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Daily Archives: September 19, 2009

Report: Sharp Rise in Religious Liberty Violations in Cuba

Report: Sharp Rise in Religious Liberty Violations in CubaBy K.J. PascualCP Latin America CorrespondentFri, Sep. 18 2009 10:29 AM EDT

Pressure on religious leaders in Cuba has increased significantly overthe past year, according to a new report by Christian SolidarityWorldwide (CSW).

Comprehensive evidence within the document details a sharp rise inreligious liberty violations in the country, especially against theindependent churches, noted the watchdog.

Independent church leaders from the fast growing Apostolic Movement havebeen particularly targeted for harassment, detentions and court summonsby the government, according to the report.

Last week Pastor Mario Alvarez, the Havana-based leader of a churchaffiliated with Apostolic Movement, was informed by government officialsthat he would be evicted from his home.

Two other leaders from the Apostolic Movement are currently in .Alexi Perez, who oversees a group of around 100 church members at theApostolic Evangelical Church in San Jose de las Lajas, has now been inprison for almost two months, while Pastor Omar Gude Perez was sentencedto six years in prison in July.

According to CSW, this follows the detention of at least 60 pastors andleaders linked to the Apostolic Movement in May and June.

CSW, a human rights organization which specializes in religious around the world, has strongly condemned the treatment of independentchurch leaders.

"It is clear that the eviction of Pastor Alvarez is the latest in a longline of repressive actions taken by the Cuban Government againstChristian leaders associated with the Apostolic Movement," said CSW'sAdvocacy Director, Tina Lambert.

"We strongly encourage the international community, in particular theEuropean Union, to push the Cuban government to ratify the InternationalCovenant on Civil and Political Rights which it signed in 2008 and tomake it clear to Cuban officials that religious freedom must beprotected for Cubans of all faiths."

The communist state of Cuba is officially an atheist state and isnotorious for suppressing the work of Christian missionaries. It hasmany political and religious prisoners. Last year, USCIRF called on theU.S. government to specifically press Cuba "through all availablediplomatic channels" to release all political prisoners, and liftrepressive laws and restrictions on freedom of thought, conscience, andreligion or belief.

The fast-growing evangelical Christians account for about 5 percent ofthe estimated 11 million people in Cuba. There were only 1,100 churchesand house churches in 1991 – the year when the Congressional CommunistParty voted to change Cuba's constitutional status from atheist tosecular state, according to WorldServe. Now, there are more than 16,000house churches, said the ministry which has worked in Cuba for over adecade.

Cuba showed some signs of easing its policy toward religion whenauthorities from the Cuban Communist Party agreed to allow organizedworship services inside prisons for Catholic or Protestant inmates,according to Jose Aurelio Paz, spokesman for the Protestant Cuban ChurchCouncil. Inmates were previously allowed to only worship individually.

Nevertheless, Cuba is ranked No. 33 in Open Doors' World Watch List,which annually names 50 of the worst persecutors of Christians.

Report: Sharp Rise in Religious Liberty Violations in Cuba | (18 September 2009)

A blogging revolution

A blogging revolution16 September 2009

Blogging flourishes in Cuba as a new generation writes critically aboutsocial and economic issues, leaving behind a generation of leaders over70 who do not fully understand the phenomenon, says a new report by theCommittee to Protect Journalists (CPJ).

The report, "Chronicling Cuba, bloggers offer fresh hope," sees bloggingin Cuba as a new space for independent ideas where citizens write aboutfood shortages, care, , problems and lack of access; issues that are not covered in the politicallysanctioned press. Although the blogs are not being used to mobilisepeople to take political action, they are commenting on the andmaking global connections, which could provoke the regime, says the report.

Laritza Diversent told CPJ that official newspapers ignored her needsand misrepresented her reality. The 28-year-old Havana lawyer started a, where she says she can reflect people's frustrations, joys andaspirations.

"It belongs to thousands of young people who are trying to express manythings, who want alternatives, who dream of a future," Diversent said."Even if we feel scared, it is an opportunity to say what we think."

The report found that at least 25 independent, journalistic, andregularly updated blogs are being produced by Cuban writers. As many as75 other independent blogs focus on personal and family interests. Inaddition, close to 200 officially approved blogs are produced bygovernment journalists, according to the website of the official CubanJournalists Union.

However, most Cubans have been barred from purchasing computers andprivate Internet access is restricted by law. Bloggers can go online atgovernment-owned Internet cafés, universities, diplomatic venues andhotels but connections are extremely slow and costly. The governmentalso closely monitors independent blogs and hacks into them, taking themdown for several days.

