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Daily Archives: September 13, 2009

Cuban vice-president dies

Cuban vice- diesArticle By:Sun, 13 Sep 2009 08:46

Cuban Vice President Juan Almeida Bosque, a revolutionary commander who fought alongside to bring down a pro-American dictatorship, has died. He was 82.

An official communique issued through state media said Almeida, the number three official in the Americas' only communist regime, died late Friday from cardiac arrest.

Almeida was one of just three top Cuban leaders to hold the title of revolutionary commander.

His death served as a reminder that Cuba's old guard is not getting any younger. President is now 78, and Fidel Castro is five years his senior, Vice President Jose Ramon Machado, the regime's number two, is also 78.

As a black man in racially diverse Cuba, Almeida was an important visual symbol of a break with the past, particularly in 1950s Cuba, where racism and discrimination were common. His close relationship with Castro for decades has been a sign of Afro-Cubans' access to power and influence in communist Cuba.

Born on 17 February 1927 in Havana, Almeida took part in the 1953 assault on the Moncada barracks in Santiago de Cuba that historians cite as the starting point of the Cuban Revolution.

He participated in the Granma guerilla expedition and fought the rebel war in the Sierra Maestra Mountains against the government of Fulgencio Batista, a US-backed Cuban .

A fine marksman, he was famous in official revolutionary history for shouting — when outnumbered in the first battle against Batista's forces — "Nobody here is going to surrender!"

When revolutionary leaders came to power in 1959, he was promoted to general of Cuba's Revolutionary Armed Forces and later became a member of the central committee and political bureau of the Cuban Communist Party.

He was also the third-ranking member of the Cuban Council of State.

Bricklayer by trade

Almeida, a bricklayer by trade who also was an accomplished music composer, was close to Fidel Castro, who led Cuba for almost five decades before stepping aside during a crisis. Castro still leads the communist party.

"The name of Revolutionary Commander Juan Almeida Bosque will always remain in the hearts and minds of his countrymen as the finest example of revolutionary firmness, solid convictions, bravery, patriotism and commitment to the people," the official statement said.

The government declared 12 hours of official mourning for Sunday.

"Well, this is the first of the high-ranking leadership to go; we have to get ready. The others will follow — time marches on," said Maria Cruz (54) a Havana housewife.

The "historic" leaders' main political objective has been to sustain the regime and project it into the future.

Financial help from has been critical on that front.

But politically, it is unclear who the party's "new generation" pick will be to lead the majority of Cubans whose entire lives have been spent under revolutionary communist rule.

Efforts by other governments, including the neighboring United States, to press Cuba on political and economic opening have not borne much fruit.

Economically, the Raul Castro government has yet to launch substantive reforms. This week, it reversed a decade-long freeze on granting private taxi licenses, while oxen are widely used to drive plows in the crippled farm sector.

The US government has been encouraging Cuba to make progress on human rights issues.

It could well be a moot argument. The Cuban government denies that it has political prisoners and claims it is home to a democracy less corrupt than most.

Cubans earn an average of less than 20 dollars a month. | news | world news Cuban vice-president dies (13 September 2009)

U.S. goods plentiful in Cuba

U.S. goods plentiful in CubaMiami Herald09/13/2009

HAVANA — The three-level Carlos III shopping center in downtown Havana is a showcase of -skirting goods. There are Wilson baseball caps, Westinghouse light fixtures, Proctor-Silex juicers and GE microwave ovens — and that's on the second floor alone.

On the streets outside, trendy Sean John jeans and Ray-Ban sunglasses fight for space with "Che" Guevara T-shirts. Dell computers power some government ministries, and at least one Boeing 767 plies the skies for Cuba's national .

With so many U.S. goods on display, Cubans might be forgiven for thinking the nearly five-decade embargo doesn't so much keep products out as make them more expensive.

"The embargo is not between America and Cuba," said Manuel, 46, a Havana cab driver. "It's between Cubans — those who can afford things and those who can't."

While it is for most U.S. companies and their subsidiaries to do business on the island, their products still flood the markets.

Some items — such as , agricultural goods and medicine — are there legally under exceptions to the embargo. But others are spirited in by entrepreneurs, front companies and independent distributors that worry little about U.S. laws.

"There is nothing we make that can't be purchased from foreign suppliers," said Washington attorney and embargo expert Robert Muse.

Nestled inside the Hicacos shopping center on Cuba's exclusive Varadero beach is a shop that sells dozens of models of New Balance running shoes.

New Balance Vice Edward Haddad said the company complies with the embargo, but speculated that the sneakers may have been bought from the company's independent Central American distributor that operates out of the duty-free zone in Colon, Panama.

"One of the reasons there may be so many American goods in Cuba is due to the nature of the way that region operates," he said. "A lot of it is cash and carry. They will go into the Colon Free Zone, buy products and bring them back."

In some cases, businesses can be found liable if their products wash up in Cuba's stores.

Since January, the Office of Foreign Asset Control, or OFAC, has sanctioned eight companies and individuals for violating the embargo. In July, OFAC fined Philips Electronics of North America $128,750 after one of its foreign affiliates sold medical equipment to Cuba.

While U.S. consumer goods may be readily available on the island, they are not always within reach of average Cubans.

Take the Wilson baseball cap for example. With a price tag of 11.20 convertible pesos, that makes it about $14. The base minimum wage on the island is about $10 a month.

Although prices on many imported goods are exorbitant by Cuban standards, on a recent weekday Carlos III and other stores that sell such products were buzzing with shoppers.

However, as market forces and U.S. business interests keep chipping away at the embargo, some believe the day is not far off when U.S. companies can trade with the island directly.

U.S. goods plentiful in Cuba – (13 September 2009)

Cuban Exile’s Plan for a Ferry From Miami to Havana Is Awaiting U.S. Approval

Cuban Exile's Plan for a Ferry From Miami to Havana Is Awaiting U.S. ApprovalBy DAMIEN CAVEPublished: September 12, 2009

MIAMI — Imagine a ferry from Miami to Havana that costs far less than a flight. Cuban-Americans, who can now visit the island without restriction, could eat lechón on deck, then deliver a shipping container of to needy relatives by morning.Skip to next paragraphEnlarge This ImageMichael F. McElroy for The New York Times

Armando Ruiz says his proposed ferry service to Cuba would benefit people with less money.

Armando Ruiz, 72, a Cuban exile and former concert promoter, has dreamed of this for a decade. Now he thinks it might actually happen — if the Obama administration approves his application for a license.

"He says he wants to help the Cuban people," Mr. Ruiz said, referring to Obama. "How can he do it without a ship?"

Until recently, Miami's community of Cuban exiles was considered far too volatile to handle a ferry cruising from Florida to Cuba for the first time since 1962 . But Mr. Ruiz's proposal shows how much the political climate here has changed.

It is faith in pent-up demand for a new approach that has led Mr. Ruiz to consider chartering a $23 million, 600-cabin cruise-ferry from a dealer in Lithuania. It may also be the dream of riches, which he denies, or family legacy, which he does not. But for the White House, his proposal mainly shows how a shift from policymakers can produce demands that outpace diplomatic deliberation.

Ever since the president announced plans in April to encourage contact with Cuba by letting Cuban-Americans back whenever they wanted and send more money and gifts, the administration has found itself fending off pressure to move more quickly toward normalized relations.

Cuban officials, some members of Congress and travel companies like Orbitz have all demanded that the travel ban be lifted, not just for Cuban exiles but for all Americans. Charter flight operators in Miami, after praising the new approach, spent the summer complaining that the administration took too long to publish regulations that put the policy for Cuban-Americans into effect.

And now that the new rules are out — published in the Federal Register this month — entrepreneurs are stepping up with ideas for expanding links with Cuba.

Mr. Ruiz's ferry is one of several proposals that aim to push through the door that Mr. Obama opened just a crack. Direct flights from Los Angeles to Havana started in June. Several other cities, including Tampa and New Orleans, may also soon offer flights to Cuba through charter companies.

Cultural exchanges that could grant travel rights to Americans who are not of Cuban descent are in the works with charter operators in Miami — a tactic widely used under President Bill Clinton and severely restricted by President George W. Bush.

Eddy Levy, 75, co-owner of Xael Travel, said the entire travel industry, including charter companies like his own, were laying the groundwork for what they hoped would be a more significant opening.

"The important thing is the relationship between the two countries," said Mr. Levy, who has focused on connecting Jewish families in Cuba and the United States. "It's one very big step toward normalizing relations if the United States opens travel to the non-Cubans."

