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Daily Archives: September 3, 2009

Cuban black market suffers in corruption crackdown

Cuban black market suffers in corruption crackdownThu Sep 3, 2009 10:19am EDTBy Jeff Franks

HAVANA (Reuters) – A crackdown on corruption by iscausing consternation among ordinary Cubans, who say it is biting intothe flourishing black market and reducing a prized source of cheaper and other items.

The complaints are tempered by the expectation that inventive Cubans,driven by economic necessity and seasoned by years of filching from thecentralized socialist , will soon restore the pipeline of illicitgoods to full flow.

But not if President Castro has his way. Raul Castro, who took over thepresidency last year from ailing older brother Fidel, has vowed to shakeup the island's faltering economy.

Experts estimate that as much as 20 percent of goods are stolen as theyare distributed to state outlets around the country, a drain Raul Castrohas said must be stopped.

Official outcries against corruption are nothing new on thecommunist-led island, but former defense minister Raul Castro is takingtough action that includes putting many commercial establishments undermanagement of military-run businesses.

At present, despite a serious economic crunch caused by severe hurricanedamage last year and the global downturn, Cuban stores and marketsappear still reasonably stocked with goods. There was even toilet paperthat officials recently warned would be in short supply.

But Cubans say the offer of products on the black market, where goodsgenerally are much cheaper than in stores, has dropped off noticeably.The average salary in Cuba is about $20 a month, so the black markethelps Cubans stretch their money or, if they are sellers, supplementtheir income.

"A lot of things you bought on the black market are nowhere to be seen.For example, before, there was a lot of ham and cheese, now you can'tfind it because something has changed," said a retired military officer,who like others interviewed preferred not to give his name.

"Powdered milk, the yogurt the country people brought to Havana, thepeople that sold detergent on the side. They've all disappeared," said aCentral Havana housewife.

Castro's transfer of many retail businesses to military control hascaused state employees who once routinely stole goods to stop, or atleast think twice. Military managers are said to exercise betterinventory control and be less tolerant of filching.


After years of mostly blaming Cuba's economic ills on a 47-year-old , Raul Castro has called on Cubans to work harder toincrease productivity and efficiency.

The president is also believed to have increased vigilance on thestreets and around markets, looking out for people selling itemsillegally, or "on the left," as Cubans say. Under his direction, a new,all-powerful Comptroller General's office has been created to ferret outand prosecute wrongdoers.

Cubans say black marketeers, many of whom go house to house sellingtheir goods, are staying at home, fearing they'll get caught if they goout to do business.

At a market in the Vedado district where black marketeers once operatedalmost without fear, those still in business conduct transactionsfurtively, watchful for .

"They have police all over this place, and if they come, they'll grab meand take me to jail. I'm too young for that," said 22-year-old Roberto,his eyes darting back and forth.

Holding a plastic bag close to keep it out of sight, he pulls out twopackages of Caribbean Queen brand frozen shrimp, clearly purloined froma store or maybe a or .

"These are my last two," he said. "Sometimes you have to wait a few daysto get more."

Cubans cope with the leaner black market the way they have coped withhardships for decades — by improvising and waiting for things to getbetter.

One Central Havana housewife tells how her mother cooked chopped bananapeels, put them in a stew and told her children it was "meat" during the"Special Period" — the dark days of deprivation that followed the 1991collapse of Cuba's erstwhile benefactor, the Soviet Union.

But she and other Cubans expected the current blip on the black marketto pass quickly. Previous government efforts to control corruptionfailed and this one would too, they predicted, saying people did notmake enough money to live entirely within the law.

"What Raul is doing will last a while, but they don't have the capacityto confront this," said the military retiree. "There is corruptionbecause there is so much need."

(Editing by Pascal Fletcher and Eric Beech)

Cuban black market suffers in corruption crackdown | Reuters (3September 2009)

New rules on gifts and cash to Cuba take effect Thursday

Posted on Thursday, 09.03.09New rules on gifts and cash to Cuba take effect ThursdayBY FRANCES [email protected]

The new rules regulating what gifts and how much cash can be sent toCuba announced by the White House almost five months ago will finallybecome official Thursday, The Miami Herald has learned.

In April, Barack Obama lifted caps on Cuban American tothe island and the money that can be sent to relatives. But the officialregulations that make those changes possible had not been publisheduntil now.

