Google Adsense

Archive for January 24, 2008

Bush accuses Cuba’s Castro of repressive policies

Bush accuses Cuba's Castro of repressive policies
Thu Jan 24, 2008 5:14pm EST

WASHINGTON (Reuters) – U.S. George W. Bush reinforced his hard
line against communist Cuba on Thursday, accusing Fidel and
of repressive policies and urging them to free all political prisoners.

Bush took his latest swipe at Cuba's government at a meeting with the
wife of jailed Cuban Oscar Elias Biscet, recently awarded the
Presidential Medal of , the highest U.S. civilian honor.

"It's hard for us to imagine what it would be like if we're living in a
society as repressive as the society of Fidel and Raul Castro," Bush
said sitting in the Oval Office beside Elsa Morejon, who wore a pin
bearing her husband's portrait.

Bush has called the Castro government a "dying order" and called on
Cubans to push for democratic change since ailing Cuban leader Fidel
Castro, 81, temporarily handed power to his brother Raul in 2006.

Bush has refused any easing of decades-old economic sanctions against
Cuba without a full transition to democracy.

He has urged international support in isolating Cuba but generated
little global support for his approach.

Cuba denies having political prisoners and it labels dissidents
"counterrevolutionaries" and "mercenaries" on the payroll of its
archenemy, the U.S. government,

"My call is for those who believe that the Cuba of today is a hopeful
place to recognize the realities," Bush told reporters at the White House.

"This is a country that's got political prisoners who are languishing in
jails, who are mistreated in jails. Our message is that political
prisoners ought to be free. So should the Cuban people — free to
express themselves, free to realize their God-given talents," he added.

Biscet, a doctor and activist, has spent eight years in
jail for opposing Cuba's communist government. He was released in 2002
but again weeks later and sentenced for 25 years for acting
against Cuba's independence, a common charge against dissidents.

(Reporting by Matt Spetalnick; Editing by Kieran Murray)

Cuba Cruise Visitors Plunge 90 Percent After Castro’s Comments, US Buyout

Cuba Cruise Stops Plunge Over 2 Years
Cuba Cruise Visitors Plunge 90 Percent After Castro's Comments, US Buyout
January 23, 2008: 04:28 PM EST

NEW YORK (Associated Press) – The number of cruise ships visiting Cuba
has plummeted nearly 90 percent since 2005, after
complained that the industry did little more than flood the country with
trash and a U.S. cruise giant bought out a Spanish company that ran
tours to the island.

Jose Antonio Lopez, general director of Cuban cruise concern Aries SA,
said Wednesday that only about 11,000 cruise passengers visited Cuba in
2007, compared to 102,000 two years earlier.

In May 2005, Castro lashed out at cruise ships, saying "floating hotels
come, floating restaurants, floating theaters, floating diversions visit
countries to leave their trash, their empty cans and papers for a few
miserable cents."

"We have told (fellow Caribbean states) that Cuba will not accept cruise
ships," Castro said.

Barely two months later, Cuba canceled a contract with an Italian
company that administered the island's cruise terminals in a
joint-venture with a government-run firm since 1998.

But Lopez blamed the sharp drop on cruise traffic on Washington's trade
, which prevents U.S. tourists from visiting the island and
prohibits nearly all trade between both countries. He said that despite
the canceled contract with the Italian company, cruise arrivals to Cuba
declined only about 10 percent until October 2006, when Miami-based
Royal Caribbean Cruises Ltd. bought 's Pullmantur Cruises.

Royal Caribbean canceled a route that brought a cruise liner called
"Holiday Dream" to Cuba, he said.

"The cause is the blockade and the (U.S.) Torricelli Law which keeps
cruise ships from reaching the ports of Cuba," Lopez told to reporters
during a tour of the Havana docks. He said officials only expect about a
dozen cruise ships, most operated by British and German firms, to come
to Cuba between January and April of this year.

"Everyone wants to come to Havana but no (company) can because they
penalize them," Lopez said.

Last year, about 7,000 of the 11,000 cruise ship passengers who visited
Cuba docked at the Havana terminal, with the rest arriving at ports in
the eastern city of Santiago and the small Isla de la Juventud south of
the main island, Lopez said.

Mexico might turn back on Cuban opposition

Mexico might turn back on Cuban opposition
Posted on Thu, Jan. 24, 2008
[email protected]

What irony! Mexico's center-right Felipe Calderón, a man who
made his political life fighting for democracy, may become his country's
first leader in 15 years to improve ties with Cuba's dictatorship and to
turn his back on the island's peaceful opposition.

And judging from what Cuba's best-known opposition leader, Oswaldo Payá,
told me in a telephone interview from Havana this week, Mexico's
official shunning of Cuba's opposition — much like Brazilian President
Luis Inácio Lula da Silva's similar attitude during a recent visit to
Cuba — could hardly come at a worse time.

First, the facts: Earlier this week, a Mexican government communiqué
announced that Foreign Minister Patricia Espinosa will visit Havana in
March for the first official meeting with her Cuban counterpart. The
visit ''reflects the political will that has been expressed by the two
governments to establish a framework of bilateral understanding,'' the
Mexican foreign ministry said in a statement.

There is no indication in the statement that Mexico's foreign minister
will meet with Cuba's peaceful opposition leaders, as Cuban officials
regularly do when they to Mexico.

What's more, Calderón — whose ambassador to the United Nations Human
Rights Council presided over the recent meeting that killed the U.N.
monitoring of Cuba's rights abuses — would become the first president
since 1992 to keep Cuban dissidents or exiles at arm's length.

In 1992, former President Carlos Salinas met with Cuban exile leader
Carlos Montaner and the late Jorge Mas Canosa. In 1999, Mexican
President Ernesto Zedillo had his foreign minister, Rosario Green, meet
with Cuba's leader, Elizardo Sánchez. In 2002, Mexican
President Vicente Fox met with Payá and other opposition leaders in Havana.


