popular
debates convened on the government's initiative in the second half of 2007.

"The agricultural sector is still a long way from satisfying the
pressing need to get more goods to market, in order to bring prices
down, cut imports, and elicit a favourable change in public opinion,"
admitted Osvaldo Martínez, chair of the commission on economic affairs
in the National Assembly of People's Power, Cuba's parliament.

According to the authorities, the shortcomings of domestic food
production are being exacerbated by the high international market prices
of staple foods. Because of the price hikes, the country spent an extra
286 million dollars in 2007, out of its total food import bill of 1.5
billion dollars.

To ensure delivery of the basic basket of foods, sold to families at
state subsidised prices, the government forecasts an expenditure of 945
million dollars in 2008. Regulated food distribution on a ration book
system guarantees some essential goods to every Cuban citizen, but the
basket covers only part of their total food needs.

"I understand that the country spends a lot on ration book provisions,
but I can't feed my children on this alone," a woman who was buying her
food for January told IPS. She carried , sugar, a litre of oil and
small quantities of black and peas in her shopping basket. "There
was nothing extra this year for New Year," she complained.

Like most Cubans, she has to buy the rest of her family's basic needs in
the free farmers' markets, and pay for goods either in national or
convertible currency. This takes the largest share of her family's
income: together with her husband, they make about 800 pesos a month.
"Everything's so expensive," she said.

Their monthly income is equivalent to 33 Cuban convertible pesos, or
CUC, the only dollar-pegged currency that is permitted to circulate in
the country. The state exchange shops (CADECAS) sell CUCs at 25 Cuban
national pesos, or 1.25 dollars.

In his Dec. 28 report to parliament on the state of the economy and his
ministry's plans for 2008, Planning Minister José Luis Rodríguez said
food intake per person had risen to 3,287 kilocalories and 89.9 grams of
protein a day, "out of which between 62 and 64 percent is available at
subsidised prices."

Among the challenges for the coming year, Rodríguez said "making
progress in substituting imported foods like rice, beans, milk, fruit
and wheat flour, as well as animal feed, with domestic production is
among the immediate priorities." He did not say by how much the
production of these items is planned to increase.

Economists and authorities appear to be in agreement that the
"structural and conceptual changes" mentioned by Cuba's acting
Raúl Castro on Jul. 26, 2007 must begin with the agricultural and
livestock sector. In his speech, Castro said it was "imperative" to
increase production, especially of foods.

However, the last session of parliament had not yet approved the long
expected reforms in this area. Castro only repeated that "the country is
working on this vital issue with the urgency it requires, because of its
direct and daily impact on the life of the people, especially those with
the lowest incomes."

"Studies are well under way and action will continue to be taken as fast
as circumstances allow, so that land and resources are put into the
hands of those who are capable of producing efficiently, and they
receive the support, social recognition and material rewards they
deserve," he said.

Neither was a decision made concerning the recovery of the purchasing
power of wages, although in his analysis of the year's economic results
in parliament, Martínez said the average salary has grown five percent
in 2007, to 408 pesos a month.

In his view, raising wages to the level where they can satisfy workers'
needs "is one of the most important and complex of the problems that
must be solved gradually, sustainably, and without expecting overnight
or magic solutions."

The Cuban economy grew 7.5 percent in 2007, below the 10 percent
projected by the authorities, because of the fall in construction work
and agricultural production due to "climate effects throughout the
year," according to Rodríguez, who forecast domestic product (GDP)
growth of eight percent for 2008.

Over the last few years, the Cuban government's estimate of economic
growth has included a weighted value for the medical, educational and
sports services provided to the population, without describing the
method by which it is computed. These services are offered free at every
level to the entire population.

"We use internationally recognised statistical systems, and our country
again asserts its right to have its achievements reflected cleanly,
without being undermined or maliciously attacked," said Rodríguez,
warding off possible new criticisms on that front.

The food shortages, largely due to low productivity in rural areas, and
the inadequacy of wages, were among the main problems brought up at
popular debates convened by the government after Raúl Castro's speech on
Jul. 26, Cuba's most important national holiday, Revolution Day.

Raúl Castro has been interim president since Jul. 31, 2006, when his
brother, President , had the first of several intestinal
operations, from which he is still convalescing. (END/2008)

Only Change Can Save Cuba

January 05, 2008
Only Change Can Save Cuba
By John Mendez

If one believes he is still alive, January 1st marked the 49th
anniversary of the uninterrupted, uncontested, tyrannical rule of Fidel
Castro. Five decades in power might just be enough for the perpetual
revolutionary. Granma, the state-run and not coincidently, only
newspaper on the island, quotes the as saying he will not cling
to power. The monumental sarcasm of his statement is, unsurprisingly,
lost on the "Commandante." He will now impart grandfatherly advice to
the young leaders of the revolution. Exactly why anyone would care to
listen to the architect of one of histories great failures isn't
terribly clear. But such delusions are common in advanced stages of

As Tenzin Gyatso (aka The Dali Llama) says, ""We each create our own
reality and for that we are solely responsible." And no one has created
a more demented sense of reality than the bearded one, who along with
his many apologists, has a sense of reality that departs radically
from…well, reality.

In his five decades of absolutist rule, Castro has created nothing short
of an utter disaster of which he is solely responsible.

During his tenure as Maximum Leader, Cuba has become an economic
sinkhole. Just ask the Russians, no experts themselves, whether Fidel
knows anything about running an economy. They doled out billions of
dollars annually in hard currency to supplement Fidel's command economy
totaling 35% of Cuba's annual GDP. Tack on another billion or so in
remittances from hard working Cuba Americans to family back on the
island prison and the financial windfall equals more than 40% of Cuba's
GDP! All generated outside its borders! Yet, Castro still managed to
indebt Cuba to the tune of US$36 billion.

No thanks, Fidel, but outside of Hugo "El Burro" , a moniker that
is not a reference to Shrek's lovable sidekick, no one is going to be
seeking economic advice from the man singularly responsible for the
devastation of a once flourishing economy. The irony is that Castro
himself seems amazed by Chavez's infatuation with the Cuban system; a
puzzled astonishment evident in most photos with the Venezuelan populist.