That left people who were eager to send money and gifts in limbo,because agencies such as Western Union and shipping companies hadn'treceived any legal notice of the change.

"When the president made that announcement, people were callingcontinuously and showing up here with boxes," said Santiago Castro,owner of Mambi International Group, which sends packages to Cuba andbooks trips to the island. "We had to tell them no, because as far as weknew, we still could not send things like clothes and shoes.

“We expected the president to keep his promise.''

The official U.S. Department of Treasury and U.S. Commerce Departmentrules will be published in the Federal Register Thursday afternoon, asenior administration official said.

The delay came because the rules were “not simple to write,'' and thepeople charged with drafting them were also saddled with otherresponsibilities, the White House said.

“This gets the U.S. government out of the business of regulating theseparation of Cuban families,'' a senior administration official toldThe Miami Herald.

The new rules also allow people to ship a wider pool of items to Cubaand permit American companies to provide telecommunications services inCuba. They let Americans pay a Cuban's cellphone bill — as long as theprovider is a non-Cuban company.

Among the changes that take effect Thursday afternoon:

• People with relatives on the island can travel to Cuba to visit abroader range of relatives, with no limit on the number of their visitsor how long they stay. Their spending limit is increased to $180 a day.

• The items people can send to Cuba now include things like digitalcameras, personal computers, seeds, fishing equipment, TVs and radios.(Before, packages were limited to and medicine.)

• The limit on the value of those packages was doubled to $800.

• U.S. companies can provide telecommunications between the UnitedStates and Cuba, such as fiber optics, satellite radio and TV.

• Anyone in the United States can now send a package to anyone in Cuba.Before, if there were five people in a single household, a person couldonly send them one package a month. Now Americans can send five.

• The rules that prohibit cash and telecommunications gifts to seniorgovernment and party officials remain.

“Part of what you have is removing the U.S. government as an impedimentto the kinds of activities people recognize the value of,'' the U.S.official said. “The real question here now is the Cuban government.

“The Cuban government likes to blame the limited access to informationon limited bandwidth, and they blame that on the United States. Afterthese regulations, to the extent there is limited flow of information inCuba, it will be very clear that those limitations are coming from theCuban government.''

The Cuban government welcomed the changes but has yet to respond withany notable changes on the island.

New rules on gifts and cash to Cuba take effect Thursday – Breaking News- (3 September 2009)

Entran hoy en vigor nuevas reglas sobre paquetes y remesas a Cuba

Publicado el jueves, 09.03.09Entran hoy en vigor nuevas reglas sobre paquetes y remesas a CubaPor FRANCES [email protected]

Las nuevas reglas que regulan qué tipo de regalos y cuánta cantidad dedinero se puede enviar a Cuba, y que fueron anunciadas por la CasaBlanca hace cinco meses, entran en efecto hoy.

El pasado mes de abril, el Barack Obama levantó lasrestricciones a los viajes de cubanos-americanos a la isla y la cantidadde dinero que estos pueden enviar a sus familiares. Pero las leyes quehacen posible estos cambios no habían sido publicadas hasta ahora.

Esto mantenían en un limbo a a aquellas personas que querían enviarregalos y dinero a sus familiares en Cuba, simplemente porque lasagencias de dinero como Western Union no habían recibido notificaciónoficial de los cambios.

"En cuanto el Presidente hizo el anuncio, las personas comenzaron allamar continuamente y a presentarse con paquetes", dijo SantiagoCastro, dueño de Mambi International Group, que envía paquetes a Cuba yprepara viajes a la isla. "Tuvimos que decirles que no muchas vecesporque, de acuerdo a la información que teníamos, todavía no se podíanenviar cosas como zapatos y ropa".

Las reglas oficiales -emitidas por el Departamento de Comercio y elDepartamento del Tesoro- serán publicadas esta tarde en el Federalregister, según dio a conocer un funcionario al Herald.

El retraso se debe a que estas leyes "no son fáciles de codificar" y losencargados de escribirlas estaban sobrecargados de responsabilidades,indicó la Casa Blanca.

"Esto acaba con el papel del gobierno federal como regulador de laseparación de las familias cubanas", dijo un miembro del alto gobierno.

