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Daily Archives: February 1, 2009

The finer points of credit

The finer points of credit

Urm2 One of the documents signed in Moscow this week by Russian andCuban negotiators is a "general agreement on interaction" between theautomotive company Kamaz and the Cuban firm Tradex, that — according toKamaz's deputy director Akhat Urmanov — would enable Cuba to buy oncredit as many as 500 Kamaz trucks in 2009 and perhaps twice as many insubsequent years.However, Kamaz this week suspended its production for the third timesince November because the worldwide economic crisis has frozen thedemand for trucks. During this idle period, the company hopes to clearits stockpile of unsold trucks, a Kamaz spokesman told the Reuters newsagency.The way I read this, by selling its trucks to Cuba under the terms ofthe $335-million credit line granted by Moscow to Havana, Kamaz is ineffect being bailed out by the Russian government. It clears itsstockpile, collects its money from Moscow, and everybody is happy –assuming that Havana will eventually repay Moscow. See our Nov. 7 blogitem "Sechin's back; Russia OKs $335M credit." Ram2 [PHOTO SHOWS: RaúlCastro introducing Dmitri Medvedev to Communications Minister RamiroValdés on Friday. At left is top Cuban negotiator Ricardo Cabrisas Ruiz.]—Renato Pérez Pizarro.

Cubans jostle for Spanish citizenship

Sunday 1st February, 2009

Cubans jostle for Spanish citizenshipIANS Sunday 1st February, 2009

Thousands of Cubans have shown interest in becoming Spanish citizens bytaking advantage of a new 'grandchildren's law' that came into effect in last December.

The Spanish consulate in Havana has received applications from more than20,000 people since the 'Law of Historical Memory' came into effect inSpain Dec 29, 2008.

The new law gives an opportunity for getting Spanish nationality to thedescendants of those who fled the country during the civil war between1936 and 1939. It also gives a right of application to those whosegrandparents fled the dictatorship of Franco, which lasted from 1939until 1975.

The Spanish consulate here received 20,000 citizenship applications fromCubans in the first month after the so-called 'grandchildren's law' cameinto effect, and already has granted 40 of those requests.

'There were some 20,000 appointments requested during the first month,and those people will be attended to by the end of May or June,' SpanishAdjunct Consul Alvaro Kirkpatrick said, adding that 40 Cubans havealready been granted citizenship.

Norberto Luis Diaz Reyes, a 38-year-old doctor, is the first Cuban tobecome a Spaniard under this new law.

Kirkpatrick said the consulate 'has done everything possible to avoid'the skullduggery that has led some Cubans to pay intermediaries forforms that are available free of charge or to jump ahead of others onthe appointment list.

'We've informed people how things are, that the forms are free and weeven put on the form that it's free,' he said.

The official said the consulate has so far attended around 2,500 cases.

'Our estimate continues to be 300,000 or 400,000 and we expect some150,000 new Spaniards through the end of 2010,' Kirkpatrick said.

During the early part of Franco's dictatorship, Spain went through agrim period of economic stagnation and mass continued in thecountry from the end of the civil war until the 1960s.

Many of those who sought a new life in Latin America were forced torenounce their Spanish nationality in order to obtain the citizenship oftheir countries of adoption.

The new law is considered a part of several measures to compensatevictims of the civil war and Franco's dictatorship.

Cuban Refugees Rescued By Cruise Ship

Cuban Refugees Rescued By Cruise ShipSunday, February 01, 2009 6:20:17 AM

PORT CANAVERAL — A Carnival cruise ship made a three hour detour torescue nine Cuban refugees at sea.

Investigators said the men had been lost at sea for 10 days and were ona deflating raft.

Ship officials decided to stop the 953-foot-long ship and throw ,water and life jackets to the stranded Cubans.

Ship officials were instructed not to bring the men on the ship. TheCarnival Glory waited for the U.S. Coast Guard to take the refugees aboard.

Officials said the Cubans will most likely be returned to their country.

Hollywood filmmakers blind to Che Guevara’s brutality

Hollywood filmmakers blind to Che Guevara's brutalityGuy Sorman | February 02, 2009Article from: The Australian

HOLLYWOOD history is often nonsensical, but filmmakers usually have thesense not to whitewash killers and sadists. Steven Soderbergh's new filmabout Che Guevara, however, does that, and more.

Che the revolutionary romantic, as depicted by Benicio del Toro inSoderbergh's film, never existed. That hero of the Left, with his hippiehair and beard, an image now iconic on T-shirts and coffee mugs aroundthe world, is a myth concocted by 's propagandists: a crossbetween Don Quixote and Robin Hood.

