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Daily Archives: September 7, 2009

Havana eyes easing of retail sector controls

Havana eyes easing of retail sector controlsBy Marc Frank in HavanaPublished: September 1 2009 20:43

A woman arranges the loaves of bread displayed in a bakeryA bakery in the Cuban capital: policymakers believe up to 20 per cent of supplies such as wheat and yeast are stolen

The Cuban government is considering easing its stranglehold on the retail sector in an effort to legalise the underground and reduce massive theft. It is 's second big economic reform after last year's decentralisation of and the leasing of idle state land.

A recent communiqué from the Communist party's central committee suggested change was coming to one of the world's two remaining Soviet-style command economies, the other being North Korea.

"Raul stated the key premises for economic policy to the end of the year and next were decentralisation of the assignment of resources to services and production that generate the most earnings for the country?.?.?.?and the search for new formulas that free up productive potentials," it said.

Cuba is battling a liquidity crisis, shrinking production and increased pressure from a frustrated public and creditors. The government cut imports 30 per cent and the state budget 10 per cent this year, and reduced its growth forecast from 6 per cent to 1.7 per cent. Policymakers believe that up to 20 per cent of supplies flowing to thousands of retail businesses and cafeterias are stolen – from bags of and , wheat and yeast to merchandise and tools, parts and cement. Much of the remainder is poorly used, Cuban economists said.

"The only way to stop theft is to give workers an incentive not to steal and to work, and that means they have to have a real interest through a co-operative form of property or small business," said one of the economists, who asked to remain anonymous.

Phil Peters, Cuba analyst at the Virginia-based Lexington Institute, said Cuba "long ago acknowledged state management failures in retail and service businesses, where workers are paid little, cheat consumers and resort to black market supplies to keep cafeterias and repair shops operating. The government would be smart to abandon these businesses."

At a recent closed door meeting of accountants in Havana, a presentation by the ministry of planning and economy appeared to advocate co-operatives, if not small private businesses. The ministry has become the centre of efforts to improve the economy since earlier this year Raul Castro replaced the entire economic cabinet, inherited from his ailing brother Fidel who retired in February 2008.

"State-run socialist companies must be efficient and?.?.?.?what they need for their optimal performance must be guaranteed," the report said. "The remainder of the economy must adapt to a form of property better suited to the resources available."

The PowerPoint presentation, obtained by the Financial Times, blamed the centralised economic model's "low efficiency" and "excessive state protection of the population's consumption" in part for the country's economic problems.

Some Cuban economists have long argued that the state should focus on large companies and wholesale trade and get out of the retail business, which it has monopolised since 1968.

Now the state-run media have taken up the refrain in earnest. Juventud Rebelde, the official newspaper of the Union of Young Communists, and Ariel Terrero, state-run television's popular economic commentator, are leading the charge.

"Why should there be co-operatives only in agriculture? It is an organisational principle valid for other sectors," Omar Everleny, an economist, told Juventud Rebelde. / In depth – Havana eyes easing of retail sector controls (1 September 2009),dwp_uuid=3d806e42-a627-11db-937f-0000779e2340.html

US eases restrictions on Cuba

US eases restrictions on CubaBy Vincent BevinsPublished: September 4 2009 12:59

Americans with relatives in Cuba can visit and send remittances without limit, according to rules announced by the US Treasury on Thursday that relax some aspects of the trade and lay the legal groundwork for banking and telecommunications ties between the two countries.

The announcement, which came four months after Barack Obama's executive order to relax restrictions in April, does not affect the general embargo on trade and for non-Cuban Americans, but could trigger a flow of cash into the island from the large Cuban community in the US.

Previously, relatives could only visit once a year and were limited to sending $1,200 per person. Without such limits, the 1.5m Cuban-Americans living in the US could provide a significant boost to the of the cash-strapped country. Crucially, the new regulations allow US banks to set up arrangements with Cuban institutions to handle the transfers, easing what was often seen as an impediment to sending money.

The rules also allow US telecoms companies to set up fibre-optic cable and satellite links and enter mobile phone roaming service agreements with Cuba, leading some analysts to see the basis for future trade links.

Washington attorney Robert Muse, who specialises in Cuba embargo regulations, said he was encouraged by the provisions.

"If they have allowed the US telecommunications industry to actually provide real technology in pursuit of telecommunications projects in Cuba, then … it opens a market for US suppliers that had been shut out of Cuba," he added.

A large inflow of cash could provide a lifeline to Cubans hurt by the global downturn and isolation from the world's largest economy, but could also accentuate tensions within the country's socialist system.

Since Cuba returned to in the 1990s to compensate for the disappearance of communist allies, a stark class system has re-emerged – not based on skills or official ties, but rather on access to foreigners and the crucial dollars they might provide in the form of gifts from relatives or tips from tourists. Though the Castro government takes a significant commission on remittances, large inflows could widen these divisions and boost the black market economy.

The idea that increased economic engagement with Cuba could be a more effective strategy than the embargo, which for almost 50 years has failed to topple the Cuban government, has led to sizable bipartisan support in the US for removing it. A Miami Herald poll of Florida Cuban-Americans, traditionally extremely conservative and the strongest supporters of the policy, found on Tuesday that the community was split on continuing the embargo.

Since April, however, Obama has made no new significant policy announcements on Cuba. / In depth – US eases restrictions on Cuba (4 September 2009),dwp_uuid=3d806e42-a627-11db-937f-0000779e2340.html?nclick_check=1

Trade with Cuba a real challenge

Friday, September 4, 2009Trade with Cuba a real challengeNew Mexico Business Weekly – by Kevin Robinson-Avila NMBW Staff

The Navajo Nation's ambitious but futile efforts to sell goods to Cuba since 2006 bode poorly for Gov. Bill Richardson's aim to open trade relations with the island nation.

