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Archive for January 19, 2008

Terrible fate of Cuba’s imprisoned journalists recalled on eve of elections

Cuba 17 January 2008

Terrible fate of Cuba's imprisoned journalists recalled on eve of elections

Reporters Without Borders today reiterated its call for the release of
24 detained Cuban journalists as the population prepared to vote – but
not choose, as there is no choice – its representatives in national and
provincial assembly elections to be held on 20 January.

In a news conference yesterday in Madrid, the press organisation
voiced concern about the especially alarming situation of some of the
journalists held since the "Black Spring" crackdown of 18 March 2003.
One of the victims of that crackdown who is now an exile in , Cuba
Press agency found Raúl Rivero, described the current plight of four of
these journalists who are seriously ill.

The four are Normando Hernández González, the director of the Colegio de
Periodistas Independientes de Camagüey (CPIC), José Luis García Paneque,
the director of , a small independent news agency, and Adolfo
Fernández Sainz and Ivan Hernández Carrillo of Patria, another
independent news agency.

"The state of of these four journalists, as indeed the situation
of all the journalists jailed in Cuba, justifies at the very
least the suspension of their sentences and their release on
humanitarian grounds," Reporters Without Borders said. "If the
government agreed to this, it would show a minimal respect of human
rights, in which there has been no progress since handed
over to his brother in July 2006."

The organisation added: "The 20 January elections should not raise any
hopes. Political pluralism is not on the agenda and the only candidates
that Cubans will be able to vote for are the already-designated 614
representatives of the Communist Party of Cuba, the only political party
that is permitted."

At yesterday's press conference, Rivero described the mistreatment,
solitary confinement punishments and lack of medical care that Cuban
detainees have to endure. He said García, who is serving a 24-year
sentence in Las Tunas , in the east of the country, has suffered a
shocking deterioration in his health as a result of his poor intestinal
absorption, for which he is getting no appropriate or medicine.

Hernández Carrillo is being denied all contact with his family and
staged several hunger strikes last year that have weakened his health.
Fernández and Hernández González have serious digestive and respiratory
problems but the authorities refuse to cut their sentences. Fernández is
serving a 15-year sentence, while Hernández Carrillo and Hernández
González are serving 25-year sentences. The Cuban authorities never
replied to Costa Rica's offer to give Hernández González humanitarian

A total of 20 journalists, including Ricardo González Alfonso, the Cuba
correspondent of Reporters Without Borders and founder of the dissident
magazine De Cuba, have been held without interruption since 2003,
serving jail terms ranging from 14 to 27 years that were imposed on the
absurd grounds that they were "mercenaries in the pay of the United States."

Since Raúl Castro took over as acting , three dissident
journalists have been sentenced ranging from three to four years in
prison for being a "pre-criminal social danger. Oscar Sánchez Madán, a
regular correspondent of the Miami-based Cubanet website who has been
held since 13 April 2007 in Combinado del Sur prison (in Havana
province), went on hunger strike on 9 January.

According to the Cuban Commission for and National
Reconciliation (which is but tolerated), Cuba's prisons
currently hold a total of 234 prisoners of conscience.

German parliament leader chides Cuba elections as ‘farce’

German parliament leader chides Cuba elections as 'farce'
Posted : Sat, 19 Jan 2008 05:06:03 GMT
Author : DPA
Category : Europe (World)

Berlin – In an interview, Bundestag Norbert Lammert criticized
Sunday's upcoming elections in Cuba as a farce, noting the lack of any
opposition candidates on the election slate. "With only 614 candidates
for the 614 slots in the National Assembly, the point is driven home,"
Lammert said in an interview with Deutsche Presse-Agentur dpa.

He said it was the height of cynicism that the Cuban government defends
the system as one that spares voters the need to decide between
candidates whom they don't know. Lammert also criticized Cuba's refusal
to allow international election observers.,german-parliament-leader-chides-cuba-elections-as-farce.html

Cuban elections a sedate affair

Cuban elections a sedate affair
No campaigns, little dissent and even less choice
By ANDREA RODRIGUEZ | The Associated Press
January 19, 2008

HAVANA – There is no mudslinging or million-dollar war chest. No party
nominations, dirty tricks or battles for key endorsements.

In fact, there's no campaigning at all. And the most famous candidate,
, hasn't been seen in public for almost 18 months.

Still, more than 90 percent of voters are expected to turn out Sunday
for parliamentary elections — a key step in determining whether the
ailing Castro remains head of state.

The 81-year-old Castro is up for re-election to the legislature, as is
his younger brother Raul, who has run the government since July 2006.

Fidel Castro, who is recovering from an undisclosed illness, has been
the island's unchallenged leader since the 1959 revolution that
overthrew Fulgencio Batista.

Castro wrote in December that he would not cling to power or stand in
the way of new generations, but has not indicated whether he would step
aside permanently. He still leads the Council of State, Cuba's top
governing body, and re-election to the parliament is a necessity if he
wants to retain that post.

New lawmakers have 45 days after the election to choose a new Council of
State from their members, meaning a decision on whether Castro will
remain its , or retire, could come by March.