Las nuevas reglas también expanden la cantidad de productos que se puedeenviar a Cuba y autoriza a compañias estadounidenses a prestar serviciosde telecomunicación en Cuba. Ciudadanos estadounidenses pueden pagar lascuentas de un en Cuba siempre y cuando el proveedor del serviciono sea una compañía cubana.

Otros cambios que entran en vigencia esta tarde son:

- Personas con familiares en la isla pueden visitar a una mayor cantidadde parientes, sin límites en cuanto al número de visitas o cuán largapuede ser la estadía. Los gastos están limitados a $180 al día.

- Ahora será posible enviar productos como cámaras digitales,computadoras personales, equipo de pesca, televisores y radios a Cuba.Anteriormente los paquetes estaban limitados a y medicinas.

- El valor total de los paquetes a Cuba fue elevado a $800.

- Compañías estadounidenses pueden proveer servicios detelecomunicaciones como fibra óptica, televisión o radio por satélite enCuba.

- Cualquier ciudadano estadounidense puede enviar un paquete a cualquierpersona en Cuba. Anteriormente, si habia cinco personas viviendo en unasola dirección, solo se le podían enviar un paquete al mes. Ahora esposible enviarle un paquete a cada individuo que reside en el hogar.

- Las leyes prohiben el envío de dinero en efectivo y celulares u otrosequipos de telecomunicación a miembros del alto gobierno cubano y delpartido Comunista.

Entran hoy en vigor nuevas reglas sobre paquetes y remesas a Cuba -Ultimas noticias – El Nuevo Herald (3 September 2009)

Obispo cubano alienta a niños misioneros a evangelizar como San Pablo

Obispo cubano alienta a niños misioneros a evangelizar como San PabloCamagüey volvió a ser sede del Congreso Nacional de la Infancia Misionera de Cuba, del que participaron más de 400 niños.Esteban Pittaro – 03-09-09

En la Eucaristía de clausura del IV Congreso Nacional de la Infancia Misionera de Cuba, el de la Comisión Nacional para las Misiones y Arzobispo de Camagüey, monseñor Juan García Rodríguez, alentó a los niños de ese país a "profundizar en el conocimiento del Apóstol San Pablo" para poder llevar "su mensaje a los cristianos de hoy".

Según señalan la agencia vaticana Fides y la peruana ACI Prensa, el Congreso, que llevó como lema "Con Jesús sembramos paz y amor", se realizó recientemente en la casa diocesana de la Merced en Camagüey, y contó con la participación de 435 niños y adolescentes misioneros y 58 animadores, representando a los diferentes grupos de las 10 diócesis cubanas.

Monseñor García invitó a los niños a "ser misioneros en sus familias, en sus barrios, en el colegio y en la comunidad cristiana" y les pidió "participar en la misión que la Iglesia está preparando en vistas de los 400 años de la aparición de la imagen de la Virgen de la Caridad del Cobre", a celebrarse en 2012.

Durante el congreso, los niños y adolescentes misioneros realizaron una peregrinación hacia la Iglesia de San Juan de Dios, para rezar ante los restos del beato Fray Olallo, beatificado en Cuba el 29 de noviembre del 2008.Obispo cubano alienta a niños misioneros a evangelizar como San Pablo – COPE (3 September 2009)–obispo-cubano-alienta-ninos-misioneros-evangelizar-como-san-pablo-81299-1

Telefónica se plantea entrar en Cuba y Costa Rica

Telefónica se plantea entrar en Cuba y Costa RicaEP – Santander – 03/09/2009

Telefónica está intersada en entrar en los mercados de Cuba y Costa Rica, según anunció ayer en Santander el del área de Latinoamérica, José María Álvarez Pallete.

En el marco del XXIII Encuentro de Telecomunicaciones de la Menéndez Pelayo, el directivo señaló el interés de Telefónica en el operador cubano , siempre y cuando Telecom Italia, socio minoritario del Gobierno cubano con un 27%, pusiera en venta finalmente su participación.

"Los niveles de penetración de los servicios de telecomunicaciones son menores que los de otros países", explicó Pallete en referencia a Cuba, un mercado de 11 millones de habitantes.Telefónica se plantea entrar en Cuba y Costa Rica · ELPAÍ (3 September 2009)

China grants $600 mln to Cuba during solidarity visit

grants $600 mln to Cuba during solidarity visit(AFP) – 14 hours ago

HAVANA — China provided its ideological ally Cuba 600 million dollars in loans and grants Wednesday during a visit to strengthen ties by the Asian giant's parliamentary head Wu Bangguo, diplomatic sources said.