''This would be very serious,'' said former Mexican Foreign Minister
Jorge Castañeda, referring to the possibility that Espinosa may shun
Cuba's peaceful opposition during her trip to Cuba. “It would amount to
a setback going back three administrations, and it would be a clear
abdication of everything that [Calderón's] National Action Party has
said and done.''

Asked about whether Espinosa will meet with dissidents during her trip,
a Mexican foreign ministry spokesman told me that ''the trip's agenda
has not been drafted yet.'' He added that officials of the two countries
have “agreed to discuss all issues on the bilateral agenda, including
human rights.''

Payá, head of Cuba's Christian Liberation Movement, a group that in
recent years gathered about 25,000 signatures on the island calling for
a referendum on fundamental freedoms, told me that visits to Cuba by
foreign officials that don't include meetings with opposition leaders
''don't contribute to peaceful change'' on the island.

'I know that they [Mexico] will argue that they don't interfere in other
countries' affairs, but anyone who starts a relation with the Cuban
government excluding the peaceful opposition and civil society is
interfering big-time in Cuba's affairs by identifying — and
strengthening — those who wield power as if they were the only players,
and excluding the majority of the people,'' Payá said.

Asked whether Mexico, Brazil and other countries were bypassing Cuba's
opposition in an effort to get a foothold on the island and play a
constructive role in an upcoming transition period, Payá said the net
effect of shunning the opposition is delaying democratic changes.

''By doing this [speaking only with the Cuban regime], they are
contributing to hardening the regime's stands, and to dishearten the
Cuban people,'' said Payá, whose proposed political reforms are listed
on “At this very moment, far from contributing to
peaceful change and dialogue among Cubans, they are doing the opposite.''


My opinion: There is nothing wrong with Mexican officials — or those of
any other country, including the United States — holding talks with
Cuba's dictatorship if they are also talking with Cuba's opposition.

And, having interviewed Calderón many times over the past 15 years, I
have no doubt that his heart is with the Cuban dissidence.

But if Calderón is cozying up to Cuba's dictatorship to get
congressional support at home for his economic reforms, or to reaffirm
his credentials as a Mexican nationalist, he has chosen the wrong issue.

He could find many worthier reasons to confront Washington, including
the shameful anti-immigration sentiment fanned by most Republican
candidates. Strengthening a decrepit dictatorship would be a big
political mistake, and a betrayal of Calderón's own political history.

Join the discussion
The Miami Herald is pleased to provide this opportunity to share
information, experiences and observations about what's in the news. Some
of the comments may be reprinted elsewhere in the site or in the
newspaper. We encourage lively, open debate on the issues of the day,
and ask that you refrain from personal comments and remarks that are off
point. Thank you for taking the time to offer your thoughts.

Relatives cling to hope of missing kin in Bahamas

Relatives cling to hope of missing kin in Bahamas
Some 40 migrants who disappeared on their way to Miami may not have
perished at sea, relatives said. They believe their loves ones are being
detained in the Bahamas.
[email protected]

Relatives of some 40 Cuban migrants who vanished in the Florida Straits
two months ago said Wednesday they believe their loved ones are alive
and being secretly detained in the Bahamas.

''We have no concrete evidence right now, but we hope to in the next few
days,'' said Mario Galbán, whose brother, his wife, and two kids are
among the missing. “We know they have a new detention center there
where they hide Cuban migrants and we have reports they might be there.''

They also said cooperation between Cuba and the Bahamas is growing when
it comes to migrants.

Bahamian officials could not be reached to confirm the group's
allegations Wednesday night, but U.S. Coast Guard officials previously
said that they had checked with officials in the Bahamas and Mexico,
where Cuban migrants also regularly land, and the group of 40 was not
detained in either country.

The relatives would not say who was the source of their reports.

That person wants to remain secret for now, the relatives said at a
press conference at the office of the Democracy Movement, a group headed
by exile activist Ramón Saúl Sánchez.

Galbán and other relatives are asking anyone with information to contact

The Coast Guard believes it was a smuggling operation. The 40 Cubans —
all from Matanzas province — left Cuba before dawn on Nov. 23 in a
32-foot Wellcraft.

At around 11 a.m., some of the migrants made a call to relatives in
Miami, saying they were near Cay Sal, off the southernmost Bahamas.

They indicated the boat captain would wait for darkness to avoid the
Coast Guard. The weather, they said, was fine, although some on board
were seasick.

What happened next remains a mystery. First believing the group had been
interdicted at sea and sent back to Cuba, Miami relatives did not report
them missing for 12 days.

No trace of the Wellcraft has been found; nor the 21 life-jackets said
to be on board along with a large cooler.

To the families, that's a sign of life.

''Something would have been found floating by now if their boat had
capsized,'' said Lazaro Martinez, whose wife and young child are missing.

Luis Bazán, whose wife and two young sons are missing, chartered a
private plane to fly over Cay Sal last month, but no one was spotted.

Several relatives say strangers have called, hinting the group is being
held — but the callers offer no concrete information.

Although relatives have not confirmed this was a smuggling mission, paid
for by them, Bazán was asked what advice he would give to others
thinking of bringing relatives from Cuba to the United States in go-fast

''Don't do it,'' he said.

Anyone with information about the missing Cuban migrants can call Mario
Galbán at 305-546-1398.

Cuba’s Castro thought ’06 illness was the end

Cuba's Castro thought '06 illness was the end
By WILL WEISSERT | Associated Press
10:05 AM EST, January 24, 2008

HAVANA – revealed Thursday that he thought he was dying
when he fell ill in July 2006, and hastily made plans to give up power
as doctors fought to save his life.

“When I fell gravely ill the night of the 26th and dawn of the 27th of
July, I thought that would be the end,'' the ailing 81-year-old wrote in
an essay published on the front page of state newspapers.

“And while the doctors fought for my life, the head aide of the Council
of State read at my urging the text and I dictated the necessary
arrangements,'' he wrote.