He said that allowing all Americans to go to Cuba would mean enough travelers to go around — on commercial flights, on ferries and on charters.

Tessie Aral, president of ABC Charters, which flew 10,500 passengers to Cuba this summer, up from 6,000 last year, agreed.

"I think all of that will be wonderful when all travel restrictions are lifted," Ms. Aral said. "But we're not there yet."

At this point, Mr. Ruiz sees his proposed ferry service mainly as an alternative for those with less money, more gifts or an inability to fly because of illness or fear. He described the seven or so charter companies — the only businesses with landing rights from both the American and Cuban governments — as a monopoly that charges too much (around $500 round trip) because of minimal competition.

He said he got the idea for a ferry about 15 years ago on a trip to Cuba. He was buying cigars in a poor section of Havana from a man who said no one in his building could afford a television.

"I thought, we have so many televisions that get thrown out," said Mr. Ruiz, in an interview at his luxury apartment building overlooking the Atlantic. "If I had a ship, I could bring so many and donate them."

Cargo seemed to excite him the most. Mr. Ruiz's eyes brightened behind his Dolce & Gabbana eyeglasses when he said that someone who could take only 44 pounds of luggage on a plane without paying extra would be able to carry four times as much onto the boat. It would all be part of the ferry ticket price, he said, which would probably run about $100 less than plane fare.

The schedule would include at least three overnight round trips a week.

Think of the possibilities, he said: bicycles and toys for Christmas; food, and construction materials after hurricanes. He said his company, Florida Ferry International, had interested investors, including Cuban-Americans, and management companies ready to staff the ship. He said the business would cost somewhere from $300,000 to $1 million dollars a month to operate, depending on the boat leased and the partners involved.

Critics of greater engagement, like Mauricio Claver-Carone of the U.S.-Cuba Democracy PAC, said it would never happen "without reciprocity on democratic reforms and by the Cuban regime."

Cuba could also refuse to let Mr. Ruiz dock his boat or — struggling with an as bad as it has ever been — try to charge exorbitant fees.

But in his eyes, Washington is the source of the holdup. His application notes that the law governing travel allows licenses not just for aircraft but also for vessels. The State Department, where Mr. Ruiz's lawyer has been told the license request now sits, did not respond to calls or an e-mail message.

"How could he deny it if he says he wants to open up Cuba," said Mr. Ruiz, a Republican who voted for Mr. Obama and carries a photo of him in his Blackberry. "This is not a dream. This is a right."

Next Article in US (12 of 27) » A version of this article appeared in print on September 13, 2009, on page A25 of the New York edition.

Cuban Exile's Hope for a Ferry to Cuba Awaits U.S. Approval – (12 September 2009)

If Cuba embargo ended, U.S. businesses ready for rush, but not island

Posted on Saturday, 09.12.09If Cuba embargo ended, U.S. businesses ready for rush, but not islandWhile U.S. companies dream of a post-embargo Cuba, infrastructure woes, a lack of financing and Cuba's legal system may present challenges.BY JIM WYSS AND JOHN [email protected]

At first glance, Cuba's business potential looks as pretty as its postcards: A nearly five-decades-long embargo has made the island just 90 miles from Florida's coast hungry for nearly every good and service a U.S. company might provide.

But the flip side tells a different story about the most populous country in the Caribbean: that of a cash-strapped state with crumbling infrastructure and an in the stranglehold of an authoritarian government.

Those conflicting realities, however, are not stopping entrepreneurs from planning for the day when the embargo is lifted — or from taking advantage of business opportunities already permissible under the embargo.

and telecom firms have been energized by recent regulations promising greater access; port operators and oil drillers are gearing up for a rush; and lawyers and consultants are lining up for a piece of the action.

“Every sector is going to be important,'' said Richard Waltzer, the chairman of the Havana Group, a consulting firm that helps U.S. businesses lay the groundwork for the day sanctions are lifted. “This is an island that really hasn't developed.''

But in the short term, Waltzer said, the “building of hotels and tourism infrastructure is going to be the new economy for Cuba.''


With its broad beaches, stunning colonial architecture and world-class artists, it's not hard to imagine the island as a mecca.

For Cuba, more foreign visitors would provide access to the quick cash that it needs to jump-start the economy.

The island received 2.3 million visitors in 2008, according to the Caribbean Tourism Organization.

If the U.S. government dropped its travel restrictions entirely, rather than just for Cuban Americans — and Cuba proved as big a draw for American tourists as Jamaica, the Dominican Republic, or Cancun, Mexico – the island could expect more than one million additional visitors a year.

Mere curiosity — seeing '58 Oldsmobiles and giant Che portraits on buildings — could lure many, said Damian Fernandez, a longtime Cuban policy expert and provost of Purchase College State University of New York.

“Post-embargo, the biggest, fastest impact would be in tourism,'' he said.

But it's unclear if Cuba could handle the influx. The island has about 50,000 rooms, about as many as Miami-Dade County, according to a report released by the Cuba Committee of the Greater Miami Chamber of Commerce.

And while it is making improvements, its phone system, electricity and water-supply infrastructure are struggling.

Cuba's Old World feel is part of its charm, but many visitors are also looking for modern amenities, said Mark Watson, 30, a tourist from who recently visited the island.

Compared with other Caribbean tourist destinations, he found the island's mediocre, prices expensive and his hotel, the Tryp Habana Libre, where rooms start at $168 a night, outdated and shabby.

“I'm not sorry I came here,'' he said. “But I will never be back.''

The infrastructure woes may not only scare away visitors but stunt the growth of other tourism enterprises, said Tim Gallagher, vice for public relations at Carnival Cruise Lines.

“You can take people to the islands, but you have to have a way to them once they are there and have tours for them,'' he said from the company's Miami offices. “Whenever Cuba does finally open up, it will take a while to put all that into place.''

Gallagher said Carnival will develop a Cuba strategy if and when visiting the island is viable. “It has been so many years that people have been saying that Cuba will open up, but no one really knows when that will happen,'' he said. “At the time they do, then we are certainly interested.''

The infrastructure challenge is not easily overcome.

“It's a chicken-and-egg problem,'' said Jorge Piñón, a longtime Cuba analyst. “Cuba needs the infrastructure to attract investors, but it can't pay for the infrastructure until it gets the investors.''


One way to skirt the issue is to look at businesses that might be created in self-sufficient compounds, said Leo Guzman, founder of the Guzman and Co. bank and a former board member of the Pension Benefit Guarantee Corp.

Cuba's mild weather, proximity to the United States and surplus of trained doctors and nurses could make it ideal for Cuban-American retirees and those requiring long-term medical care, he said.

Such enclaves might also be more likely to win approval from the Cuban government, he said.

Cuban authorities would “want the Cuban Americans in a community as opposed to interspersed in the community, to lower social friction,'' he said. “And from a political perspective, [retirees] are the kind of people that the Cuban government would want, i.e. too old to cause problems.''


Rebuilding the island's infrastructure is where many see the money.

Under regulations issued by the Treasury Department on Sep. 3, U.S. companies can now offer cellular roaming services; satellite TV and radio; and fiber-optic cable to the island.

Sprint and AT&T would not comment on Cuba's potential, saying they were still studying the rules, but there are a number of telecom companies actively seeking licenses to do business in Cuba.

It's unclear what kind of opportunity this represents for U.S. companies, said Phil Peters, a Cuba expert at the Lexington Institute.

Cuba's ally Venezuela is already laying a fiber-optic cable to the island. And Cuba routinely blocks radio and TV transmissions from the United States, which would make U.S. firms unlikely contenders for that market.

“It's not clear where the U.S. would fit into their plans,'' Peters said.

But the island also has one of the lowest telephone-density rates in the region. According to Cuba's National Office of Statistics, the island has one fixed or mobile telephone line for every eight people. The United States, by comparison, has 1.4 phones for every person.

In addition, the Cuban government already has roaming agreements with European carriers, which make the prospect of U.S. deals more likely, he said.

But, once again, the demand for phones, or any other service, is no guarantee that it's a market opportunity, said Piñón: “It's a two-way street. Cuba needs practically everything. But the first question is how much the Cuban government would allow. The second is how much could it afford.''


In the absence of foreign investment, another avenue for Cuba to finance its development would be to sell products to the United States. But there, too, complications exist. Tobacco and sugar could bring in quick cash, but exporting sugar would require the United States to drop sugar quotas. And while Cuba is thought to have as much as a third of the world's nickel reserves, much of it is locked up in a deal with Canada's Sherritt International.