The Communist Party is the only one allowed and while candidates do not
have to be members, they are the only ones who reach leadership
positions. Instead of campaigning, candidates' resumes — including those
of the Castro brothers — were published in state-run newspapers and
posted at polling places.

In Washington, State Department spokesman Kurtis Cooper dismissed the
island's electoral process, saying "these elections are not a break with
past practice in Cuba and do not represent a real opportunity for the
Cuban people to decide for themselves how they will be governed and who
will govern them."

But Cuban officials insist their very orderly elections are more
democratic than the rambunctious sort taking place in the United States.

"Although in Cuba parties don't exist and we don't do campaigns, there's
very active participation from our population," said Maria Esther Reus,
head of Cuba's National Electoral Commission.

But , a who was sentenced to 20 years in
during a crackdown in 2003, said high turnout rates create the
impression of "false unanimity."

Espinosa Chepe, who was freed on medical parole, called Sunday's
candidates "carefully chosen, loyal, star-lovers" who put the Communist
Party and its leadership above all else.

According to Amarelis Perez of Cuba's Candidates' Commission, only 37
percent of those running for the 614-seat parliament are incumbents. She
said 28 percent of candidates are "workers or peasants" and 43 percent
are women.

Many Cubans privately complain about their country's political system,
but finding those willing to do so openly is difficult.

"Every revolutionary has an obligation to vote," said Oramis Mirabal, a
26-year-old in Old Havana who said he felt "very represented" by Cuban

Cuba's 8.4 million voters are given a list of candidates, just one per
post, and are strongly encouraged to check a single box supporting all
of them. If they do not like one candidate or another, they can mark
individual boxes next to names and leave others blank.

Candidates who don't get 50 percent of votes lose, and a special
commission would meet to nominate a replacement, though National
Assembly officials could not remember that happening since Cuba began
directly electing its parliament in 1993.

Even voters profoundly disappointed with the system usually vote because
failing to show up at the polls can draw unwanted attention from
pro-government neighborhood watch committees whose support can be needed
to get jobs, or other official approvals.

Critics urge disgruntled Cubans to turn in blank ballots. But during
voting for municipal assemblies in October, Reus said 96 percent of
eligible voters participated and 92 percent cast valid ballots. She
suggested most of the other 4 percent who did not vote at all were
probably too ill to go to the polls or were traveling.,0,6817154.story

Cuba: No talks till Bush leaves

Cuba: No talks till Bush leaves
Dialogue to wait for next

By MATTHEW LEE | The Associated Press
January 18, 2008
Article tools

WASHINGTON – Cuba is not interested in improving relations with the
United States while President Bush is in office and will wait for a
change in leadership before extending anew an offer for dialogue, Cuba's
top diplomat in the United States said Thursday.

As the island nation heads into weekend parliamentary elections that are
expected to extend ailing 's grip on power, Havana is
looking to America's vote in November to decide whether it wants to talk
to Washington, said Jorge Alberto Bolanos Suarez, head of the Cuban
in Washington.

He said Cuban offers for dialogue with the United States made by
Castro's brother, Raul, after he took day-to-day control of the
government in 2006 were not intended for the Bush administration, which
staunchly supports the nearly 46-year-old U.S. economic of Cuba
that was designed to choke off funds to the Castro government in an
effort to force a change in the communist system.

"When Raul spoke about it he was not referring to the present
administration," Bolanos said. "He was speaking clearly that after the
U.S. elections, the new [U.S.] government should take a position with
regard to Cuba.

"That is the time when Cuba would be ready to dialogue on the basis of
mutual respect, without the arrogance that has always colored the U.S.
position," he said in Spanish. "I'm not concerned what the current State
Department says because we are waiting for what the next one has to say
about Cuba."

Soon after emergency intestinal surgery forced Castro in July 2006 to
cede power to a provisional government headed by his brother, Raul
Castro reached out for dialogue with the U.S. government as long as
Cuba's sovereignty was respected. He repeated the offer in December 2006
in a sign he had consolidated his leadership during Fidel's absence.

Many longtime Cuba watchers consider Raul the more pragmatic of the
Castros, and likely to communicate better with Washington. At the time
of the offers, the State Department brushed them off, saying Castro
should open a dialogue with his people, end the one-party communist
political system and hold free and fair elections.

Bolanos' comments on Thursday appeared to indicate that Havana is
refusing all but cursory contact with the United States until Bush, who
has pursued strong anti-Castro policies for his seven years as president
so far, is gone in January 2009.

Prospects for significant changes in U.S. policy toward Cuba no matter
who takes over the White House from Bush, however, are uncertain.

Meanwhile, Bolanos said Castro, 81, who has not been seen in public
since ceding power to Raul, might not be healthy enough to campaign for
Sunday's elections in Cuba, but he is strong enough to work for the
Cuban people.

"He has always won the seat, he has always gotten the highest
[proportion] of votes of the population. I think this election will not
be different," Bolanos said.