Richardson visited Cuba from Aug. 24 to 29 with three Cabinet secretaries to explore opportunities for agricultural exports by New Mexico producers. Such sales are now allowed, thanks to a federal decision in 2000 to loosen the nearly 50-year-old U.S. trade against Cuba.

But Tsosie Lewis, CEO of the Navajo Agricultural Products Industry, said the immense challenges of conducting business with Cuba undercut NAPI efforts to take advantage of trade opportunities.

Lewis has led two of three NAPI trade delegations to the island since 2006. He even negotiated a letter of intent signed by Alimport – Cuba's state food purchasing agency – to buy NAPI products.

Trade with Cuba a real challenge – New Mexico Business Weekly: (7 September 2009)

FBI investigó a ex asesor de defensa por presunto espionaje para Cuba

Posted on Monday, 09.07.09FBI investigó a ex asesor de defensa por presunto espionaje para CubaBy JUAN O. TAMAYO

Alberto Coll, un cubanoamericano que perdió su importante empleo en el Colegio de la Marina de Guerra después de ser convicto de mentir sobre un viaje a La Habana, también fue investigado por espionaje, según un documento del Buró Federal de Investigaciones (FBI).

Coll nunca estuvo acusado de espionaje, y siempre ha negado haber hecho nada indebido aparte del viaje del 2004, que según él declaró fue para ver a una tía enferma. Su abogado admitió que había ido a visitar "a una novia''.

Cinco años después del viaje, el Departamento de Justicia se niega a revelar los detalles de la investigación de Coll, quien llegó a ser subsecretario adjunto del Departamento de Defensa a principios de la década de 1990, diciendo que esa documentación está clasificada como secreta.

En respuesta a una petición del The Miami Herald de todos los documentos de su caso que tiene el FBI, un funcionario de dicha agencia escribió una declaración el 25 de agosto explicando por qué los documentos estaban clasificados como secretos.

"Específicamente, la investigación enfocó espionaje y censura en violación 18 U.S.C. 793, declaraciones fraudulentas y falsas en violación de 18 U.S.C. 1001 y la ley de registración extranjera'', dijo David M. Hardy, jefe de la Sección de Archivos y Diseminación de Información de la División de Manejo de Archivos de la jefatura del FBI.

La "ley de registro de extranjería'' requiere que los agentes de gobiernos extranjeros se registren con el Departamento de Estado, y a veces se utiliza para acusar espías. Hay muy pocas personas que hayan sido acusadas alguna vez simplemente por viajar ilegalmente a Cuba.

Coll le dijo al The Miami Herald en una entrevista telefónica el miércoles que estaba al tanto de cómo comenzaron las investigaciones sobre sus acciones, pero insistió en que no hizo otra cosa que mentir con respecto al viaje.

"Hemos sabido que ése es el tipo de investigación que inició el gobierno'', dijo Coll. "En el caso de Cuba, el gobierno de Estados Unidos lo investiga todo, incluyendo la posibilidad de espionaje . . . Es obvio que finalmente no hubo evidencia alguna''.

Coll, que nació en Cuba en 1955 y vino a en 1969, fungió como subsecretario adjunto de Defensa para operaciones especiales y conflictos de poca intensidad bajo el George H. Bush, y después como jefe del Departamento de Estudios Estratégicos en el Colegio de la Marina de Guerra en Rhode Island. En ambos puestos tenía alta clasificación en materia de acceso a secretos.

El 7 de junio del 2005 se declaró culpable de haber mentido sobre su viaje a Cuba. Fue sentenciado a un año de condicional y una multa de $5,000. Abandonó el Colegio de Guerra y ahora enseña en el Colegio de Derecho de la DePaul, en Chicago.

Aunque se le consideraba conservador cuando trabajaba en el Pentágono, mientras estuvo en el Colegio de Guerra frecuentemente abogó por un mejoramiento de relaciones entre Estados Unidos y Cuba. Después de su convicción, siguió argumentando a favor de moderar o quitar por completo las sanciones impuestas por Washington a la isla.

Un mes después de su condena el The Miami Herald planteó una petición bajo la Ley de Libertad de Información de todos los documentos que tuviera el Departamento de Justicia relacionados con su caso. Justicia contestó que no se podía entregar ningún documento debido al derecho de Coll a su privacidad.

El periódico planteó una demanda en la corte federal en Miami sosteniendo que los documentos eran parte de una investigación que debe hacerse pública; que el derecho de Coll a su privacidad es menor porque sus trabajos de gobierno y activismo en lo tocante a Cuba lo convierten en una figura pública; y que la investigación está relacionada con su posición como figura pública.

El Departamento de Justicia le entregó varios documentos al Adalberto Jordán el año pasado, pero pidió que se mantuvieran sellados para que él revisara cuáles o cuáles partes podían hacerse públicos. Y el 25 de agosto Justicia emitió un memorando dando toda una serie de razones por las que ninguna parte de los documentos debía hacerse pública.

Entre esas razones estaba la necesidad de proteger la privacidad de Coll y de otros: "El interés de la seguridad nacional o de la política exterior; reglas internas de personal y prácticas de una agencia de gobierno; fuentes e información confidencial; técnicas y procedimientos de investigaciones policíacas y encausamientos; archivos médicos y de personal''.

"A falta de mala fe, o alguna otra señal enfática de que ha habido un abuso de discreción, la corte no debe contradecir el juicio de la agencia de gobierno'', añadió el memorando.

En un libro publicado en el 2006, el escritor de The Washington Times, Bill Gertz, describe a Coll como "aparente espía'' y dice que ciertos funcionarios le dijeron creer que Coll fue "reclutado'' por Cuba.

Pero su libro Enemies; How America's Foes are Stealing Our Vital Secrets and How We Let It Happen (Enemigos: cómo los adversarios de Estados Unidos se roban nuestros secretos vitales y cómo nosotros lo permitimos) no ofrece ninguna evidencia y no dice que Coll haya filtrado ningún secreto.