It truly says something about the US, that the American Marxist movement
is not rooted in poverty or deprivation but instead in privilege. It is
an ideology that appeals mainly to the affluent that are unable to find
fulfillment in their world of materialism, more often than not, the
spoils of a previous generation. Those who know real oppression rarely
seek answers from dictators even the mythical benevolent kind.

In the US, it seems, there are far more communists in the bourgeois
class than there ever was or will be in the proletariat. It is these
elitist communists who make up the bulk of Castro's apologists and they
perpetuate the misconception, however ridiculous, that the is
the root cause of Castro's monumental failures. Some, of course, will
concede that it isn't but want it rescinded because it gives Castro an
excuse for the island's misery. Let's dismiss with the absurd by stating
the obvious: Fidel Castro doesn't rule by excuses. He rules through the
use of one of the world's most repressive command and control
structures. You don't need excuses on an island prison where you have
executed, imprisoned and tortured thousands. His is a rule by fear and
repression not consent.

The catastrophe that has befallen Cuba is rooted squarely in the very
structure of the command economy instituted by Castro, where private
property, individual rights and any semblance of are
non-existent. Without fundamental changes in the economic and social
structure of Cuba, absolutely nothing would change on the island with
the lifting of the embargo. The people of Cuba are penniless serfs who
would remain economically paralyzed because capitalist ventures are
outlawed. Hard currency is tolerated but only in the strictest sense,
and at Castro's whim, criminal. Most of the slight liberalizations
undertaken immediately following the fall of the Soviet Union have been
rescinded with the advent of Castro's new welfare donor, Chavez. Gone
are the small neighborhood restaurants that were only marginally
profitable since Castro's thugs, much like street criminals, were
constantly coming around for shakedowns.

Employment with hotels and foreign ventures are done strictly through a
national agency run by and his military in order to screen
employees and siphon hard currency as employees are paid only a fraction
of what is charged to the foreign entity. Employees are then paid in
worthless Cuban pesos while, ironically and quite tellingly, Castro
demands payment in US dollars. Cubans are also constitutionally
forbidden to , even within the island and are strictly forbidden
to enter tourist areas. Unless, of course, you happen to be a prostitute
since that has become a cottage industry for Raul's military units.
Quite ironic, when you consider Castro's 1950s admonishments that Cuban
women would never again be forced to prostitute themselves to
foreigners. But when Fidel and the boys are strapped for cash there are
no depths to which they won't force everyday Cubans to stoop.

For decades, Castro has been clinging to a failed ideology that has
impeded Cuba's development and savagely impoverished its population.
It's easy for the Danny Glovers and Charles Rangels of the world to
idealize the worker's paradise from the comfort of their American homes,
quite another to live under Castro's tyrannical misery. So while these
apologists, who exhibit nothing but distrust and disdain for the
democratically elected government of the US, can somehow hypocritically
bring themselves to point to the unsubstantiated statistics of a
dictator as proof of his accomplishments, realists understand that the
collapse of the Soviet block exposed totalitarian figures for what they
are; completely worthless.

Yet nothing has stopped embargo opponents from continuing to promulgate
the misguided propaganda that engagement through economic activity leads
to an open, democratic society. The US has had unfettered economic
dealings with dictatorial regimes including the many thugs that run the
Middle East autocracies and yet the fortunes of their people have
absolutely not changed. We've been sun-shinning dictators for decades to
the detriment of their enslaved populations as liberals banter on about
soft power persuasion. The conspicuous silence from the left when it
comes to the lack of freedoms in Cuba is called hypocrisy.

While it is true that the embargo has failed to remove Castro from
power, it has been far from ineffective. In fact, the Cuban ambassador
to the Philippines recently claimed that the American embargo has cost
the island US$222 billion over its lifespan. Though, the figure is an
obvious over exaggeration given Cuba's economic activity throughout that
period (the figure is probably closer to US$80-90 bln), it's clear that
the embargo has been a stark success.

The embargo forced the Soviets to fund Fidel at a time when they were
fomenting unrest throughout Latin America attempting to establish
repressive regimes similar to those imposed on Eastern Europe. The
embargo was extremely effective in that it took Soviet monies that would
have otherwise been used to foment Cuban style revolutions and forced
the Soviets instead to spend hard currency to keep the Castro regime in

The same remains true today where a temporarily oil-rich Chavez must
siphon billions to support Castro that he would otherwise use to create
Bolivarian dictatorships through insurgency, political intrusion as
appears to be the case in Argentina or buying political favors at home.
Castro himself does not deny that he was responsible for fomenting
"revolutions" throughout the Americas and Africa; to the contrary, he
relishes it. He openly admits he tried to topple governments. It's been
estimated that a lifting of the US embargo would add only US$1.8 billion
to Castro's coffers annually, the vast majority coming from .
While it is hardly enough to fix what ails Cuba, it is however
significantly more than the nations of Latin America spend on their
military, allowing Castro to receive those funds would be disastrous and

Ultimately, the embargo is in place because of Castro's many sins and
the danger he poses to the region. He has murdered tens of thousands;
imprisoned an entire population; funded and fomented Marxist revolutions
throughout Africa, Central and South America; given safe haven to
terrorists from FARC to the PLO to the IRA to the Weathermen; been
complicit in narco-trafficking with the likes of Noriega; and repressed
religion, individual freedom, and . Watch
has dubbed his tyrannical government the repressive machinery and
Amnesty International has condemned him for his reprehensible treatment
of the Cuban people.

Yet those clear facts seem obscured as Castro, a gifted manipulator,
brilliantly plays upon the guilt and susceptibilities of the liberal
left in Europe and America where sanctimoniousness has replaced reason.
What else would justify the demonization of the Cuban exiled community?
Somehow Castro is excused and the hard working exile community in Miami
is denigrated; A community that for all its perceived faults has been an
integral part of reshaping the American landscape making far-reaching
contributions in business, science and the arts. If they have reached a
level of success here it because of hard work and stands as a testament
of what could have been accomplished in Havana if not for the misguided
policies of a deluded dictator.