Pharmaceuticals and biotech are another possibility, particularly products developed by the Center of Molecular Immunology (Centro de Immunología Molecular), which has created some potential cancer vaccines and treatments.

Washington recently allowed U.S. clinical trials of Cuba-developed nimotuzumab, a cancer treatment that is already approved in some nations.

If the embargo were lifted, some believe U.S. pharmaceutical companies would be more likely to hire Cuba's best biotech scientists rather than to purchase rights to Cuban drugs. But as long as the Castro government remains in power, top scientists might not be able to leave the country easily.


Perhaps the biggest wild card in the Cuba equation is the prospect of crude.

The U.S. Geological Survey estimates that there are 4.6 billion barrels of untapped oil off northern Cuba, some of it just 50 miles from Florida's coast.

While drilling has been hampered by the global slowdown and Cuba's cash crunch, companies are moving in, including 's Repsol YPF, Brazil's Petrobras, PetroVietnam and Russia's Zarubezhneft. Venezuela's PDVSA has said it will begin exploring in 2010.

It's not surprising, then, that U.S. companies are eager to have a piece of the action in their own backyard, said Eric Smith, the associate director of the Tulane Energy Institute in New Orleans.

If and when the sanctions are lifted, “Americans will be all over the place,'' Smith predicted. “But they'll also be playing catch-up.''

Lifting the embargo could also speed the pace of current operations, as producers would suddenly have the United States — the world's largest energy consumer — as a nearby buyer.

“Those wells are fairly expensive to drill, and [investors] will have to be convinced that they will have access to the market to monetize the oil,'' Smith said.

However, it might not be the bonanza some expect. Piñón, who is also the former president of Amoco Oil Latin America, calculates that the island uses 150,000 barrels a day, with 93,000 barrels coming from Venezuela.

A typical foreign oil deal would give Cuba 40 percent of output. That implies that new oil fields would need to produce more than 230,000 barrels a day just to replace the Venezuelan contribution — and only after that could Cuba consider selling oil overseas.


All of these scenarios assume not only that Cuba wants to do business with the United States, but that the end of sanctions would come with other changes on the island.

“The lifting of the embargo does not change an iota of Cuban law,'' Guzman said. “Just because the embargo is lifted, you are not going to have property rights, labor rights, the rule of law and other guarantees.''

Indeed, one of Guzman's fears is that U.S. citizens will be so enthusiastic about buying property in Cuba that they might turn a blind eye to those issues. “Obviously, that scenario becomes ripe for abuse,'' he said.

While the United States has control over if and when it lifts the embargo, it takes two partners to do business.

“Suppose there is a pipeline between the American economy and the Cuban economy,'' said Jorge Sanguinetty, president of the Association for the Study of the Cuban Economy. “It has two faucets. The United States controls one faucet, Cuba the other.''

If Cuba embargo ended, U.S. businesses ready for rush, but not island – Cracks in the Embargo – (12 September 2009)

Cuban-American leader seeks new path

Posted on Saturday, 09.12.09Cuban-American leader seeks new pathBy LAURA WIDES-MUNOZAssociated Press Writer

MIAMI — Francisco Jose Hernandez points to the boarded windows in his secretary's third floor office. Days before, a drive-by shooter peppered the glass with bullets.

The Cuban American National Foundation co-founder and shrugs off the attack.

"I've seen it all before," his piercing black eyes seem to say.

And he has. Few living Cuban-Americans personify the exile experience better than the 73-year-old Hernandez, known as "Pepe." His journey from anti-Castro Bay of Pigs insurgent to outspoken supporter of limited re-engagement with the communist island provides lessons on both the human capacity for change – and its limits.

Hernandez is hardly alone in arguing Cuban exiles must cease to dwell on the past, but he speaks from a unique platform. While steadily working to topple Fidel Castro's government, he also popped up, Forest Gump-style, in the midst of the war in Angola, the fall of the Soviet Union and even the 2008 U.S. presidential election. Within months of taking office, President Barack Obama eased family to Cuba and is reviewing other foundation recommendations.

Friends call Hernandez a man of action. Although he denies ever targeting innocent people in his long battle against Castro, he is cagey about whom or what he did target. A former close associate says as late as the 1990s, Hernandez ran a secret "war group" funded by the foundation.

It would be a stretch to say Hernandez has done a 180-degree turn in his golden years. He opposes a wholesale lifting of the United States' nearly 50-year embargo, and it's unclear whether he regrets his own actions or those of friends. But he is ready to move on.

Of toppling Cuba's government, he says now: "It's not that I wouldn't like to do it. It's that I'm smart enough, and I have enough experience in these things, to know that that is not possible, and that it's counterproductive at this time because the Cuban people don't want that, and we don't have enough resources."

His words come at a key time in history, as an ailing Castro has ceded power to his brother Raul, providing the first major change in Cuban leadership in half a century. And they provide some cover for Obama among the older generation of exiles as the president seeks to reopen dialogue with the island for the first time in more than a decade.

Still, to those on the left, Hernandez remains a hard-liner not to be trusted. To those on the right, he is a traitor. It is, at times, a lonely place to be.

To understand Hernandez' journey, one must start at the beginning.

He was 16 when Castro and his band of rebels launched their failed 1953 uprising against Cuban Fulgencio Batista. Although the son of a career military officer, Hernandez also opposed Batista and became a leader of a Roman Catholic student youth group seeking to restore democracy.

In 1958, the rebels achieved a key victory in the central city of Santa Clara – and it was Hernandez' father, Col. Francisco Hernandez Leyva, who surrendered the garrison to Castro's comrade, Ernesto "Che" Guevara. Hernandez's father was given safe passage home in exchange for his retirement, but when he later refused to testify against commanding officers charged with human rights abuses, he was sentenced to 30 years in . Then overnight, before his son could appeal, he was re-sentenced and executed.

Hernandez still rarely mentions his father's death, and stumbles as he reads from a 1962 account by the independent International Commission of Jurists in Geneva.

"Right there, I started to change my mind about many things," he says.

Hernandez began moving between the U.S. and Cuba, arming anti-communist rebels in the mountains with help from the CIA.

In January 1961, he and hundreds of other Cuban exiles were sent to Guatemala to train for the U.S.-backed Bay of Pigs invasion. The operation was a disaster: The U.S. failed to provide sufficient air cover, and a promised popular uprising inside Cuba never developed. Hernandez and more than 1,000 others were captured and spent 18 months in Cuban prison.

Upon release, Hernandez and a cadre of other exiles redoubled their efforts to overthrow the Castro government while also serving the U.S., their new country.

Hernandez headed to officer training at Fort Benning, Ga., along with Jorge Mas Canosa, who would later serve as the public face of the Cuban American National Foundation, and Luis Posada, who would be accused in the bombing of a Cuban airliner, explosions in Havana and other plots on Castro's life.

Hernandez became a Marine captain, working intelligence during the Vietnam War. The men also trained for missions to destabilize the government of Cuba and gather intelligence on the Russian presence there. They practiced in the eastern edges of the Everglades, before that wild swamp – like their dreams of returning home – slowly gave way to a quiet, suburban way of life.

Like many in his generation, Hernandez worked hard to establish roots in his new home. He helped raise four children with his wife Ana, earned a masters in economics at Duke and a doctorate at the of Florida, and built multimillion-dollar businesses in construction, animal feed and communications.

He also provided cover for CIA missions in the Middle East and in Africa, he says, and describes hiding for six hours in a broom closet in the Nairobi Hilton Hotel during Kenya's failed 1982 coup.

In the early 1980s, Hernandez and others established the foundation. From the Reagan through Clinton administrations, it reigned as one of the most powerful, single-issue lobbying groups in Washington, funneling millions of dollars to politicians across the country.

The foundation brought Reagan to speak in Little Havana in 1983, helping to link the Cuban-American vote to the Republican Party for decades to come.

Hernandez recalls grasping Reagan's elbow at a 1985 gala so Mas Canosa could question him on why U.S.-run radio broadcasts to Cuba had been approved but not launched. The move earned him an elbow jab from a nervous Secret Service agent. A photo of the three from that night shows them all grinning.

"Pepe's not a guy who likes giving speeches. Pepe's much more a guy of action," said Joe Garcia, a former foundation president.

The foundation persuaded Congress to repeal a law prohibiting federal aid to paramilitary groups in Angola, the African nation where forces trained by the Cubans and Soviets were fighting one of the Cold War's most high-profile Third World battles. Mas Canosa, Hernandez and others flew there and set up a radio station to help the anti-communist side.