But there hasn't been a total crackdown on bloggers, compared to thenumerous journalists who have been harassed, intimidated and jailed fortheir work, says the report. Some believe transparency is the best wayto avoid surveillance and : "By signing your name, givingyour opinions out loud and not hiding anything, we disarm their effortsto watch us," Yoani Sánchez wrote on her blog.

A blogging revolution – IFEX (16 September 2009)

Ex-leaders say media under threat in Latin America

Posted on Friday, 09.18.09Ex-leaders say media under threat in Latin AmericaBy IAN JAMESAssociated Press Writer

CARACAS, — Former presidents from Peru and joinednewspaper editors from across the Americas on Friday in condemning whatthey call a series of attempts by Venezuelan Hugo , andsome of his allies, to clamp down on the news media.

Former President Alejandro Toledo of Peru said he is concerned aboutrecent shutdowns of radio stations in Venezuela and a proposed law inArgentina that would break up Clarin, one of Latin America's largestnewspaper and cable TV companies.

Toledo likened such actions to "a virus that's expanding" in countriesincluding Bolivia, Ecuador and Nicaragua, and told The Associated Press:"It must be stopped."

Ex-President Carlos Mesa of Bolivia expressed similar concerns at theemergency meeting of the Inter American Press Association in Caracas.

"Everything that restricts is unacceptable," he said.

Enrique Santos, the IAPA's president, said tensions between governmentsand the press have worsened throughout the Andes and that leaders inVenezuela, Ecuador and Bolivia have created a climate of intimidationwith verbal attacks and legal measures aimed at restricting the media.He called it "the Chavez model" and said it has been spreading.

Chavez denies his government is trying to eliminate critical voices inthe media, and has been feuding with the IAPA for years.

Chavez did not refer to the latest criticisms in a speech Friday but didsay he considers the pending Argentine law, which is designed to preventmedia monopolies, "important" and "interesting."

Information Minister Blanca Eekhout rebuffed the press association'sconcerns saying: "We're never again going to accept the mediadictatorship." She defended efforts to step up regulation of the privatemedia, saying "laws must be made to do away with the media dictatorshipand allow… the participation of all Venezuelans."

Chavez's government forced 32 radio stations and two small televisionstations off the air last month, saying some owners had failed to renewtheir broadcast licenses while other licenses were no longer validbecause they had been granted long ago to owners who are now dead.

The government has announced plans to take 29 more radio stations offthe airwaves.

Globovision – the last opposition-aligned TV channel on the openairwaves – is also the target of multiple investigations thatauthorities say could lead to the revocation of its broadcast license.

In one of those cases, prosecutors said Friday they are summoningopposition newspaper editor Rafael Poleo for questioning about a remarkhe made on Globovision that Chavez could end up "hanging" like Italiandictator Benito Mussolini.

Poleo has left the country and has told colleagues he does not plan toreturn for now, said David Natera, who heads the Venezuelan Press Bloc,a newspaper industry association.

Poleo, now in Miami, considers the case absurd and believes he would notreceive a fair trail, Natera said.

One Globovision reporter has left the country and requested politicalasylum in the United States, said Alberto Federico Ravell, the channel'sdirector. He did not give details.

Ex-leaders say media under threat in Latin America – Americas AP (18 September 2009)

Cuba gears up for mega-concert for peace amid controversy

Cuba gears up for mega-concert for peace amid controversySaturday, September 19, 2009By Paul Haven, The Associated Press

HAVANA — An international rock star is bringing a mega-concert to Cuba– a spectacle that could be the biggest visit by an outsider since PopeJohn Paul II's 1998 tour — while shrugging off death threats over anevent he has dedicated to peace.

Juanes' show is expected to draw hundreds of thousands of people to theiconic Plaza of the Revolution, where the pope celebrated Mass and thescene of some of 's most famous speeches.

Juanes, who has won 17 Latin Grammy awards, more than any other artist,is known for his social activism.

Tomorrow's show, which promises a rare dose of big-name entertainment ina tightly controlled country starved for a release, is the secondinstallment of Juanes' "Peace Without Borders" series.

The first concert in March 2008 drew tens of thousands to the borderbetween and Colombia when tensions between the two countrieswere high over a Colombian commando raid into neighboring Ecuador tokill a leading rebel commander.

Juanes has promised the afternoon concert in Cuba will be about music,not politics, but such sentiments are nearly impossible here.