El FBI tiene una labor que realizar [. . .]. investigar alegaciones extremas, escandalosas'', dijo Francis Flanagan, el abogado defensor de Coll en Rhode Island. "Simplemente, si se investiga a alguien por asesinato y no se le halla culpable, se le llama inocente''.

FBI investigó a ex asesor de defensa por presunto espionaje para Cuba -Cuba en español – (7 September 2009)

Castristas y anticastristas

Publicado el lunes, 09.07.09Castristas y anticastristasBy ALEJANDRO ARMENGOL

Una parte del exilio en esta ciudad se aferra a la ilusión de que el gobierno cubano puede sucumbir en un futuro cercano, ya que está a las puertas de una crisis alimentaria catastrófica y agoniza presa del inmovilismo.

No es así. El proyecto revolucionario original está agotado, pero los mecanismos de supervivencia permanecen intactos. Refugiarse en los extremos nunca es bueno. La isla atraviesa una etapa difícil y el impulso bajo el cual el mandato de Raúl Castro inició una serie de reformas limitadas ha desaparecido. Se especula que la mejoría en la de ha tenido como consecuencia que éste intervenga más directamente en los asuntos del gobierno, y que ello explica el freno a las reformas.

Pero fundamentar el análisis de la situación cubana a partir de la mayor o menor participación de Fidel Castro, según una aparente recuperación en su estado de salud –que hasta el momento es el secreto mejor guardado en la historia del país– resulta engañoso en más de un sentido. Cuba sigue siendo una excepción. Se mantiene como ejemplo de lo que no se termina. Su esencia es la indefinición, que se ha repetido a lo largo de la historia: ese llegar último o primero para no estar nunca a tiempo. No es siquiera la negación de la negación. Es una afirmación a medias. No se cae, no se levanta.

Cualquiera que trate de analizar el proceso revolucionario cubano descubre una cronología de vaivenes, donde los conceptos de ortodoxia, revisionismo, fidelidad a los principios del internacionalismo proletario, centralismo democrático, desarrollo económico y otros se mezclan en un ajiaco condimentado según la astucia de Fidel Castro. No se puede negar que en la isla existiera por años una estructura social y económica –copiada con mayor o menor atención de acuerdo al momento– similar al modelo socialista soviético. Tampoco se puede desconocer la adopción de una ideología marxista-leninista y el establecimiento del Partido Comunista de Cuba (PCC) como órgano rector del país. Todo esto posibilita el análisis y la discusión de lo que podría llamarse el “socialismo cubano''.

Sin , durante décadas de mando unipersonal y omnipresente, Fidel Castro siempre se sirvió de dos gobiernos para ejercer el poder, ambos propios: uno visible y formado por las estructuras políticas tradicionales; otro paralelo y por lo general más poderoso: un gobierno “formal'' y otro “informal''.

Quienes apuestan por una transición lo hacen siempre operando dentro de las posibilidades de este gobierno formal. Sus limitaciones están dadas en el hecho de que esta maquinaria gubernamental es corrupta, ineficiente y carente de verdadero poder. No importa que no funcione, si realmente no manda. El otro gobierno, el informal, lleva mucho tiempo apostando sólo a sobrevivir. Y lo ha hecho con un éxito total.

Al asumir Raúl Castro como de la nación, se abrió la posibilidad de lograr un acercamiento entre ambas formas de poder, y surgió la ilusión de que este paso llevaría paulatinamente a la desaparición del “gobierno informal'', para el establecimiento pleno de un gobierno más o menos colegiado. Aunque desde el inicio se supo que esta supuesta “sucesión-tradición'' estaba fundamentada en limitaciones que hacían que su desarrollo fuera no sólo lento sino casi imposible. En este sentido, las peores expectativas son las que se han confirmado.

La primera de estas limitaciones fue evidente en la declaración de que Fidel Castro sería consultado en todas las decisiones importantes, lo que ya de hecho establecía que su retiro del mando era relativo. La segunda, y más importante, tenía que ver con la forma misma de gobierno imperante en la isla, fundamentada en lo que Giorgio Agamben considera un “Estado de Excepción'', donde Raúl Castro, como nuevo presidente, estaba desde el comienzo limitado a una función administrativa, con Fidel Castro aún manteniendo la posición de soberano, pese a mantenerse alejado de la vida pública.

Este desempeño de papeles –por momentos nebuloso para quien lo ve desde fuera– tiene una claridad meridiana en cuanto a que las dos figuras que definen el panorama político nacional (los hermanos Castro) comparten un objetivo: mantenerse en el poder.

o por ello tal configuración de poder está libre de contradicciones. Sólo que al tiempo que éstas obran a favor o en contra de los protagonistas, también confluyen en la meta común de mantener en funcionamiento la maquinaria de supervivencia: las diferencias no marcan los límites; más bien los límites marcan las diferencias.

De esta forma se explica lo inadecuado de aplicar a la realidad cubana los esquemas de transición a la democracia, tanto los fundamentados en experiencias posteriores al socialismo europeo como aquellos que buscan sus claves en la ecuación caudillismo-democracia.

¿Dónde queda entonces la posible influencia que puedan ejercer tanto las naciones europeas como el gobierno de , en el caso de un mejoramiento de los vínculos entre Washington y La Habana? En una apuesta más en el tiempo que en el espacio. El establecimiento de un vínculo que de seguro perdurará más allá de la permanencia física de los hermanos Castro. También en la presencia de un modelo comparativo que ayude a que los cubanos definan su realidad alejada de los extremos. Dos objetivos que definen cualquier esfuerzo al respecto.

