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Daily Archives: September 6, 2009

OLBH, local church join to benefit Cuban clinics

OLBH, local church join to benefit Cuban clinicsBy TIM PRESTON – The Independent

ASHLAND — Tons of medical supplies and equipment from a local that would otherwise be recycled or disposed of will instead go to clinics and care providers in other nations thanks to the efforts of a group of volunteers from Our Lady of Bellefonte Hospital and Wildwood First Church of God.

"A member of our congregation talked to Pastor Bob (Hunt) about a possible partnership with Caring Partners," said Jennifer Moore, senior vice of patient care services and chief nursing officer at OLBH. "He felt it was important and talked to Diana Williams (OLBH director of health and community services). He knew of her conviction to help, so we integrated her into our 'Green Team.' She partnered with Pastor Bob and they started an staff to work within our community and abroad.

"It has been a very blessed ministry," she added. "It meets OLBH's mission and Christian values."

Williams said the timing of the proposal was also outstanding and coincided with the OLBH corporate program for "green initiatives." Storage containers with lids were supplied to collect unused, but still practical, medical supplies from each of the hospital's departments.

"It has been a housewide effort and has even been successful off-campus with our home health agency," Wiliams said.

The altar at Wildwood First Church of God has more than a half-dozen wheelchairs along with numerous crutches, walkers, boxes of bandages, surgical accessories, a therapeutic whirlpool and surgical drapes among other items. Hunt said church volunteers have already signed up to load the 9,000 pounds of medical goods into a truck after Sunday's sermon.

The equipment, which includes durable goods such as crutches, wheelchairs and shower supplies, will be transported to Middletown, Ohio, for further distribution to people working in Third World countries. The load also contains "thousands and thousands and thousands of dollars worth of surgical supplies," which have surpassed dates for use.

"At a highly regulated hospital we can't use any item which has past its shelf life, even though there is nothing wrong with it," Wiliams said.

Hunt said similar medical equipment is being collected by members of churches throughout the Cincinnati, Dayton area. The supplies will be shipped to remote clinics in places like Ecuador and Cuba, where patients are likely to walk for two days just to get a chance of seeing a doctor or health care worker.

Glancing around at the piles of medical equipment on the church altar, the pastor theorized much of the recently collected items will be shipped to Cuba, and possibly Thailand, Ecuador and Guatemala. The supplies will be distributed by Caring Partners International.

The international relief effort also provides people with medical training, as well as other volunteers to help with patient comfort or pharmacy needs, to places where people desperately need assistance.

OLBH Foundation Vice President/Chief Development Officer Chuck Charles said he considers the chance to work with the program "a privilege."

"It's been a blessing to be in an organization that encompasses Jesus Christ and healing power," Charles said. "I think it helps work miracles and I've seen it happen."

Daily Independent (Ashland, KY) – OLBH, local church join to benefit Cuban clinics (5 September 2009)http://www.dailyindependent.com/local/local_story_248001033.html

A 13-year-old Cuban boy comes to Miami with dreams of becoming a pianist.

Posted on Saturday, 09.05.09LITTLE HAVANAPianist, 13, leaves Cuba to follow dreamA 13-year-old Cuban boy comes to Miami with dreams of becoming a pianist.BY CAROLINE MARIE GONZALEZSpecial to The Miami Herald

Alejandro Veiga, 13, left friends and family behind in Cuba for a dream of becoming a pianist.

Never mind that Alejandro is still learning English.

He boarded a plane with his parents several months ago for a new life — and music instruction — in Miami.

He's already on his way as a freshman at The Academy of Arts and Minds Charter High in Coconut Grove.

“Alejandro is the finest young pianist I have been privileged to audition,'' said Octavio Campos, head of the Performing Arts at the Academy.

He believes that Alejandro “will become world famous'' one day.

Others are equally impressed — with one piano teacher giving him free lessons and a piano so he can practice at his Little Havana home.

Alejandro repays their faith with his diligence. He practices hours a day. He also studies to do well at the Academy.

“My favorite subjects are music theory and music appreciation,'' he said.

He believes that he will learn much at his new school and he will grow as a musician.

He started dreaming of becoming a pianist almost before he went to school in Cuba. By age 7, he was regularly playing. A neighbor recognized his talent and recommended that he go to a performing arts school in Guanabacoa, Cuba.

Alejandro got into the competitive school that accepts only one out of every 25 applicants.

In Guanabacoa, his dreams took root. He finished six years in the performing arts school before his grandmother managed to get permission for him and for his parents to leave Cuba, and plane tickets to Miami.

The mission: “To give light to my lifelong dream of becoming a pianist,'' Alejandro said.

One of his teachers in Cuba was convinced of his talent and persuaded a friend in Miami — retired piano teacher Lazara Marta Herrera — to take him as a student.

Herrera did so for free.

She became so impressed with his talent that she gave him a piano and suggested he apply to the Academy of Arts and Minds.

Academy Director William Machado is glad she did.

He was so taken with the 13-year-old's classical music performance of Chopin that he welcomed the youngster into the music strand and assigned him an academic mentor to help improve his English.

Manuel Alonso-Poch, founder of the charter school, has heard Alejandro play and said he can't believe that someone so young has “such depth and deep emotional when playing.''

Alejandro said playing the piano relaxes him and makes him happy. He plays Debussy and Mozart with joy and delights in showing his Cuban roots by pounding out Guantanamera.

The future is firm in his mind: Performing in a concert hall.

He said he understands that perfection demands hard work. That means thousands of hours of practice.

But he rewards himself by dreaming big.