Castro has not been seen in public since July 31, 2006, when his
secretary Carlos Valenciaga read a statement on government television
that emergency intestinal surgery was forcing the island's unchallenged
leader since 1959 to cede power to a provisional government headed by
his younger brother Raul.

Though he stepped aside as , Castro has retained his role as
head of the island's supreme governing body, the Council of State.

A slate of newly elected Cuban lawmakers meets Feb. 24 and will choose a
new Council of State from among its ranks, which include both Castro
brothers. Fidel Castro wrote in December that he had no intention of
clinging to power or standing in the way of a new generation of leaders,
but has not said whether he wants to remain head of the council or
permanently retire.

He is recovering in an undisclosed location and his condition and exact
ailment are carefully guarded secrets.

Castro has looked gaunt and frail, but also upbeat and lucid in
occasional recent official videos and photographs. Life on the island
has remained little changed since he stepped down.

Thursday's lengthy essay, dated Jan. 22, mentioned a two and a half hour
meeting last week with Brazilian President Luiz Inacio Lula da Silva.

Absent was a recreation of Castro's scrawled signature, which has been
printed at the end of other recent writings. Castro wrote that Silva,
who describes Castro as his friend, decided to visit Cuba on the spur of
the moment, even though “my didn't guarantee him a meeting with

When Silva “commented that he was very impressed with my health, I
responded that I was dedicating myself to thinking and writing,'' Castro
wrote. “Never in my life have I thought so much.'',0,4527835.story

Sospechan que Bahamas oculta a balseros desaparecidos

Publicado el jueves 24 de enero del 2008

Sospechan que Bahamas oculta a desaparecidos
The Miami Herald

Familiares de unos 40 inmigrantes cubanos que desaparecieron en el
Estrecho de la Florida hace dos meses dijeron ayer que creen que están
vivos y las autoridades de Bahamas los mantienen detenidos en secreto.

''No tenemos pruebas concretas en este momento, pero esperamos tenerlas
en los próximos días'', dijo Mario Galbán, cuyo hermano, esposa y dos
hijos están entre los desaparecidos. “Sabemos que tienen un centro de
detención donde están ocultando inmigrantes cubanos, y tenenos informes
de que pudieran estar allí''.

Agregaron que la cooperación entre Cuba y Bahamas ha aumentado en lo
relativo a los inmigrantes.

Ayer por la noche fue imposible contactar a funcionarios bahamenses para
confirmar la versión.

Por ahora, la fuente del informe desea permanecer anónima, según dijeron
los familiares en una conferencia de prensa en las oficinas del
Movimiento Democracia, un grupo liderado por el activista exiliado Ramón
Saúl Sánchez.

Galbán y otros familiares han pedido al público que reporte cualquier
noticia que se pueda tener sobre lo sucedido a sus familiares.

El yate Wellcraft, de 32 pies, supuestamente alquilado para sacar al
grupo de la isla –todos de la provincia de Matanzas– y traerlo al sur
de la Florida salió el 23 de noviembre. Alrededor de las 11 a.m. varios
de los inmigrantes llamaron por un teléfono móvil a familiares en Miami
y dijeron que estaban cerca de Cayo Sal, al sur de Bahamas.

Indicaron que el capitán de la nave esperaría a que cayera el sol para
evitar que el Servicio Guardacostas lo detectara. Agregaron que las
condiciones del tiempo eran buenas, aunque algunos sufrían de mareos.

Lo que sucedió después es un misterio hasta hoy. Creyendo que el grupo
había sido capturado y devuelto a la isla, los familiares no reportaron
inicialmente el incidente sino hasta 12 días después de ocurrido.

Cualquier esperanza de que el grupo, que incluye a 12 niños, esté con
vida, contradice la reacción del Servicio Guardacostas, que no ha
realizado ninguna búsqueda porque cree que el grupo fue traído a Miami
por dinero.

No se ha hallado ningún resto del yate ni de los 21 chalecos salvavidas
que se dice había en el barco.

Para los familiares, es una señal de vida, no de que el mar se los haya

''Si el yate hubiera zozobrado se hubiera encontrado algo'', dijo Lázaro
Martínez, cuya esposa e hijos pequeños están desaparecidos.

El grupo ha solicitado el apoyo de Sánchez y su movimiento para ayudar a
generar información que permita aclarar el misterio.

''Pedimos que las personas que sepan algo nos informen'', dijo Sánchez.

Luis Bazán, cuya esposa y dos hijos pequeños también están
desaparecidos, alquiló una avioneta para sobrevolar Cayo Sal el mes
pasado. No divisaron a ninguna persona en la isla.

Varios familiares dicen que han recibido llamadas telefónicas de
extraños que indican que el grupo está detenido, pero no ofrecen una
información concreta.

Después de dos meses de sufrimiento, los familiares necesitan
respuestas, dijo Galbán. “No puedo dormir ni comer, y confío en que
estén vivos hasta que alguien me demuestre lo contrario''.

Por su parte Bazán, que conjuntamente con otros mostraban fotos de los
desaparecidos mientras hablaban, dijo que si su esposa y dos hijos no
están vivos, su vida se acabó.

''Ellos son mi tesoro'', dijo llorando.

Aunque los familiares no han confirmado que se trató de una operación de
contrabando pagada por ellos, cuando se le preguntó a Bazán qué consejo
les daría a otros que tratan de traer sus familiares de Cuba en
embarcaciones rápidas, contestó: “No lo hagan''.

Se solicita a cualquiera que tenga información sobre estos inmigrantes
cubanos desaparecidos que llame a Mario Galbán al (305) 546-1398.

[email protected]

Cruceros a Cuba, ¿quién dio el tiro de gracia?

Cruceros a Cuba, ¿quién dio el tiro de gracia?

jueves 24 de enero de 2008 18:36:57

Michel Suárez

Tras la aparatosa caída del crucerismo en Cuba, en casi un 90%, el
régimen vuelve a los orgasmos fingidos de siempre: la culpa la tiene el
norteamericano, según el catálogo oficial de responsabilidades y
culpables editado por La Habana.