The problem in Cuba is not a US embargo; it is Fidel Castro's failure to
produce a free and democratic society where there are no rights, no
freedoms and no rule of law. Blaming embargos or anyone other than
Castro will never change that fact. Few tyrannical governments fall from
the weight of economic pressure simply because they don't rule by
providing economic comfort to their people. But while Cuban leaders
scramble to find yet another handout, the rest of Latin America doesn't
need to worry about paid mercenaries toppling their elected governments.

Ultimately, the new Cuban leadership, along with their many apologists,
can no longer escape the reality that a communist-style command economy
simply doesn't work. There can be no economic prosperity without reforms
and liberalizations. Cuba has a "roadmap" for the lifting of the embargo
and the prerequisites contain nothing objectionable. Merely, free
elections and the freeing of political prisoners.

For the new leaders in Cuba, the only advice worth listening to

Venezuelan details 1958 Castro mission

Venezuelan details 1958 Castro mission
A former Venezuelan Navy captain shared new details of secret 1958
weapons deliveries that helped bolster 's fight against the
Batista government.
Posted on Sun, Jan. 06, 2008
El Nuevo Herald

When Venezuelan Navy Capt. Carlos Alberto Taylhardat was entrusted with
the secret mission of coordinating a series of weapons deliveries to
Cuba's Sierra Maestra mountains in late 1958, he accepted the order with
the same sense of patriotism that he had displayed when he fought the
Marcos Pérez Jiménez dictatorship, toppled earlier that year.

The mission was the culmination of a series of negotiations started when
Vice Adm. Wolfgang Larrazábal, Venezuela's provisional at that
time, approved supporting Fidel Castro's fight against the Fulgencio
Batista government.

Taylhardat's mission was highly risky and of the utmost importance for
the Castro guerrilla movement: He was to coordinate the delivery of
modern weapons, ammunition, medicine, and even fighters by air from
Caracas, in order to support the final phase of the guerrillas' offensive.

''We are going to entrust you with a secret mission. It's been decided
to help Fidel Castro,'' Taylhardat recalled being told by his superior,
who had received direct orders from Larrazábal.

Although the broad outlines of Larrazábal's aid to Castro has been known
for years, Taylhardat revealed new details and provided previously
unknown documents during an exclusive interview with El Nuevo Herald in

''It was a mission that I could not share with anyone because it
implicated the Venezuelan government,'' Taylhardat said during the
recent interview in his house in Las Palmas, a residential zone in
northeast Caracas.

One of the new details he revealed was that the five flights from
Venezuela to Cuba that delivered the supplies also carried several
Cubans who were going to join Castro's guerrillas. Also, the flights
returned with wounded rebels who were treated in private Caracas clinics
at Venezuelan government expense.

He also provided new details on the weaponry that ended up in the hands
of Castro's rebels.

A confidential document of the Venezuelan 's Armament Service, dated
Nov. 21, 1958, shows the weapons sent to the rebels included '11 boxes
that contained `Garand' M-1, rifles.''

Other items listed were three boxes containing 20 .30-caliber Browning
assault rifles, five boxes containing 10 machine guns, 35 boxes
containing 99,950 .30-caliber bullets, and a box of 100 hand grenades.


One interesting sidelight, Talhardat said, was that the weapons,
manufactured in the United States, were part of a shipment sent by
Washington in previous months to the Venezuelan government.

''The American government never knew that all the weapons they had . . .
[sent] to Venezuela were going to end up in the hands of Fidel Castro,''
Taylhardat said.

He added that the weapons were delivered using a twin-engine Curtis C-46
airplane that had been acquired for $10,000 from a friend of Taylhardat.

Part of the operation's financing came from anti-Batista Cuban groups in
Caracas and sectors that raised more than $1 million.

''It was an extremely important mission,'' said former Venezuelan
Foreign Minister Enrique Tejera París, who was an advisor at the time in
the Venezuelan presidential palace and one of the few men who knew of
the secret operation.

''It was life-or-death fight against dictatorships, including
Batista's,'' said Tejera París, also an old friend of Taylhardat.
''There was a threat from dictatorships like Trujillo's [in the
Dominican Republic] or Batista's against Venezuela's young democracy,''
the former diplomat added.

Larrazábal's government, then immersed in democratic enthusiasm after
the fall of the Pérez Jiménez dictatorship on Jan. 23, 1958, gave its
complete support to the Cuban rebels.

''Larrazábal's order said that there was a need to search for anything
that could be useful to Fidel Castro,'' Taylhardat said.


The weapons shipment from Larrazábal to Castro was ''fundamental and of
great help'' for the consolidation of the triumph of the Castro
guerrillas, said Américo Martín a leader of a leftist Venezuelan
university movement in 1958 and later a Cuban-trained leftist guerrilla
in Venezuela.

'That was so valuable that Fidel Castro once told me in a firing range
in Havana: `We are going to shoot with these rifles, which was the
invaluable help that Wolfgang Larrazábal gave us in the final stage of
the fight against Batista.' ''

Martín said some of the guns were later used by Castro in the failed
invasion he organized against the Rafael Leonidas Trujillo dictatorship
in the Dominican Republic, in which some Venezuelan fighters participated.

According to Taylhardat, the flights from Caracas to the Sierra Maestra
mountains where Castro was headquarters took three hours each way, were
started after midnight and did not use radio communications to avoid
detection by Batista's air force. Taylhardat personally supervised the
first flight.

The weapons were transported from army warehouses in Caracas, in four
military trucks covered with thick sackcloth ''to hide what was
inside,'' he said. The pilots, among them anti-Batista Cubans, learned
about the real objective of the mission only after taking off.

''We flew above the zone where we were supposed to land, in the dark
night, and suddenly we saw an illuminated rectangle with torches made
with oil tanks filled with kerosene, to light up the landing area,''
said Taylhardat, who is now retired.

Before the airplane — called El Libertador (The Liberator) — stopped
in the improvised landing area, the crew lowered a ramp and began
dropping off the supplies. Then a group of wounded men boarded. In a
matter of minutes, the plane was off again, he said.

Taylhardat already had some experience in secret operations. Trained in
Mussolini's Italy and in Quantico, Va., where he became an expert in
amphibious warfare, he also participated in a 1952 Venezuelan navy plot
to overthrow the ruling junta then led by Pérez Jiménez.