ALEJANDRO ARMENGOL: Castristas y anticastristas – Columnas de Opinión sobre Cuba – El Nuevo Herald (7 September 2009)

Comité Internacional de Rescate ayuda a los refugiados

Publicado el lunes, 09.07.09Comité Internacional de Rescate ayuda a los refugiadosBy MARIAN MARVAL DIAZEspecial para el Nuevo Herald

Montarse en un avión con la idea de que no se volverá a la tierra que se deja atrás porque es arriesgarse a una muerte inminente, fue la razón por la que Jesús Acosta y Fernando Castro se refugiaron en Miami y solicitaron la ayuda del Comité Internacional de Rescate (IRC).

Acosta, productor audiovisual venezolano y Castro, un abogado colombiano (quien cambió su nombre para proteger su identidad), pidieron asilo en tras ser perseguidos en sus países por sus ideas políticas.

“La mayoría de mis trabajos eran en contra del Hugo Chávez, así que para el Departamento de Estado norteamericano les resultó fácil identificar que yo era un periodista opositor que había sido amenazado de muerte para que dejara de hablar mal del gobierno'', señaló Acosta, quien obtuvo el estatus de asilado en un período de ocho meses.

Castro sufrió un atentado en una población cercana a Bogotá, en el 2008, por parte de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), luego de haber trabajado para un órgano de seguridad del Estado y apoyar las políticas del gobierno.

“Vine para acá porque esta es una democracia fuerte, hay más seguridad'', indicó.

Ambos forman parte de los casi 400 asilados políticos y refugiados que han recibido los servicios del IRC este año fiscal. La organización sin fines de lucro fue creada en los años 40, por sugerencia de Albert Einstein, para ayudar a los alemanes víctimas del totalitarismo en Europa. Actualmente, la organización asiste a personas en necesidad de protección humanitaria en Medio Oriente, Africa, Asia, América Latina y Europa del Este.

“El propósito del IRC es que las personas puedan independizarse, ser parte de la nueva comunidad lo antes posible, máximo en seis meses'', indicó Oasis Peña, de la oficina de IRC en Miami.

El Departamento de Estado tiene acuerdos con organizaciones que ayudan a los refugiados y asilados políticos cuando entran al país. Para ello, les asignan un presupuesto anual y un número de personas con necesidad de protección humanitaria para que las atiendan. Entre ellas están el IRC, el Church World Service, Hebrew Inmigrant Aid Society y el International Catholic Migration Commission. De acuerdo con las estadísticas del Departamento de Estado para el año fiscal 2009 entrarán 80,000 refugiados, de los cuales 4,500 son de América Latina.

El IRC tiene tres programas pilares: el Matching Grant, que se enfoca en asistir a los refugiados en la búsqueda de empleo y les brindan un aporte económico mensual de cuatro a seis meses. El Resettlement and Placement los orienta sobre cómo adaptarse al país que los acoge y cómo obtener los documentos necesarios, como el número del Seguro Social. El Human Trafficking ofrece orientación legal y asistencia sicológica a las víctimas de tráfico depersonas.

Peña, refugiada cubana y quien comenzó en la institución como voluntaria hace 20 años, sostiene que las personas más difíciles de reubicar son aquéllas que dejaron un estándar de vida alto, mientras “que aquéllos que nunca tuvieron nada, con cualquier ayuda que reciben están felices y muyagradecidos''.

“Unos amigos me recomendaron el IRC. Cuando llegamos sentimos ese calor humano. Durante tres meses recibimos un cheque mensual de por lo menos $800. Si consigues empleo te duplican la cuota, es una manera de compensarte si te esfuerzas. Ha sido difícil estar aquí, después de que en luchara por tantas cosas, llegar a Miami y ser sólo un número social. Fui a todos los canales de TV y me decían que estaban despidiendo personas'', dijo Acosta, quien aún está desempleado. Su esposa Martha trabaja en un kindergarten y su hijo Carlos comenzó a estudiar el séptimo grado.

El IRC opera a través de 17 oficinas en Estados Unidos. La de Miami se caracteriza por ser un puerto de entrada para refugiados desde 1960, especialmente de Cuba tras la llegada de la Revolución, explicó Peña. Asilados de Colombia, Haití, Venezuela, , Jordania y Egipto también solicitaron la ayuda de la institución el año pasado.

Adriana Morales y su madre Zoila Guevara ganaron una lotería de visas y en el 2002 llegaron de La Habana resueltas a tener una mejor calidad de vida. El mayor reto para ambas fue el idioma y adaptarse al país.

“En el IRC te van metiendo en el sistema americano. Te enseñan programas de computación, a hacer tu currículo y a ser autosuficientes. Nos donaron los muebles porque no teníamos nada en el apartamento que rentamos'', indicó Morales, quien se graduó en Finanzas y Bienes Raíces en la Internacional de la Florida.

A pesar de que Castro consiguió empleo a través del IRC en una tienda, sostiene que se podría mejorar la labor en esta área.

“Quizás la organización puede acompañar mejor a la hora de buscar las ofertas de trabajo'', indicó.

El IRC recibe donaciones del sector privado. Sin , la crisis económica ha influido en la reducción de un 20 por ciento de la ayuda en el 2009, según cifras de la institución.

Laura Juncadella, voluntaria del centro desde mayo, cuenta que escuchar la negativa de los donantes la frustraba. Sin embargo, era un incentivo ver cómo los refugiados y asilados agradecían la ayuda que les brindaban.

Morales destacó que no desea volver a Cuba, a pesar de que extraña a “su familia y una vida cultural más activa…''.

Sea como sea, para quienes huyeron de su país, la idea del regreso siempre está presente.

Acosta recuerda con la voz quebrada cuando su hijo le pregunta si volverán a Venezuela.