There, Hernandez found a certificate given to an Angolan fighter by his Cuban trainers emblazoned with a Che Guevara quote: "….a relentless hatred of the enemy, impelling us over and beyond the natural limitations that man is heir to and transforming him into an effective, violent, selective and cold killing machine. Our soldiers must be thus; a people without hatred cannot vanquish a brutal enemy."

It was then, Hernandez says, that he began to question how long Cuban-Americans could "keep fighting with the same arms, with the same killing and revenge."

The fall of the Soviet Union made Hernandez hope that Cuba would follow the lead of the Eastern Bloc countries and take its first steps toward democracy. World leaders fueled his thinking, treating him and the other foundation leaders as if it were a question of time until they were heading a new Cuban government. Russia invited the leaders to attend the official Christmas Day 1991 dismantling of the Soviet Union. Then the Czech government called on CANF to negotiate the future of Cuba's to its national bank.

"At that time everybody came to the conclusion that things in Cuba could change if there were just a spark," says Hernandez.

But who would light it?

According to a former foundation director, Tony Llama, Hernandez was selected in 1993 to head the group's secret war group, which authorized Llama and others to buy several boats, a helicopter and weapons to help destabilize the island and assassinate Castro.

Hernandez says the so-called war group was a joke, that the men merely wanted "a contingency plan" in case that match was struck. He maintains the foundation has always been dedicated to nonviolence.

Llama was in 1997 along with several members of the group off the coast of Puerto Rico on charges they were on their way to assassinate Castro during a summit in . Hernandez' high-powered rifle was found on the boat, and the FBI listed him as a person of interest, even fingerprinting him. But he was never charged, and the rest were acquitted.

Hernandez says he bought the rifle to help those attempting to extract Cuban dissidents from the island defend themselves, but he is vague about how it ended up on the boat.

In 1997, hotel bombings in Havana killed an Italian . In an interview the following year, Posada, a former CIA operative, claimed responsibility and said foundation directors had funded his activities for years; he then recanted both statements. Today, Posada lives in Miami, awaiting trial on immigration fraud charges. He is still wanted in Venezuela for allegedly masterminding the 1976 bombing of a Cuban airliner that killed 73.

Asked about Posada, Hernandez' steady gaze falls and the occasional stutter returns. He repeats that Posada denied implicating the foundation.

"What world public opinion pictures as a terrorist, he's not that," Hernandez says. "He has had, much as I have had, my mind very set on trying to get rid of a government and a regime in Cuba but not to terrorize the people in Cuba."

The foundation's members began to splinter and its power to wane after Mas Canosa's death in 1997. A few years later, the Elian Gonzalez case made clear how much had shifted.

The Cuban boy was found lashed to an innertube off Fort Lauderdale on Thanksgiving 1999, his mother and others having drowned when their boat sank in an attempt to reach Florida; his father in Cuba asked that he be returned. When the U.S. Cuban community's mobilized to try to keep the child here, many Americans reacted with outrage.

Old assumptions about public support no longer applied. Meanwhile, new immigrants from Cuba lacked the earlier generation's thirst for revenge. They wanted to help their families back on the island.

To remain relevant, leaders like Hernandez had to change. One example: He joined the Cuba study group of the left-leaning Brookings Institution.

"He's had a remarkable transformation from being Mas' right hand to a man of dialogue," said journalist Ann Louise Bardach, who has written critically of the foundation. "I do believe he is sincere, maybe not pure – but who is in the Cuba War?"

If the shooting in his secretary's office was a skirmish in that war, Hernandez says he's is ready to let it go.

He speaks of what he has learned and refers to the younger generation, including his own U.S.-born children. "Instead of imposing, I have to try to convince, or I have to show examples of where I have made mistakes and how not to make them. This is what our generation must do with Cuba.

"If we want to do something for the Cuban people, it has to be something that our children also recognize as something of value, not simply trying to destroy."

Cuban-American leader seeks new path – Cuba – (12 September 2009)

Empresarios de EEUU ponen sus ojos en Cuba

Publicado el sábado, 09.12.09EL EMBARGO POR DENTROEmpresarios de EEUU ponen sus ojos en CubaPor JIM WYSS y JOHN [email protected]

A primera vista, el potencial de negocios de Cuba no puede ser más brillante: un embargo de casi 50 años ha hecho que la isla, a sólo 90 millas de las costas de la Florida, necesite desesperadamente casi todos los bienes y servicios que una compañía estadounidense puede ofrecer.

Pero también hay otra realidad: la de un país en quiebra con una infraestructura ruinosa y una economía estrangulada por un gobierno autoritario.

Sin embargo, esa contradicción no ha impedido que los empresarios se preparen para el levantamiento del embargo o traten de aprovechar las oportunidades de negocios que la ley de embargo autoriza.

Las empresas de turismo y telecomunicaciones se han visto estimuladas por normas recientes que prometen un mayor acceso; las empresas de gestión de puertos y perforación de petróleo se preparan para grandes posibilidades, y los abogados y asesores están listos para entrar en acción.

"Todos los sectores serán importantes'', declaró Richard Waltzer, de Havana Group, una firma asesora que asiste a las empresas estadounidenses a prepararse para el levantamiento de las sanciones. "[Cuba] es una isla sin desarrollo''.

Pero a corto plazo, amplió Waltzer, "la construcción de hoteles e infraestructura turística será la nueva economía de Cuba''.

Con sus hermosas playas, bella arquitectura colonial y artistas del fama mundial, no es difícil imaginar la isla como una meca turística.

Para Cuba, más visitantes extranjeros representarían los rápidos ingresos que necesita para resucitar su economía.

La isla recibió 2.3 millones de turistas en el 2008, según la Organización Caribeña del Turismo.

Si eliminara completamente las restricciones a los viajes –y Cuba muestra ser tan atractiva para los turistas estadounidenses como Jamaica, República Dominicana o México– la isla pudiera esperar un millón de turistas adicionales todos los años.

Una simple curiosidad –ver Oldsmobiles de 1958 y enormes retratos del Che en los edificios– pudiera atraer a muchos, comentó Damián Hernández, experto en asuntos cubanos y proboste del Purchase College de la Estatal de Nueva York.

"El mayor impacto, el que más rápido se haría sentir, después que se elimine el embargo sería el turismo'', afirmó.

Pero no está claro si Cuba puede enfrentar una nueva ola de turistas. La isla tiene alrededor de 50,000 habitaciones de hotel, cantidad similar a la que tiene Miami-Dade, según un informe publicado por el Comité sobre Cuba de la Cámara de Comercio del Gran Miami.

Aunque se han implementado algunas mejoras, la infraestructura telefónica, eléctrica y de potable está en ruinas.

La atmósfera del Viejo Mundo de la isla es parte de su encanto, pero muchos turistas también buscan instalaciones y servicios modernos, aseguró Mark Watson, un canadiense de 30 años que visitó Cuba recientemente.

En comparación con otros destinos turísticos caribeños, encontró la mediocre, los precios demasiado altos y el hotel, el Habana Libre –donde las habitaciones cuestan un mínimo de $168 la noche– viejo y desatendido.

"No me pesa haber venido'', subrayó. "Pero no pienso regresar''.

Los problemas de infraestructura no ahuyentan a los turistas sino que paralizan el crecimiento de otras empresas turísticas, señaló Tim Gallagher, vicepresidente de Relaciones Públicas de Carnival Cruise Lines.

"Uno puede llevar gente a las islas pero tienen que poseer modos de transportarla cuando estén allí y poder llevarla de giras y paseos'', declaró desde las oficinas de la compañía en Miami. "Cuando Cuba se abra le va a llevar un tiempo poder organizar todo eso''.

Gallagher afirmó que Carnival desarrollará una estrategia cuando las visitas a la isla sean viables. "La gente ha estado diciendo que Cuba se va a abrir desde hace muchos años, pero nadie sabe realmente cuándo va a suceder'', dijo. "Cuando suceda, ciertamente estaremos interesados''.

Pero superar los problemas de infraestructura no es fácil.

"Es el problema del huevo y la gallina'', aseguró Jorge Piñón, veterano analista de asuntos cubanos. "Cuba necesita infraestructura para atraer inversionistas, pero no puede arreglar su infraestructura hasta que no tenga inversionistas''.

Una forma de superar ese obstáculo es con negocios autosuficientes, dijo Leo Guzmán, fundador del banco de inversiones Guzman and Co., y ex miembro del directorio de la Corporación de Garantía de Beneficios de Pensión.