“When I am alone playing I imagine myself directing an orchestra at a concert,'' he said.

Pianist, 13, leaves Cuba to follow dream – Central Miami – MiamiHerald.com (6 September 2009)http://www.miamiherald.com/news/miami_dade/east/story/1218887.html

From truffles to fox furs, U.S. ships more than food to Cuba

Posted on Saturday, 09.05.09 From truffles to fox furs, U.S. ships more than food to CubaDespite a rigid that has spanned half a century, the United States is playing a major role in feeding Cuba.BY MARTHA [email protected]

When a Havana family sits down for pollo asado, passes pan de ajo across the kitchen table or splurges on some chocolate soy ice cream, chances are the ingredients came from U.S. farms.

may boast of its revolutionary friendship with Cuba, and may send its youth there to study Spanish, but the United States has emerged as the No. 1 exporter of agricultural products to Cuba.

And that's not all that can be sent to Cuba legally. Try live primates, truffles, azalea bushes, fox furs — even cigars.

When Obama announced plans in April to ease the embargo by lifting family- restrictions to the island and allowing U.S. telecommunications firms wide latitude to do business there, many analysts said the policy changes could significantly expand ties between the estranged neighbors — assuming Havana responds positively to the overture.

But fairly significant commerce has been going on since the Trade Sanctions Reform and Enhancement Act of 2000 opened the door to U.S. food and medicine exports to Cuba — despite the tense relationship between Havana and Washington and a trade embargo that has spanned nearly 50 years.

U.S. agricultural exports to Cuba hit a record $711.5 million in 2008, as prices for commodities soared. That makes the United States Cuba's fifth-largest trading partner overall.

“We are the natural provider of food and products to Cuba,'' says Kirby Jones, president of Alamar Associates, a consulting firm for U.S. companies aspiring to trade with Cuba. “We're No. 1 and could be selling a lot more, were it not for the restrictions.''

Over the past nine years, Cuba, which imports 80 percent of its food, has come to rely heavily on its nemesis to the north for wheat, corn, soy goods and scores of other key agricultural products.

American companies provide two-thirds of Cuba's imported chicken and more than 40 percent of its pork imports. Utility poles, organic fertilizer and chewing gum also make their way in.

Not much medicine has been shipped, however, since Cuba has other options.

CASH FLOWS FROM U.S.

Much has changed since President John F. Kennedy imposed a total economic embargo of Cuba in 1962, making it illegal for Americans to spend any money in Cuba or trade with Havana.

The chinks began when some travel restrictions were lifted in the late 1970s, and through the years there has been a tightening and loosening of the embargo as administrations change in Washington.

In recent years, Cuba has raked in U.S. dollars in a host of other ways, too:

• The Castro government charges a 10 percent fee to exchange greenbacks for convertible pesos, or CUCs, used by Cuban Americans and other visitors, and there's another 10 percent hit due to the unfavorable exchange rate given by money changers.

• Cuba also gets millions of dollars — perhaps hundreds of millions — in fees from U.S. telecommunications companies that already provide long-distance service to the island through third countries.

• When Cuban Americans make trips to Cuba, they generally travel heavy, lugging an estimated $3,000 to $5,000 in goods for family and friends. If just half of the 200,000 Cuban travelers expected this year carried even the low end, or $3,000 worth, that would amount to $300 million of clothing, electronics and household gadgets winding up in Cuba in 2009 alone. These travelers also are allowed to spend up to $179 per day while in Cuba, according to U.S. regulations.

• Cuba's airport-related fees levied on U.S. air-charter companies average $120 per passenger, according to charter officials, which would bring in some $12 million for the 100,000 U.S. visitors last year and possibly double that amount this year.

• And money sent by individual Cuban Americans to help family members amounts to an estimated $400 to $800 million a year, according to a 2004 study by the Commission for Assistance to a Free Cuba, which noted some estimates put U.S. remittances as high as $1 billion a year.

Even with all major portions of the embargo still in place, such commercial ties between the United States and Cuba could easily exceed $2 billion a year.

TOUGH BUSINESS

Meanwhile, a series of intentional hurdles reflects the U.S. government's conflicted attitude toward dealing with the communist regime that has outlived nine U.S. presidents.

The cash-strapped island must pay in advance for U.S. goods, and with no banking ties between two nations, Cuba has to pay through a bank in a third country, typically .

U.S. exporters need clearance from the Office of Foreign Assets Control and the Commerce Department's Bureau of Industry and Security. Cargo ships carrying goods from the United States must go directly to Cuba before visiting any other nations, and they are forbidden from picking up anything to haul elsewhere. Cuban food inspectors often can't get visas to visit U.S. facilities.

And the trade remains a one-way street. Virtually nothing can be imported to the United States from Cuba, with the exception of artwork, printed materials and recordings. Last year, that came to a grand total of $39,126.

That gives Cuba the curious distinction of helping the United States with its chronic balance of trade deficit, albeit in a token fashion.

The obstacles to Cuba trade have tipped the scales in favor of agribusiness Goliaths like Cargill, Archer Daniels Midland and Tyson Foods.

For American businesses, there is only one customer in Cuba: Alimport, the government agency that coordinates purchases from the United States.

Small and mid-sized exporters are often spooked by the maze of regulations and the opaque process of selling to Cuba. More than a few would-be exporters have ventured to Havana trade fairs only to come home empty-handed.

“People [looking to export to Cuba] get discouraged,'' says Jay Brickman, vice president of government services at Crowley Maritime Corp. He travels frequently to Cuba for his company, which sends a cargo ship with chicken and other agricultural products to Havana from Port Everglades every week.