Pero antes que Castro se censure a sí mismo, reviso los discursos del
líder supremo en la web del gobierno. Encuentro aquella pieza histórica
(o histérica) en la que él decide, por sus santos genitales, deshacerse
de los cruceros apelando a no se sabe cuántas chorradas.

Este es un fragmento del discurso del 15 de abril de 2005, en el Palacio
de las Convenciones.

"…Tengan la seguridad que aquí no vendrán cruceros, Cuba no aceptará
cruceros, y los que quieran viajar, que viajen en lo que quieran, pero
para los cruceros no habrá entrada. Ya los conocimos bien…".

Y Castro habló de la basura que dejaban los barcos, de las latas y los
papeles, unas cuestiones "trascendentales" que competían con el
vertedero nacional que son hoy las calles cubanas. En nombre de una
presunta "limpieza" hizo quebrar una industria prometedora, cuyo
descalabro ahora pretenden cargar al embargo imperial.

Es cierto que la compra de Pullmantur, por parte de una empresa
norteamericana, debilitó las operaciones con Cuba, pero dicho contrato
se firmó después del discurso de Castro "contra la basura" de los
cruceros. Y también a posteriori de la resolución del Consejo de
Ministros, firmada por Carlos Lage el 2 de agosto de 2005, en la que se
declaraban "extinguidas" las concesiones "para administrar muelles,
espigones y operaciones necesarias para el atraque de buques cruceros y

Se oye y se lee clarito: el verdadero embargo se llama Castro.
Publicado en: Con lupa

Dirección URL:

Elecciones de bajo perfil

Elecciones de bajo perfil
EFE/Alejandro Ernesto

SUSPENSO. Las elecciones del domingo iniciaron un proceso que
determinará en semanas si Castro, quien ha gobernado desde 1959, seguirá
siendo el líder de Cuba.974004
Marc Lacey

Mientras los cubanos asistieron a las casillas electorales el domingo,
las urnas, los carteles de campaña y otros símbolos de la democracia que
se sacan cada día de elecciones estaban todos en su lugar. Sin ,
había algo más que no había estado presente durante muchos años: cierto
grado de suspenso.

Como en las elecciones de hace cinco años, y las de cinco años antes de
esas, había pocas dudas en cuanto a quién ganaría. Los 614 candidatos
para la Asamblea Nacional del Poder Popular en Cuba contendían sin

Por primera vez desde que la mayoría de los cubanos ganó el derecho a
emitir su voto para el parlamento en 1993, no obstante, había cierta
incertidumbre en cuanto a quién quedaría en los altos cargos de
dirigencia, en cuya resolución tendrá un papel la nueva Asamblea.

"Históricamente, no puedo decir que estas elecciones hayan sido muy
significativas", dijo Frank Mora, un experto en Cuba del Colegio
Nacional de Guerra en Washington. "En esta ocasión, no obstante, vale la
pena observarlas".

Nadie dice que el parlamento, un organismo denunciado por los críticos
como poco más que uno incondicional, decidirá solo el destino de Fidel
Castro. Sin embargo, las elecciones del domingo iniciaron un proceso que
determinará en semanas si Castro, quien ha gobernado desde 1959, seguirá
siendo el líder de Cuba. Tras enfermar en julio de 2006, Castro entregó
temporalmente el poder a su hermano Raúl.

El Consejo de Estado, un organismo de 31 miembros que será integrado el
24 de febrero por el parlamento entrante, elige al y otros
dirigentes de alta jerarquía.

Algunos dicen que no habrá cambios drásticos en la Cuba de
hasta que muera, sin importar el cargo que ostente. "El poder de Fidel
no emana de sus posiciones", dijo Mora. "Proviene del hecho de que es
Fidel. Mientras esté vivo y lúcido, ejercerá su poder en la dirección
estratégica de Cuba".

No obstante, abunda la especulación en el país en cuanto a que el cambio
está en marcha, fomentada por comentarios velados de Castro de 81 años
en cuanto a que nunca ha tenido la intención de gobernar de por vida y
cree en ceder el poder a una generación más joven.

"Tenemos que enfrentar situaciones diferentes y decisiones importantes",
dijo Raúl Castro de 76 años en la televisión estatal tras votar temprano
el domingo. Fidel Castro emitió su voto en un lugar no revelado donde se
está recuperando.

En las calles de La Habana, nadie estaba seguro de qué sucederá después.
Se habla de que se podría reformar la Constitución para crear una nueva
función emérita para Castro. Algunos especulan que las habladurías de
que se haga cargo una generación más joven significan que ninguno de los
Castro seguirá siendo presidente.

Sí surge un nuevo líder, esa persona probablemente sea uno de los
candidatos que se deslice hacia la victoria el domingo, lo que tiene a
los observadores de Cuba en revisando la lista con algo
de mayor detenimiento en esta ocasión.

La nueva Asamblea incluirá veteranos leales al Partido Comunista como su
presidente Ricardo Alarcón, el vicepresidente Carlos Lage y el ministro
de Relaciones Exteriores Felipe Pérez Roque. Sin embargo, los medios
informativos controlados por el Estado han dicho que los recién llegados
incluyen mujeres y más afrocubanos que nunca antes. El 70% de los
candidatos nació después de la Revolución cubana.

Si se ha conocido a la Asamblea de Cuba por algo en el pasado, es por la
serie de votos unánimemente afirmativos, sin importar el tema que se le
presentara: presupuestos nacionales, cambios políticos, reformas

Sin embargo, dado el ritmo lento de la transición del poder, los
observadores de Cuba se preguntan si los miembros de este parlamento
nuevo estarán más dispuestos que sus predecesores a debatir un nuevo
curso para el país.