Comité Internacional de Rescate ayuda a los refugiados – Sur de la Florida – El Nuevo Herald (7 September 2009)

Pánfilo: la tragedia de un cubano de a pie

Publicado el lunes, 09.07.09Pánfilo: la tragedia de un cubano de a piePor WILFREDO CANCIO ISLA

Juan Carlos González Marcos, alias Pánfilo, era quizás el más bullicioso de los habituales que se reunían a beber en el Parque Villalón del Vedado. Ahora, sin duda, es el más famoso, después de que irrumpiera en una filmación para gritar que en Cuba hay hambre y luego fuera condenado a dos años de cárcel por " social predelictiva''.

"Lo que nos hace falta es un poco de jama [ en el argot popular], que estamos en candela'', interrumpió en mayo González, de 48 años, desplazando fuera de cámara al entrevistado que hablaba sobre el reggaetón. "¡Graba! ¡Jama!''

Luego, por unos segundos, el entrevistado recobró la atención del camarógrafo. Pero González volvió a la carga: "Hace falta comida, que hay tremenda hambre. Te lo estoy diciendo Pánfilo en Cuba. ¡Comida!''

El video, de un minuto y veinte segundos, no tardó en lograr más 400,000 entradas en Youtube. Se popularizó en la televisión hispana de Miami, escaló las portadas de revistas y páginas digitales, provocó parodias anticastristas e innumerables artículos en la prensa independiente de la isla y el extranjero, inspiró video clips y canciones y salpicó de humor los comentarios sobre la deteriorada situación cubana.

Días después, en absoluta sobriedad, González apareció en otra filmación retractándose de lo que había hecho. También aseguró que había sido visitado por la policía y que estaba "en candela''. Un tercer video trasmitido por el Canal 41-AmericaTeVé de Miami lo mostró ebrio, bailando un rap en plena calle y asegurando que la policía se lo iba "a llevar''.

Y se lo llevó. González fue detenido finalmente el 4 de agosto. Siete días después, un tribunal municipal, en un juicio a puertas cerradas, lo senteció a dos años. La figura de peligrosidad social predelictiva, con antecedentes en los regímenes fascistas y comunistas del siglo XX, se ha empleado tradicionalmente en Cuba desde la década de 1960, incluso contra opositores políticos y activistas de .

"El hecho fue sorpresivo e inesperado, porque el protagonista no era un político ni una persona tratando de defender una posición o ganar popularidad'', comentó el publicista Jorge Salcedo, residente en Boston y promotor de la campaña internacional Jama y , en favor de la libertad de González. "Las acciones no premeditadas son las que generalmente logran mayor interés y capacidad de movilización entre la gente''.

La represalia gubernamental motivó de inmediato la atención de organizaciones de derechos humanos y animó la campaña que, según su portal en la red (, había alcanzado 663 firmas hasta el pasado jueves. Entre sus firmantes figuran el filósofo español Fernando Savater, el músico Paquito D'Rivera, la escritora Zoe Valdés y la Yoani Sánchez. Los organizadores invitan a enviar donaciones a la madre de González, Berta Marcos Fernández, a la siguiente dirección: Calle Tercera #158 entre C y D, Vedado, Ciudad de La Habana, Cuba.

"Creí que era importante solidarizarme con un hombre humilde que se ha convertido en un símbolo de libertad'', manifestó D'Rivera desde Nueva Jersey. "Pánfilo no habló de cambiar el gobierno, ni de democracia, sino de una simple y fundamental preocupación del pueblo de Cuba: el hambre, que es también hambre de libertad''.

González residía en una cuartería con su madre, una hermana y dos hermanos, los únicos autorizados a asistir a su apresurado proceso judicial. Fuentes de su vecindario le atribuyen dos hijos menores, que no están bajo su abrigo. Ha sido imposible comprobar las versiones de que fuera maquinista de la Marina Mercante y que en algún momento perteneciera a las Tropas Especiales del Ministerio del Interior (MININT). Un residente de su barrio dijo a El Nuevo Herald que recordaba a González como trabajador en la Marina Mercante en los años 80, pero no como miembro del MININT.

El cineasta salvadoreño Jorge Dalton, quien se sumó a la petición de libertad, aseguró que González "ha sido toda la vida un ser inofensivo''.

Dalton, hijo del poeta y revolucionario salvadoreño Roque Dalton, llegó con sus padres a La Habana a finales de 1967 y se mudó a la misma cuadra de González.

"Tal vez fue el primer niño con quien jugué a las bolas y con quien me fajé a los piñazos, pues siempre fue sanamente peleonero como todos a esa edad, y siempre me ganaba a las bolas'', recordó Dalton, que vivió en Cuba hasta 1993.

Ocho años después, en una visita a La Habana, Dalton y González se reencontraron en el barrio.

"Armó un escándalo tremendo y en pocos minutos había decenas de personas rodeándonos, casi llorando y con su voz rasgada me decía: 'Ese es mi hermanito, coño' '', recordó Dalton.

Agregó Dalton que muchas de las cosas que decía González eran exageradas, como que solía viajar en una inexistente limosina de Roque, asesinado en el El Salvador por sus compañeros de guerrilla en 1975, a días de cumplir 40 años.

"Pero todo era parte de ese cariño incomparable de los cubanos que hasta dicen mentiras para demostrar que te quieren, por encima de todas las cosas'', dijo Dalton.

La madre y los hermanos de González no quisieron hablar con El Nuevo Herald. Según el periodista independiente Julio Aleaga Pesant, residente en la misma barriada, la madre no quiere aceptar los donativos que se le han enviado.

"Aunque la madre no quiere aceptar nada, se comenta que Pánfilo les ha dicho que sí, que recojan los donativos, porque en definitiva él ya está en 'el tanque' [la prisión]'', dijo Aleaga, quien aseguró que conoce a la familia desde hace más de 10 años.

La Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional (CCDHRN) está siguiendo el caso y ha brindado asistencia legal a la familia para la apelación del proceso, que pudiera derivar en un nuevo juicio en semanas.