“They confuse being nicely received by the Cubans with the idea they're going to get business. Cuba is limited [in its ability to buy imports], and they're price-conscious. You almost have to have a certain passion to really want to be there,'' he said.

Some U.S. business executives imagine big opportunities in an untapped market. Others are drawn to the forbidden fruit.

Naples businessman John Parke Wright IV shipped beef to Cuba from Port Everglades three years ago and flew to Havana to shepherd his herd from the dock.

Last year, Wright, a member of the Lykes family that owned vast agricultural lands in Cuba before they were seized in the revolution, exported 2,500 straws of Brahman bull semen from the J.D. Hudgins ranch in Hungerford, Texas, to impregnate Cuban heifers.

Now he's negotiating more cattle deals for Florida and Alabama Brangus cattle and semen. Wright, who has been making frequent visits to Cuba for nearly a decade, sees big potential for agricultural development on the island, in keeping with President Raúl Castro's recent call to the Cuban people to work the land. “There was and there is another Florida there in the land mass and agricultural potential,'' says Wright.

But many others have called it quits after a few sales. Independent Meats shipped some goods about a year and a half ago, but decided its Idaho location is too far west to compete with other U.S. suppliers.

“It just didn't make a lot of sense for us,'' said Independent Chief Executive Patrick Florence.

Cuba, meanwhile, has spread out its purchases among as many U.S. states as it practically can in hopes of drumming up support in Congress for an end to the embargo.

And yet, this year, U.S. exports will likely trail 2008 as Cuba struggles with severe financial problems that limit its ability to pay for foreign goods..

CUBA'S CREDIT WOES

Some experts believe Cuba is facing its biggest challenges since the early 1990s, when the collapse of the Soviet Union left scrambling for support in a changed world.

Just as poor families do, the Cuban government often makes purchases based on access to credit. That leaves U.S. businesses at a disadvantage, since transactions must be in cash.

U.S.-grown , especially the long-grain style favored in many recipes, was a huge hit with Cubans until 2005, when the Bush administration changed the meaning of cash in advance to mean payment before a product leaves U.S. shores — instead of when it arrives in port in Cuba.

Since that tightening of policy — which is expected to be reversed under provisions in the 2009 omnibus appropriations bill — U.S. rice exports to the island have plunged. Cuba has relied more on , which is thousands of miles away and sometimes delivers broken rice but provides generous credit.

Some argue, however, that the cash-in-advance rule is a blessing in disguise for American companies, because it ensures that they get paid.

“Cuba generally doesn't pay on time,'' says John Kavulich, senior policy advisor for the nonprofit U.S.-Cuba Trade and Economic Council. “And sometimes it doesn't pay at all.''

From truffles to fox furs, U.S. ships more than food to Cuba – Cuba – MiamiHerald.com (6 September 2009)http://www.miamiherald.com/news/americas/cuba/v-fullstory/story/1220161.html

Bush-era travel restrictions fuel `mule’ industry in Cuba

Posted on Sunday, 09.06.09THE BLACK MARKETBush-era restrictions fuel `mule' industry in CubaOne legacy of Bush-era restrictions is a shadowy cottage industry in which South Florida Cuban exiles send to island relatives more money and merchandise than legally allowed.BY ALFONSO CHARDY AND RUI [email protected]

On the streets of Havana, sidewalk vendors offer Lacoste sunglasses, Adidas sneakers and many other foreign-designer wares — many acquired from Miami visitors who carry the goods in their luggage claiming they are gifts for relatives.

Tightened travel, money and parcel restrictions enacted by Bush in 2004 have spawned a shadowy cottage industry of mulas — mules, the nickname for couriers who, for a fee, carry money and goods beyond legal limits.

Some of the items eventually wind up with street vendors in the Cuban capital and other island cities.

But the mule industry may be on its way out.

The Obama administration's loosening restrictions on travel and on sending money and packages to Cuba is expected to put a damper on the mule industry. As of last week, exiles are allowed to travel to Cuba whenever they want, send unlimited amounts of money to relatives and send a broader range of merchandise, such as digital cameras and personal computers.

But for now, the mule industry is thriving. Though travelers to Cuba often claim their luggage is stuffed with clothes, and for relatives, some of the items sometimes end up as street wares in Cuba, where an illegal black market in imported consumer goods is tolerated.

A THRIVING BUSINESS

Pedro, 28, who drives a motorcycle taxi in downtown Havana, said almost anything anybody would want is available on the black market.

Wearing cargo shorts, Adidas tennis shoes and a pair of Lacoste sunglasses, Pedro declined to provide his last name, but agreed to discuss how he acquired his designer wear.

Talking about his sunglasses, Pedro said that a friend who returned from Miami carried 40 pairs and sold him a pair for $12 — about $50 less than the average price in the United States.

“I finally got him to tell me how much he paid for them,'' said Pedro. “Two dollars each. Now that's a business.''

Another man, who wore dark sunglasses and carried a white walking cane tucked beneath his arm, sat on a downtown Havana sidewalk in front of a box full of rhinestone-covered belt buckles and dozens of designer glasses.

Oldemar Fortuna, 32, said he has been selling illegal foreign merchandise for about 14 years — which periodically has landed him in jail. But he said the risks are worth it because one pair of sunglasses sells for about $12 — more than the minimum wage for an entire month.

Fortuna is not blind, but said he finds that his disguise helps win sympathy from the when they come seeking to put him in jail, confiscate his goods or order him to leave.