El clima de Cuba, su cercanía a EEUU y la abundancia de médicos y enfermeras pudiera hacerla ideal para los retirados cubanoamericanos y los que necesiten atención a largo plazo, explicó.

Ese tipo de actividad también pudieran tener más probabilidades de ser autorizada por el gobierno cubano, agregó.

Las autoridades cubanas "quisieran a los cubanoamericanos dentro de una comunidad y no dispersos en la población, para reducir al mínimo la fricción social'', afirmó. "Y políticamente los retirados son el tipo de gente que el gobierno cubano querría porque son demasiado viejos para causar problemas''.

En la reconstrucción de la isla es donde muchos ven ganancias.

Según las normas anunciadas por el Departamento del Tesoro el 3 de septiembre, las compañías estadounidenses pueden ofrecer en Cuba servicios de telefonía móvil, radio y televisión por satélite y tender un cable de fibra óptica a la isla.

Sprint y AT&T declinaron comentar sobre el asunto, alegando que estaban estudiando las normas. Pero hay varias empresas estadounidenses de telecomunicaciones que ya han solicitado licencia para operar en la isla.

No está claro qué tipo de oportunidad esto representa para las compañías estadounidenses, declaró Phil Peters, experto en asuntos cubanos del Instituto Lexington.

, país aliado de Cuba, comenzó a tender un cable de fibra óptica a la isla. Cuba bloquea las trasmisiones de radio y televisión de EEUU, un obstáculo a las empresas estadounidenses.

"No está claro dónde encajaría Estados Unidos en los planes [de Cuba]'', declaró Peters.

Pero la isla también tiene una de las redes telefónicas de más baja densidad en la región. Según la Oficina Nacional de Estadísticas de Cuba, el archipiélago tiene un teléfono fijo o móvil por cada ocho habitantes. En comparación, EEUU tiene 1.4 teléfonos por persona.

Por otra parte, el gobierno cubano ya tiene acuerdos de roaming con telefónicas europeas, lo que facilita la posibilidad de acuerdos con empresas estadounidenses.

Pero la demanda de teléfonos, o de cualquier otro servicio, no garantiza que sea una oportunidad de mercado, afirmó Piñón.

"Es una calle de dos vías. Cuba necesita prácticamente de todo. Pero lo primero es qué permitirá el gobierno. Lo segundo es cuánto puede pagar''.

En ausencia de inversiones extranjeras, otra forma en que Cuba pudiera financiar su desarrollo es exportando a EEUU. Pero aquí también hay complicaciones. El y el azúcar pudieran representar una entrada rápida de divisas, pero la exportación de azúcar exigiría que EEUU elimine las cuotas azucareras. Y aunque se calcula que Cuba tiene alrededor de una tercera parte de las reservas mundiales de níquel, buena parte están controladas por acuerdos con la canadiense Sherrit International.

Otra posibilidad son los productos farmacéuticos y biotecnológicos, particularmente los desarrollados por el Centro de Inmunología Molecular, que ha creado vacunas y tratamientos potenciales contra el cáncer.

Washington autorizó recientemente la realización de pruebas clínicas con nimotuzumab, un tratamiento contra el cáncer desarrollado en Cuba y que ya ha sido aprobado por algunos países.

Si se levanta el embargo, algunos creen que sería más probable que las empresas farmacéuticas estadounidenses contrataran a los mejores biotecnólogos cubanos en vez de comprar los derechos de los medicamentos. Pero mientras el gobierno de Castro se mantenga en el poder, no es probable que esos científicos puedan salir fácilmente del país.

Quizás no exista perspectiva más intrigante en la ecuación cubana que la posibilidad de encontrar petróleo.

El Servicio Geológico de EEUU calcula que hay 4,600 millones de barriles de petróleo al norte de Cuba y parte del yacimiento está a sólo 50 millas de la Florida.

Aunque la perforación se ha visto obstaculizada por la recesión mundial y la falta de efectivo del gobierno cubano, hay compañías interesadas, como la española Repsol YPF, la brasileña Petrobras, la vietnamita PetroVietnam y la rusa Zarubezhneft. El monopolio estatal Petróleos de Venezuela ha informado que comenzará a explorar en la isla en el 2010.

No es de extrañar que las empresas estadounidenses deseen participar en operaciones en su traspatio, dijo Eric Smith, director adjunto del Instituto de Energía de la Universidad Tulane en Nueva Orleans.

Cuando se levanten las sanciones, si llega a suceder, "los estadounidenses andarán por todas partes [en Cuba]'', pronosticó Smith. "Pero van a comenzar en desventaja''.

Un levantamiento del embargo también pudiera acelerar el ritmo de las operaciones, en lo que los productores súbitamente tendrían a EEUU –el mayor consumidor de energía del mundo– al alcance de la mano.

"La perforación de esos pozos es muy costosa y habrá que convencer a los inversionista de que van a tener acceso al mercado para poder sacarle provecho'', aseguró Smith.

Sin embargo, pudiera no ser la bonanza que algunos esperan. Piñón, ex presidente de la división latinoamericana de Amoco Oil, calcula que la isla tiene una necesidad de 150,000 barriles diarios, 93,000 de los cuales ahora recibe de Venezuela.

Un acuerdo de petróleo normal le daría a Cuba 40 por ciento de la producción. Eso implica que los nuevos pozos tendrían que producir más de 230,000 barriles diarios sólo para reemplazar la contribución venezolana. Sólo después de eso Cuba puede pensar en exportar petróleo.

Todas estas posibilidades suponen no sólo que Cuba quiera hacer negocios con EEUU, sino que el final de las sanciones acompañará a otros cambios en la isla.

"El levantamiento del embargo no cambia la ley cubana en lo más mínimo'', subrayó Guzmán. "El levantamiento del embargo no significa que habrá orden, derechos a la propiedad, derechos laborales y todas las demás garantías''.

En realidad, uno de los temores de Guzmán es que los estadounidenses se muestren tan entusiasmados por comprar propiedades en Cuba que puedan cerrar los ojos a esos problemas. "Obviamente esa posibilidad crea condiciones favorables para el abuso'', afirmó.

Aunque EEUU es el que controla cualquier posibilidad de levantar el embargo, para hacer negocios hacen falta dos socios.

"Supongamos que hay una tubería entre las economías de Estados Unidos y Cuba'', indicó Jorge Sanguinetty, presidente de la Asociación para el Estudio de la Economía Cubana. 'Pero tiene dos grifos. Estados Unidos controla uno, pero Cuba controla el otro''.

Empresarios de EEUU ponen sus ojos en Cuba – Ultimas noticias – El Nuevo Herald (12 September 2009)

Líder de exiliados cubanos busca nuevos caminos

Publicado el sábado, 09.12.09Líder de exiliados cubanos busca nuevos caminosPor LAURA WIDES-MUNOZThe Associated Press

MIAMI — Francisco José Hernández señala hacia las ventanas cubiertas en la oficina de su secretaria. Pocos días antes un individuo destruyó los vidrios con varios disparos hechos desde un auto en movimiento.

Hernández, y uno de los fundadores de la Fundación Nacional Cubano Americana, se encoge de hombros al hablar del ataque, como diciendo "esto no es nada nuevo".

Realmente no lo es para él. Pocos cubanos personifican la experiencia del exilio como este hombre de 73 años conocido como "Pepe". Su conversión de combatiente anticastrista en Bahía de Cochinos a dirigente que apoya contactos limitados con la isla ofrece un ejemplo, tanto de la capacidad humana de renovarse como de los límites de esa renovación.

Hernández no es el único que plantea que el exilio cubano debe dejar de lado el pasado, pero lo hace desde una perspectiva propia.

Además de tratar de derrocar a , estuvo involucrado en la guerra de Angola, en la caída de la Unión Soviética e incluso en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2008. Poco después de asumir la presidencia, Barack Obama anuló algunas restricciones a los viajes de cubanos a Cuba y está analizando otras recomendaciones de la fundación.

Sus amigos dicen que Hernández es un hombre de acción. Si bien niega haber atacado a gente inocente en su lucha contra Castro, no revela a quiénes tuvo en la mira. Un ex colaborador asegura que a fines de la década de 1990 Hernández dirigía un "grupo de combatientes" secreto que recibía fondos de la fundación.

Tal vez sería exagerado decir que Hernández hizo un giro de 180 grados. Se opone al levantamiento total del impuesto por hace casi 50 años y no está claro hasta qué punto se arrepiente de sus acciones o las de sus correligionarios, pero está listo para enterrar el pasado y concentrarse en el futuro.