He disputed persistent U.S. charges that Cuban elections fall far short
of democratic standards.,0,3149405.story

Elecciones en Cuba, lo mismo de siempre

Publicado el viernes 18 de enero del 2008

Elecciones en Cuba, lo mismo de siempre

La Habana — El 20 de enero se realizarán las elecciones para diputados
a la Asamblea Nacional y los delegados a las asambleas provinciales del
Poder Popular. Para la propaganda oficial ''estamos llamados a un
combate'', y la estrategia es el ''voto unido'' de los revolucionarios y
los patriotas. Se dice que los enemigos apuestan por la división, la
confusión porque “quieren mostrarnos débiles para atacar''.

Según el semanario Tribuna de La Habana hay que persuadir a los
ciudadanos de que el voto disperso perjudica el proceso y no conviene a
la patria ni a la revolución; se ha trabajado intensamente para
esclarecer a quien pueda estar equivocado o confundido, persuadiendo a
participar en las elecciones y está en juego la existencia de la nación.
Asimismo, se dan amplias explicaciones de la organización de los
colegios electorales e incluso quienes arriben a los 16 años ese día
pueden votar previa presentación de la tarjeta del menor, pues aún no
contarán con el carné de identidad como mayor de edad.

El voto unido significa que se tendría tanta confianza en los delegados
que aparecen en la boleta electoral que se votaría automáticamente por
todos, haciendo una cruz en el círculo que aparece al centro. En
definitiva, los ciudadanos han recibido candidaturas cerradas, llegadas
de las instancias superiores del Partido Comunista. No cabría exclusión,
pues los escaños que cubrir son tantos como las personas propuestas.
Así, de 614 diputados a la Asamblea Nacional del Poder Popular hay 614
propuestos, casi la totalidad miembros del partido único. Se aprecian
nombres nuevos, sobre todo de jóvenes, mujeres, negros y mulatos.
Indudablemente, eso podría ser una señal positiva por dar posibilidad de
caras frescas u oportunidades de género y raza. Sin , el método
de designación responde como es usual a la valía por incondicionalidad y
excluye a infinidad de personas de esos grupos poblacionales con
magníficas condiciones y que podrían traer verdadera renovación y

La campaña propagandística denota preocupación porque los resultados que
anunciarán sobre la participación ciudadana sean demasiado distantes de
la realidad. Al parecer no les resulta ya suficiente la compulsión
mediante las reuniones en las cuadras y la existencia de centros de
votación a pocos pasos del hogar del votante so pena de tener
consecuencias en todos los aspectos de su vida si faltaran.

¿Y qué dice el pueblo en la calle sobre las elecciones? Nada o que son
lo mismo de siempre. Indiferencia ante un ejercicio tan importante como
elegir a quienes deberán legislar durante los próximos años, en momentos
en que el país lleva año y medio con una dirección provisional y se
supone que ahora estos diputados designen el Consejo de Estado que
ejecutará los cambios que ha anunciado el general Raúl Castro. Este
pueblo, supuestamente tan politizado y con alto apoyo a quienes
gobiernan, vive su agonía cada día con menos resignación, ya se queja
más abiertamente, pues las expectativas nuevamente insufladas se están
convirtiendo en otra decepción.

Andar La Habana a comienzos de 2008 no se diferencia mucho de épocas
anteriores. Las paradas de los ómnibus están llenas de personas con
semblante abúlico y resignado para soportar la larga espera. En Cuba el
tiempo se ha sido detenido o involucionado y las mentes han sido
adormecidas. Posiblemente ese es uno de los mayores logros de estos 49
años de único poder y represión. Mientras, las personas se hacen más
creativas, laboriosas y productivas en todo el mundo, incluidos los
cubanos que emigran, y se esfuerzan por aplicar con celeridad los
descubrimientos en todas las ramas logrados en el siglo XX.

Estos isleños siempre se destacaron por el temperamento dinámico, la
chispa hilarante y el optimismo creativo. Han sucumbido esas
características en el curso de los años de decepciones y agotamiento por
las carencias cotidianas. La mayor parte de la población nació después
de 1959. Sus padres apoyaron entusiastamente un proceso de cambios
llamado revolución que prometía igualar oportunidades, resolver
necesidades y propiciar los bienes materiales fundamentales de todos los

En cambio, la vida es una ''lucha permanente para sobrevivir''. Ese es
el verdadero combate en Cuba. Los salarios y las pensiones no llegan al
mínimo vital; la no alcanza para cobijar a la familia crecida y
los jóvenes no pueden aspirar a una propia; la no llena el
estómago; el supuestamente mejorado sigue demorando
indefinidamente; el puesto de trabajo y los estudios dependen de las
recomendaciones políticas y si no te gusta te vas. ¿Pero a dónde y cómo?
Si logras quien te reclame y una visa de cualquier país, quizás el
gobierno no te dé permiso de salida, y si cometes la locura de echarte
al mar puedes morir.

¿De cómo resolver todo eso se habló en el reciente período de la
Asamblea Nacional del Poder Popular? No. Se continuaron las alabanzas a
los éxitos. Que si el producto interno bruto es de gigantes y que
continuarán las proezas. En fin, que lo vital para el pueblo volvió a
quedar en las promesas.