Like those tall tales, Castro's myth of Che bears a superficialresemblance to historical facts, but the real story is far darker. SomeRobin Hood probably did brutalise the rich and, to cover his tracks,give some of his loot to the poor. In medieval , Quixote-likeknights probably did roam the countryside, ridding it not of dragons butof the land's few remaining Muslims.

The same goes for the legendary Che. No teenager in rebellion againstthe world or his parents seems able to resist Che's alluring image. Justwearing a Che T-shirt is the shortest and cheapest way to appear to beon the right side of history.

What works for teenagers also seems to work with forever-young moviedirectors. In the 1960s, the Che look, with beard and beret, was atleast a glib political statement. Today, it is little more than afashion accoutrement that inspires a big-budget Hollywood epic. Are Chetheme parks next?

But once there was a real Che Guevara: he is less well known than thefictional puppet that has replaced reality. The true Che was a moresignificant figure than his fictional clone, for he was the incarnationof what revolution and Marxism really meant in the 20th century.

Che was no humanist. No communist leader, indeed, ever held humanistvalues. Karl Marx certainly was not one. True to their movement'sfounding prophet, Stalin, Mao Zedong, Castro and Che held no respect forlife. Blood needed to be shed if a better world was to be baptised.

When criticised by one of his early companions for the death of millionsduring the Chinese revolution, Mao observed that countless Chinese dieevery day, so what did it matter?

Likewise, Che could kill with a shrug. Trained as a medical doctor inArgentina, he chose not to save lives but to suppress them. After heseized power, Che put to death 500 "enemies of the revolution" withouttrial, or even much discrimination.

Castro, no humanist himself, did his best to neutralise Guevara byappointing him minister for industry. As could be expected, Che appliedSoviet policies to the Cubans: agriculture was destroyed and ghostfactories dotted the landscape. He did not care about Cuba's orits people: his purpose was to pursue revolution for its own sake,whatever it meant, like art for art's sake.

Indeed, without his ideology, Che would have been nothing more thananother serial killer. Ideological sloganeering allowed him to kill inlarger numbers than any serial killer could imagine, and all in the nameof justice. Five centuries ago, Che probably would have been one ofthose priest-soldiers exterminating Latin America's natives in the nameof God. In the name of history, Che, too, saw murder as a necessary toolof a noble cause.

But suppose we this Marxist hero by his own criteria: did heactually transform the world? The answer is yes, but for the worse. Thecommunist Cuba he helped to forge is an undisputed and unmitigatedfailure, much more impoverished and much less free than it was beforeits "liberation". Despite the social reforms the Left likes to trumpetabout Cuba, its literacy rate was higher before Castro came to power,and racism against the black population was less pervasive. Indeed,Cuba's leaders today are far more likely to be white than they were inBatista's day.

Beyond Cuba, the Che myth has inspired thousands of students andactivists across Latin America to lose their lives in foolhardy guerillastruggles. The Left, inspired by the siren call of Che, chose armedstruggle instead of elections. By doing so, it opened the way tomilitary dictatorship.

Latin America is not yet cured of these unintended consequences ofGuevaraism. Indeed, fifty years after Cuba's revolution, Latin Americaremains divided.

Those nations that rejected Che's mythology and chose the path ofdemocracy and the free market, such as Brazil, Peru, and , arebetter off than they ever were: equality, , and economic progresshave advanced in unity. By contrast, those nations that remain nostalgicfor the cause of Che, such as , Ecuador and , are atthis very moment poised on the brink of civil war.

The real Che, who spent most of his time as Castro's central bankersupervising executions, deserves to be better known. Perhaps ifSoderbergh's two-part Che epic succeeds at the box office, his financialbackers will want to film a more truthful sequel. There is certainly noshortage of material for Che, The Untold Story.

Guy Sorman, a French philosopher and economist, is the author of

The Empire of Lies.,25197,24992897-7583,00.html

The real Che Guevara separated from the myth

Saturday, Jan. 31, 2009The real Che Guevara separated from the mythDouglas Young – Special to The Telegraph

Hollywood has dutifully churned out yet another cinematic agitprop paeanto a leftist "martyr," this time Ernesto Guevara. So let's recall thereal "Che" and try to discern why many supposedly democratic, civillibertarian liberals still swoon over this Stalinist mass-murderer.

The meticulous myth of Senor Guevara is of a handsome Argentineheroically helping 's guerrillas liberate Cuba from thefascist Fulgencio Batista dictatorship in 1959. Then he became a globalrevolutionary icon inspiring the downtrodden to rise up everywhere, evenpersonally leading rebel warriors in the Congo before being executeddoing the same in in 1967.Click here to find out more!