"Este es un caso de clara intencionalidad política y demuestra el temor del régimen ante todo lo que pueda ser una demostración de inconformidad callejera'', dijo Elizardo Sánchez, de la CCDHRN. "La familia está muy temerosa, porque hay mucha presión sobre ellos''.

Aleaga aseguró que se trata de gente muy humilde, pero correcta. Sus dos hermanos son trabajadores por cuenta propia, dijo, y la hermana trabaja en el sector turístico y es militante del Partido Comunista (PCC).

"Pánfilo era el menos discreto de los borrachos que cada tarde se reunían en el parque frente al [teatro Amadeo] Roldán'', contó Aleaga. "El alcohol le daba por gritar en plena calle, era un hombre fuera de sus cabales que caminaba dando tumbos a grito limpio, y si la policía no se lo llevaba era porque la gente del barrio mediaba para salvarlo del arresto''.

Aleaga mostró su preocupación de que la campaña por la libertad de González pudiera ser usada por la Seguridad del Estado para convertirla en un operativo de inteligencia y descaracterizar luego al supuesto héroe de los opositores.

Salcedo precisó que los organizadores de la campaña siempre tuvieron claro que no estaban defendiendo a un opositor político, sino a otra víctima de la represión gubernamental.

"En última instancia, él no está en la cárcel por dejar de trabajar en los últimos años ni por ser un vago peligroso'', dijo. "Eso no importó hasta que no se paró ante una cámara a ejercer su libertad de expresión''.

Pánfilo: la tragedia de un cubano de a pie – Cuba – El Nuevo Herald (7 September 2009)

Una lección sin aprender

Publicado el lunes, 09.07.09Una lección sin aprenderBy ROLANDO CARTAYA

Fue como deja vu.

Cuando mi esposa colombiana, me colgó el teléfono por segunda vez a mí que soy cubano, mientras trataba de descifrarle el rollo de Juanes, empecé a recordar los piquetes, los altavoces, las banderas cubanas o americanas en las ventanillas de los autos, lo fea que se puso la cosa, y cómo fue la última vez que algunos vecinos y compañeros de trabajo me respondieron los buenos días.

Lo veía venir, pero no lo podía creer. Pensé que habíamos aprendido de la experiencia de Elián lo suficiente como para que el castrismo no pudiera volver a meter espada en esta comunidad. Pero no, la jugada se está repitiendo, y ahora, como dicen los americanos, con venganza.

Porque al atizar el fuego en torno al concierto en La Habana los Castro no sólo procuran enfrentar a los colombianos de Miami –para quienes Juanes es con toda justicia un ídolo– contra los cubanos que, ignorando el compromiso del músico con su pueblo, su denuncia de la guerrilla y del secuestro, nos lanzamos de barriga a tacharle de aprovechado, de farandulero procastrista, en fin, un vividor más prestado para peón del veneno.

Y el régimen, relamiéndose de gusto (los cubanos sí sabemos bien de donde vienen esas amenazas de muerte contra el cantautor paisa).

No, esta vez también nos están enfrentando con nuestros hermanos de la isla, a los que, dicen, no queremos darles el gusto de un supermegaconcierto. A ellos, que conocen a todos los artistas y se saben todas las canciones, porque compran en pesos cubanos los discos quemados en el mercado negro.

Y mire usted en qué momento sucede todo esto: cuando Colombia está amenazada por las ambiciones expansionistas de la pandilla del ALBA, también enemiga jurada nuestra; cuando en Cuba, si alguien explota contra el gobierno en una o en una esquina, lejos de salirle al paso la gente lo apoya; cuando los cubanos de acá podemos volver a abrazarnos con los de allá y contarles de primera mano lo que se están perdiendo.

Juanes se ha portado con suma decencia y comprensión hacia el dolor del exilio. Creo, como él, que si en ese concierto de la Plaza no pueden estar todos los que son, no tendrá sentido. Vi en Caracol o RCN el primer Paz Sin Fronteras en Cúcuta y allí estaban artistas y público de Colombia, y Ecuador.

Alguien, eso sí, debe explicarle a Juanes que no es que Cuba y Miami sean dos hermanos que se odian, sino que los cubanos de las dos orillas estamos hartos de un régimen que, como dice un periodista independiente de la isla, si no te mata, tampoco te deja vivir.

Si queremos librarnos del castrismo algún día, vamos a tener que mordernos la lengua, aguantar el dolor, contar hasta diez y hablar entonces alto y claro, con serenidad, inteligencia y, sobre todo, concertación.

Pensé que con Elián habíamos aprendido la lección. Pero parece que no.

(Por cierto, mi esposa y yo ya firmamos la paz).

Periodista cubano.

ROLANDO CARTAYA: Una lección sin aprender – Columnas de Opinión sobre Cuba – El Nuevo Herald (7 September 2009)

Fijará México límites marítimos con EU y Cuba

Fijará México límites marítimos con y CubaRoxana González GarcíaLunes, 7 de septiembre de 2009

* También negocia con ambos países la protección de yacimientos de petróleo y gas. * Presentará ante la ONU división del Polígono Oriental en el Golfo. * En 2011 vencerá moratoria con Washington para no explotar crudo en la zona.

México presentará en breve ante la Comisión de Límites de la Plataforma Continental (CLPC) de Naciones Unidas la delimitación de las fronteras marítimas que comparte en el Polígono Oriental del Golfo de México con Cuba y , con los que ya negocia acuerdos bilaterales para la protección de yacimientos petroleros y de gas natural que pudieran encontrarse en la zona.

De acuerdo con el Tercer Informe de Labores de la Secretaría de Relaciones Exteriores, luego que la CLPC aceptó en mayo la reivindicación mexicana para ampliar su plataforma continental más allá de 200 millas marítimas, en un polígono ubicado en la parte occidental del Golfo, conocido como Hoyo de Dona, el Subgrupo de Gestiones Diplomáticas y Plataforma Continental Extendida -integrado por las secretarías de Marina y de Energía, así como por PEMEX y el INEGI-, bajo coordinación de la cancillería, alista la presentación ante la ONU de argumentos para delimitar la plataforma continental en el polígono oriental, "región en la que se presumen derechos de México, EU y Cuba".