Fortuna and other Cuban street vendors who sell smuggled items obtain their merchandise from mules such as the two men recently interviewed at Miami International as they waited to board a Havana flight. The two said they travel to Cuba once a month carrying money and personal items to relatives of other exiles.

They agreed to be interviewed in exchange for not printing their names.

“I carry mail and items of merchandise,'' one of the men said, adding that Cuban officers merely weigh heavy packages and clear them quickly after travelers pay taxes and fees.

The men said mules charge South Florida customers either commissions or percentages, depending on the amount of money or merchandise carried.

REMITTANCE LEVELS

Couriers often carry money on behalf of illegal money-remittance outlets in South Florida that are willing to send more than the recently lifted limit of $300.

Recent separate studies suggest that annual exile remittances to Cuba range from $389 million to $1 billion — and that was before the remittance limits were lifted.

But some experts say remittances may be dwindling because of the economic downturn.

“The deep economic recession in the United States, and worldwide, and the concurrent rising unemployment rate, may have significantly impacted the community's financial ability to remit,'' said José Azel, senior research associate at the of Miami's Institute for Cuban and Cuban-American Studies.

Azel recently conducted a study on Cuba remittances for Western Union that found that Cuban refugees who arrived in the United States after 1990 send more money to the island than those who arrived before 1990.

Post-1990 refugees send about $307.6 million a year to island relatives, the bulk of the $389.9 million-a-year remittance figure cited in the study.

A Miami Herald staff writer also reported from Havana. The name of the reporter was withheld because the lacked the visa required by the Cuban government to report from the island. The government routinely denies Herald requests for such visas.

Bush-era travel restrictions fuel `mule' industry in Cuba – Cuba – MiamiHerald.com (6 September 2009)http://www.miamiherald.com/news/americas/cuba/story/1220158.html

Prohíben a pedalistas cubanos correr en EEUU

Publicado el sábado, 09.05.09Prohíben a pedalistas cubanos correr en EEUUPor Servicios de El Nuevo Herald

Tres pedalistas cubanos que desertaron recientemente en una competencia en México no podrán participar en ninguna competencia oficial en Estados Unidos, según reportes de prensa.

Ahmed López, Yosmani Pol y Odaymis Alvarez, quienes abandonaron el equipo nacional de ciclismo el 27 de julio en un torneo Panamericano de México, no tienen el aval para competir en territorio estadounidense.

Esta decisión no tendría precedentes pues otros deportistas que escapan de la isla y llegan a suelen tener el camino llano para participar profesionalmente en sus disciplinas deportivas.

"Al Cuba suspender las licencias, ellos (los tres ciclistas cubanos) no pue

den participar en ninguna competencia oficial organizada o patrocinada bajo las normas de la Unión Ciclística Internacional (UCI)'', expresó Sandor Delgado, un ex ciclista de Miami que ayuda a los deportistas.

De acuerdo con los estatutos de la Unión Ciclística Internacional (UCI), con sede en Suiza, todos los ciclistas requieren de licencias para intervenir en pruebas oficiales.

Prohíben a pedalistas cubanos correr en EEUU – Cuba – El Nuevo Herald (5 September 2009)http://www.elnuevoherald.com/noticias/america_latina/cuba/story/536355.html

Cuba impide que corran

Cuba impide que corranA pesar de los obstáculos, los tres deportistas no pierden la esperanzaPor Enrique FlorEL SENTINEL5 de septiembre, 2009

Cuando creían que habían pedaleado hacia un mejor futuro deportivo en la tierra de la , tres ciclistas que hace un mes desertaron del equipo nacional de Cuba, no podrán participar en ninguna competencia oficial en .

La prohibición de Ahmed López, Yosmani Pol y Odaymis Álvarez para competir en territorio estadounidense no tendría precedentes ya que otros deportistas cubanos que escapan de la isla y llegan a Estados Unidos suelen tener el camino llano para participar profesionalmente en sus disciplinas deportivas.

Sin , para estas estrellas del ciclismo internacional, ganadores de récord mundiales, la realidad es diferente.

"Al Cuba suspender las licencias, ellos (los tres ciclistas cubanos) no pueden participar en ninguna competencia oficial organizada o patrocinada bajo las normas de la Unión Ciclística Internacional (UCI)", dijo Sandor Delgado, un ex ciclista de Miami que ayuda a los deportistas.

El trío cubano desertó el pasado 27 de julio cuando intervenía en un torneo Panamericano de México.

De acuerdo con los estatutos de la Unión Ciclística Internacional (UCI), con sede en Suiza, todos los ciclistas requieren de licencias para intervenir en pruebas oficiales.

Orden lapidariaEl pasado 12 de agosto el director técnico de la Federación de Ciclismo de Estados Unidos, Shawn Farrel, envió un comunicado a los comisarios de ciclismo del país prohibiendo la participación de los tres cubanos en cualquier carrera oficial.El Sentinel intentó comunicarse con Farrel para conocer su versión, pero al cierre de esta edición no hubo respuesta.

Pese a que oficialmente no se saben las razones de la suspensión, para Pol, de 29 años, todo se trata de una evidente venganza política por haber desertado.

"El deporte no debiera mezclarse con política, lo único que queremos es seguir compitiendo", explicó Pol, quien incursionó en el ciclismo cuando apenas tenía 11 años en su natal Majagua, un municipio de la provincia de Ciego de Ávila.

Como subcampeón mundial en pruebas de velocidad, Pol figuraba como un firme candidato a conquistar medalla de oro en el Panamericano de México.

Para López, de 24 años y nacido en La Habana, la suspensión es una venganza del gobierno cubano.