The (communist) party line says Che personifies the selflesshumanitarian courageously fighting for "social justice." He's theMarxists' martyred Christ figure replete with pictures of his half-nakedcorpse riddled with bullet holes. And the classic poster of an angryyoung Guevara has scarred countless college dorm rooms for over 40years, putting a face on the eternally young rebel for angry adolescentseverywhere.

The real Guevara was a reckless bourgeois adrenaline-junkie seeking aplace in history as a liberator of the oppressed. But this fanatic'svehicle of "liberation" was Stalinism, named for Soviet JosefStalin, murderer of well over 20 million of his own people. As one ofCastro's top lieutenants, Che helped steer Cuba's revolutionary regimein a radically repressive direction.

Soon after overthrowing Batista, Guevara choreographed the executions ofhundreds of Batista officials without fair trials. He thought nothing ofsummarily executing even fellow guerrillas suspected of disloyalty andshot one himself with no due process.

Che was a purist political fanatic who saw everything in stark black andwhite. Therefore he vociferously opposed freedoms of religion, speech,press, assembly, protest, or any other rights not completely consistentwith his North Korean-style communism.

How many rock music-loving teens sporting Guevara T-shirts today knowtheir hero supported Cuba's 1960s' repression of the genre? How manyhomosexual fans know he had gays jailed? Did the Barack Obama volunteersin that Texas campaign headquarters with Che's poster on the wall knowthat Guevara fervently opposed any free elections? How "progressive" isthat?

How socially just was it that Che was enraged when the Russians blinkedduring the 1962 Cuban missile crisis and withdrew their nuclear missilesfrom the island, thus averting a nuclear war? Guevara was such a zealousideologue that he relished the specter of millions of Cuban livessacrificed on the altar of communism, declaring Cuba "a people ready tosacrifice itself to nuclear arms, that its ashes might serve as a basisfor new societies." Some humanitarian.

Che was a narcissist who boasted that "I have no house, wife, children,parents, or brothers; my friends are friends as long as they think likeme, politically." This is a role model for today's "post-political"voters claiming we should get beyond partisanship?

Adding to the ridiculousness of the Che cult is that he was virtually acomplete failure. As a medical doctor, he never even had a practice.When put in charge of the Cuban at the start of Castro'sgovernment, his uncompromising communist diktats ran it completely intothe ground from which it never recovered. Humiliated, and also angrythat Castro wasn't fomenting enough revolution abroad, he then tried tolead such quixotic adventures in Argentina, the Congo and Bolivia,failing miserably everywhere while sacrificing the lives of scores ofnaïve, idealistic young followers as deluded pawns in the service of hispersonality cult.

Another reason he fled Cuba in the mid-1960s was the complete mess hemade of his private life. Though he preached sexual purity to hiscolleagues, he was a shameless adulterer who abandoned two wives andmany children, some legitimate, others not. As a grandson put it, "hewas never home." The public Che who supposedly had such great love forhumanity privately couldn't stand most folks.

Guevara's promiscuous communist adventurism was the pattern of aterminal adolescent running away from his problems to get caught up insome heroic crusade against his eternal bete noir, "Yankee imperialism."

So why do so many well-heeled American libs still admire this thug? Arethe young simply ignorant of his execrable record and drawn to the imageof the dashing young rebel? Do older progressives feel guilt for theirfree market prosperity, and showing solidarity with Che absolves them?Do hippies-turned-yuppies get nostalgic for their youthful protests andrationalize that the symbolism of Che as a "social reformer" eclipseshis actual horrific record? And are some AmericanGuevaraistas truly dangerous leftists who seek to emulate their icon anddestroy our free, democratic, capitalist society? Ask that guy wearingthe Che T-shirt.

Dr. Douglas Young is professor of political science and history atGainesville State College.

As Fidel rumors swirl, our newsroom plan awaits

Posted on Sunday, 02.01.09IN THE NEWSROOMAs Fidel rumors swirl, our newsroom plan awaits

The Cuba plan — The Miami Herald's playbook for when the dies– is my constant companion. Here's why I can't let it go.BY MANNY [email protected]

Manny Garcia is The Miami Herald's Senior Editor/News.

At Miami Herald Media Company, is the journalisticequivalent of a kidney stone — a constant pain who never seems to goaway, and you pray that he passes, soon.

Castro is part of our collective newsroom psyche, even outside OneHerald Plaza.

You could be on an African safari when Fidel dies and you gotta comehome. Publisher's orders.