Se insiste en acusar de enemigos a quienes expresen sus ideas y aspiren
a ocupar su lugar en el quehacer político, económico y social de Cuba,
como si la patria fuera patrimonio de quienes mandan y determinan cómo
se debe pensar y actuar.

Las causas de la carencia de entusiasmo por las elecciones, la apatía
para ir a votar y las boletas echadas a perder no hay que buscarlas en
ningún enemigo. El enemigo del sistema es el sistema mismo.

Periodista independiente cubana

Exiliados en Miami piden a cubanos en la isla no participar en la farsa electoral

Publicado el viernes 18 de enero del 2008

Exiliados en Miami piden a cubanos en la isla no participar en la farsa
Redacción de El Nuevo Herald

Organizaciones de exiliados cubanos de Miami exhortaron ayer a los
cubanos a no participar en la ''farsa electoral'' que se celebrará el
próximo domingo en Cuba.

El llamado reúne a grupos como Directorio Democrático Cubano (DDC), MAR
por Cuba, Plantados, Cuba Independiente y Democrática (CID) y Municipios
de Cuba en el Exilio, y constituye una prolongación de la campaña de
''no cooperación con la dictadura'', impulsada desde el 2006 en respaldo
a la resistencia cívica dentro de la isla.

''Estamos ante una nueva farsa electoral de la que el pueblo cubano está
cansado, harto de ser dirigido por políticos que nunca han sido
electos'', destacó Silvia Iriondo, presidenta de MAR por Cuba. “No se
trata de una elección, sino de votaciones''.

Representantes de esas organizaciones pidieron ayer a los cubanos de la
isla que no se presenten a votar y que se solidaricen con la exhortación
del movimiento interno a boicotear las elecciones generales
del 20 de enero.

Durante una rueda de prensa en el noroeste de Miami, el activista René
Montes de Oca Martijas, secretario general del Partido Pro Derechos
Humanos de Cuba, compartió su testimonio desde La Habana con los asistentes.

''Le pedimos al pueblo cubano que el próximo domingo es la oportunidad
de nuestro pueblo para decir No a la farsa electoral'', dijo el disidente.

El DDC anunció también que miembros de parlamentos e importantes
agrupaciones políticas se han sumado a una declaración de apoyo para
realizar elecciones multipartidistas en Cuba, en oposición a los
comicios unipartidistas del próximo domingo.

Entre los nuevos firmantes hay personalidades de Austria, España,
Italia, Noruega, Suecia y Gran Bretaña, así como de varios países

Cuba celebrará el próximo día 20 elecciones generales para ocupar 1,815
cargos de delegados de las asambleas provinciales y 614 escaños de
diputados al Parlamento. El gobernante es candidato por el
municipio de Santiago de Cuba y su reelección está prácticamente
garantizada, según los parámetros cerrados del sistema electoral.

El gobierno ha lanzado una intensa campaña a favor del ''voto unido'' a
través de los medios de comunicación oficiales y con el apoyo de las
llamadas ''organizaciones de masas'', que constituyen un instrumento de
movilización progubernamental.

Del oro de Moscú a la plata de Chávez

Publicado el viernes 18 de enero del 2008

Del oro de Moscú a la plata de Chávez

El triunfo de la revolución bolchevique de 1917 fue un horrible
desastre. Le impuso inenarrables sufrimientos al pueblo ruso, y a todos
los que quedaron bajo su órbita, a nombre de un progreso que nunca se
alcanzó. Es útil recordar que antes de la Primera Guerra Mundial, Rusia
era el mayor exportador de granos del mundo; sus exportaciones más que
duplicaban las de y consti-

tuían casi una tercera parte del mercado mundial del grano. La de-

sastrosa colectivización estalinista arruinó la agricultura rusa hasta
el día de hoy. Recientemente, para la profunda irritación de Vladimir
Putin, el gobierno ucraniano estaba recordando la trágica hambruna,
deliberadamente inducida por Stalin, que provocó millones de muertos,
tantos como todos los que perecieron en la Primera Guerra Mundial.

Se pretendía justificar todo esto como un heroico esfuerzo por financiar
la acelerada industrialización del país. Hoy sabemos que el verdadero
crecimiento industrial de la URSS en los años 30 fue aproximadamente el
mismo de y otros países en el mismo período, aunque mucho menos
eficiente. Esa triste realidad siempre estuvo encubierta por alegres
promesas. Los fracasos económicos se achacaban al ''sabotaje''. Todas
las críticas del sistema se descartaban como producto de una hostilidad
de clase, como la hostilidad de una amargada burguesía ante los éxitos
de un gobierno ''proletario''. Los adversarios no se presentaban como
simples opositores de un proyecto y de un grupo político, sino como
enemigos de la justicia, la igualdad y la independencia nacional.
Demonizarlos políticamente preparaba el camino para su posterior
eliminación física.