En relación con la idea de derrocar al gobierno cubano, dice: "No es que no me gustaría hacerlo, pero soy inteligente, tengo mucha experiencia en estas cosas y sé que no es posible, y que es contraproducente en estos momentos porque el pueblo cubano no lo quiere y no tenemos suficientes recursos".

Hace estos comentarios en un momento clave de la historia cubana. Fidel Castro, debilitado por problemas de salud, le cedió el poder a su hermano Raúl, en lo que fue el primer cambio en la cúpula del gobierno en medio siglo y sus palabras pueden hacer más aceptable entre los exiliados cubanos de edad avanzada la decisión de Obama de promover un diálogo con la isla por primer vez en más de una década.

Para la izquierda, no obstante, Hernández sigue siendo un individuo intransigente en el que no se puede confiar. Para la derecha, es un traidor.

No sería de extrañar si Hernández se siente solo.

Para entender a Hernández, hay que empezar por el principio.

Tenía 16 años cuando Castro y sus rebeldes lanzaron un alzamiento fallido contra el Fulgencio Batista en 1953. Pese a ser hijo de un militar de carrera, Hernández se oponía a Batista y comenzó a militar en una agrupación católica que buscaba restaurar la democracia.

En 1958 los rebeldes lograron una victoria importante en Santa Clara y fue el padre de Hernández, el coronel Francisco Hernández Leyva, quien le entregó el cuartel al jefe rebelde Ernesto "Che" Guevara. Al padre de Hernández se lo dejó en libertad a cambio de que pasase a retiro, pero más tarde se negó a declarar en contra de militares acusados de violar los y fue sentenciado a 30 años de prisión. Esa misma noche, sin dar tiempo a que su hijo apelase, fue condenado a muerte y ejecutado.

Hernández rara vez habla de la muerte de su padre y le cuesta leer un informe preparado en 1962 por la Comisión Internacional de Juristas, un organismo independiente con sede en Ginebra.

"Por entonces comencé a cambiar de parecer en torno a muchas cosas", señala.

Hernández empezó a viajar seguido a Estados Unidos y a armar a rebeldes anticomunistas escondidos en las montañas, con ayuda de la CIA. En enero de 1961 viajó junto con cientos de exiliados a Guatemala para recibir entrenamiento con miras a la invasión de Bahía de Cochinos. La invasión fue un desastre: Estados Unidos no suministró suficiente apoyo aéreo y tampoco se produjo el alzamiento popular que esperaban los insurgentes. Hernández fue detenido junto con otros 1.000 invasores y pasó 18 meses .

Al ser liberados, Hernández y muchos otros exiliados se fueron a Estados Unidos y redoblaron sus esfuerzos tendientes a derrotar a Castro.

Hernández entrenó gente en Fort Benning, Georgia, junto con Jorge Mas Canosa, quien más adelante fue la imagen pública de la Fundación Nacional Cubano-Americana, y a Luis Posada Carriles, quien sería acusado más adelante del atentado contra un avión cubano, de explosiones en La Habana y de otros complots para matar a Castro.

Hernández llegó a ser capitán de la infantería de marina estadounidense y trabajó con los servicios de espionaje durante la guerra de Vietnam. Recibió entrenamiento sobre métodos para desestabilizar al gobierno cubano y reunir información sobre la presencia rusa en la isla. Él y sus camaradas se entrenaron en el sector oriental de la Florida, pero con el correr del tiempo sus sueños de volver a Cuba se fueron desvaneciendo y dando paso a una vida tranquila en los suburbios.

Igual que tantos cubanos de su generación, Hernández se esforzó por echar raíces en su nueva patria. Crió cuatro hijos con su esposa Ana, sacó una maestría en economía en la de Duke y un doctorado en la Universidad de la Florida. Fundó empresas de construcción, alimentos para animales y comunicaciones que mueven millones de dólares.

También realizó misiones para la CIA en el Medio Oriente y en Africa, según cuenta. Dice que en una ocasión pasó seis horas escondido en un armario del Hilton de Nairobi durante un intento fallido de golpe en Kenia en 1982.

A comienzos de la década de 1980, Hernández y otros cubanos crearon la fundación, que llegó a ser una de las organizaciones de cabildeo más fuertes de Washington y distribuyó millones de dólares entre políticos de todo el país.

La fundación trajo a Ronald Reagan a hablar en la Pequeña Habana en 1983, ayudando a que los cubanos comprometiesen su voto con los republicanos por varias décadas.

Hernández relata que le tomó el brazo a Reagan en una función de gala en 1985 para que Mas Canosa pudiese preguntarle por qué no se iniciaban las transmisiones de radio a Cuba, que ya habían sido aprobadas. Se ganó un empellón de un agente del servicio secreto. Una foto los muestra a los tres sonriendo.

"A Pepe no le gusta dar discursos. Es un hombre de acción", afirmó Joe García, un ex presidente de la fundación.

La fundación convenció al Congreso de que anulase la prohibición de ayudar a organizaciones paramilitares de Angola, donde soldados entrenados por cubanos y soviéticos libraron una de las batallas más intensas de la Guerra Fría. Hernández, Mas Canosa y otros exiliados viajaron a Angola y pusieron a funcionar una radio de los rebeldes.

La debacle de la Unión Soviética hizo pensar que el gobierno comunista de Cuba también se vendría abajo y varios líderes mundiales comenzaron a tratar a los principales dirigentes de la fundación como si estuviesen a punto de hacerse cargo del gobierno en la isla.

"Todos pensaban que bastaba que alguien encendiese la mecha para que se desmoronase todo", comenta Hernández.

¿Pero quién la encendería?

De acuerdo con un ex director de la fundación, Tony Llama, en 1993 se encomendó a Hernández la dirección de una agrupación secreta que debía adquirir botes, un helicóptero y armas para desestabilizar el gobierno cubano y asesinar a Castro.

Hernández asegura que esa agrupación fue una farsa y que sus integrantes solamente querían tener "planes de contingencia" en caso de que se produjese una rebelión. Insiste en que la fundación siempre promovió métodos pacíficos.

Llama y otros integrantes del grupo fueron arrestados en 1997 frente a la costa de Puerto Rico y acusados de complotar para asesinar a Castro en una reunión cumbre a realizarse en . En su embarcación se halló un rifle de Hernández, pero nunca se lo acusó de nada y los demás fueron absueltos.

Hernández dice que compró el rifle para que quienes tratan de sacar gente de Cuba pudiesen defenderse, pero no explica cómo llegó a la embarcación.

En 1997 estalló una bomba en un hotel de La Habana, que mató a un turista italiano. Posada Carriles, quien alguna vez trabajó para la CIA, se atribuyó la responsabilidad del atentado al año siguiente y dijo que la fundación había costeado sus actividades por años. Posteriormente negó haber dicho eso. Posada Carriles vive hoy en Miami y espera ser enjuiciado por entrar ilegalmente al país. Venezuela quiere juzgarlo, acusado de haber orquestado un atentado contra un avión cubano en el que murieron 73 personas en 1976.

Cuando se le pregunta por Posada Carriles, Hernández balbucea un poco y dice que el propio Posada desmintió haber dicho que la fundación le daba dinero.

"La opinión pública lo presenta como un terrorista y no lo es", afirmó Hernández. "Igual que yo, siempre quiso derrocar al gobierno cubano, pero no aterrorizar al pueblo de Cuba".

La fundación sufrió divisiones y perdió influencia tras la muerte de Mas Canosa en 1997. Un año después, el caso del balserito Elián González dejó en claro hasta qué punto las cosas estaban cambiando.

El niño fue hallado en el océano atado a un neumático cerca de Fort Lauderdale. Su madre y los otros que viajaban con él se habían ahogado al hundirse el bote en el que intentaron llegar a Estados Unidos. Su padre pidió que se lo entregasen en Cuba y cuando la comunidad cubana se movilizó para tratar de impedirlo, muchos estadounidenses se mostraron escandalizados.

El exilio ya no podía dar por descontado el apoyo de la opinión pública. Los nuevos inmigrantes, por otra parte, no tenían los mismos deseos de revancha que los más viejos. Su prioridad era ayudar a sus familiares en la isla.

Para seguir siendo relevantes, los dirigentes como Hernández tenían que adaptarse a los nuevos tiempos. Por ello, Hernández se unió a un grupo de estudios de la Brookings Institution, un organismo de tendencia más bien izquierdista.