Everywhere I , I take ''the Cuba plan,'' a three-ring binder withevery possible scenario for when Fidel dies. Calling-tree diagrams. Bankaccounts. Satellite phones. Fixers. Fast boats.

The Cuba plan went on a Mediterranean cruise with my family. It's beento Barcelona, Rome, Vancouver, Disney World — even down NorthCarolina's Nanthahala River — safely tucked in a waterproof bag whilemy son and I rafted.

Sad, huh?

You've gotta understand that the Cadaver-in-Chief is our story andbiggest challenge. The Cuban government will not give us a 'svisa to report from there, claiming we are the exile's lapdogs, which isgarbage. Meanwhile, some exiles call us Granma North.

So we sneak reporters into Cuba to write about what's going on. We don'tpublish their bylines because it's dangerous, and you run the risk ofgetting caught and hassled by the authorities.

While that's going on, we sit here at Mother Herald and prepare somemore for the Big Day.

We sit in meetings, long meetings, going over possible stories.Phrasing. Tone. Length. We got at least five different versions ofFidel's obit, pegged to the time of day or night he dies. We built a Webpage for the big day — dubbed the `Holy (bleep) page.

We've got Castro plans in English and Spanish, as well as everyconceivable photo of Fidel: young, old, fatigue-clad, pajama-clad,vegetative.

We stare at his tinted eyebrows. You've seen them — a hue possiblyachieved only using abuela's Roux Fanci-Full rinse No. 52, Black Rage.

So we keep training and waiting for him to die. You've heard that jokewhere Fidel outlives us all?

Well, he's outlived journos involved in cobbling out the earliest Cubaplans. Others quit, retired or just figured they should enjoy life awayfrom the Cuba plan.

(On a positive note, Fidel was a great recruiting tool. ''Where wouldyou rather be when Castro dies?'' It worked!)

But we hang in there.


On a recent night, the rumor mill kicked in full-throttle — Fidel hadhad a heart attack. He'd had a stroke. He's in a coma. Fifo is dead.

My friends call. My relatives call.

“Por fin se murió el hijo de la gran [prostituta]?''

“Did the son of the great [prostitute] finally die?''

I've never understood the ''great'' part of that phrase.

No, Fidel's apparently alive and in yet another track suit and slippers.The Cuban government releases a photo of Fidel, this time with ArgentinePresident Cristina Fernández de Kirchner, who is holding his hand.

We stare at the photo. He looks no different from an abuelo you'd see atHialeah wearing the silk pajamas his nietos got him at thePembroke Lakes Mall — except that this abuelo is a dictator.

'It's a friggin' wax dummy.''

“No man, he's looking better.''

“Please, it's Photoshopped! He's dead.''


The truth is we don't know squat. So we polish up the Cuba plan somemore, send people to Cuba, call State Department sources who know evenless than we do. At all times, we try to act super smart and preparedfor Anders Gyllenhaal, our executive editor, who asks pointed questions.

“Is he dead?''

Not too long ago, Juan Tamayo, a long-suffering keeper of the Cuba plan,sat in a room with us to see if we needed to scale back our ambitiousCuba plan.

Fidel had refused to suddenly die — a wonderful scenario, in ajournalistic sense, setting the stage for a fat Special Edition thatcould be on the streets within hours.

You felt deflated. The kidney stone remained lodged. The old bastardwould find a way to hurt even our single-copy sales on his way to Hades.

La herencia colectiva

Olga ConnorPublicado el domingo 01 de febrero del 2009OLGA CONNORLa herencia colectiva

Los cubanos del exilio estamos muriendo y nuestras lápidas aparecen enlos cementerios de este país. Algunos de manera anónima, otros, figuraspúblicas: políticos, como Jorge Mas Canosa; economistas y hombrescívicos, como Luis J. Botifoll; figuras de las artes, como Lydia Cabreray Heberto Padilla; músicos, como Celia Cruz, y ahora, nuestra pianistaOlguita Díaz. ¿Perteneceremos al lugar dónde yacen nuestros muertos?

Sobre los héroes idos se gestaban historias orales en la antigüedad:leyendas épicas de guerreros, romances de amadores, obras religiosas delos asuntos de fe. Eran cuentos alimentados por la imaginación tantocomo por los hechos reales. En esas memorias, luego escritas, quedaronlas vidas que dieron aliento a los pueblos. Después llegó la historiacientífica, no imaginativa, basada en documentos, no ficciones.