Wu, the second most powerful man in China's ruling Communist Party, arrived Tuesday night on the communist-ruled island for a three-day visit.

He and Cuban parliamentary chief oversaw the signing of a series of agreements, including for a loan worth 260 million dollars for the purchase of 10 grain shipments, as well as a 300-million-dollar loan to help improve Cuba's telecommunications network.

A Chinese credit also will be invested in Cuban television, a spokesman of China's diplomatic mission told AFP, without specifying the amount.

In addition, Beijing donated nine million dollars, offered an official credit in the same amount, and provided a one-million-dollar preferential line of credit, all for in projects determined by Cuba's government.

The two nations also broadened cooperation in areas such as traffic signal systems, and animal husbandry.

Wu is to hold talks with senior Cuban officials, and meetings have not been ruled out with and , the revolutionary icon who handed the presidential reins to his younger brother last year.

The visit coincides with a trip to Asia by Cuban Foreign Minister Bruno Rodriguez, who was in Beijing on Wednesday.

China is a vital source of funding for Cuba, and is its second largest trading partner after , with annual bilateral trade reaching about 2.6 billion dollars.

AFP: China grants $600 mln to Cuba during solidarity visit (3 September 2009)

Cuban dissidents back Juanes gig

Cuban dissidents back Juanes gig

A group of jailed Cuban political dissidents has expressed support for an upcoming concert for peace by Colombian singer Juanes in Havana.

News of the concert provoked criticism among Cuban exiles in Miami who said it would help the Cuban government.

Some even branded Juanes, who lives in Miami, as a traitor.

But in a letter, the dissidents said they welcomed the idea of such a concert as a means to help promote reconciliation among all Cubans.

Juanes is perhaps best known internationally for his massive hits such as Camisa Negra or Black Shirt.

But in recent weeks, he has been in the news not for his music but over his plans to hold a Peace Without Borders concert in Cuba, similar to one he held last year on the Colombian border with .

The aim of the event, set for 20 September, Juanes says, is to use music to ease political tensions.

But, the reaction to the news among some Cuban exiles in Miami has been anything but relaxed, reports BBC Americas analyst Emilio San Pedro.

Many in the community called Juanes – who has been living Miami for the last 10 years – a traitor, and they held protests at which copies of his hit songs like Camisa Negra were destroyed.

Juanes said he had even received threats.

Now more than 20 of Cuba's best-known political dissidents, in since 2003, issued a message welcoming Juanes's plans.

"We believe this concert …is a great opportunity to advance reconciliation between all Cubans and to leave behind the hatreds that for many years has poisoned our homeland," they said.

Their call is unlikely to quell the anger among those in the exile community in Miami who see the concert as another step towards the lifting of the decades-old US embargo on Cuba – something they vehemently oppose.

Juanes himself says he is determined to press on with his concert which he says will not be performed for the Cuban authorities but to send a message of peace and tolerance.Story from BBC NEWS:

Published: 2009/09/03 10:29:09 GMT

Obama expected to extend trade embargo with Cuba

Posted on Thursday, 09.03.09U.S.-CUBA RELATIONSObama expected to extend trade with CubaBY JUAN O. [email protected]

On Sept. 14, the law used to impose the U.S. trade embargo on Cuba will expire unless Barack Obama signs an extension. Embargo supporters need not worry, however.

All U.S. presidents since the mid-1970s have signed one-year extensions of the Trading with the Enemy Act (TWTEA).

And Obama is expected to do the same because even without it the Helms-Burton law would keep the sanctions in place.

But the fact that Amnesty International on Monday urged Obama to let TWTEA expire underlined the legal maneuvering underway as opponents and supporters of the embargo strategize over the best way to undermine or preserve the U.S. sanctions against the island.

Allowing TWTEA to expire would be “a gesture without meaning,'' said Washington attorney Robert Muse, considered a top expert on the history and legal structure of the embargo. Adopted in 1917, TWTEA for many years was applied to “enemy countries'' after a formal U.S. declaration of war, Muse said. In 1963. President John F. Kennedy used TWTEA against Cuba under a declaration of an “international emergency.''