El único triunfo real e indiscutible del gobierno soviético fue de
propaganda. Desde su mismo nacimiento dedicó vastos recursos a la
exportación de su revolución. Surgieron partidos comunistas en todas
partes. Esto nunca fue un proceso espontáneo. Siempre tuvo como agente
fundamental al Partido Comunista de la Unión Soviética. Durante mucho
tiempo los anticomunistas denunciaron la influencia de lo que llamaban
''el oro de Moscú''. Muchos lo consideraban una calumnia. No lo era. Es
sólo recientemente que se ha podido conocer la extensión del
financiamiento soviético de los partidos comunistas. Uno de los libros
más reveladores sobre este tema es Oro da Mosca, de Valerio Riva. Riva
documenta el financiamiento soviético de los partidos comunistas basado
en la información encontrada en los archivos de la Federación Rusa.
Aunque no hay información completa sobre todo el período soviético, sí
existe sobre los años 1953 a 1984.

En 1959, por ejemplo, 43 partidos comunistas recibieron un total de
$8.759,700; para 1963, 83 partidos comunistas estaban recibiendo
$15.750,000. En este período, el Partido Comunista de Estados Unidos
recibió $42.102,000, casi tanto como el Partido Comunista Francés
($50.004,000) y el italiano ($47.233,00). Otro subsidio era el pago de
royalties por libros escritos por comunistas occidentales y sus
simpatizantes publicados en la URSS. Normalmente, los soviéticos no
pagaban los materiales extranjeros impresos en su país. Fue sólo mucho
más tarde que Moscú firmó el acuerdo internacional de derechos de autor

Esta información está lejos de ser completa. El financiamiento de los
periódicos y publicaciones comunistas jugó un papel extraordinariamente
importante. Hasta 1991 los soviéticos estuvieron dando fondos para las
publicaciones británicas Morning Star, Seven Days y Marxism Today
($173,000). El capital inicial soviético lanzó innumerables
publicaciones de ese mismo tipo en todo el mundo. Esto fue un factor
decisivo en la difusión de las ideas marxistas y de su popularidad entre
los intelectuales en todas partes.

Una inesperada consecuencia de este fenómeno fue poner una ideología
inmensamente atractiva a la disposición de muchos aspirantes a
dictadores. No estoy hablando de una historia lejana e irrelevante.
Estoy hablando de y de la influencia de Cuba. Hace 50 años,
cuando gran parte de la izquierda mundial creía en el éxito del sistema,
deslumbrada por el sputnik y algunos éxitos deportivos, muchos creyeron
que la revolución cubana tenía la fórmula para salir del subdesarrollo.
Pensaban que la razón del mismo estaba en la ''penetración'' del capital
americano, el famoso ''imperialismo''. El secreto marxista para un
acelerado desarrollo económico era terminar con las inversiones
extranjeras primero y con el capitalismo nacional después. Cuando se
acabara con los propietarios privados, el ''proletariado'' podría
gobernar para el bien de las masas. Es increíble que tantos
intelectuales occidentales compraran esta bazofia y que Jean-Paul Sartre
terminara sus días defendiendo la revolución cultural de Mao Zedong. Más
increíble todavía es que ''el socialismo del siglo XXI'' pretenda

Mijail Bakunin, el famoso anarquista ruso, había hecho una crítica
lapidaria de la dictadura del ''proletariado'': “Cuando esos antiguos
trabajadores se conviertan en gobernantes o representantes del pueblo,
dejarán de ser trabajadores, mirarán a los trabajadores desde las
alturas del poder y no van a representar a los trabajadores, sino a sí
mismos. El que lo dude no conoce la naturaleza humana.

Hoy por hoy Hugo Chávez está utilizando los millones del boom petrolero
para comprar influencia internacional. El valijagate ha descubierto la
razón de su decisiva influencia sobre el nuevo gobierno argentino.
Todavía más preocupante son sus millonarias inversiones para controlar
el próximo gobierno colombiano. Si ayer había que preocuparse por el oro
de Moscú, hoy hay que preocuparse por la plata de Chávez.



Fidel Nuñez
Jefe de Buró
Dept. de Investigaciones
La Nueva Cuba
Enero 19, 2008
Los más de doscientos presos políticos que permanecen en las cárceles
cubanas recibieron el respaldo de la Asociación Española Cuba en
Transición que, junto a Reporteros Sin Fronteras (RSF), evaluaron en una
conferencia la situación de los en la isla.

Durante el evento, Héctor Palacios, uno de los principales líderes
disidentes liberado en 2006 tras tres años de cárcel, denunció que la
realidad de los presos políticos y de conciencia sigue siendo
"dramática". Asimismo, advirtió que 34 de los 234 presos políticos
morirán en prisión inevitablemente si no son liberados.

"Si hubiera un mínimo de Justicia, en Cuba no habría presos políticos y
la mayoría de todos los demás serían liberados", afirmó Palacios, quien
a la vez llamó a proclamar "que los presos políticos de Cuba o de donde
sean", deben ser puestos en . En ese sentido, pidió la
colaboración de España porque "hablar de Cuba y España es hablar de
distintos territorios que llevan la misma sangre".

Con respecto a los cambios a realizarse en la isla, Palacios dijo que
estos deben ser esenciales, como el hecho de cambiar "radicalmente la
política que a punta de pistola han impuesto sobre un pueblo tan
bondadoso y trabajador".