Este exilio cubano que no tiene patria fija, posee un repositorio denuestros documentos y memorias en Miami. Se llama la Cuban HeritageCollection (Colección de la Herencia Cubana) de la Biblioteca OttoRichter de la de Miami. Dirigida por Esperanza de Varona ycon la asistencia de varias colaboradoras, entre las que se encuentrauna fiel asistente a nuestros proyectos de investigación, la bibliógrafaLesbia Orta de Varona, la Colección muestra este semestre una exposiciónindicativa de lo que se puede archivar para documentar la historia. Lalabor de estas bibliotecarias nos reconforta. No en cenizas, sino a laluz, se perpetuarán nuestras memorias. Han sido muchas veces dolorosas,y otras, generadoras de orgullo y alegría, tanto en lo creativo como enel sacrificio.

En esta oportunidad, la exposición es de tesoros del pasado colonial:Treasures from the Colonial Period in Cuba. Patrocinada por Total Bank,en la apertura se invitó a los Amigos de la Colección de la HerenciaCubana, que colaboran en su mantenimiento y otras actividades. De Varonainvita a todos los interesados a verla en sus salones. Pero es el grupode historiadores el que recibe beneficios incomparables, como lainvestigación reciente del profesor de la Universidad de Puerto RicoGabriel Figueroa, sobre documentos de José Miró Cardona, para el librode su padre Miguel Figueroa. Esa obra y otros artículos y trabajos detantos estudiosos, basados en los archivos de la Colección, son posiblespor las donaciones que hacen los familiares de los que fallecen, o lospropios coleccionistas, que se los donan en vida.

Esta exposición muestra en realidad tesoros, como el libro que donóMaría A. García Carrera-Jústiz: Los ingenios, colección de vistas de losprincipales ingenios de azúcar de la isla de Cuba; El texto redactadopor Justo G. Cantero, las láminas dibujadas del natural y litografiadaspor Eduardo Laplante (impreso en la litografía de L. Marquier, LaHabana, 1857). Es un libro raro codiciado por los coleccionistas. Loideó y produjo un terrateniente rico, el doctor Justo Germán Cantero.Otros incitan al historiador: la disputa del obispo Bartolomé de lasCasas con Juan Ginés de Sepúlveda, por defender a los indios, después depresenciar la horrible masacre de indios el 15 de agosto de 1550. Estaes la primera edición hecha por Domingo de Soto en Sevilla, en 1552, yes de la Colección de Ramiro Casañas. Para los bibliófilos, lapublicación inicial de La edad de oro, en 1889, volumen I, número 3, deJosé Martí. Y para los políticos, la copia de un documento firmado porJosé Martí el 26 de marzo de 1892, que suscribe los consejos para fundarel Partido Revolucionario Cubano, donado por Grace y Florentino Pina.•

Pobre OEA

OpiniónPublicado el domingo 01 de febrero del 2009Pobre OEADANILO ARBILLA

Es difícil encontrar y hasta imaginar un organismo tan inoperante, conmenos fuerza, que la Organización de Estados Americanos. Si no fuera porla gestión que cumplen su Comisión de y la Relatoríasobre la de Expresión y la relación con la Corte Interamericanade Derechos Humanos, la OEA sería inexistente y nadie lo lamentaría.

En los hechos ha sido sustituida por una serie de organizacionesregionales, con variados propósitos. Uno de los primeros fue restarleinfluencia y quitar del medio a los EEUU. Otro, meter de alguna medida aCuba. Después, responder a los afanes tutorales, nostálgicos y porsupuesto económicos del reino de España o hasta por los sueñosimperiales o de liderazgo universal de Brasil y del comandante HugoChávez, respectivamente, además de intereses y aspiracionesintegracionistas.

La falta de recursos para financiar todo el aparato, a su vez, haincidido en ese desgaste y crisis continua de la OEA.

Cuando quiso ser resucitada con la aprobación de una Carta Democrática,la ''elasticidad'' de ésta, que ha servido de cobertura a cualquier tipode gobierno violador de las prácticas básicas que hacen a la democracia,ha contribuido más al descrédito del ya desacreditado organismo.

Pero por si faltara algo para alcanzar la pérdida total de credibilidad,ahora se ha sumado el aporte de su actual secretario general, el chilenoJosé Miguel Insulza. Que se recuerde nunca un secretario de la OEA hasido tan maltratado como este, en particular por el comandante HugoChávez, que le ha llamado ''pendejo'' e ''insulso'', o su canciller, querecientemente lo volvió a vapulear utilizando ese lenguaje quecaracteriza a los ''bolivarianos'' mientras Insulza no sólo ''pasa poralto'' esos ''detalles'', sino que se esmera en halagarlos y, porejemplo, ya no se mete en temas como la clausura de medios en o le quita importancia y hasta niega la interferencia de Chávez en losasuntos internos de otros países, en particular Colombia, y su relacióncon las FARC.