But in the 1970s, TWTEA was replaced by the International Emergency Economic Powers Act. No new sanctions could be imposed under TWTEA, Muse added, but Cuba was grandfathered in. The 1996 Helms-Burton measure essentially turned the embargo into law and set conditions for lifting it that amount to having a democratically elected Cuban government.

Obama expected to extend trade embargo with Cuba – Cuba – (3 September 2009)

U.S. judge awards jailed journalist’s mom $27.5 million

Posted on Thursday, 09.03.09CUBAU.S. awards jailed 's mom $27.5 millionBY FRANCES [email protected]

A Miami federal judge ordered the Cuban government and its Communist Party on Wednesday to pay $27.5 million to the ailing mom of a political on the island, believed to be the first time U.S. courts have awarded damages to the kin of a living .

Omar Rodríguez Saludes, former director of Cuba's Nueva Prensa news agency, is 43 and serving a 27-year sentence. His crime: riding around Havana on a bike with a camera around his neck, snapping photos of things the Cuban government preferred remain in the dark.

He was one of 75 dissidents rounded up in 2003 and sentenced to the longest term. His mother, Olivia Saludes, of Kentucky, sued the Cuban government for pain and suffering under the Alien Tort Claims Act.

Saludes said her son was subjected to inhumane treatment, including substandard that still had animal hair and skin on it. Her grief left her ill and unable to work, according to her suit.

“I have no doubt that the acts of the Cuban government are intended to oppress those in Cuba who seek to freely voice their opinions and ensure the suffering of their families, and that punitive damage award of sufficient magnitude is needed to serve as a deterrent against similar acts in the future,'' U.S. District Court Judge Alan Gold wrote. He ordered the government to pay $2.5 million in compensatory damages and the Communist Party to pay $25 million in punitive damages — more than double what lawyers had requested.

“This type of systematic torture, abuse of due process was so great — an arrest without trial, horrible conditions, rats — and was so shocking to the conscience of the court that the court felt that $27.5 million was necessary to send a message to the Communist Party of Cuba and the entire international community,'' said attorney Pedro Martínez-Fraga.

“Cuba has a lot of debtors in this country,'' Martínez-Fraga said. “I will ask debtors to satisfy this judgment before they send Cuba another penny.''

The Cuban government did not respond to the suit.

U.S. judge awards jailed journalist's mom $27.5 million – Cuba – (3 September 2009)

Gobierno analiza entregar negocios minoristas a empleados

Posted on Wednesday, 09.02.09Gobierno analiza entregar negocios minoristas a empleadosRedacción de El Nuevo Herald

El gobierno de Cuba está considerando aliviar su control monopólico sobre las ventas minoristas en un esfuerzo por reducir el mercado negro y los robos masivos, informó el miércoles el diario Financial Times de Londres.

En una nota fechada en La Habana, el periódico indicó que en una reciente reunión a puertas cerradas de contadores gubernamentales se presentó un documento electrónico del Ministerio de Planificación y Economía que abogaba por cooperativas o "pequeños negocios privados''.

Desde los años 60 el gobierno cubano ha mantenido el control absoluto de todo el comercio al detalle en la isla, desde carnicerías hasta bodegas y tiendas de ropa, enseres domésticos, repuestos de automóviles, entre otros muchos.

Pero las ventas se han visto afectadas por varios factores negativos, desde el robo por parte de los empleados –para abastecer el enorme mercado negro– hasta la ineficiencia y el maltrato a los clientes por parte de empleados que ganan el mismo salario sin importar si el negocio deja ganancias o no.

El gobernante Raúl Castro ha criticado la falta de eficiencia en la economía cubana varias veces desde que reemplazó a su hermano Fidel a principios del año pasado, y en algunas ocasiones ha mencionado la necesidad de "descentralizar'' algunos servicios y sectores productivos.

Este año Cuba atraviesa por su peor crisis económica desde la primera mitad de la década de 1990, después de tres huracanes en el 2008 y en medio de la crisis global. El país sufre de falta de liquidez, las importaciones se han reducido severamente y algunos analistas esperan que la economía se contraiga este año.

Según el Financial Times, la presentación del Ministerio a los contadores del gobierno insistió en que "las empresas socialistas del Estado tienen que ser eficientes y [. . .] lo que necesiten para su desenvolvimiento óptimo tiene que garantizarse''.