"Su transformación ha sido notable. Alguien que fue mano derecha de Mas Canosa promueve hoy el diálogo", comentó la periodista Ann Louise Bardach, que ha escrito en tono crítico acerca de la fundación. "Creo que es sincero".

Hernández dice que está dispuesto a olvidarse del ataque contra su oficina.

Señala que la vida le ha enseñado muchas cosas y que ahora hay que darle paso a las nuevas generaciones, incluida la de sus hijos, nacidos en Estados Unidos. "En lugar de imponer, hay que tratar de convencer. Pongo ejemplos de cosas que hice mal y les digo que no repitan esos errores. Eso es lo que tiene que hacer nuestra generación con Cuba".

"Si queremos hacer algo por el pueblo cubano, tiene que ser algo que nuestros hijos consideren también valioso, no simplemente tratar de destruir".

Líder de exiliados cubanos busca nuevos caminos – Séptimo Día – El Nuevo Herald (12 September 2009)

Dónde están los aguacates?

Diario Las AmericasPublicado el 09-12-2009

¿Dónde están los aguacates?Por Pablo Alfonso

Los políticos y los especialistas en mercadeo tienen mucho de común. Son gente creativa que ofertan su producto, a veces, más allá de sus propias posibilidades. Algo semejante sucede con ciertos empresarios que se lanzan a la conquista de objetivos comerciales.

Políticos, empresarios y cabilderos han hecho gala de una inagotable imaginación a lo largo de la última década en el tema de las relaciones Cuba-. Algunos con lógica inexcusable, otros con sus intereses a flor de piel y la mayoría con ingenuos argumentos que rozan el infantilismo.

En materia de comercio no he sido nunca de los que se oponen a que el diferendo político entre Cuba y Estados Unidos sea un obstáculo para el negocio. Otra cosa, por supuesto, es el ángulo político del asunto. No siempre comercio y política van de la mano, aunque sería tonto pensar que cada uno camina por una senda diferente.

Hecha la anterior aclaración en beneficio de los ríspidos, los impolutos y los apasionados conversos de cada lado, es tiempo de pasar al tema de esta columna.

Se trata de una entrevista publicada la pasada semana en el semanario cubano Opciones, una especie de periódico que pretende ser un órgano de temas económicos y financieros; tarea difícil en un país donde la economía y las finanzas, se acuestan en la misma cama de la ideología y la política.

Opciones entrevistó al Jay Brickman, vicepresidente de la naviera estadounidense Crowly y algunas de sus afirmaciones fueron sorprendentes. Confieso que no sabría clasificarlas de infantiles, interesadas o ingenuas. Dejo esa tarea a los lectores.

"Cuba podría suministrar aguacates, cítricos, café, azúcar y otros productos a Estados Unidos cuando cese el económico", afirmó Brickman, quien añadió que "en un futuro, Cuba puede ofrecer ciertos productos (…) por ejemplo a la Florida, donde muchas de las tierras cultivables se están usando para construcciones y ha bajado la producción".

La cita es textual.

La naviera Crowly transporta productos agropecuarios estadounidenses a Cuba desde su venta a la isla fue autorizada en el 2001. Bueno, uno puede entender el interés de Brickman de que el comercio no sea en una sola dirección para que sus barcos no tengan que regresar vacíos a Estados Unidos.

Pero el argumento utilizado carece de realismo. ¿Qué tan informado está Brickman de lo que sucede en Cuba?

Si las sanciones económicas a Cuba fueran suspendidas ahora mismo sería casi menos que imposible que el régimen cubano estuviera en capacidad de exportar productos agrícolas a Estados Unidos.

¿Dónde están los aguacates, señor Brickman? ¿Y el azúcar, el café y los cítricos?

Brickman parece ignorar que la cubana, al igual que la producción general de bienes en la isla, está en bancarrota.

Habría que recordarle que, según cifras oficiales, de las 6.6 millones de hectáreas cultivables del país, sólo están en uso unas 3.1 millones de hectáreas. Se podría añadir que de esta cifra sólo unas 500 mil hectáreas están en manos de campesinos o cooperativas privadas y sin embargo son responsables del 60 por ciento de la producción agrícola de la isla.

Con la ineficiente producción del mayoritario sector estatal es imposible alimentar a los 12 millones de habitantes del país.

El resultado de esta ecuación es sencillo. Debería estar claro para todos los Brickman de este mundo que para revertir esa situación, la dictadura castrista tiene que dejar a un lado el estatismo y liberar a las fuerzas productivas del país, poniéndolas en manos de los cubanos.

Casi nada. Todo un cambio de sistema. Cuando eso suceda, entonces Cuba sí estaría en condiciones de vender sus excedentes agrícolas a Estados Unidos.

Ahora mismo, si no existiera el embargo, el régimen cubano tiene muy poco que ofrecer al mercado estadounidense. El níquel está comprometido, al igual que el y el puñado de azúcar que produce.

Nos queda el sol, el mar y las arenas blancas de nuestras playas. Eso es algo que no ha podido opacar la revolución castrista.

Diario Las Americas – ¿Dónde están los aguacates? (12 September 2009)

Alarcón: Obama es ‘decente’ y puede liberar a los cinco espías

PolíticaAlarcón: Obama es 'decente' y puede liberar a los cinco espías

'Usted tiene que ponerlos en inmediatamente (…) sólo así podrá ser creíble su mensaje de paz, de reconciliación', dijo al mandatario estadounidense.

Agencias | 13/09/2009

El gobierno de Cuba pidió nuevamente este sábado al estadounidense, Barack Obama, que libere a sus cinco agentes presos en por espionaje, reportó la AFP.

"Tenemos que hacerlo ahora porque hay una persona decente, porque el hombre que ocupa hoy la presidencia no tiene nada que ver con la infamia cometida con nuestros compañeros, pero él (Obama) sí tiene la autoridad, la capacidad para hacer justicia", afirmó Ricardo Alarcón, presidente de la Asamblea Nacional del Poder Popular, al cerrar una vigilia y jornada artística por los cinco espías.

Al referirse al ex presidente Bush en el acto la Tribuna Antiimperialista —popularmente conocida como protestódromo—, frente a la Sección de Intereses de Washington en La Habana, Alarcón dijo que "jamás" hizo un pedido así "cuando había un bandido en la Casa Blanca".

Antonio Guerrero, Fernando González, Ramón Labañino, René González y Gerardo Hernández fueron detenidos el 12 de septiembre de 1998 y condenados a penas de 15 años y a dos cadenas perpetuas bajo cargos de espionaje.

"Usted puede, usted debe señor presidente, usted tiene que poner en libertad inmediatamente, y para eso lo autoriza su Constitución, a estos cinco héroes de América Latina, de Cuba, de Estados Unidos, de la humanidad; sólo así podrá ser creíble su mensaje de paz, de reconciliación", afirmó el funcionario dirigiéndose a Obama.

Varios pintores afines al régimen ejecutaron obras alegóricas a los cinco agentes en la madrugada en una vigilia que concluyó en velada de poetas y músicos por el 11 aniversario del arresto.

"Nosotros no creemos en casos cerrados, nosotros vamos a abrirlos con el poema, el arte, la música, nuestras voces, con las uñas, con los dientes y terminará el día que los cinco estén con nosotros", concluyó Alarcón.


Alarcón: Obama es 'decente' y puede liberar a los cinco espías – Noticias – Cuba – (13 September 2009)

Los ‘históricos’ del régimen

PolíticaLos 'históricos' del régimen

Agencias | 13/09/2009

Estos son los principales dirigentes de la vieja guardia del régimen, además del máximo líder , de 83 años, retirado del poder por enfermedad, y de su hermano Raúl Castro, quien heredó el gobierno.

—José Ramón Machado: Número dos de Cuba. Médico de 78 años, ocupa desde 1990 el estratégico puesto de organizador del PCC. Es miembro del Buró Político, del Secretariado del Partido Comunista (PCC), y primer vicepresidente de los Consejos de Estado y Ministros.

—Ramiro Valdés: Comandante de la Revolución de 77 años. Miembro del Buró Político y del Consejo de Estado. Ministro de Informática y Comunicaciones.

—Guillermo García: Comandante de la Revolución de 81 años.

— José Ramón Balaguer: Médico de 77 años. Miembro del Buró Político, vicepresidente del Consejo de Estado y ministro de .

—Abelardo Colomé: 70 años. Miembro del Buró Político. General de Cuerpo de Ejército de las FAR, vicepresidente del Consejo de Estado y ministro del Interior.