Cada manifestación del secretario Insulza supera a la anterior. En lareciente reunión cumbre de presidentes latinoamericanos organizada porLula en Costa de Sauípe (Bahía, Brasil) y en la que fue tan festejadoRaúl Castro, Insulza no perdió la oportunidad para decir lo suyo:advirió que ''el aislamiento de Cuba es un resabio de la guerra fría''.Muy bien. ¿Y Cuba, su sistema totalitario, los presos políticos, lafalta total de libertad expresión que rige en la isla qué es para elsecretario general de la OEA?

Pero Insulza no se contiene. En las últimas horas acaba de hacerle veral Obama que la V Cumbre de las Américas (a realizarse enTrinidad Tobago en abril próximo) ''será una oportunidad única para que(él) dialogue con sus colegas de la región'', y ''demuestre que estádispuesto'' a ello, señalando, vaya novedad, que las relacioneshemisféricas “no han sido prioridad en la agenda de la políticainternacional de los ''.

Es, por supuesto, lo que por su condición de secretario general debe ytiene que hacer. Eso sí, señalar como la mayor virtud de la organizaciónel ''desarrollo democrático'' alcanzado por sus miembros resulta, por lomenos, no muy creíble y bastante discutible.

Antes de hacer ese tipo de afirmaciones le convendría tener más datossobre las prácticas electorales, antes y durante, la compra de votos ymedios de comunicación, las presiones a la prensa y los periodistas, laconcentración de poderes y su consabido abuso y el hostigamiento oficiala la oposición y la proscripción de candidatos, para no caer en nuevasimprudencias. Hay una larga lista de países miembros por donde podríadarse una vuelta y recoger información en serio. Si no lo hace o no seanima, debería, por lo menos, cuidarse más en sus declaraciones. Lequitan credibilidad.

Si eso lo afectara únicamente a él, no importaría, es su problema y sudecisión, pero involucra a la OEA y, dado su ''estado'', a esta pobre nole hace nada bien.

Disidentes cubanos piden a Moratinos que enseñe en la UE un video de las torturas en Cuba

La verdad sobre las cárceles cubanas

Disidentes cubanos piden a Moratinos que enseñe en la un video de lastorturas en Cuba

Los opositores Vladimiro Roca y Marta Beatriz Roque, líderes de gruposdisidentes, se han reunido en la embajada de España en Cuba con elprimer secretario, Juan López Herrero, a quien entregaron una cartadirigida al ministro de Asuntos Exteriores, Miguel Ángel Moratinos. Enella le piden que muestre a sus homólogos europeos un video contestimonios de las violaciones a los en la isla.

Redacción Cubamatinal/ La carta cuyo texto facsímile ilustra la noticia,fue circulada por los disidentes cubanos a numerosas agencias de prensay medios de prensa del exilio, incluida esta redacción. A continuaciónla noticia tal y como fue abordada por nuestro colega Digital:

LD (Agencias) Según informa la agencia de noticias Europa Press,haciéndose eco del portal en Cubanet, los opositores cubanosMarta Beatriz Roque y Vladimiro Roca han sido recibidos en la embajadade España en Cuba por el primer secretario, Juan López Herrero, y elconsejero, Carlos Pérez Desoy, a quienes entregaron una carta dirigidaal ministro de Exteriores, Miguel Ángel Moratinos.

En ella, los disidentes le piden que muestre un video con testimonios deviolaciones a los derechos humanos en Cuba. Se trata de imágenes de unencuentro mantenido el 10 de agosto pasado entre familiares de presospolíticos con corresponsales de prensa extranjeros. En ese entonces, losfamiliares denunciaron las "violaciones de los derechos humanos y lalegalidad que ocurren en las prisiones cubanas".

Tras entregarle el video, Marta Beatriz Roque y Vladimiro Roca pidierona los diplomáticos españoles que le trasladen a Moratinos la necesidadde que lo haga circular entre sus homólogos de la Unión Europea. Lareunión en la embajada duró una hora y media y transcurrió, según laWeb, en "un ambiente cordial dentro de los cánones diplomáticos".

La agencia de noticias Europa Press recuerda que la delegación españolaque viajó a Cuba a finales de mayo para la primera reunión del diálogosobre derechos humanos creado por ambos países tras la visita deMoratinos en abril, visitó tres cárceles aunque ninguna de ellas era demáxima seguridad.