Entregar las empresas y tiendas a los empleados sería un incentivo para que los trabajadores dejen de robar y trabajen más eficientemente, según un economista cubano citado en la nota.

El reportaje no ofrece más detalles sobre cómo o cuándo el gobierno cubano podría empezar a cambiar las bases de las propiedades en el sector minorista o cómo esos cambios encajarían en el resto del sistema económico cubano.

Los empleados pueden asumir la dirección de una tienda, por ejemplo, pero no se sabe quién decidiría los precios, a cuáles empleados innecesarios se deben dejar cesantes y cuáles productos comprar para poner en venta. Se supone que el gobierno seguiría controlando el comercio mayorista y todas las importaciones de productos para la venta al público.

Gobierno analiza entregar negocios minoristas a empleados – Cuba en español – (2 September 2009)

Un `ratico’ de alegría para el pueblo cubano

Publicado el jueves, 09.03.09Un `ratico' de alegría para el pueblo cubano

¿Por qué un sector del exilio ha tenido por décadas la extraña fijación de sentirse responsable de regir el destino de los habitantes de la isla? ¿Por qué esta rara consigna de oponerse a todo tipo de contacto entre cubanos de aquí y de allá, y tratar de impedir que artistas extranjeros actúen en la isla o la visiten?

Si el exilio ha sufrido durante cinco décadas las dramáticas experiencias relacionadas a la condición de desterrado, no es menos cierto que el pueblo cubano ha sufrido muchísimo más porque ha estado sujeto a privaciones, injusticias, aislamiento y falta de libertades. Hasta ahora, en 50 años, el aislamiento ni el norteamericano han logrado un mínimo cambio en la situación cubana.

La presentación en la isla de un artista popular de cualquier nacionalidad es motivo de entusiasmo para el pueblo. Por eso resulta incongruente que el anunciado concierto de Juanes en La Habana, señalado para el 20 de este mes, provoque disgusto, indignación y hasta acciones violentas, en ciertos sectores del exilio miamense.

Está claro que el cantautor colombiano residente en Miami quiere realizar un encuentro con el pueblo y no con el gobierno, con la intención de incidir por unas horas en el panorama de los habitantes de un país cerrado al mundo. Juanes ha declarado que su mensaje será de “paz, humanidad y tolerancia'' y carecerá de consignas políticas.

Es indudable, que, por más que el autor de La vida es un ratico y La camisa negra trate de despolitizar el evento, todo lo que tiene que ver con Cuba se convierte en un hecho político que roza las aristas del exilio y del sistema de la isla. Pero eso no quiere decir que todo el que visita o actúa allí apoya al sistema cubano. Ni Juanes, ni sus acompañantes, hasta ahora Miguel Bosé y Olga Tañón, son comunistas. Tampoco tienen que ser simpatizantes del gobierno cubano los integrantes de la Orquesta Filarmónica de Nueva York, que acaba de presentarse en La Habana.

Seguramente el concierto abrirá una puerta para brindar un “ratico'' de alegría al pueblo cubano, que bien lo merece.

Algunos detractores del proyecto lo ven como expresión de solidaridad con el gobierno y no como un gesto generoso a un pueblo necesitado de distracción, y objetan desde el nombre del concierto hasta el lugar donde se celebrará.

Vamos por partes: el nombre de los conciertos que inició Juanes el año pasado con la intención de celebrarlos en lugares clave que necesitan atención mundial, es Conciertos por la Paz. El primero se dio, junto a artistas internacionales de renombre, en la frontera entre Colombia y , en un momento de gran tensión entre esos dos países. “No se puede dar un concierto por la paz en Cuba porque allí no hay paz'', han dicho los opositores del concierto. Bien, si no hay paz, entonces viene bien que sea en pro de la paz. ¿Por qué un concierto por la paz tendría que favorecer al gobierno cubano?

La Plaza de la Revolución, con capacidad para 500,000 espectadores, se cuestiona por ser el sitio donde se celebran manifestaciones gubernamentales, pero también es el mismísimo lugar donde, hace unos años, el Papa Juan Pablo II se dirigió al pueblo cubano, no a una élite, y nadie objetó su presencia en esa plaza.