Por su parte, el de la Asociación Española Cuba en
Transición, Rafael Rubio, señaló que el gobierno transitorio de Raúl
Castro "no ha hecho nada para cambiar la situación". Añadió que las
autoridades comunistas usan las detenciones para amedrentar a otros que
quieran protestar u opinar distinto del régimen.

Periodistas encarcelados

A su turno, el secretario general de RSF, Rafael Jiménez Claudín,
denunció que son 24 los periodistas presos y afirmó que no van a
reconocer ningún proceso de transición mientras "no se garantice la
libertad de información para que los cubanos puedan conocer cómo es el
mundo de hoy en realidad".

Jiménez Claudín también indicó que a RSF le costó conseguir "por parte
de la izquierda radical en España" el reconocimiento de que en Cuba hay
presos políticos y de conciencia.

Por su parte, la Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación
Nacional (CCDHRN), entidad no reconocida por el Gobierno, señaló en un
informe que en la actualidad hay 234 presos políticos en Cuba. Indicó
que si bien en los últimos seis meses doce presos fueron liberados tras
cumplir sus condenas, en este mismo periodo nueve cubanos fueron

Oswaldo Payá, presidente del Movimiento Cristiano Liberación, expresó en
un mensaje grabado que le gustaría "poder decir que han mejorado los
Derechos Humanos de Cuba pero no podemos confundir ese deseo con la

Sacrificada vida de estudiante en Cuba

Asunción, Paraguay, Jueves 17 de Enero de 2008

Sacrificada vida de estudiante en Cuba

La tenacidad y el marcan la estadía de muchos estudiantes que
están siguiendo la en Cuba. Rita Paola Gómez Ortiz es una de
ellas y debe presentarse con urgencia el lunes en el país caribeño para
no perder su carrera de Licenciatura en Ortopedia y Traumatología,
iniciada en el 2004. En conversación con ABC relata pasajes de la vida
de los becarios en la isla caribeña.

–¿Qué te cubre la beca en Cuba?
Rita Paola Gómez Ortiz

–La alimentación, desayuno, almuerzo y cena. La enseñanza y los libros.
Ellos nos prestan los libros cada año y al finalizar hay que devolverlos
para otros estudiantes. Te dan el uniforme, que es la bata (pollera a
chicas y pantalón a varones), calzados de estilo militar o botas. Si
tenés dinero, los libros son más baratos que aquí.

–¿Tienen una pensión?
–Sí, todos los estudiantes extranjeros tienen un estipendio de 4 dólares
mensuales, que equivalen a 100 pesos cubanos.

–¿Y qué cosas podés comprar con eso?
–Artículos de aseo y limpieza. Por ejemplo un jabón en polvo de un kilo
sale un dólar, que –si sabes usar– te dura un mes. También hay que pagar
con eso el pasaje de la facultad al para las clases prácticas.
El es malísimo y muchas veces hay que acudir a mototaxis, un
dólar por viaje.
–¿Cuál es el gasto mensual promedio de cada estudiante?
–Unos 30 dólares. A veces la es incomible y como estudiantes
tenemos que alimentarnos bien. Hay veces que no te llenás y como estás
quemando calorías y energías tenés que comer un poco más. Por ejemplo,
en el caso del pan, a todos les dan uno para el desayuno. No hay pan en
el almuerzo ni la cena. Si se te cierra el comedor para la cena ya se
terminó todo y no te dan nada. Te quedás sin comer. En estos casos
comprás algunas verduritas que, a veces aunque tengas dinero, no hay en
la calle porque no es época y el suelo no da para cultivar. Entonces,
hay que comprar en tiendas donde todo es en dólares, desde el papel
higiénico, el jabón, la leche…

–¿Toda la comida es muy racionada?
–Todo por medidas. Tenemos una tarjeta de comedor donde se va marcando
cada día. Hay facultades donde está informatizado.

–¿Y si querés repetir el plato…?
–Habría que esperar que se cierre el comedor para ver si sobró. Eso se
podría hacer.

–¿Qué tienen de desayuno?
–Té de naranja o chocolate solo con un pan. Hace dos años que no tenemos
leche en el desayuno. No llega a mi provincia, que es Santiago de Cuba,
la capital del Caribe, y la alimentación es pésima en esa zona. Queda a
14 horas en auto desde La Habana.

–¿Aunque tengas dinero no podés comprar la leche?
–Tendría que ser en forma clandestina porque en las tiendas cuestan 5
dólares la leche en polvo de medio kilo para 15 días y allí se te va
todo tu presupuesto.

–¿Se les puede enviar de Paraguay?
–Se puede llevar todo. Lo único que no permiten ingresar es la cecina,
porque dicen que no saben la procedencia.

–¿Y el almuerzo qué es?
–Poroto y son la base. Luego, el plato fuerte que puede ser pollo,
proteínas vegetales (carne de soja), pescado frito, mariscos. También
nos dan por ahora vaca'i del Brasil. A veces no hay plato fuerte.

–¿Hay cantina o bar en la Facultad?
–No hay, porque sería consumismo y marketing. Ni siquiera, siendo cubano
podés tener un puestito particular para vender sándwiches. El Estado no
te permite. Tenés que pagar un impuesto que es la mitad y para mantener
eso… Por eso, hay clandestinos.
–¿De cenar qué les dan?
–El potaje de arroz y frijol negro o colorado. Después proteínas, que a
veces no nos llegan tampoco.