"Lo que nos sorprende es que aquí [Estados Unidos] se haga caso de una decisión de Cuba", dijo López que posee el récord mundial en la categoría júnior en pruebas de 200 metros y kilómetro contra el reloj.

Para Álvarez, de 18 años y es el más joven de los ciclistas desertores, la sanción es dolorosa.

"No sé qué decir. En los cuatro años que llevo haciendo ciclismo nunca me habían suspendido", comentó.

A pesar del impedimento para competir oficialmente, los ciclistas no han dejado de mantenerse en forma.

Realizan entrenamientos de ruta en Miami y de velocidad en el velódromo del parque Brian Piccolo, en Cooper City y han recibido el apoyo de aficionados que les han donado bicicletas de competencia e indumentaria por un valor de casi $10,000.

"Si bien han sido fichados por el equipo local Team Coco's, la verdad es que estos deportistas cubanos tienen las manos atadas", agregó Delgado.

Las licencias de estos ciclistas, gestionadas por la Federación de Cuba caducan en diciembre próximo. A partir de enero ellos podrían tramitar una nueva, esta vez ante la Federación de Estados Unidos.

"Lo preocupante del caso es que puede sentar un precedente para deportistas que escapan de la isla", culminó Delgado.

Puede comunicarse con Enrique Flor en el 954-356-4087 o en

Southflorida.elsentinel.com : Sur De La Florida (5 September 2009)http://southflorida.elsentinel.com/deportes/sfl-fleldep0905ciclismobrsep05,0,1558308.story

Juan, Juan, Juan

Juan, Juan, Juan… 

Se sentó a la mesa con Velasco Alvarado, Brezhnev le regaló una bicicleta, Fidel anunció su nacimiento durante un discurso en la Plaza de la Revolución y el propio Pinochet le hizo una limonada. Con esas peripecias vitales, es difícil terminar siendo una persona común. A quien le ocurría todo eso era a su vez un divertido hedonista, conversador nato, tolerante pertinaz y el peor guerrillero que uno pueda imaginarse. Se decantó por la trinchera del cubalibre, por las refriegas que ocurren sobre las camas y por los combates que se libran con el tenedor y la cuchara.Juan Juan Almeida rozó al poder y éste terminó por arañarlo, sin que le sirviera de mucho ser el hijo de un Comandante bajado de la Sierra Maestra. Su ascendencia fue más bien un agravante, pues le hicieron pagar el no estar a la altura épica que se esperaba de la prole de los “héroes”. El entrenamiento militar, los estudios en la Unión Soviética e incluso las clases para formarse como agente de la Inteligencia cubana, le mostraron lo que se esconde bajo el antifaz de la utopía. De ahí que su libro “Memorias de un guerrillero cubano desconocido” sea la narración de un testigo extravagante: alguien que se codeó con quienes nos llaman al mientras llevan una vida de placeres y excesos. Al decir del autor, son esos que “hablan como los de izquierda, piensan como los del centro y viven como los de derecha”.Este cuarentón regordete cojea de una pierna, pero salta con humor descarnado en cada página de sus memorias. Parece querer decirnos que desde el yate, las cacerías en los cayos y el vodka bien frío, nuestras dificultades cotidianas se ven tremendamente desdibujadas, lejanas y poco importantes. De una vida picaresca y colmada de viajes, pasa Juan Juan –abruptamente– a la situación del hombre acusado y acosado. Una secuencia de interrogatorios, registros y detenciones le hacen experimentar lo que ha sido el día a día de los más críticos, de los opositores y de los disidentes en esta Isla. “Memorias de un guerrillero…” es la historia de una caída, de un desplome que se cuenta sin rencor, más bien con desparpajo. Lo narra alguien que aprendió –rápidamente– la acepción más extendida de la palabra “guerrillero”, aquella que implica luchar por un status, matar por ciertas posesiones, mentir por quedarse en el poder.Como adelanto a quienes se interesen en el libro de Juan Juan Almeida –publicado por la editorial Espuela de Plata– les copio aquí un fragmento:“Yo soy sólo un ser humano que se crió y se formó entre corruptos, inmodestos y modernos corsarios que jugaron a ser estrictos, sencillos y guardianes del honor, pero olvidaron callar frente a los niños. Porque este niño creció admirando esos vicios heroicos y vandálicos que apologetizaron nuestros líderes haciéndome ver que el asalto a un cuartel, en un país con leyes, puede ser una cosa justa. Haciéndome ver que subvertir países con ideas extranjeras, usando métodos ilegales, era algo necesario. Haciéndome ver que los problemas del estado se solucionan más fácilmente si ahuyentamos a nuestros propios ciudadanos. Haciéndome ver que repudiar, desprestigiar, pisotear, golpear, escupir o encarcelar era una buena opción para aquellos que no piensan como el sistema exige. Haciéndome ver que el pueblo es una masa amorfa y lejana a la que se tiene en cuenta desde un estrado para elogiarla un poco, azuzarla otro tanto y luego regresar al aire acondicionado. Me hicieron ver tantas y tantas cosas que terminé confundido como millones de cubanos que no sabemos la diferencia exacta entre el bien y el mal.”