Hemos escuchado en estos días todo tipo de conjeturas, y hasta artistas que trabajaron por años en la Cuba socialista han pedido a Juanes que, desde el escenario, pida para los presos políticos, cuando jamás ellos abrieron la boca para hacer lo que piden al colombiano. ¿Qué lógica tiene que un artista que ha obtenido permiso para actuar en Cuba vaya a gritar consignas antigubernamentales?

Pero lo más dañino para todos nosotros es la reacción belicosa del lastimoso elenco que suele escupir, amenazar y destruir al son de consignas trasnochadas, el mismo grupito de cuatro gatos que el otro día rompió a mandarriazos discos de Juanes y quemó la camisa negra en plena Pequeña Habana. Tienen que ser estos actos de barbarie los que provocan expresiones como la del cantante español Víctor Manuel, quien se refirió a “la gusanera de Miami'' de manera irrespetuosa. Esto prueba el desconocimiento sobre el exilio que existe fuera de esta región.

Demos un voto de confianza a estos artistas, no nos adelantemos a juzgar. Juanes preguntó a Abel Prieto si se les permitiría mencionar la palabra libertad en el concierto y éste le dijo que sí. El texto de una buena canción que hable de libertad es más poderoso que las consignas políticas, y sabemos que tanto Juanes como Bosé tienen este tema en su repertorio.

Los tiempos cambian, hay que buscar formas nuevas de lidiar con el caso cubano, formas que indiquen raciocinio, humanidad y amor. Lo más indicado sería, por nuestros hermanos de la otra orilla, desear éxito a este concierto y esperar el resultado. •

Un `ratico' de alegría para el pueblo cubano – Norma Niurka – El Nuevo Herald (3 September 2009)

El embargo por expirar el 14 de septiembre

Publicado el jueves, 09.03.09El por expirar el 14 de septiembrePor JUAN O. TAMAYOjtamayo@elnuevoherald

La ley que impone el embargo comercial de a Cuba expirará el 14 de septiembre a menos que el Barack Obama firme una prórroga.

No obstante, los defensores del embargo no tienen nada que temer.

Desde mediados de la década de 1970, todos los presidentes han prorrogado año tras año la Ley de Comercio con el Enemigo (TWTEA). Y se espera que Obama haga lo mismo, porque sin ella la Ley Helms-Burton mantendría vigentes las sanciones.

Pero el hecho de que Amnistía Internacional exhortara el lunes al gobierno a permitir que la ley expire pone de manifiesto los esfuerzos que se realizan en este momento, mientras tanto defensores como críticos del embargo formulan estrategias para encontrar la mejor manera de socavar o fortalecer las sanciones a la isla.

Permitir que la ley expire sería "un gesto carente de significado'', opinó Robert Muse, abogado de Washington, D.C., considerado un experto en la historia y la estructura jurídica del embargo.

Aprobada en 1917, la TWTEA se aplicó por muchos años a los "países enemigos'' después de una declaración formal de guerra, dijo Muse. En 1952 se utilizó para sancionar a Corea del Norte sobre la base de una declaración de "emergencia internacional''. Y en 1963 el presidente John F. Kennedy la usó para aplicar sanciones comerciales a Cuba.

Pero en los años 70 se dejó que TWTEA expirara, de modo que no se pudieran imponer nuevas sanciones bajo su autoridad, agregó Muse. Sanciones posteriores, como por ejemplo las tomadas contra Irak luego de su invasión a Kuwait, se tomaron sobre la base de la Ley de Poderes Económicos Internacionales de Emergencia, aprobada también a mediados de los años 70.

Cuba fue mantenida entonces bajo la TWTEA — las sanciones contra la isla son las únicas que la ley cubre en estos momentos — y desde entonces todos los presidentes la han prorrogado anualmente alegando que es "un asunto de interés para la seguridad nacional'', añadió Muse.

Entonces, ¿qué sucedería si Obama no prorroga la ley?

En esencia, nada, dijo Muse, porque la medida de 1996 conocida como la Ley Helms-Burton en esencia convirtió el embargo en ley y fijó como condición para su levantamiento que en La Habana haya un gobierno elegido democráticamente.

"Sí, Obama pudiera no firmar la prórroga y, en teoría, se terminó el embargo'', dijo Muse en una entrevista telefónica. "Pero eso no tendría significado alguno. Y no ganaría nada políticamente porque nada cambiaría''.

El embargo por expirar el 14 de septiembre – Cuba – El Nuevo Herald (3 September 2009)

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