En un comunicado, ambas delegaciones emitieron un comunicado en el queaseguraron que habían abordado el tema del sistema penitenciario cubano"en todos sus aspectos, tanto institucionales como humanos". Además,analizaron el marco jurídico para la promoción y protección de losderechos humanos.

Cuba: medio siglo sin libertad

«Cuba: medio siglo sin »EUROPA PRESS |MADRIDActualizado Domingo, 01-02-09 a las 07:41Si ayer hubo una marcha en apoyo al Gobierno de Castro, hoy opositoresse concentrarán contra el 50 aniversario de la RevoluciónDenuncian que en Cuba "no se respetan los ni laslibertades públicas y hay más de 200 presos políticos"Bajo el lema 'Cuba: medio siglo sin libertad', la Asociación deIberoamericanos por la Libertad (AIL) y la Asociación Española Cuba enTransición (AECT) han convocado una concentración hoy en la Puerta delSol de Madrid contra el 50 aniversario de la Revolución y a la que elPP, CiU, UPN, UPyD y Ciutadans ya han anunciado su apoyo.La protesta tendrá lugar a las 12.00 horas para expresar su rechazo alrégimen castrista en la isla, donde los organizadores denuncian que "nose respetan los Derechos Humanos y las libertades públicas, hay más de200 presos políticos en las cárceles y se niega a los cubanos cualquieriniciativa en los terrenos político y económico".Según ha manifestado en un comunicado el de AIL, AntonioGuedes, "los cambios hacia la democracia los harán los cubanosdemócratas de dentro de la isla con la probable colaboración de losreformistas del régimen que estén dispuestos a ensayar el camino de lalibertad", lo cual, añadió, "sucedió en todos los países del antiguobloque del Este", por lo que "no hay razón para que no ocurra en Cuba".Por su parte, el director ejecutivo de AECT, Matías Jove, considera que"al igual que hicieron con España las democracias occidentales en elfinal del franquismo, los españoles debemos mandar un mensajeesperanzador a Cuba".En el comunicado, las asociaciones convocantes invitan "a los cubanos yal resto de los iberoamericanos residentes en España, a los españolescon sensibilidad democrática y a los partidos políticos comprometidoscon la libertad para expresar su solidaridad con el pueblo cubano,víctima de la represión totalitaria".Apoyo de AguirreA mediados de este mes, la presidenta de la Comunidad de Madrid,Esperanza Aguirre anunció en rueda de prensa el respaldo del partido quelidera a esta concentración porque entiende que madrileños y españolestienen "tantas cosas en común con los cubanos que es un deber moralluchar contra la dictadura".La dirigente regional destacó con esta convocatoria que se pretendedenunciar que "los cubanos llevan 50 años sin libertad y sin democracia"y que hay dos millones de exiliados cubanos, lo que supone el 20 porciento de la población de la isla. Esta misma semana, Aguirre anunció suasistencia.Los organizadores del acto han confirmado además que acudirán a laconcentración, en la que la escritora cubana Zoe Valdés será laencargada de leer el manifiesto, "representantes de CiU, UPyD y UPN, apesar de que, en esta ocasión, no se ha hecho una invitación expresa alos partidos políticos".Reconciliación entre cubanosCuba Democracia Ya!, grupo que se une a esta convocatoria del domingo,considera que "no es hora de permanecer divididos, no es momento para elsectarismo que tanto daño hace a cualquier proyecto", sino que "el deberde nosotros los cubanos es permanecer más que nunca" al lado de su"desesperado y angustiado pueblo".Por ello, pide a los responsables del acto que el mismo no se utilicepara "despreciar y rechazar" a aquellos que "nos apoyan y sesensibilizan con el drama cubano, aunque no de la forma que nos gustaría".Por su parte, Carlos Payá, hermano del conocido opositor Oswaldo Payá yrepresentante del Movimiento Cristiano de Liberación (MCL) en España,explicó que la concentración del domingo es un llamamiento más allá delos "criterios clásicos de derecha e izquierda", por lo que será unaconvocatoria de "demócratas contra una dictadura" que lo "único quemantiene con eficacia es la represión brutal".En declaraciones a Onda Cero recogidas por Europa Press, Payá aseguróque su organización está trabajando en un proyecto de diálogo nacionalque incluya a todos los grupos de dentro y fuera de la isla, y tambiénal Gobierno de Raúl Castro para que "se dé cuenta de que el único caminoes la reconciliación y el diálogo entre los cubanos".

Vladimiro Roca: "El Gobierno de Zapatero tendrá que responder ante el pueblo cubano"

Socialdemócrata cubano

Vladimiro Roca: "El Gobierno de tendrá que responder ante elpueblo cubano"

Vladimiro Roca es el líder del Partido Socialdemócrata de Cuba, seguidorde la Internacional Socialista y que reclama la democracia para Cuba.