Generación Y » Juan, Juan, Juan… (6 September 2009)http://vocescubanas.com/generaciony/2009/09/06/juan-juan-juan%E2%80%A6/

La deliciosa desvergüenza de un vividor

La deliciosa desvergüenza de un vividor Publicado en 6 Septiembre 2009 Reinaldo Escobar Sin comentarios aún …

Cuando una obra literaria nos hace reír, nos conmueve, nos provoca, nos hace revelaciones y nos ata de principio a fin, merece pasar a la categoría de lectura recomendable. Memorias de un guerrillero cubano desconocido, escrito por Juan Juan Almeida y publicado por la editorial española Espuela de Plata, pertenece a ese grupo de libros que uno se enorgullece de regalar a los amigos.Su autor no pretende trazar un parte aguas en la literatura ni jugar con el tiempo o las personas gramaticales. Por momentos, nos parece que estamos en presencia de una de esas guías para turistas que describen las maravillas que uno debe visitar, o que uno es un intruso leyendo las memorias de alguien que sólo estaba desahogándose; por momentos, parece el informe redactado por un delator, la carta de un suicida, las confidencias de un criminal que se confiesa.Esta novela o “folletín”, como ya le llaman sus detractores, no pertenece al género policíaco aunque sus páginas están llenas de policías y ladrones; el crimen narrado es el que se ha cometido contra la inocencia de un pueblo. La víctima sonríe y goza y el culpable, que ya se menciona desde la segunda línea de la primera página, resulta ser el héroe de la tragedia.Desde que leí La vida inútil de Pito Pérez (1938) del mexicano José Rubén Romero, no me enfrentaba a un autor tan descarnado o mejor, tan desvergonzado como este hedonista vividor de Juan Juan, al que no le da ninguna pena contarnos sus fechorías, miserias, debilidades y recónditas perversiones y que además tiene el infinito descaro de divertirse invitándonos a ser su cómplice, justo en los instantes en que nos disponíamos a ser su verdugo.Muchos títulos podría tener este libro: “La historia me envidiará”, “Don Juan en el Gulag” o “Todo era mentira”, pero el elegido es perfecto, ya sabrán por qué.

La deliciosa desvergüenza de un vividor @ Desde aquí (6 September 2009)http://vocescubanas.com/desdeaqui/2009/09/06/la-deliciosa-desverguenza-de-un-vividor/

Obama espera promover el debate social en Cuba

Obama espera promover el debate social en CubaLa flexibilidad del busca dar mayor independencia al ciudadano cubano

Los gestos de Barack Obama hacia Cuba comienzan a tener efecto, y lo que busca el mandatario con su nueva política de acercamiento demuestra que quiere impulsar un cambio hacia la isla, comenzando por detalles "simples" que pueden ser de difícil control para La Habana.

Esta semana entró en vigencia, -tras 150 días de haber sido anunciado por la administración Obama- la disposición por la que el Departamento del Tesoro relaja el bloqueo que ese país aplica sobre Cuba desde febrero de 1962.

" no debió contribuir al aislamiento de Cuba porque eso fortaleció al régimen de Fidel y Raúl Castro, por lo que está decisión de Obama es muy positiva", advierte Tomás Bilbao, destacado analista del Cuba Study Group, en Washington.

Desde un principio se vislumbró que la política exterior de Obama hacia América Latina comenzaría por Cuba. De por sí una de las banderas de campaña del ahora de EEUU fue izada bajo la promesa de establecer contactos entre su gobierno y el de los Castro.

Pero en la estrategia de Obama o, más bien de la nueva política de EEUU, el mandatario se propone dejar enviar a través del ciudadano común el mensaje de la democracia.

Desde el jueves pasado los estadounidenses con familiares cercanos en la isla, hasta el grado de tíos y primos hermanos y segundos, podrán visitar Cuba cuantas veces quieran; permanecer el tiempo que deseen, gastar hasta 179 dólares por día y llevar consigo hasta tres mil dólares para gastos extras.

La administración Obama autorizó también a los bancos estadounidenses a transferir dinero a Cuba y a las empresas de telecomunicaciones a hacer algunos negocios en la isla.

Operación diálogo Para Bilbao el plan de Obama "permitirá deconstruir la imagen y el mito que creó el gobierno cubano sobre el exilio": ese reencuentro entre las familias permitirá aclarar las verdades y unirá más a los cubanos divididos por la política.

"Asimismo -agrega el experto- la reforma permitirá romper la barrera de información que hay en la isla, pues en Cuba el Gobierno limita el acceso a la información, por lo que tendrán mayor oportunidad de conocer lo que ocurre fuera de sus fronteras, conocer las realidades del mundo". Hoy las mejores batallas se hacen por TV, asegura.

Pero lo esencial de estas medidas de la Casa Blanca es que "pueden ayudar en el proceso de incentivar la sociedad civil en Cuba", enfatiza Bilbao. Es ese engranaje dentro del hacer mismo de la política de un país el que tiene capacidad para generar mayor presión y exigir.

Es por esto que "esa ayuda económica que llegará con las remesas podrá ayudar a la familia cubana a ser menos dependiente del régimen y dedicarse a temas inquietantes como la exigencia de mejores condiciones de vida, respeto a los e, incluso, debatir más con claridad entre democracia y comunismo", opina.

Más allá de la política, el efecto de las medidas puede inyectar este año a la economía cubana más de $600 millones por envío de remesas, prevén expertos de Diálogo Interamericano.