–¿La limpieza y el aseo personal?
–La beca no cubre pasta dental, papel higiénico, ni toallas higiénicas.
Te dan dos sábanas cada dos años, toallas, y cada tres meses un jabón en
pan para lavar ropa y jaboncitos del Ministerio de Pública para
bañarte. Pero no alcanza.
–Veo que es enorme el sacrificio de estudiar en Cuba para tener el título.
–Hay algunos compañeros que no aguantan y vuelven. Pierden la beca o
renuncian. La gran mayoría fue para cambiarse de carrera porque quería
hacer . Pero justo el año que yo fui salió una ley que no
permite más. Muchos volvieron por eso. Otros dependen de sus padres, que
tienen más medios y hasta vienen dos veces al año de vacaciones. Reciben
mensualmente más de 200 dólares, que es mucha plata. Yo sé muy bien mi
situación económica y me resigné a estar allá hasta terminar.

–¿Qué emergencia te hizo venir?
–Estoy allá desde el 2004 y ahora mi pasaporte venció. Lo debía renovar
en la embajada, pero se equivocaron en la fecha y lo mancharon. La
secretaria de la Embajada del Paraguay, que es cubana, me había dicho
que no tendría problemas. Cuando lo presenté para que el Instituto
Superior de Ciencias Médicas lo enviara al Ministerio del Interior de la
Provincia de Santiago de Cuba me dijeron que iban a procesarme porque
"falsifiqué la fecha de mi pasaporte", ya que estaba borroneada. Me
desesperé y hablé con el cónsul de Paraguay, que es estudiante de
medicina. Así me aceptaron el documento con la condición de que mi
embajada lo renueve. En la embajada hicieron la cancelación y me dan
solo por un año, lo que no me alcanza hasta el 2009. Un compañero me
prestó el dinero y vine.
–Aprovechaste las fiestas…
–En Cuba no festejan la Navidad. El Año Nuevo se celebra sólo porque es
el triunfo de la Revolución. Los estudiantes extranjeros en estas fechas
tienen un pase para prácticas o paseos dentro del país. Yo conseguí un
permiso especial con visa de salida y entrada y mi plazo está venciendo.
El lunes a más tardar debo estar dando clases en Cuba para no perder el
año. Caso contrario, tendría que repetir. Ya adelanté mis exámenes. Pero
la práctica es muy importante en Cuba.

–Más aún para tu especialidad…
–Somos los brazos derechos del traumatólogo para instrumentación en una
operación, diagnóstico de lesión ortopédica, enfermedades degenerativas
o congénitas, curas, suturas, cirugías menores. Todo eso practicamos
desde el primer año y hacemos guardias de emergencias médicas.

–¿Están contentos allá?
–Ya nos acostumbramos. Son cuatro años ya. El primer año fue mortal,
mucha gente no se adapta y se deprime.

–¿Qué es lo más caro que requieren?
–La ropa es muy cara. Un médico especialista gana US$ 30 al mes y un
jeans le cuesta 25 dólares, lo que sería un lujo. Sin , se ven
cubanos muy bien vestidos porque les envían dinero de EE.UU.

–¿Que tal es la enseñanza?
–Como toda universidad nadie va a estar encima tuyo para estudiar. Tenés
que demostrar interés propio. Los profesores son excelentes. No me puedo
quejar del nivel. Son todos cubanos, especialistas de mucha experiencia.
Un médico especialista para enseñarte tiene que tener tres títulos
universitarios: médico, médico general y la especialidad. Además la
práctica y la experiencia son muy buenas.

–¿La vida del estudiante en Cuba significa vivir como ellos?
–Eso sí. Tenes que adaptarte a ellos. Sin embargo, respetan mucho las
creencias y la cultura de los estudiantes.

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Denuncian maltrato a niños saharauis

Publicado el sábado 19 de enero del 2008

Denuncian maltrato a niños saharauis

La Asociación Sáhara Marroquí (ASM) denunció ayer maltratos a niños
saharauis en Cuba y anunció el lanzamiento de una iniciativa en países
árabes para acabar con esa ''dramática situación'', negada por una
organización saharaui de .

Varias organizaciones árabes lanzarán en marzo acciones de presión sobre
el país latinoamericano y Argelia para que, a juicio del de
la progubernamental ASM, Reda Taoujni, cese el envío de menores y se dé
a esos niños “la de quedarse''.

Taoujni acusó al independentista Frente Polisario de que esa
''deportación'' es una manera de ''retener'' a los padres en los campos
de refugiados y constituye un ''método de adoctrinamiento'' en el que,
durante los cerca de ocho y diez años en los que esos niños permanecen
en el país, ''pierden los valores musulmanes'' e incluso ''son
explotados'' laboral y sexualmente.