—Julio Casas Regueiro: 73 años. Ministro de las FAR. Miembro del Buró Político, vicepresidente del Consejo de Estado y general de Cuerpo de Ejército.

—Leopoldo Cintra: 68 años. Número dos del Ministerio de Defensa. Miembro del Buró Político y del Consejo de Estado. General de Cuerpo de Ejército y jefe del Ejército Occidental.

—Ulises Rosales: General de 67 años. Miembro del Buró Político. Fue jefe de Estado Mayor de las FAR. Ministro de .


Los 'históricos' del régimen – Noticias – Cuba – (13 September 2009)

La rebeldía consiste en huir del país

"La rebeldía consiste en huir del país"

Sobre el hostigamiento que sufrió en el Congreso Nacional, Molina relata que "me increpaban acerca de porqué en Cuba la gente no sale a la calle, si están tan disconformes. Yo les recordaba que los pueblos del bloque del Este no salieron a al calle salvo en el final del proceso de caída del comunismo. Porque sino, iban a la Siberia. En todo caso, el pueblo cubano tiene una forma sui generis de rebelión: no sale a a la calle, sino que huye. Hay más de tres millones y sigue el éxodo. Ya no por embarcaciones precarias, sino en yates que llegan de visita, por sobornos en el , y de otras formas"

"La rebeldía consiste en huir del país" – El Mundo – (13 September 2009)

El debate cubano y sus espejismos

El debate cubano y sus espejismosRAFAEL ROJAS 13/09/2009

Quien se asome al tema cubano, en cualquiera de sus coberturas mediáticas, dentro o fuera de la isla, encontrará una polarización permanente entre "revolucionarios" y "contrarrevolucionarios", "comunistas" y "anticomunistas", "castristas" y "anticastristas", "adentro" y "afuera". Esos términos, que hasta hace poco tenían un significado discernible, asociado al funcionamiento institucional e ideológico del Gobierno y sus oposiciones, van perdiendo contacto con la realidad a principios del siglo XXI.

sigue siendo un eje de lealtades y una figura que genera choques afectivos entre partidarios y críticos del socialismo cubano. La "revolución", a pesar de pertenecer al pasado, sigue actuando como un mito legitimante de ese régimen y de buena parte de la izquierda radical en el mundo. El sistema político de la isla todavía posee elementos distintivos del socialismo real de la Unión Soviética y Europa del Este. Pero ni Fidel, ni Raúl, ni la revolución, ni el comunismo son la razón fundamental de las divergencias ideológicas y políticas entre cubanos.

El mayor deslinde de posiciones ante el presente y el futuro de la isla, el más real, es el que divide a quienes están de acuerdo o en desacuerdo con que una sociedad plural, como la cubana del siglo XXI, sea regida por un partido único, una economía estatalizada y una ideología "marxista-leninista". Quienes defienden y quienes rechazan ese orden institucional e ideológico no conforman bandos tan rígidamente binarios como los que presentan los medios oficiales y críticos.

Dentro de la isla, dentro, incluso, del Partido Comunista, hay una buena cantidad de cubanos que desea cambios en esos tres aspectos o, al menos, en uno o dos de ellos. La oposición y el exilio también desean esos cambios, por lo que, probablemente, una mayoría de la población cubana, políticamente activa, quiera una ampliación de los derechos económicos, civiles y políticos de la ciudadanía. Esa tensión real, entre una mayoría reformista y una minoría inmovilista, permanece oculta bajo la eficaz maquinaria de la propaganda oficial y, también, bajo la inconexa y emotiva opinión pública opositora y exiliada.

Los medios oficiales presentan a los opositores y exiliados como un sujeto homogéneo, carente de autonomía, "contrarrevolucionario" y "anticomunista", cegado por el odio a Fidel Castro y subordinado directamente al "imperialismo yanqui". Los opositores y los exiliados aparecen, en el comic interminable de Granma o Cubadebate, como "mercenarios" o "voceros" de un "imperio del mal". La demanda básica de esos opositores y exiliados y la propia condición

opositora y exiliada de los mismos queda desvirtuada, toda vez que ambos son presentados como agentes de otro poder.

Es natural que los partidarios del Gobierno cubano rechacen el término de "oficialistas" y, al mismo tiempo, nieguen la condición opositora y exiliada de sus críticos. Es natural, digo, que traten de presentar a estos últimos como oficialistas de otro poder, el del "imperio", al que ellos supuestamente se oponen. Lo que no es natural es que casi nunca recurran a la defensa abierta del partido único, la economía estatalizada y la ideología marxista-leninista, los tres mecanismos por medio de los cuales practican esa "oposición al imperio".

La condición de como potencia mundial y como país hegemónico en las Américas es, desde luego, una realidad. Pero la mejor manera de contrarrestar esa hegemonía es el diseño de una economía que genere crecimiento y equidad y de una política capaz de dar cabida a las diversas corrientes ideológicas que actúan en la isla y en la diáspora. Es equivocada la idea, predominante en la izquierda autoritaria, de que mientras más democrático y pluralista es un país latinoamericano, menos soberanas se vuelven su economía y su política.

Los medios opositores y exiliados y buena parte de la opinión pública internacional también construyen estereotipos y presentan a la clase política e intelectual de la isla y a la ciudadanía insular como actores unívocos, mecánicamente controlados por Fidel, Raúl y el Gobierno de ambos. Esa falsa percepción y los discursos puristas e intransigentes que con frecuencia la acompañan obstruyen la comunicación con los sectores reformistas que, desde el interior del sistema, pugnan por una extensión de las libertades públicas.

Ahora mismo, los periódicos y blogs del exilio cubano están enfrascados en polémicas sobre si el cantante colombiano Juanes debe o no debe dar un concierto "por la paz" en la Plaza de la Revolución, sobre si la recuperación física de Fidel anuncia un regreso al poder o sobre si el viaje del canciller Rodríguez a Beijing implica, finalmente, la adopción del modelo chino. Esos temas, inevitables en una comunidad fragmentada y carente de una esfera pública común, funcionan como un espejismo que oculta el debate real: la legítima contradicción entre unos cubanos y otros por diversas maneras de organización de su sociedad en el siglo XXI.

De manera frecuente, ese punto de divergencia se transfiere a aspectos colaterales o simbólicos del conflicto, como la hegemonía de Estados Unidos en América Latina, el ascenso de las izquierdas en la región, el comercial, el legado de la Revolución Cubana, el renacimiento del comunismo en Rusia o las personalidades de Fidel y Raúl Castro. Todos esos aspectos son importantes, aunque no decisivos, si el conflicto se enfoca desde una perspectiva institucional de la política.

Es innegable que la intolerancia y el revanchismo son cada vez más minoritarios fuera de la isla -en las dos principales publicaciones de la diáspora, El Nuevo Herald y Cubaencuentro, se han publicado más artículos a favor del concierto de Juanes que en contra- y que la oposición y el exilio cubanos apuestan, mayoritariamente, por una transición pacífica y pactada a la democracia. Pero todavía existen fuertes resistencias a comprender, desde la diáspora, que muchos de quienes en la isla se consideran "revolucionarios", "comunistas" y "fidelistas" también desean cambios.

El debate cubano está secuestrado por la dimensión simbólica del conflicto (moral, cultura, reconciliación, memoria, olvido, justicia, verdad, crímenes, pasado…) y poco anclado en preguntas básicas como por qué un régimen de partido único no puede ser representativo de la pluralidad social, por qué es ineficaz y dependiente una economía concentrada en el Estado, por qué es beneficioso para una sociedad que circulen diversas ideologías o por qué la permanencia de un mismo líder en el poder, por bondadoso que pueda imaginarse, genera inevitablemente políticas autoritarias.

Es cierto que esas cuestiones resultan demasiado elementales a quienes viven en democracia. Pero en un país como Cuba, donde la mayoría de la población no conoce otra forma de Gobierno que la actual, el debate debe retrotraerse a los fundamentos de la política moderna. De lo que se trata, en Cuba, es de la construcción plural de un sistema político incluyente y representativo de la heterogeneidad que caracteriza a la isla y a la diáspora. Ése es el debate que rehúyen los inmovilistas porque saben que quienes desean el cambio son mayoría.

Rafael Rojas es historiador cubano exiliado en México. Acaba de publicar El estante vacío. Literatura y política en Cuba (Anagrama).

El debate cubano y sus espejismos · ELPAÍ (13 September 2009)

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