The conspiracy failed, and he ended up in a military for 2 ½
years. But when the regime he was trying to overthrow fell in January
1958, Taylhardat participated in important missions entrusted to him by
Larrazábal, who had been his professor in the Venezuelan Naval Academy.

One of those missions was to accompany Fidel Castro when he visited
Caracas two months after he rose to power in Cuba on Jan. 1 1959.

Taylhardat said that during a meeting between Castro and newly elected
Venezuelan President Rómulo Betancourt, he witnessed an unusual request
by the Cuban commander.

''First, he asked Betancourt for a loan for $300 million to reconstruct
Cuba,'' he said. “Since Betancourt told him he didn't have that amount,
Castro then suggested that he borrow the money to the North Americans
`because what we don't want to do is to kneel in front of the Americans,'''


''Perhaps history would have been different if that loan had been made.
Maybe he wouldn't have requested help from the Russians,'' he added.

Venezuelans' initial enthusiasm for the Castro fight ''fell after the
executions,'' Taylhardat said, referring to firing-squad executions of
alleged Batista supporter after the revolution's victory.

''That mythic image of Castro collapsed . . . when they started killing
thousands of people,'' he said. “We couldn't accept the executions. It
was a reaction of generalized repulsion, and it disappointed us.''

After Castro took power, Taylhardat said, the Cuban leader provided
training and weapons to leftist Venezuelan guerrillas.

''Without wanting to, we had helped create a monster,'' Taylhardat said.
“When the operation was done, I was honored in having participated,
because we believed that we were helping to bring and democracy
to our Cuban brothers. Unfortunately, things were different.''

El atentado contra Castro que no logró tocar fondo

Publicado el domingo 06 de enero del 2008

El atentado contra Castro que no logró tocar fondo
El Nuevo Herald

Aprovechando las negociaciones para liberar a los prisioneros de Bahía
de Cochinos, la Agencia Central de Inteligencia de (CIA)
pretendió utilizar a una pieza clave de la mediación, el abogado
estadounidense James B. Donovan, para que entregara a un
regalo mortal: un traje de pesca submarina contaminado con un hongo
lacerante de la piel, junto con un respirador que portaba el bacilo de
la tuberculosis.

En la cronología oficial cubana que recoge más de 600 planes
supuestamente concebidos en Estados Unidos para asesinar a Castro, el
operativo de la CIA se menciona como un hecho que no llegó a consumarse
en enero de 1963, cuando en realidad el equipo de buzo fue realmente
entregado al gobernante cubano en noviembre de 1962.

La revelación es una de las decenas de anécdotas narradas o apenas
esbozadas en After the Bay of Pigs (Después de Bahía de Cochinos),
publicado por Alexandria Library, en Miami. Un libro que registra la
historia desconocida de las negociaciones sostenidas entre el Comité de
Familiares para la Liberación de los Prisioneros y el gobierno cubano
entre abril y diciembre de 1962.

El volumen de 238 páginas, publicado a fines del 2007, fue escrito por
el exiliado cubano Pablo Pérez-Cisneros, con la colaboración de John B.
Donovan, hijo del abogado negociador ya fallecido, y de Jeff Koenreich,
un veterano miembro de la Cruz Roja que ha promovido las misiones
humanitarias entre Estados Unidos y Cuba. El autor es hijo de Berta
Barreto de los Heros, quien presidió el comité de familiares e
intercedió ante Castro para conseguir el canje de 1,203 prisioneros de
la fallida expedición armada de abril de 1961.

Barreto de los Heros, que falleció en 1992 sin terminar el libro, era
partidaria de que se escribiera en inglés para “dejar saber la verdad
al pueblo americano''.

Pérez-Cisneros, que empleó ocho años de investigación y escritura para
cumplir con un deseo de su madre, fue justamente la persona que a
finales de 1962 compró el traje de buzo y el equipo de respiración sin
saber que ambos estaban destinados a Castro.

En junio de 1962, Pérez-Cisneros visitó por primera vez las oficinas de
James B. Donovan, en Brooklyn, para solicitarle su intervención en las
negociaciones con Cuba, luego de que fracasara una gestión precedente a
través del llamado Comité de Tractores por la . La cita fue
concertada por Robert W. Kean, hijo de un ex congresista y cuñado del
expedicionario Joaquín Silverio.

Dos meses después, Donovan realizó el primero de los 11 viajes que lo
llevaron a La Habana durante la mediación con el gobierno cubano.

''Cuando Donovan regresa a Cuba en octubre de 1962 es cuando Castro le
dice que quiere conseguir un aqualung [equipo regulador de respiración
conocido como scuba] y un traje de goma para bucear'', recordó
Pérez-Cisneros. “Entonces, Donovan me dice a mí que quiere conseguir
unos equipos de calidad para cumplir con una persona, pero sin decirme
que son para Castro''.

Pérez-Cisneros, quien fue campeón de caza submarina en Cuba, compró un
traje submarino por $130 y un equipo de scuba por $215 en una conocida
tienda de Time Square, en Nueva York.

En noviembre de 1962 los equipos para bucear les fueron entregados a
Castro, quien pocas semanas después, en otro viaje de Donovan, le
comentó al abogado sobre el obsequio.

''Usted sabe, doctor Donovan, que me gustó su regalo, el aqualung'', le
dijo Castro.

''Bueno, me alegra oírlo, es el mejor equipo de aqualung posible para el
buceo en aguas profundas'', acotó el abogado.

“Lo sé“, le respondió Castro. “Ya lo probé''.

El diálogo figura en los testimonios reproducidos de la papelería de
Donovan, quien falleció en 1970.

Meses después de concluidas las negociaciones, fue que Pérez-Cisneros
conoció los pormenores de la historia real.

¿Quién era James B. Donovan?

Durante la II Guerra Mundial había trabajado para la Oficina de
Servicios Estratégicos (OSS), antecesora de la CIA, y fue uno de los
fiscales escogidos para procesar a los criminales nazis ante el Tribunal
de Nurenberg. En febrero de 1962 fue el principal mediador para lograr
el cambio de espías más espectacular de la era de la guerra fría: el
intercambio del coronel ruso Rudolf Abel por los estadounidenses
Frederick Prior y Gary F. Powers, piloto de un avión de reconocimiento
U-2 abatido sobre territorio soviético.