"Todos son leales al régimen y acomodaticios, y es claro que se trata de
una democracia fraudulenta", dijo Brian Latell, ex analista de la CIA
que escribió un libro sobre la dirección potencial de Cuba una vez que
ya no esté Castro. Pero con todo esto podría ser el escenario de cambios
en el futuro. ¿Estos nuevos miembros, una vez que ya no esté Fidel,
empezarán a hablar abiertamente más que los del pasado?

Y aun cuando ningún candidato ha perdido alguna vez en unas elecciones
cubanas, eso no significa que los electores no puedan enviar mensajes
sutiles en las boletas electorales. En las últimas elecciones, más de un
millón de votantes entregó boletas en blanco, las anuló en alguna forma
o votó por algunos, pero no por todos los candidatos, dijo Jorge I.
Domínguez, un catedrático de Harvard que sigue los acontecimientos en Cuba.

Votar no es obligatorio, pero por la tarde, líderes de manzana visitan
las casas de quienes aún no lo han hecho para saber qué es lo que
sucede. Le pueden llevar a uno la boleta a la cama cuando se está enfermo.

Sin embargo, no todo el mundo sigue a los líderes. Un elector, fumando
un puro y bebiendo una cerveza Bucanero en la sala de su casa –y
hablando a condición de guardar el anonimato para evitar repercusiones–
explicó cómo puso una equis sólo en los nombres que nunca antes había
oído mencionar, su forma de decir que los veteranos no han hecho suficiente.

, un que ha entregado peticiones de reformas a la
Asamblea Nacional, se mantuvo alejado de las casillas. "Es un ritual
obligado que no tiene nada que ver con los deseos del pueblo cubano",
expresó la víspera de la votación. Para ganar, un candidato debe contar
con el apoyo de al menos la mitad del electorado en su distrito. Una
incertidumbre es si una cantidad inusual de cubanos pudiera usar su
boleta para protestar. Otra es si, en esta ocasión, los candidatos –en
una contienda que no pueden perder– pudieran dar un empujoncito a Cuba
hacia un rumbo diferente.

Se espera que un candidato por primera vez, Antonio Castañeda Márquez,
sea el primer sacerdote santero que llegue al parlamento. Su religión
afrocubana hace predicciones para el año cada 1 de enero, pero evita la
política. "Nadie sabe lo que va a pasar", dijo. "Lo sabremos cuando suceda".

The New York Times

Principales candidatos EEUU se pronuncian a favor de mantener embargo a Cuba

eeuu-elecciones 24-01-2008

Principales candidatos EEUU se pronuncian a favor de mantener a Cuba

Los principales aspirantes presidenciales demócratas y republicanos
están a favor de mantener el embargo impuesto por EEUU a Cuba, pero
difieren sobre las restricciones a los viajes familiares y la ayuda a la
oposición interna, según un documento divulgado hoy por una organización
del exilio cubano.

La influyente Fundación Nacional Cubano Americana (FNCA) indagó la
posición de los candidatos en torno a la política que debe mantener
hacia la isla caribeña en un cuestionario de quince

La FNCA remitió el cuestionario a los candidatos a la Casa Blanca por
considerar que este es un aspecto crucial para los cubanos que esperan
con ansias cambios en su país que propicien la salida del régimen
castrista, que se ha mantenido en el poder casi 50 años, y se dé paso a
un sistema democrático.

'Para nosotros es importante que no exista un candidato de ambos
partidos que se pronuncie a favor del levantamiento al embargo o de
ayudar económicamente al régimen a incrementar su aparato represivo',
dijo Jorge Mas Santos, de la junta directiva de la FNCA, con
sede en Miami.

Mas Santos presentó la 'Guía del votante cubanoamericano', que contiene
el cuestionario y las respuestas, además de declaraciones, de los
demócratas Hillary Clinton y Barack Obama y los republicanos Rudy
Giuliani, Mike Huckabee, John McCain, Mit Rommey y Fred Thompson, quien
renunció el martes a la contienda electoral.

El demócrata John Edwards y el republicano Ron Paul declinaron responder.

'Sus equipos de campaña nos dijeron que los candidatos no estaban
interesados en emitir específicamente una posición con respecto a su
política hacia Cuba. Nosotros respetamos esa posición, pero refleja una
falta de interés hacia nuestra comunidad', informó Francisco 'Pepe'
Hernández, presidente de la FNCA.

A los candidatos se les consultó también si EEUU debe negociar con Raúl
Castro, presidente provisional de Cuba, 'en cuanto se 'anuncie
públicamente la muerte de '.

La guía será distribuida a los cubanoamericanos que desean participar en
las elecciones presidenciales del próximo noviembre para que 'lo puedan
hacer inteligentemente con la información adecuada'.

El directivo aclaró que es un 'servicio meramente informativo' y que no
se trata de respaldar a ningún político, ni de influir en los electores
cubanoamericanos a favor o en contra de los candidatos.

La comunidad cubanoamericana -precisó- considera que es necesario
involucrarse en el proceso electoral de EEUU y que su 'gran
responsabilidad' es lograr que el tema de Cuba sea parte del debate
nacional y de los comicios.

El voto cubano es uno de los sufragios más codiciados por los políticos
en el estado de Florida, donde residen aproximadamente un millón de
cubanos, grupo que se caracteriza por su alto porcentaje de
naturalización y gran participación electoral.

Terra Actualidad – EFE

Siete integrantes del Ballet Español de Cuba abandonan la compañía en México

Siete integrantes del Ballet Español de Cuba abandonan la compañía en México

Cuatro están en Miami tras pedir asilo político en . Ver vídeo

Redacción EER

jueves 24 de enero de 2008 11:50:00

Siete integrantes del Ballet Español de Cuba (BEC) abandonaron la
compañía en México, donde se presentaba en el Festival Internacional de
las Artes que se celebró del 5 al 20 de enero en Mérida, informó el
diario El Nuevo Herald.

Cuatro de los bailarines, que formaban parte de una delegación de 27, se
hallan en Miami tras solicitar asilo político en Estados Unidos.

"Tomamos la decisión de venir a Miami, por el baile, para sentirme más
libre", dijo una de las jóvenes durante una entrevista con el Canal 41
de Miami.