El objetivo es que nuestro país pueda ejercer plenamente sus derechos soberanos para exploración y explotación de los recursos naturales que existan en esas dos áreas, donde presumiblemente podrían encontrarse yacimientos similares al que la firma British Petroleum descubrió la semana pasada en aguas profundas al norte del Golfo.

México comenzó, entre tanto, pláticas con EU y Cuba para lograr acuerdos bilaterales que delimiten las fronteras marítimas entre los tres países. En paralelo, México y Washington iniciaron desde hace más de un año negociaciones en torno a la forma en que deben explotarse los yacimientos ubicados en la frontera, para evitar cualquier conflicto una vez que venza, el 16 de enero de 2011, la moratoria que acordaron en 2001 para no explotar petróleo en el límite del Golfo. Después de esa fecha cualquiera de los dos podrá extraer crudo ahí.

La meta primaria de las negociaciones, cuyo avance fue solicitado por este diario desde hace más de un mes al área de comunicación social de la SRE, sin obtener respuesta, es evitar una disputa por el petróleo. Además, se pretende elaborar un mapa de yacimientos transfronterizos, en vísperas del vencimiento de la moratoria.

Al respecto, un estudio del Consejo Mexicano de Asuntos Internacionales (Comexi), México más allá de la reforma energética, una solución práctica: yacimientos transfronterizos de gas y petróleo, sugiere un tratado bilateral con EU para explotar yacimientos y una ampliación de la moratoria. Indica que "el atractivo de dicha propuesta para Washington residirá en la negociación del tratado bilateral sobre explotación de reservorios compartidos, lo que permitirá evitar un serio conflicto en el relativamente corto plazo (2010)".

Por último, advierte que las reservas petrolíferas podrían pasar de manera natural al lado estadounidense, debido a la explotación en aguas profundas que ya realizan varias empresas norteamericanas cerca de la zona divisoria.

El Financiero :: Hemeroteca Virtual (7 September 2009)

Rafael Cadenas, un triunfo para el cantor de la derrota

DIARIO LIBRE|RAUL RIVERORafael Cadenas, un triunfo para el cantor de la derrota05.09.2009


Un desterrado natural

Se ha quedado para el final. Está casi solo y a la intemperie para tratar de explicar a los seres humanos cómo él cree que son los seres humanos. Para ese ejercicio se vale de un trasiego de ternuras y sombras, una ración bien despachada de lucidez y un vocabulario preciso y decente, pero soltero y sin compromisos. Con todo eso se hace un examen y publica los resultados como poemas o como ensayos. Los firma así: Rafael Cadenas.

He dicho que está solo porque nació en Barquisimeto, Lara, , en 1930, y sus compañeros de viaje se han bajado en viejos apeaderos y estaciones ruinosas, como hizo nuestro querido amigo Pepe Barroeta hace dos años cuando se tiró del sin avisarle a nadie.

Y Cadenas, un desterrado natural (lo expulsaron por comunista a Trinidad en 1952) es el que permanece. El que sigue a la espera de que los poemas lo sorprendan dormido en su casa en Caracas y los ensayos lo asalten cuando se detenga en los párrafos de los libros acumulados. Y vuelva sobre ellos en un tiempo en que las relecturas le permiten disfrutar de dos historias en una. O ver unos mensajes oscuros que no se vieron nunca.

Los que aprendimos a quererlo y a leerlo en los 60, en la época en que circulaban copias mecanografiadas de sus Cantos iniciales (1946), y dos o tres ejemplares con los poemas de Una isla, del Cuaderno del y de esa pieza memorable que es Derrota, ya no tuvimos capacidad para olvidarlo. Se produjo, en cambio, por la América aquella donde la poesía ha estado siempre por encima de los dictadores, un amago peligroso para estabilizar la leyenda de Rafael Cadenas. Y ahí está.

Es bueno para toda la literatura española que le hayan dado esta semana el Premio FIL, de Guadalajara, México. Es bueno porque hace muchos años que sus versos perdieron las líneas de los mapas, igual que el poeta.

Es verdad lo que dice Darío Jaramillo Agudelo. Con los versos de Cadenas «tendrán en sus manos a un poeta que les dirá cosas nuevas, que volverá palabras asuntos que todos sentimos sin poder verbalizar, que les revelará sensaciones profundamente humanas, que -con un guiño, con un horror sensato- les ayudará a conocerse».

Cómo no, es excelente la entrega de este galardón que antes se llamaba Juan Rulfo porque pone de pronto a Cadenas en una nómina donde están, entre otros, Juan José Arreola, Eliseo Diego, Augusto Monterroso, Juan Marsé, Sergio Pitol, Juan Gelman, Juan Goytisolo y Rubem Fonseca. Y lo deja en su lugar, un muro inflamado y volátil en el que aterrizan a ciegas los auténticos y los vanidosos a exceso de velocidad.

El poeta se siente muy cerca de España (Pre textos publicó su obra completa) y de México porque en los dos países se le estima y se le reconoce. En Venezuela también y mucho más, pero en los últimos tiempos se han perdido sus libros y desde los mecanismos del poder político, dicen mis amigos desde allá, le han aplicado una llave extraña para tratar de ningunear su obra y dejarlo ahora desterrado en su mundo interior.

Allí debe de haber vuelto sobre el inicio de su Cuaderno del destierro. Un poema en prosa en el que el poeta declara: «Yo pertenecía a un pueblo de grandes comedores de serpientes, vehementes, silenciosos y aptos para enloquecer de amor. Pero mi raza era de distinto linaje».