Cuando Donovan informó a la CIA que Castro quería equipos de buceo, la
agencia estadounidense le dijo que se encargaría del caso. Pero el
abogado rechazó involucrarse en la operación con el traje y el equipo de
scuba contaminados, y prefirió llevarle al gobernante los equipos
comprados en Time Square.

En marzo de 1963, Castro invitó a Donovan y al abogado John E. Nolan,
quien actuaba en representación del entonces secretario de Justicia
Robert Kennedy, a una jornada de buceo en la zona de Girón, y en
esa ocasión usó nuevamente los equipos obsequiados por el mediador

''Cuando conversamos [a fines de 1963], Donovan me dijo que se erizó con
la idea del atentado a Castro, y se negó a llevar los equipos de la CIA
pensando que si Cuba detectaba el operativo se arruinaban las
negociaciones y podrían fusilarlo'', contó Pérez-Cisneros, que se asiló
en la embajada de Costa Rica en La Habana en mayo de 1961 y llegó a
Estados Unidos siete meses después.

Salpicado de sucesos curiosos e insospechados, el libro es el tenso
relato de cómo el amor, la tenacidad y la astucia lograron el canje de
los prisioneros de la Brigada 2506 a cambio de $53 millones en
alimentos, medicinas y equipos médicos.

La intervención del comité con la ayuda de Donovan se produce en un
momento de incertidumbre sobre la suerte de los prisioneros.

En septiembre de 1961, cinco brigadistas son fusilados en Santa Clara
tras juicios sumarios y cinco condenados a 30 años de cárcel sin la
posibilidad de ser incluidos en negociaciones posteriores.

Pocos meses después, el 29 de marzo de 1962 se abre el juicio en el
Castillo del Príncipe contra los demás prisioneros de guerra. Las
condenas son de 30 años de cárcel, con sometimiento a trabajos forzados
y pérdida de la ciudadanía. El gobierno cubano informa que las sanciones
serán conmutadas por indemnizaciones, que oscilan entre medio millón de
dólares por cada uno de los jefes militares de la Brigada, José San
Román y Erneido Oliva, y el dirigente civil Manuel Artime, y entre
$100,000 y $25,000 por los restantes prisioneros.

Entre los brigadistas condenados estaba Alberto Oms Barreto, hijo del
segundo matrimonio de Barreto de los Heros. Es así como esta mujer
decide asumir el liderazgo del comité y allanar un encuentro con Castro
mediante contactos con su secretaria personal, Conchita Fernández.

Había un factor histórico a su favor. Su ex esposo, el diplomático Guy
Pérez-Cisneros, fallecido en 1953, había intercedido por la liberación
de Castro y el grupo de cubanos que fueron detenidos en Colombia durante
los sucesos del Bogotazo en 1948.

El primer encuentro del comité con Castro se produce en casa de Barreto
de los Heros en Miramar, el 10 de abril de 1962, y apenas una semana
después 60 prisioneros heridos pudieron abandonar el país rumbo a Miami,
donde recibieron tratamiento médico urgente en el Mercy.

La entrada de Donovan en el proceso negociador agilizó las
negociaciones, sólo interrumpidas durante la Crisis de los Misiles de
octubre de 1962.

Conociendo que el teléfono de Barreto de los Heros estaba controlado,
Donovan viajó con un código secreto para comunicarse hacia el exterior.
La clave 13 indicaba el momento en que estaba reunido con Castro, cuyos
encuentros más sistemáticos ocurrieron en casa de su asistente personal,
Celia Sánchez, y en el Palacio Presidencial.

Donovan también hizo gala de su sabiduría sobre los sistemas de
espionaje doméstico, y comentó en casa de Barreto de los Heros que
estaba pasando mucho trabajo con su dieta, que ameritaba jamón y otras
provisiones ya faltantes en los mercados de la isla.

Al día siguiente, dos guardas vestidos de verde olivo se aparecieron en
la casa con una nevera llena de alimentos “para la dieta del señor

A mediados de diciembre, Castro accedió al acuerdo y entregó una lista
de 29 páginas con los alimentos y las medicinas que debían ser enviados
a Cuba. Los últimos diez días de la negociación fueron sumamente
intensos, pues Donovan movilizó a un equipo de 60 abogados para lograr
los donativos prometidos por 157 empresas estadounidenses.

El 23 de diciembre de 1962 salieron rumbo a Miami los cinco primeros
aviones fletados con 484 brigadistas y un día después los 719
prisioneros restantes viajaron en nueve vuelos. Los aviones aterrizaron
en la Base de la Fuerza Aérea de Homestead y sus pasajeros fueron
trasladados en ómniubus de la Cruz Roja hasta el auditorio de Dionner
Key, en Coconut Grove, donde aguardaban sus familiares.

Barreto de los Heros salió en el último avión desde la base militar de
San Antonio de los Baños, sin estrechar la mano que le tendió Castro al
pie de la escalerilla, en señal de despedida.

La exitosa negociación dejó otros beneficiosos resultados colaterales
para prisioneros políticos y familias cubanas. Durante el primer
semestre de 1963 lograron salir de Cuba por vía aérea 1,614 personas,
entre ellas 23 ciudadanos estadounidenses. Tres de estos últimos eran
agentes de la CIA que no habían sido detectados.

También, desde finales de 1962 hasta el 4 de julio de 1963, 6,243
personas emigraron en ocho barcos de la Cruz Roja, entre ellos
familiares de los brigadistas y padres de los niños enviados a Estados
Unidos durante la Operación Pedro Pan (1960-1962).

''La lección de este episodio histórico es que los problemas pueden
resolverse conversando siempre y cuando haya receptores para la
negociación'', comentó Pérez-Cisneros. “Nada se consigue si no existe
una razón que obligue a la otra parte a sentarse a la mesa''.