Según el rotativo, Cindy Argüelles y Lisandra Frontella, de 20 años de
edad, Daryl Pérez, de 19, y Erick Pupo, de 18, llegaron el domingo a
Miami, tres días después de abandonar la delegación en Mérida y cruzar
la frontera hacia Estados Unidos.

''Llegamos a Mérida el 16 de enero por la noche y el 17 nos escapamos.
Yo fui el primero en fugarme y tres horas después me siguieron los
demás", dijo Pérez a El Nuevo Herald.

Pérez dijo que también abandonaron la compañía: Liliana Fagoaga, Marloon
Rodríguez y José Luis Uz, quienes aún permanecen escondidos en México
con el propósito de llegar a territorio estadounidense.

"Estamos muy preocupados por nuestros compañeros, porque no sabemos nada
de ellos hace días. Están ilegales allí, porque la visa que nos dieron
era para sólo cinco días", afirmó Pérez.

"Mi generación está frustrada, porque no podemos vivir en un país que no
nos ofrece las mínimas condiciones para trabajar y realizarnos como
artistas. Hemos venido para hacer libremente lo que no se nos permite
hacer en Cuba'', señaló el joven bailarín.

Pérez comentó al diario que el BEC, fundado en 1987 bajo los auspicios
de Alicia Alonso, carece de los recursos para montar obras de
repertorio. "No había zapatos de baile, ni ropa de ensayos, ni trajes,
ni tacones de flamenco. ¿Crees que ganando 250 pesos cubanos al mes se
puede vivir allí?".

Asimismo, sobre la actualidad de la Isla, dijo que "todo sigue mal,
terriblemente mal, no vemos la mejoría por ninguna parte, a no ser unas
cuantas guaguas más para el urbano en La Habana. De Fidel
Castro no se habla, nadie sabe de su enfermedad ni quiere saber de él".

Dirección URL:

Las baratas

24 de enero de 2008
Las baratas
José Hugo Fernández

LA HABANA, Cuba, enero ( – No es cierto que en el
mercado cubano del sexo solamente se aceptan dólares, chavitos o euros.
Este tema, como casi todos los relacionados con el mísero día a día en
nuestra Isla, está repleto de tópicos, falsos por lo general, que se
repiten hasta el aburrimiento, a veces por desidia, pero otras veces, la
mayoría, por ambigua intención de quienes juegan a decir (o hacer creer
que dicen) la verdad mencionando apenas sus constituyentes menos graves.

No resulta raro entonces que entre los múltiples despachos que desde La
Habana abordan el tema de la prostitución, queden siempre al margen
ciertas infelices flores del chiquero que abundan (posiblemente en
número mayor que las dolarizadas) no ya en los sitios del
internacional, sino en la ciudad profunda, junto a mostradores de mala
muerte, en el entorno de las pipas de ron peleón y cerveza a medio
cocinar, en las congestionadas terminales y paradas para pasajeros
categoría zeta, en las calles, en las aceras de la gandulería, en los
suburbios, a la vera de cualquier sucia oscuridad.

Es muy difícil que en cada cuadra de las barriadas pobres capitalinas no
encontremos por lo menos a una de estas meretrices de bajo perfil, lista
para desempeñar su arte del "francés" (felación) por unos cuantos pesos,
o para prodigarle un calentón al más pinto a cambio de un plato de
o de un par de tragos.

Especialmente entre los ancianos solitarios suelen disponer de un
mercado estable y que no les demanda extraordinarios esfuerzos. Poco
parece importarles que este tipo de usuario sea por lo general muy
descuidado en materia de aseo. Ellas tampoco se distinguen por ser
limpias. En compensación, los ancianos resultan menos violentos, a la
vez que más generosos que el resto de su clientela. Sin contar que
muchos les brindan sus cuartos inmundos en oportunidad de privilegio
para pasar la noche bajo techo.

Excluidas entre los excluidos, abandonadas, indigentes, brutas, sin
horizonte más allá de sus narices y sin santo al cual encomendarse,
estas prostitutas baratas resultan tan poco atractivas que ni siquiera
han llamado la atención de los cronistas, que cuando no encuentran otro
asunto poco peligroso de qué ocuparse, vuelven a incurrir en la fábula
de nuestras rameras respetuosas, cultas y saludables, sobre las que han
llegado a escribirse boberías tales como que no jinetean para satisfacer
necesidades económicas de primer orden, sino por amor al arte o por el
afán consumista, en fin, movidas por influencias, gustos y aspiraciones
que les llegan desde el extranjero.

Otros clichés de mala factura aseguran que las prostitutas cubanas
visten al último grito de la moda, como muy pocas personas pueden
hacerlo en la isla. Y otros mienten, al sostener que el ejercicio de la
prostitución se circunscribe a ciertos lugares de la capital que la
mayoría de los habaneros no frecuenta, por lo cual no tenemos que sufrir
su espectáculo. Incluso hay quienes caen en la mentecatada de afirmar
que actualmente se registra una apreciable disminución en los índices de
putería, debido a la eficacia de la acción policial; y lo que es el
colmo, a que nuestra recuperación económica está incidiendo en la
mejoría de los ingresos familiares.

Más les valiera conocer a las baratas. Así tendrían argumentos para
reflejar la realidad de nuestra Isla de manera un tanto menos frívola
que como se cuentan los detalles de un paseo exótico por un zoológico de
cristal. Claro, hay un problema que quizás no todos estén dispuestos a
enfrentar. Y es que para conocer a las baratas hay que amarrarse bien
los pantalones y salir a recorrer de noche los andurriales de La Lisa o
de San Miguel del Padrón.

Sin techo pero con amo

Sin techo pero con amo

Cincuenta años después del «Esta es tu casa, Fidel», la crisis de la
martiriza más que nunca a los ciudadanos.