Obama espera promover el debate social en Cuba – Internacional – EL UNIVERSAL (6 September 2009)http://www.eluniversal.com/2009/09/06/int_art_obama-espera-promove_1557713.shtml

Hilda Molina aprende a ser abuela y no piensa en irse

El caso de la médica cubana / Tres meses despuésHilda Molina aprende a ser abuela y no piensa en irseEscribe sus memorias, cuida a su madre y se mete poco en políticaSábado 5 de setiembre de 2009 | Publicado en edición impresaLaura CapriataLA NACION

Hace casi tres meses que a Hilda Molina le cambió la vida. Y se le nota. Desde que llegó a la Argentina, la médica cubana pudo conocer a sus dos nietos, se reencontró con su único hijo después de 15 años y volvió a ver a su madre, que desde mayo de 2008 estaba en Buenos Aires.“En cualquier momento va a venir mi nieto Juampi a merendar”, dice ilusionada en el living de su pequeño nuevo departamento de Ciudad Jardín, (en El Palomar, al oeste del conurbano). Su hijo, Roberto Quiñones, lo alquiló especialmente para ella y su mamá, Hilda Morejón (de 90 años) porque está a dos cuadras de su casa.Trastocada por el reencuentro, la mayor ambición que hoy tiene la cirujana eminente que introdujo la restauración neurológica en Cuba es ser una “abuela normal”. Para eso ya aprendió a cocinar milanesas al horno con papas fritas para sus nietos, de 8 y 14 años, que sólo la conocían por los medios y la cámara del chat.“¿Cuánto medís?”, fue la frase mágica de su nieto menor para romper el hielo cuando se vieron por primera vez, en el . “Es que quiere alcanzar a todos, y me vio tan bajita que se alegró”, se ríe Molina.Pero su mente inquieta no se conforma con el arte culinario y está armando un libro sobre sus vivencias en Cuba, con muchos artículos que ya había escrito en la isla y que está completando acá. Una mezcla de ensayo político con autobiografía.“Con cada cosa que escribo se me va un pedazo de alma”, confiesa, pero no quiere que nadie viva su historia “como un melodrama”. A lo mejor por eso no llora cuando la cuenta.Cuando tenía 15 años, la revolución la sorprendió como una adolescente idealista que abrazó el sueño de . Fue maestra alfabetizadora en toda la isla y estudió en La Habana mientras a Roberto lo criaba su abuela. “Ya disfrutaré de mis nietos”, pensaba ella.Pero para cuando nació su primer nieto, en 1995, Molina se había peleado con el régimen de su país porque “atendía la de los extranjeros y no de los cubanos”. Su hijo, también médico, se había exiliado en Buenos Aires y a ella no le permitieron salir de Cuba hasta junio pasado.“Fidel sacrificó a mi familia. Cuba es una trituradora de almas y cerebros, pero la mía se la di yo”, dice, tan incrédula como arrepentida.Molina ni siquiera está agradecida con Castro: “Me torturó 15 años por capricho y venganza, sólo me dejó salir porque se le estaba creando un problema ante el mundo”.En cambio, en toda la tarde que pasó charlando con LA NACION, tuvo varias expresiones de gratitud hacia el matrimonio Kirchner, convencida de que el pedido del “gobierno amigo” de Cuba fue crucial para su salida de la isla.Molina no sabe nada de política argentina, pero las últimas elecciones, que pasó acá, le dejaron una marca imborrable. “Con todas las cosas de las que adolecen estas democracias, igual les dieron la oportunidad de cambiar a unas personas en el Congreso y poner otras. Es increíble”, dice.

El reencuentro de Hilda Molina con su familia (C5N)Video: Hilda Molina se reencontró con su familia http://videos.lanacion.com.ar/video9848-hilda-molina-se-reencontro-con-su-familia-c5n

Debate político

Pero otra cosa llamó más su atención. “Veo cómo hablan de los que dirigen el país y no pasa nada, imagínate lo que pasaría con Fidel?”También está encantada de ver cómo los legisladores pelean en el Congreso (“allá son monólogos”, explica) y de cómo la gente se manifiesta en las calles, por los temas más variados, para hacerse oír.Otro punto que la descolocó fue el acceso ilimitado a (un bien caro y muy controlado en Cuba), y lo usa para ponerse al día en neurociencia, su especialidad.Aunque cueste creerlo, la médica cubana sólo salió de El Palomar para responder algunas de las decenas de invitaciones que recibe.Visitó a varios diputados nacionales (“no pregunté de qué partido eran”, dice) y fue recibida con pompas en la Legislatura porteña. También visitó la fundación del ex embajador radical Hipólito Solari Yrigoyen y la Fundación , estuvo con Marcos Aguinis y se reunió con la Asociación Amigos de la Avenida de Mayo.“De la Argentina conozco sólo a las personas; lo más bonito”, sintetiza Molina, mientras da por terminada la charla. Sus nietos le esperan.

Hilda Molina aprende a ser abuela y no piensa en irse – lanacion.com (6 September 2009)http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=1170919

El sector crece en la Isla mientras baja en el mundo, según un ministro

El sector crece en la Isla mientras baja en el mundo, según un ministro

Agencias | 06/09/2009

El turismo, una de las industrias de más ingresos de divisas al año, creció en un 2,7% de enero a julio pasados, frente a igual lapso anterior y pese a la crisis global, dijo el ministro del sector, Manuel Marrero, reportó ANSA.

El titular precisó, tras inaugurar un hostal en Cienfuegos, que la rama cerrará "con signo positivo" en 2009.

Marrero recordó que en el mundo "la industria del ocio cerró el primer semestre del año con un decrecimiento de ocho por ciento".

Pronosticó que, no obstante, en Cuba durante la llamada temporada baja turística que comienza aquí, "los resultados de la gestión deben ser superiores a los del año anterior, cuando al hándicap normal de la estación se le sumaron los daños de tres huracanes tropicales".