La eternidad en el poder

Publicado el sábado 05 de enero del 2008

La eternidad en el poder

Qué habría pensado el pueblo de Cuba si la víspera del Día de Reyes de
1958 (hace exactamente hoy medio siglo) se hubiera estado discutiendo en
la prensa y en los comentarios de la calle si el José Miguel
Gómez, advenido al poder 49 años antes, abandonaba el gobierno o,
aferrándose a él, se ''postulaba'' una vez más? La pregunta es absurda
porque el escándalo, la cólera y la sorna que tal argumento hubiera
podido provocar en tiempos de nuestra malograda república eran posibles
precisamente porque ni el presidente Gómez (que ni siquiera aceptó
reelegirse para un segundo período) ni ninguno de los mandatarios que le
sucedieron logró estar, de grado o por fuerza, más de ocho años
consecutivos en el poder.

Ese fenómeno de la tiranía caudillista y dinástica lo hemos vivido los
cubanos en los últimos cuarenta y nueve años con secuelas pavorosas que
no se detienen en la supresión de las libertades fundamentales ni en el
colapso de las instituciones ni en el envilecimiento de la ciudadanía. A
todas ellas habría que agregar el estupor general y la congelación del
tiempo: la inmovilidad que impone la gestión totalitaria al convertir el
tiempo real de cualquier sociedad en una eternidad infernal.

Para los que alcanzamos a vivir en Cuba antes de que el país ingresara
en la parálisis castrista, el tiempo tiene una marcada separación casi
puntual en aquel enero de 1959 en que el abrumador triunfo
revolucionario inauguraba una suerte de sagrada unanimidad.

El entusiasmo popular por Castro era tan general que cualquier
discrepancia se tornaba inadmisible y sacrílega. Fue así que pasamos, en
medio de una oleada de fervor, del tiempo de la historia, donde se
habían forjado nuestras instituciones, costumbres y tradiciones, a la
viscosa intemporalidad de los imperios sacros (Egipto antiguo, )
donde la acción política no pasa de ser la reiteración de una liturgia.

Por eso, aunque los años que median entre el comienzo del gobierno de
Gómez hasta la llegada de Castro al poder sean los mismos que van de
aquel aciago enero hasta la fecha, los primeros los vemos llenos del
dinamismo y de los múltiples acontecimientos que suceden en una sociedad
viva y, por tanto, nos parecen más largos; mientras los segundos se nos
presentan como una gris y siniestra extensión que, por su previsible y
repetido acontecer, por su ausencia de retos y auténticas innovaciones,
se hace mucho más breve. Esta impresión es más poderosa y convincente,
desde luego, en aquellos que tuvimos algún atisbo del tiempo antes que
en nuestro país se implantara la eternidad (los que eran demasiado niños
o nacieron después pueden llegar a creer –en algún momento de sus
vidas– que esa noria a la que van uncidos es el mundo real).

De ahí por qué haya aún muchos cubanos que sigamos percibiendo la saga
de la revolución y los acontecimientos de finales de los años cincuenta
y de la década del sesenta (hace ya tres generaciones) con una engañosa
cercanía y que esos hechos sigan provocando en nosotros –sea cual fuere
el bando en que nos encontremos– una respuesta apasionada.

El día que Gómez –quiero decir Castro– desaparezca de la vida cubana
(y no sólo su odiosa persona, sino toda su herencia ideológica y
familiar) los cubanos, junto con todo el repertorio de derechos,
libertades e instituciones recobrados, podremos reingresar en el tiempo.
Atenuadas entonces las pasiones que ha exacerbado por tantos años esta
falaz inmediatez, seremos capaces de ver los orígenes del castrismo con
la misma serena distancia con que veíamos los comienzos de la república
cuando la eternidad llegó al poder.

© Echerri 2008

Prensa destaca el “traspaso generacional”

Publicado el sábado 05 de enero del 2008

Prensa destaca el “traspaso generacional''

El gobierno de Cuba señaló ayer que la candidatura al Parlamento que
será elegido en las comicios del 20 de enero lleva en sí el ''traspaso
generacional en las riendas del Estado'' con un 60.9 por ciento de los
postulados para diputados que nacieron tras el triunfo de la revolución,
el 1 de enero de 1959.

''Nadie los escogió buscando una representatividad generacional en el
máximo órgano del poder estatal'', afirmó el periódico oficial Granma al
referirse a las elecciones generales en la isla, de gobierno comunista,
que concluirán en el primer trimestre de este año con la designación de
nuevos Consejos de Estado y de Ministros.

El artículo, titulado ''Un Parlamento espejo del pueblo'', señala que de
los 614 candidatos al Parlamento en la próxima legislatura, 374 (60.91
por ciento) nacieron después del triunfo revolucionario, otros 134 eran
apenas unos niños en 1959 y sólo 106 de los postulados (17.25 por
ciento) conocieron el capitalismo en Cuba.

Las Asambleas Municipales del Poder Popular de Cuba nominaron el pasado
2 de diciembre a los candidatos a cubrir 614 escaños del Parlamento
nacional y 1,200 puestos en las asambleas provinciales.

Entre los postulados para integrar el nuevo Parlamento figura el
gobernante , de 81 años, quien está convaleciente de una
grave enfermedad que le mantiene alejado de sus cargos desde el 31 de
julio de 2006, entre ellos, el de de los Consejos de Estado y
de Ministros.

Aunque su nominación como candidato a diputado no implica la renovación
automática de su mandato al frente del Gobierno, ese paso abrió las
puertas para su posible reelección como máxima autoridad del país.

En dos recientes mensajes, uno el pasado 17 de diciembre, y otro el día
28 del mismo mes dirigido a los parlamentarios, Fidel Castro, que no ha
sido visto en público durante los últimos 17 meses, aludió al tema del
relevo generacional.

En el primero, enviado al programa televisivo Mesa Redonda Informativa,
Fidel Castro afirmó que su ''deber elemental'' no es aferrarse a cargos
y “mucho menos obstruir el paso a personas más jóvenes, sino aportar
experiencias e ideas''.

En su misiva, dirigida a los legisladores que celebraban su última
reunión, Castro dijo que tiempo atrás estuvo aferrado al poder y señaló:
“Un tiempo por exceso de juventud y escasez de conciencia, cuando, sin
preceptor alguno, iba saliendo de mi ignorancia política y me convertí
en socialista utópico''.

El artículo periodístico subraya que “en términos de continuidad y
renovación la composición de la candidatura revela otro hecho
trascendente: solamente el 36,78 por ciento de los nominados (224) ocupa
hoy un puesto en la Asamblea Nacional (Parlamento unicameral), que en
este momento tiene 609 escaños''.