Javier Gómez, La Habana

jueves 24 de enero de 2008 6:00:00

Todavía está clavada la pequeña inscripción de lata en la puerta de
entrada: "Esta es tu casa, Fidel". Eulalia, de 72 años, cada día se
convence más de que el simbolismo de leer esa frase, por más de cuarenta
años, se ha convertido en una convicción sin reparos.

Su padre era un viejo comunista. Con sólo 22 años, Eulalia no entendió
bien aquello. "Pero fue un momento que nos marcó a todos", dice con la
mirada perdida en la calle, ahora vacía y gris, que otrora sirviera para
el desfile apocalíptico de "La Caravana de la ".

"Pasaron por aquí mismo y todos queríamos tocar a aquellos hombres que
parecían enviados del cielo", añade.

La casa no tiene ningún valor histórico y su alto puntal, sostenido por
columnas con imitaciones jónicas, anuncia un futuro sin gloria. Al lado
del cartel fidelista, cuelga otro de cartón, menos presuntuoso: "Se
permuta, se aceptan proposiciones".

De película

La Habana cabe en una esquina. Crece, se transforma y se redefine en la
intersección de Prado y Colón. Cada mañana se truecan disímiles rincones
de una capital que se sigue hinchando, a pesar de aquella alerta famosa
cantada por Los Van Van.

Es la esquina de la permuta. Como explica Luis (el corredor), aquí
encuentras "la zona del cambalache, te ponemos tu casa donde quieras o
donde la puedas pagar". Los más inusitados negocios se planifican de
forma informal en un sitio sin oficinas, ni representación legal, ni
espacio reservado en las páginas amarillas. Bajo la sombra, en la acera,
se juegan su destino los habaneros.

La Ley General de la Vivienda (1984) contempla que una casa no
constituye propiedad privada, sino bien social, por lo que no puede
formar parte de una acción mercantil. A pesar de que el 85% de los
inmuebles que están en manos de la población son completamente propios,
no está permitida la compraventa de viviendas entre privados y dicha
acción es patrimonio exclusivo del Estado.

Las formas legales de acceder a una vivienda son a través de mecanismos
estatales, como el otorgamiento (en realidad, venta) a personalidades
políticas, culturales o militares, y a obreros de empresas
"priorizadas". También existen entregas, controladas directamente por la
alta dirección del gobierno, presuntamente a "casos sociales".

Todas las generaciones en Cuba de los últimos 50 años, han encontrado la
respuesta a sus problemas de habitad en la evasión a las leyes. Todo se
enmascara para darle un tinte legal y la permuta viene a ser la solución
ideal a muchos problemas.

En la era de las permutas todo puede suceder, desde casas "fantasmas"
que se intercambian, hasta personas que de pronto dejan de existir en el
Registro de Propiedad de la Vivienda para darle paso a los nuevos
inquilinos. Muchos coinciden en que las soluciones siempre aparecen,
aunque se quejan del matiz de corrupción que merodea el trámite.

"Mi situación era compleja, porque yo tenía un apartamento de un cuarto,
de los llamados afectados, en Alamar, y con la ayuda de mi sobrina que
vive en Italia me conseguí una casa en el Cerro", asegura Martha, para
quien vale la pena pagar a los corredores. "Ellos se encargan de toda la
parte oscura con el Instituto Nacional de la Vivienda. Ir a ese lugar es
como morirse de cáncer", concluye.

Los expedientes X

El férreo control gubernamental, en el tema de la propiedad de la
vivienda, hace que la zona vulnerable a la corrupción sea cada vez más
organizada al interior del Instituto de la Vivienda.

"Las cosas que se ven en este país son como para morirse del corazón. Te
piden dinero sin el menor recato y en esa mafia están metidos los
'pinchos grandes'", comenta una mujer que necesita ampliar su propiedad
para darle espacio a su hija. "De contra que no te venden una casa, para
hacer lo que deseas con la tuya tienes que sobornar a medio mundo. No
estoy de acuerdo con ese método, primero porque va en contra de los
valores y principios de que tanto hablan los dirigentes del gobierno; y,
segundo, porque no tengo un centavo para pagarle a nadie".

Muchos cubanos han encontrado en el método de la permuta la posibilidad
de modificar sus propiedades. Legalmente, el cambio debe realizarse
entre inmuebles que presenten las mismas dimensiones. Este es quizás el
mecanismo que no se ha engrasado correctamente en el entramado de la Ley
General de la Vivienda, porque precisamente más del 70% cambia de
domicilio para agrandar su casa.

"Ahí es donde entra en juego la corrupción", declaró a ENCUENTRO EN LA
RED un abogado especializado en el tema, quien pidió mantenerse en el
anonimato. "Son mecanismos obsoletos que no se hicieron con la seriedad
que demandaba y que hoy se deben violar casi a diario".

Si una persona logra pagar cifras escalofriantes a los propios
inspectores y funcionarios de la Dirección Provincial de la Vivienda,
entonces los problemas se resuelven, por muy controversiales que sean.
Las permutas pueden llegan a ser entre más de cinco casas y los costos
oscilar sobre los 37.000 pesos (1.500 USD). En la mayoría de los casos,
hay un "eslabón perdido". Si se quiere legalizar un terrero, la cifra
entonces puede llegar a los 25.000 pesos (600 USD).

"No me aprobaron la permuta porque mi casa era más pequeña que la otra.
Pensé que había perdido la oportunidad del siglo, porque allí mi hijo
podría tener su cuarto para él y su esposa. En cuanto salí de la oficina
y crucé la calle, me abordó el mismo funcionario que me atendió dentro y
me dijo que no me desesperara, que se podía solucionar por fuera", nos
dijo una señora a quien abordamos en plena calle. "Debo pagar 500
chavitos (pesos convertibles) y se solucionará mi caso. Después de todo,
salí bien, porque me va a cobrar poco".