© cubaencuentro.com

El sector crece en la Isla mientras baja en el mundo, según un ministro - Noticias – Cuba – cubaencuentro.com (6 September 2009)http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/el-sector-crece-en-la-isla-mientras-baja-en-el-mundo-segun-un-ministro-208166

DECLARACIÓN DE APOYO A LA LIBERTAD DE ASOCIACIÓN Y EXPRESIÓN EN CUBA

DECLARACIÓN DE APOYO A LA DE ASOCIACIÓN Y EXPRESIÓN EN CUBA2009-09-06.p-es.org(www.miscelaneasdecuba.net).- Viernes 04 de Septiembre de 2009.

Patricio Aylwin*.- Los abajo firmantes, integrantes de organizaciones de la sociedad civil latinoamericana, consideramos que la reciente decisión de la OEA de dejar sin efecto la suspensión de Cuba es una oportunidad para solicitarle al gobierno de ese país que de paso a las garantías de un sistema democrático y abra los cauces para la expresión de su pueblo.

En ese sentido, un primer paso sería que el gobierno cubano reconozca la libertad de asociación y expresión en su país, eliminando para ello las disposiciones legales que restringen y reprimen el ejercicio de estos derechos fundamentales.

La libertad personal supone la facultad de realizar una serie de actividades tendientes a la consecución de las propias metas. Forma parte de los derechos inherentes a la persona el de asociarse con otros para perseguir sus fines.

La Declaración Americana de los Derechos y Deberes del Hombre, en su Artículo XXII incluye el derecho de toda persona de asociarse con otras para promover, ejercer y proteger sus intereses legítimos de orden político; La Declaración Universal de , artículo 20.1 habla del derecho de toda persona a la libertad de reunión y de asociación pacíficas; La Convención Americana sobre Derechos Humanos, artículo 16.1, sostiene que todas las personas tienen derecho de asociarse libremente con fines ideológicos, políticos, económicos o de cualquier otra índole; y El Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, artículo 22.1, reconoce el derecho de asociarse libremente con otras personas.

Por su parte, la libertad de expresión es una de las libertades esenciales, de la cual dependen muchas otras. Es la primera forma que una persona tiene para comunicar una idea, buscar un cambio político pacífico, transmitir una información, y alcanzar acuerdos con otras personas.

La Declaración Universal de los Derechos Humanos, en su artículo 19, especifica que "Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinión y de expresión; este derecho incluye el de no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por cualquier medio de expresión"; la Convención Americana sobre Derechos Humanos, en su artículo 13, señala que "Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento y de expresión. Este derecho comprende la libertad de buscar, recibir y difundir informaciones e ideas de toda índole, sin consideración de fronteras, ya sea oralmente, por escrito o en forma impresa o artística o por cualquier otro procedimiento de su elección"; y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, artículo 19, indica que "Nadie podrá ser molestado a causa de sus opiniones" y que "Toda persona tiene derecho a la libertad de expresión".

La vigencia del derecho a libertad de asociación y expresión en Cuba permitirá la existencia legal de partidos políticos, sindicatos independientes, organizaciones de la sociedad civil y la posibilidad de una mayor cooperación internacional. La libertad de asociación y el ejercicio de la libertad de expresión, incluyendo al periodismo independiente, también ayudarán a desenvolver la cultura cívica en Cuba, al permitir la posibilidad de acceder a análisis, información, opiniones y reflexiones alternativas.

En definitiva, si el gobierno cubano decide reintegrarse a la OEA, sería auspicioso que lo haga cumpliendo las reglas mínimas de convivencia democrática que respetan todos los gobiernos que la conforman.

*Patricio Aylwin (), Patricia Álvarez (Ecuador), Carlos Bascuñán (Chile), Eduardo Bertoni (Argentina), Miguel Braun (Argentina), José Buendía Hegewisch (México), Diego Camaño Viera (Uruguay), Antonio Camou (Argentina), José Cantero (Paraguay), Andrés Cañizalez (), Daniel Coronell (Colombia), Miguel Darcy (Brasil), Rosiska Darcy de Oliveira (Brasil), Pepe Eliaschev (Argentina), Renán Estenssoro (), Carlos Facal (Argentina), Sergio Fausto (Brasil), Nelson Fernández (Uruguay), Lourdes Flores (Perú), Claudia uebel (Argentina), Fernando Iglesias (Argentina), Santiago Kovadloff (Argentina), Edison Lanza (Uruguay), Carlos Lauría (Argentina), Héctor Leis (Brasil), Hugo Machín (Uruguay), Jorge Maldonado (Chile), Daniel Muchnik (Argentina), Patricio Navia (Chile), María Ollier (Argentina), Vicente Palermo (Argentina), Antonio Pasquali (Venezuela), Alfonsina Peñaloza (México), Romeo Pérez Antón (Uruguay), Darío Ramírez Salazar (México), César Ricaurte (Ecuador), Silvia Rueda de Uranga (Argentina), Fernando Ruiz (Argentina), Roberto Saba (Argentina), Daniel Sabsay (Argentina), Gabriel C. Salvia (Argentina), Andrea Sanhueza (Chile), Ewald Scharfenberg (Venezuela), Paola Silva (Colombia), Heinz R. Sonntag (Venezuela), Marina Stadthagen Icaza (Nicaragua), Ricardo Uceda (Perú), Eduardo Ulibarri (Costa Rica), Jessica Valentini (Argentina) y Eduardo Viola (Brasil).

DECLARACIÓN DE APOYO A LA LIBERTAD DE ASOCIACIÓN Y EXPRESIÓN EN CUBA – Misceláneas de Cuba (6 September 2009)http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=22671

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