Explica además que la renovación parlamentaria ascenderá al 63.22 por
ciento (385 parlamentarios), aunque indica que en la práctica los nuevos
diputados serán más, pues el Parlamento contará en su nueva legislatura
con 614 integrantes, en correspondencia con el crecimiento poblacional.

Cuba tiene 11.2 millones de habitantes.

Asimismo, recalca que en Cuba ''no hay necesidad de forzar
representatividades porque la obra de la revolución las asegura'', y en
ese sentido cita que entre los postulados a integrar el parlamento
cubano figuran 118 personas de la raza negra, 101 mestizos y 265
mujeres, así mismo, destaca que 481 de los aspirantes son graduados

Cuba celebra elecciones municipales cada dos años y medio y comicios
provinciales cada cinco y, pese a que el voto no es obligatorio, los
índices de participación rozan el cien por cien del censo -96.6 en las
municipales de 2005 y 97.61 en las generales de 2003-.

El presidente paraguayo aplaza una visita a Cuba

El paraguayo aplaza una visita a Cuba


viernes 4 de enero de 2008 12:48:00


La visita a Cuba del presidente de Paraguay, Nicanor Duarte, que estaba
prevista para el próximo 7 de enero, fue postergada para la segunda
quincena del mes, confirmaron este jueves fuentes oficiales paraguayas,
informó EFE.

Duarte tenía previsto permanecer en la Isla hasta el 10 de enero, pero
decidió aplazar su viaje "hasta que se definan los resultados de
comicios internos" del Partido Colorado, en el poder desde hace 60 años.

Los "colorados" acudieron a las urnas el 16 de diciembre pasado para
elegir a sus candidatos para los comicios presidenciales y legislativos
del 20 de abril próximo, pero los resultados oficiales no se conocerán
antes del 10 de enero.

Las fuentes citadas por EFE indicaron que la agenda de Duarte en Cuba
"sigue abierta" y prevé contactos con Raúl y . Además, un
encuentro con estudiantes paraguayos de becados en Cuba, así
como la revisión de programas de cooperación en el ámbito de la .

Cuba prepara los comicios generales

Cuba prepara los comicios generales

Pese a su deteriorada , aparece como candidato; es ya
el gobernante más antiguo del mundo

Servicios de La Opinión

06 de enero de 2008

LA HABANA, Cuba.— El gobierno de Cuba realizará una "prueba dinámica" la
próxima semana entre los preparativos de cara a los denominados
"comicios generales" convocados para el próximo 20 de enero para elegir
a los delegados de las Asambleas Provinciales del Poder Popular y los
diputados al Parlamento, todos pertenecientes o recomendados por el
único partido permitido en la isla, el Comunista.

La Comisión Nacional Electoral (CNE), que no es independiente, sino que
es una entidad oficial del gobierno, informó que con la "prueba
dinámica", prevista para el próximo domingo 13 de enero, se espera
"comprobar cuán listas están las autoridades electorales".

María Esther Reus, quien es ministra de Justicia del gobierno y a la vez
presidenta de la CNE, dijo que los más de 190 mil empleados estatales y
"voluntarios" que trabajarán en unos 39 mil colegios electorales que
funcionarán en las elecciones recibirán un seminario de preparación.

El llamado Parlamento Cubano, integrado únicamente por miembros o
simpatizantes del Partido Comunista, que se reúne sólo 8 días en todo el
año y adopta sus decisiones por unanimidad, quedará conformado con
candidatos electos para integrar las asambleas municipales, que por ley
deben representar el 50%. Luego los "propuestos" por el Partido
Comunista a través de las llamadas "organizaciones de masas" completarán
el 50% restante.

Los analistas destacan el hecho poco conocido en el extranjero de que
oficialmente la mitad de los más de 500 diputados cubanos en la práctica
son seleccionados y designados "de dedo" por el Partido Comunista,

Pese a que hace 18 meses que se halla alejado nominalmente del poder
debido a su delicado estado de salud, Fidel Castro nuevamente fue
nominado por el municipio de Santiago de Cuba para ser electo diputado,
primer paso para ser ratificado en marzo como jefe máximo de todos los
órganos de poder del Estado isleño.

Si Fidel Castro es designado de nuevo como del Consejo de
Estado y del Consejo de Ministros, se consolidará como el gobernante que
más tiempo ha estado en el poder en la historia moderna, si se excluyen
reyes y príncipes, pues está al frente de Cuba desde el 1 de enero de
1959, de manera que actualmente corre el año 50 de su mandato y es ya el
gobernante en funciones más antiguo del planeta, destacaron los analistas.

Pero todavía los observadores creen que Fidel Castro podría ceder su
puesto de presidente a su hermano Raúl, en marzo próximo.

Cinco peruanas fueron expulsadas de Cuba

Cinco peruanas fueron expulsadas de Cuba

Cinco ciudadanas peruanas fueron acosadas, maltratadas y finalmente
expulsadas de Cuba luego de participar de una misa junto a las llamadas
, un grupo de mujeres que lucha por la liberación de sus
familiares detenidos por la dictadura castrista.
Los hechos se registraron el pasado 9 de diciembre, cuando Yesenia
Alvarez, Patricia Arizola, Noelia Huatuco, Verónica Vela y Oriana
Burneo, quienes llegaron como turistas a la isla, decidieron asistir a
la iglesia Santa Rita y solidarizarse con quienes piden la liberación de
sus familiares. Ahí empezó su calvario.
se comunicó con Yesenia Alvarez, quien además es miembro del
instituto Acción y presidenta del Instituto Político para la
(IPL). "Fuimos a esta iglesia en víspera del día de los
(10 de diciembre) para solidarizarnos con el trabajo que estas mujeres
realizan, pidiendo libertad y democracia para Cuba", comentó.
Luego de la misa, las cinco peruanas se sumaron a la marcha pacífica que
cada domingo realizan las Damas de Blanco, junto con unas 15 mujeres de
Cataluña, Bosnia y Suecia.
Terminada la marcha, y cuando continuaban con su visita por la capital
cubana, fueron perseguidas por horas y finalmente detenidas por la
Policía. Sin , las dejaron ir a su .
Fue allí donde, en horas de la noche, sufrieron la violenta intervención
por parte de militares cubanos, quienes les quitaron sus pasaportes y
les informaron sobre su inminente expulsión de Cuba.
"Es horrible lo que nos pasó, porque no sabíamos cuál era nuestra
situación. Esa noche pensábamos que los militares en cualquier momento
podrían entrar a nuestra habitación. Pensábamos que lo peor nos podía
pasar", dijo Alvarez a Correo.
(Mauricio Ottiniano).??