El representante de la ASM aseguró que ''Cuba siempre ha apoyado al
Frente Polisario'' y criticó que bajo la apariencia formal de un viaje
destinado a que reciban una educación subyace ''un infierno'' que les
''marca psicológicamente'' y provoca que abandonen los campamentos de

Taoujni aseguró que el trayecto de entre 18 días y un mes en barco hacia
Cuba se produce en ''condiciones inhumanas'', denunció que incluso se
cometen violaciones y lamentó que los cerca de 1,000 niños que son
enviados anualmente, una vez allí no siempre acaban sus estudios y
muchos caen presos de redes de prostitución y explotación.

El presidente de la Asociación Saharaui de Víctimas de Graves
Violaciones de Derechos Humanos (ASVDH) por el Estado marroquí, Ibrahim
Dahane, rechazó todas esas acusaciones.




El País
José F. Sánchez
Jefe de Buró
Dept. de Investigaciones
La Nueva Cuba
Enero 19, 2008

El próximo domingo hay elecciones generales en Cuba. se
presenta como diputado. Pero esta vez hay dudas sobre si seguirá siendo
. En términos electorales nada ha cambiado. Estos comicios son
una farsa. Los cubanos no tienen derecho a elegir, sólo a votar por lo
de siempre. Luego Fidel decidirá.

Aunque cedió sus poderes a su hermano Raúl de forma "provisional" en
julio de 2006, Fidel sigue bien vivo a sus 81 años y pese a su
enfermedad. Recibió al presidente brasileño, Luiz Inácio Lula da Silva,
durante dos horas y media, de las que gran parte se perdieron en las
palabras del verborreico cubano. Como no puede ya dirigirse a las masas,
se ha convertido en columnista de Granma, donde publica unos textos que
suscitan luego interpretaciones sobre su significado. ¿Qué quiere decir
cuando pide "cambios estructurales"? Ciertamente, no pasará a la
historia como columnista.

No deja de resultar un tanto ridículo que Lula no sólo fotografíe a
Fidel, sino que se deje fotografiar fotografiándole. O su insistencia,
que desmiente la mirada de Fidel en estas fotografías, en que "está muy
bien de , con una lucidez como en los mejores tiempos". Si acaso
será como en los peores tiempos. El presidente brasileño, de popularidad
teflón, no necesita encuentros como éste con el último de los dictadores
latinoamericanos en ejercicio. Fidel ha conseguido mantener una imagen
que perdura en parte de América Latina por su resistencia frente al
vecino gigante y por haber hecho de Cuba un ejemplo de igualitarismo…
en la pobreza. Pero el Brasil de Lula nada tiene que aprender ni tomar
de la Cuba de Castro. Ni siquiera fotos de un viejo y decadente.

Algunas cosas están cambiando en Cuba, pero mientras esté Fidel, con
cargo o sin él, no empezará una verdadera transformación. El presidente
del Parlamento, Ricardo Alarcón, ha dicho que el domingo "los cubanos y
cubanas tendrán la oportunidad única de dar un categórico sí a la
Patria, a la Revolución y a la independencia". Ojalá tenga razón en lo
de única y las siguientes elecciones sean sin Fidel y por fin ya libres.

Organizaciones del exilio en Miami denuncian "farsa electoral" en Cuba

Organizaciones del exilio en Miami denuncian "farsa electoral" en Cuba

18 de Enero de 2008, 07:00pm ET
MIAMI, 18 Ene 2008 (AFP) -

Organizaciones del exilio cubano en Miami denunciaron como una "farsa
electoral" la convocatoria a las urnas en Cuba el domingo, en un
documento que recibió el apoyo de dirigentes de agrupaciones políticas
de América latina y Europa, informaron este viernes.

"Firmantes latinoamericanos de Costa Rica, El Salvador, Perú y Uruguay,
se unieron a líderes de Europa para denunciar la farsa electoral que
concluirá en Cuba este 20 de enero de 2008, donde sólo participarán
candidatos del Partido Comunista de Cuba (PCC)", afirma un comunicado
conjunto suscripto por tres entidades.

El Directorio Democrático cubano, la organización Plantados y M.A.R, de
mujeres exiliadas, impulsaron la denuncia internacional a la que
suscribieron dirigentes latinoamericanos, miembros de parlamentos y
agrupaciones políticas de Austria, España, Italia, Noruega, Suecia y
Gran Bretaña, según el comunicado.

"Al suscribir esta declaración, nuestros hermanos latinoamericanos
demuestran una vez más que el clamor de del pueblo cubano es un
derecho reconocido y aupado por los demócratas de nuestro continente",
dijo Orlando Gutiérrez-Boronat del Directorio Democrático Cubano.

El documento suscripto recuerda la existencia de acuerdos regionales
sobre democracia, algunos firmados por el gobierno cubano, y convoca al
régimen de los hermanos Castro a celebrar elecciones pluralistas y
libres, bajo la supervisión internacional.

En Cuba, dirigentes de la disidencia minimizaron este viernes el impacto
de las elecciones parlamentarias del domingo y las calificaron como un

Más de 8,3 millones de cubanos están convocados el domingo para votar
por los diputados al Parlamento, que definirá en un término de 45 días
al Consejo de Estado, presidido por , de 81 años y alejado
del poder desde que convalece hace casi 18 meses de una crisis de .


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