Algunos ciudadanos, que en su momento contaron con cierta cantidad de
dinero y no quisieron seguir viviendo con mamá-papá, compraron
ilegalmente una vivienda. También ha sucedido, casi a diario, con los
que han pretendido emigrar de un territorio a otro. Para estos casos, el
Estado contempla la confiscación en términos legales del inmueble y el
nuevo inquilino debe pagar una renta vitalicia al nuevo propietario: el
Comandante en Jefe.

"De todas formas, prefiero pagar la casa al gobierno que haberme quedado
en Chaparra, donde se iba a morir de hambre mi familia", dice un tunero
que está en la terminal de lista de espera de los ómnibus ASTRO. "Ahora
vivo en Camagüey y allí lucho mejor la vida. También traigo queso para
acá y voy tirando, hasta que algo pase".

El problema es vivir

El Instituto Nacional de la Vivienda intentó frenar la ola de
compraventas ilegales, desatada en la última década, al imponer multas a
los transgresores de hasta 1.500 pesos (70 USD) y la pérdida del título
de propiedad del inmueble; pero, aun así, muchos cubanos siguen
transgrediendo la ley por un problema obvio de subsistencia.

Un dato oficial, publicado recientemente por el diario oficialista
Juventud Rebelde, da a conocer que los casos más críticos se localizan
en Ciudad de La Habana, Santiago de Cuba, Matanzas y Holguín.
Coincidentemente, son estas de las ciudades más importantes del país.

El artículo dice que actualmente en todo el país se tramitan alrededor
de 100.000 casos de compraventas ilegales de viviendas, aunque la cifra
no incluye a los miles que no tuvieron la suerte y el dinero suficientes
para evadir el cerco legal.

Michel tiene 28 años y no quiere vivir más con su madrastra. Ahora que
se casó y la lucha como albañil la tiene "más o menos garantizada",
decidió construir un cuartico en uno de los miles de barrios
improvisados que surgen en el país.

"No teníamos como hacernos de una casa, y por eso nos colamos de forma
en un terreno lleno de marabú. Ya estamos confiados con lo que
hicimos, porque nos pusieron una multa y nos tramitaron los papeles".

El caso de Michel es sólo uno del medio millón de personas que han hecho
lo mismo en los últimos 25 años. Luego de que en 1984 la Ley General de
la Vivienda ilegalizara muchos de los trámites urbanísticos y de
construcción, la mayoría de la gente se ha lanzado a la aventura de
fabricar "a la cañona".

Las construcciones comienzan modestamente, casi siempre con cartón y
zinc, y en pocas semanas se van transformando en casas de mampostería.

La situación más delicada es la que presentan actualmente alrededor de
300.000 familias que viven en zonas llamadas "de riesgo", debido a la
cercanía de sus viviendas con ríos, áreas con perspectivas de desarrollo
industrial o reservas del ejército. En todos los casos, la solución será
el hacia sus lugares de origen, como ha sucedido en varias

Una casa, ¿un caso?

"Mi prima hizo su ranchito en la periferia de Palma Soriano y se lo
desbarataron a los pocos días. Ya casi nadie quiere vivir en el campo
porque hay mucha hambre", reflexiona Mireya, una santiaguera de paso por
la capital.

"¿Qué si sé de otros casos? Vaya al Distrito José Martí que le voy a
enseñar el nuevo barrio 'de lata' que ha hecho la gente. Les tumban las
casitas y ellos las vuelven a armar", concluyó, ya a punto de abordar un
ómnibus de regreso a la ciudad oriental.

Un informe hecho público por el gobierno, a propósito del balance anual,
da cuenta de que los temas de insalubridad en esas comunidades ilegales
son un tema pendiente. Se insiste en el documento en la falta de
perspectiva urbanística con que crecen las ciudades, además de la
indolencia de los organismos responsabilizados.

"Las direcciones provinciales de Planificación Física deben frenar y
organizar, en la medida de las posibilidades, la anarquía con que los
ciudadanos alejados de la Ley han puesto en peligro la disciplina y el
orden establecido por la Revolución", dice el informe.

Aún no se ha publicado de forma íntegra en la prensa, pero ya circula
entre funcionarios del gobierno y entre los diputados a la Asamblea
Nacional. "El método será erradicar este pensamiento e implantar el
orden", se puede leer en otro acápite.

-"Si me vienen a sacar de aquí, me mudo para un parque público, con mi
hijo en la cuna".

-"Mi casa me ha costado mucho dinero y nadie me va a desalojar a esta

-"Ni nos dieron una puntilla, ni nos han puesto corriente eléctrica, ni
nos ayudaron a reparar el camino para llegar aquí. !Que se atrevan a

-"Ya han desalojado a varias familias con toda la del mundo,
claro que de eso no te enteras porque ellos nada más hablan de
, pero lo que es a nosotros no podrán, porque le ponemos malo
el pica'o".

Estos son algunos de los comentarios que ha recogido la prensa
independiente sobre los casos más críticos del país, ante ola de
desalojos comenzada en el último semestre de 2007.

La acción sobre las familias que ocuparon viviendas deshabitadas,
consultorios médicos o terrenos ociosos "es enérgica y no se permitirán
este tipo de indisciplinas", agrega el informe del Instituto Nacional de
la Vivienda al gobierno de la Isla.

Petición cumplida

La caravana que Eulalia ve desfilar hoy frente a su puerta, no le
recuerda a aquella del 8 de enero de 1959. Esta se dirige a la Dirección
Provincial de la Vivienda, aunque "casi todos regresan y solucionan sus
problemas por fuera".

La anciana sabe que sin herencia, y con una jubilación de 7 USD
mensuales, no podrá permutar nunca. "Tendré que quedarme aquí para
siempre. Mi vida y mi casa son como la Revolución misma, y tendremos las
tres un final de soledad. Total, yo misma pedí larga vida y mucha
a aquellos barbudos". Eulalia mira el techo y observa cómo las tablas
continúan cediendo.

Dirección URL:

Google Adsense
January 2008
« Dec   Feb »
  1 2 3 4 5 6
7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27
28 29 30 31  
Google Adsense