Por Álvaro Vermoet

Madrid/ Digital/ Una de las mentiras que resultan más hirientespara los disidentes cubanos es la que asegura que con la delegación delpoder a Raúl Castro se está viviendo una Transición. El veredicto de losopositores a los que entrevistó la Unión Democrática de Estudiantes(UDE) es unánime: el régimen hará los cambios que le convengan paramantenerse en el poder y seguir enriqueciéndose (ellos y sus familias)mientras logran prebendas de gobiernos como el de Zapatero y laadmiración de los llamados "intelectuales".

Para Vladimiro Roca, no hay ni cambio ni transición: "Esto sigue siendouna dictadura totalitaria contra el pueblo cubano". Además, señala elfracaso de la revolución: "En estos 50 años ha habido más atraso que elpretendido atraso que dicen ellos que eliminaron". Roca recuerda que en1959 "veníamos de un país con una clase media grande, fuerte, la claseque mejor puede sacar un país adelante. Y todo eso se perdió".

"¿Han recorrido La Habana?", pregunta Roca, "parece una ciudadbombardeada, y aquí no ha habido una guerra", señala como ejemplo deldescalabro económico castrista. No obstante, Roca también se muestraconvencido de que a largo plazo las cosas cambiarán: "El cambio políticose va a dar", un cambio que ocurrirá "por la presión del pueblo".

Vladimiro Roca es muy crítico con la labor del gobierno español tras lallegada de Zapatero al poder: "El cambio del Gobierno español ha sidodesastroso para los efectos de la democratización en Cuba y para unavance democrático en ". De hecho, el líder opositor se mostróconvencido de que la historia pasará factura a nuestro : "ElGobierno de Zapatero tendrá que responder en su momento, no solamenteante el pueblo español sino también ante el pueblo cubano. Estoy segurode que será una de las personas más repudiadas en Cuba".

Y es que, como ya se ha reflejado en esta serie, con independencia deque su ideología sea socialdemócrata, democristiana o liberal, losdisidentes cubabos no perdonan a Zapatero su regalo político al régimende Castro, ni olvidan las humillaciones de Moratinos, cuyasdeclaraciones enseñaron a la delegación de UDE en periódicos y Diariosde Cortes españolas; o la desfachatez de José Blanco al afirmar que nose reunía con los disidentes cubanos porque ninguno le había llamadopara pedírselo.

Cuba destina más de 500 mlns dólares para rescatar el transporte

Cuba destina más de 500 mlns dólares para rescatar el sábado 24 de enero de 2009 15:54 GYT

LA HABANA (Reuters) – Cuba destinó más de 500 millones de dólares paraseguir renovando su sistema de transporte, un sector golpeado tras lacaída de la Unión Soviética en los años '90, dijo el sábado latelevisión estatal.

, el principal aliado de Cuba, extendió en el 2007 un créditode 100 millones de dólares para modernizar las vías férreas e Iránconcedió el pasado año otro crédito por 267 millones de dólares paraadquirir vagones para los trenes.

"Tenemos un programa de rescate de los puentes que están en muy malestado sus redes ferroviarias (…) y que hoy tienen un deteriorobastante significativo", dijo Bárbaro Martínez, un funcionario de laUnión de Ferrocarriles de Cuba.

El Gobierno dijo en diciembre que había invertido unos 260 millones dedólares entre el 2005 y el 2008 para mejorar las carencias en el sistemade transporte, comprando buses, locomotoras y vagones nuevos a ,Rusia y Bielorrusia.

Un total de 52 locomotoras nuevas han llegado al país en los últimosmeses para revitalizar el sistema ferroviario, cuyas vías ha sidoazotadas fuertemente por tres huracanes en el 2008 que dejaron pérdidaspor unos 10.000 millones de dólares al país.

"Con la inversión que está haciendo nuestros país (…) con equipos decarga e incluso la perspectiva de la entrada de coches de pasajeros, hayque hacer un trabajo fuerte en las vías férreas para garantizar unaeficiente explotación", dijo Martínez.

Cuadrillas de obreros están enfrascadas en los trabajos para rescatar lalínea central del ferrocarril en la isla y se hacen esfuerzos paramejorar el transporte urbano, según la televisión local.

Cuba fue uno de los primeros países en el mundo en poseer ferrocarril.Según cifras oficiales tiene registrados 9.300 kilómetros de vías férreas.

(Reporte de Nelson Acosta. Editado por Inés Guzmán))

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