Ese tipo de personas, gente que vuelve herida y llena de sabiduría, no son dadas a cerrar los ojos. Ni la boca. Hace unos meses Cadenas dijo en Valladolid que en su país hay una dictadura disfrazada y que en su definición es más una autocracia militarista.

«Hugo Chávez habla mucho contra el imperio», dijo, «pero creo que en realidad es para dominar a la sociedad venezolana».

Eso puede ser suficiente para la Venezuela de hoy. Lo que pasa es que Rafael Cadenas sigue a la mesa en su atracón de ofidios junto a ese pueblo al que pertenecía. Y callarlo, dejarlo tirado y sin palabras, es imposible por muchas pistolas que estén sobre la mesa.

Tampoco lo pueden derrotar. Él le cantó primero a la derrota y en ella, en sus fracturas y humillaciones, hizo esta celebración: «Yo que no he tenido un oficio, que ante todo competidor me he sentido débil, que perdí los mejores títulos para la vida, que apenas llego a un sitio ya quiero irme (creyendo que mudarme es una solución), que he sido negado anticipadamente y escarnecido por los más aptos, que me arrimo a la paredes para no caer del todo, que soy objeto de risa para mi mismo, que creí que mi padre era eterno…»


Una pareja que venía de lejos

Como esta semana no se celebra nada que tenga que ver con Olga Guillot, como no es su cumpleaños, ni se va a presentar un nuevo disco, me gusta recordarla. Festejar que pasa otro día sobre la tierra y en algún lugar del mundo ella respira y ama. Y a lo mejor tararea Miénteme asomada a una ventana. A una foto.

El asunto es ése. Recordarla y sentirla en la cercanía con esa voz de filo de navaja envuelto en seda que hiere para que a nadie se le olvide recordar. Una voz que tiene el color de la piel de Olga y dormita en vela como sus ojos y cae como caen sus manos cuando los boleros vuelan sobre las cabezas, su vuelo estacionario de cámara lenta.

Sí, yo la recuerdo en días como estos en los que me gusta también leer al otoñófilo Gastón Baquero, un poeta del trópico que no pudo ver más aquella luz y se hizo amigo del mes de octubre en Madrid.

Un mes (en el que cumple años Olga) y al que Gastón, que llegó a entrar en confianza con él en Avenida de América, describía como un poco faraute y rodrigón. Dicho todo con mucho cariño y con el deslumbramiento que le producía al cubano el otoño, la dignidad hecha calendario, una estación en la que octubre escala sereno la ventana y se fuga del ardiente corazón del estío.

Así es que se escuchan las canciones y se leen los poemas en el camino hacia otro fin de año, hacia una opacidad de otras noblezas. Un sitio donde vive y respira Olga Guillot y se mantiene entera la memoria del poeta.

Entra ella en la estación que viene porque es una actriz que canta. Y él porque fue el inocente que dejo escritas unas palabras en la arena.


El guardián de la caída del agua

Un poema de Humberto Ak'abal dice que de vez en cuando camina al revés porque ése es su modo de recordar. Si caminara sólo hacia delante, explica el poeta, nos podría contar cómo es el olvido.

El texto está escrito en k'iche y su autor es uno de los más importantes poetas de la cultura maya y reside en Guatemala.

Nació en Momostenango, Totonicapán, en 1952. Ha publicado varios libros de versos en k'iche y en español. Entre sus titulos aparecen El animalero, Lluvia de luna en la cipresalada, Hojas solo hojas y Los cinco puntos cardinales.

Ak'abal dijo en una entrevista a Pablo Cingolani para la revista Letralia que la palabra siempre ha sido muy importante para su pueblo. «Si no fuera por la poesía», agregó, «el mundo ya se habría quedado mudo. Todo aquél que abre la boca siempre es peligroso, pero el peligro lo sienten aquellos que le tienen miedo a la palabra dicha con el corazón, con el alma desnuda, le tienen miedo al que habla con la cara al sol».

Estos versos son de un poema suyo titulado La flor amarilla de los sepulcros: «¡Sol¡/ Volvete humo/ tizná el cielo/ quemá la tierra/ estamos de duelo».

Rafael Cadenas, un triunfo para el cantor de la derrota | Opinión | (7 September 2009)

Arrestan a pedagogos independientes

Arrestan a pedagogos independientes

LA HABANA, Cuba, 7 de septiembre (Roberto de Jesús Guerra, Hablemos Press / – La policía detuvo a 6 maestros, miembros del Colegio de Pedagogos Independientes de Cuba, durante una reunión que realizaban en la ciudad de Bayamo.

Entre los arrestados se encuentran Alexis Ramírez, Raúl Rosa, Iván Rafael Núñez, Luis Daniel Silva y otros dos cuyos nombres no se han confirmado.

Luis Daniel Silva, del CPIC, residente en esa ciudad, organizó la reunión con varios profesores expulsados del Ministerio de Educación, con el propósito de reestructurar la organización en esa zona y analizar los cambios realizados por el gobierno para el nuevo curso escolar.

Hasta el momento no se conoce si se presentarán cargos contra los maestros, aunque se espera que sean puestos en en las próximas horas.

Cuba: Arrestan a pedagogos independientes (7 September 2009)

Suspenden entrada a politécnico

Suspenden entrada a politécnico

Santa Clara, Cuba, 7 de septiembre (Yesmy Elena Mena / - La entrada al Instituto Politécnico Fabric Aguilar Noriega, de Santa Clara, fue prohibida a los estudiantes por no tener el centro las condiciones adecuadas para el comienzo del nuevo curso escolar.

Según el activista Javier Sol, la suspensión se debió a la falta de higiene del politécnico. Otros problemas son la falta de colchones y literas para los albergados, además de las tupiciones, salideros, y falta de tazas sanitarias en los baños.

Cuba: Suspenden entrada a politécnico (7 September 2009)

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