& Laura Pollán, una de las cubanas integrante de las Damas de Blanco,
mostró su solidaridad con las peruanas.??
& Cinco ciudadanas peruanas fueron acosadas, maltratadas y finalmente
expulsadas de Cuba luego de participar de una misa junto a las llamadas
Damas de Blanco, un grupo de mujeres que lucha por la liberación de sus
familiares detenidos por la dictadura castrista.
Los hechos se registraron el pasado 9 de diciembre, cuando Yesenia
Alvarez, Patricia Arizola, Noelia Huatuco, Verónica Vela y Oriana
Burneo, quienes llegaron como turistas a la isla, decidieron asistir a
la iglesia Santa Rita y solidarizarse con quienes piden la liberación de
sus familiares. Ahí empezó su calvario.
Correo se comunicó con Yesenia Alvarez, quien además es miembro del
instituto Acción y presidenta del Instituto Político para la Libertad
(IPL). "Fuimos a esta iglesia en víspera del día de los Derechos Humanos
(10 de diciembre) para solidarizarnos con el trabajo que estas mujeres
realizan, pidiendo libertad y democracia para Cuba", comentó.
Luego de la misa, las cinco peruanas se sumaron a la marcha pacífica que
cada domingo realizan las Damas de Blanco, junto con unas 15 mujeres de
Cataluña, Bosnia y Suecia.
Terminada la marcha, y cuando continuaban con su visita por la capital
cubana, fueron perseguidas por horas y finalmente detenidas por la
Policía. Sin embargo, las dejaron ir a su hotel.
Fue allí donde, en horas de la noche, sufrieron la violenta intervención
por parte de militares cubanos, quienes les quitaron sus pasaportes y
les informaron sobre su inminente expulsión de Cuba.
"Es horrible lo que nos pasó, porque no sabíamos cuál era nuestra
situación. Esa noche pensábamos que los militares en cualquier momento
podrían entrar a nuestra habitación. Pensábamos que lo peor nos podía
pasar", dijo Alvarez a Correo.
(Mauricio Ottiniano)

Llega el frío a Cuba

Llega el frío a Cuba
Internacional – Viernes 4 de enero (12:25 hrs.)
El Financiero en línea

La Habana, 4 de enero.- Los cubanos han sacado los abrigos y las
bufandas del armario para enfrentarse a la ola de frío provocada por una
masa de aire de origen polar que influye en el occidente y centro de la
isla, según los expertos.

Aunque la ola de frío con la que se ha estrenado el año en Cuba no ha
marcado hasta ahora nuevos récords históricos de temperaturas, los
cubanos, poco acostumbrados a andar con abrigos, han tenido que
desempolvar sus prendas de invierno para salir a la calle.

La razón, según Miguel Ángel Hernández, especialista del Instituto
Nacional de Meteorología, es una masa de aire de origen polar que se
desplaza por la costa oriental de y que ha influido en la

El Instituto de Meteorología pronosticó para esta madrugada temperaturas
de entre 6 y 8 grados celsius, similares a la registrada el jueves en
Girón (centro del país), de 8.3 grados.

En La Habana, el termómetro marcó ayer 11.9 grados, aunque la sensación
térmica era de frío intenso debido al viento y a la humedad de la
capital cubana.

No obstante, pese al bajón, los expertos recuerdan que las temperaturas
han quedado lejos de alcanzar el récord nacional de frío, 0.6 grados
celsius, que se estableció en Bainoa (La Habana) en febrero de 1996.
(Con información de EFE/Margarita Vega Carreola)

Cambios graduales en Cuba deben darse pronto, señala revista católica

Cambios graduales en Cuba deben darse pronto, señala revista católica

LA HABANA, 05 Ene. 08 / 05:31 pm (ACI).- La revista de la Arquidiócesis
de La Habana, Palabra Nueva, se expresó a favor de los cambios graduales
en la isla, pero señaló que estos deben ser vistos pronto porque si
demoran, pueden ser vistos como una "tomadura de pelo".

"La gradualidad (en los cambios) debe ser vista pronto, porque la idea
de 'posponer una vez más' las soluciones no sólo espanta, ahora sería
tomadura de pelo y desaliento total", expresó; aunque reconoció que no
se pueden esperar "soluciones inmediatas y repentinas" pues "la
gradualidad es más conveniente que el radicalismo impetuoso y veloz".

Este pronunciamiento se da tras la convocatoria realizada el año pasado
por el Gobierno para que los sectores que conforman la sociedad opinen
sobre los problemas del país. El Arzobispo de La Habana, Cardenal Jaime
Ortega, dijo que se trata de "un paso prometedor que ha creado
expectativas, sobre todo mirando este año que comienza hoy".

En ese sentido, Palabra Nueva indicó que "comenzar a responder
coherentemente a las expectativas surgidas sería la prueba de que las
quejas encauzadas no son un momento para la catarsis colectiva, y que el
Gobierno está dispuesto a escuchar y a satisfacer las necesidades de los
ciudadanos, lo cual es su razón de ser".

Por ello, pidió eliminar los "excesivos ropajes políticos" utilizados
desde el poder para analizar cualquier aspecto de la realidad cubana;
asimismo, preguntó si tiene sentido que sigan en prisión aquellas
"personas sancionadas por decir, o escribir, muchas de las cosas que se
expresan en el actual debate público".

Para la revista católica, está "en nuestras manos (…) la oportunidad de
dar una muestra al mundo de madurez y responsabilidad social, de respeto
y aceptación de los criterios divergentes, de inclusión y no
discriminación por ningún motivo, es decir, reproducir entre nosotros el
mismo trato que exigimos de otras naciones".

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