Many Cuban-Americans in South Florida are angry about the show, sayingthat simply by showing up, Juanes has endorsed Cuba's closed communistsystem. The Colombian star has received death threats on his Twitterpage, and in Key Biscayne, Fla., say they are keeping watch overthe homes of both the rocker and his manager, Fernan Martinez Maecha.

And the location of the concert itself makes this concert unique.Earlier shows, including performances by Billy Joel in 1979 and BonnieRaitt 20 years later, have been held indoors or on the Havanawaterfront. This show is slated for the iconic Plaza of the Revolution,which features a giant overhead likeness of revolutionary icon Ernesto"Che" Guevara and the heavily guarded offices of Fidel and .

Some critics have called for a boycott of Juanes' music, and a smallanti-Castro group known as Vigilia Mambisa has announced a CD-smashingprotest to coincide with tomorrow's performance.

Others in the Cuban-American community in Florida have voiced supportfor the event, and Spanish-language stations are gearing up for coverage.

Carlos Saladrigas, head of the Cuba Study Project, a business-orientedgroup of Cuban-American leaders that advocates increased dialogue andtrade between the countries, called the concert "a great opportunity forthe Cuban people to have a window to the outside world."

What anger exists across the Florida Straits comes despite the fact thatleading Cuban dissidents on the island have voiced support for theconcert. This month, 24 of the 75 Cuban opposition activists ina 2003 government crackdown on political dissent signed a letter sayingthe show should go on.

Puerto Rican singer Olga Tanon, one of at least 14 artists who willperform in addition to Juanes tomorrow, said she has come to the islandfor just one reason: to sing.

"I have not come to Cuba to talk about politics because I am not apolitician," she said Wednesday.

Still, Tanon said earlier from Puerto Rico that she would like to seemore opening with respect to the island. "Obviously, we want there to bea bit more communication at the global level with Cuba," she said.

And despite the nonpolitical aims of the organizers, some Cubanofficials have used the event to take a swipe at U.S. policy on Cuba,particularly its 47-year , which Cuba refers to as a blockade.

The concert "is a reflection that international public opinion is infavor of a change in the relationship between the U.S. and Cuba,"Foreign Minister Bruno Rodriguez said Wednesday. "It is a statement forpeace. The blockade is an act of war."

On the streets of Havana, however, most people said they did not careabout any of that. They were looking forward to a great show.

"This has nothing to do with politics," said Alejandro Pujol, a20-year-old student. "This is a concert for peace."

Cuba gears up for mega-concert for peace amid controversy (19 September2009)

A firsthand account of a child’s flight from Cuba

A firsthand account of a child's flight from CubaSeptember 19, 2009

On Feb. 6, 1962, a dark-haired teenager checked his duffel bag at JoséMartí near Havana, Cuba, and boarded a flight for Miami.

He had never been on an airplane before, but that was just a small partof the unknown that lay before him.

Gazing back at his mother, young Melquiades Martinez saw the pain ofgood-bye etched on her face. Perhaps Gladys Martinez feared she mightnever see her 15-year-old son again.

It's all described in the book A Sense of Belonging, a memoir by formerU.S. Sen. Mel Martinez of Orlando.

Just a few weeks after his farewell speech in the Senate, Martinez willbe at the Orlando Public Library on Saturday to sign copies of the bookand share stories from his life, including that flight from Castro'sCuba in 1962.

Martinez left Cuba as part of the historic program now called OperationPedro Pan (or Operation Peter Pan). It was the largest recorded exodusof unaccompanied minors in the Western Hemisphere, according to the Website

From December 1960 to October 1962, more than 14,000 Cuban youthsarrived in the United States as part of a covert airlift spearheaded bythe Roman Catholic Church in Miami, with support from the U.S. StateDepartment.

Parishes all over the U.S. accepted and resettled the children,including some in Orlando, where the young Martinez lived with twofoster families before being reunited with his parents in 1966.

The early chapters of A Sense of Belonging offer insight into what theseyoung refuges faced as strangers in a strange land.

On the plane, Martinez remembers sitting next to an 11-year-old girl whowas extremely anxious, so he talked to her the whole flight, trying tokeep her mind busy.

But all alone at the Miami airport, he too was overcome by fears,dispelled briefly by the appearance of his second cousin Manuel.

Soon, Martinez was in a van with several other teens, headed toward CampMatecumbe in Miami-Dade County, the point of entry for older boys inOperation Pedro Pan.

The camp was so crowded that new arrivals slept on cots in thecafeteria. Their welcome was a carton of milk and one oatmeal-raisincookie – Martinez' favorite ever since.

Each of the 40 days he would spend at Camp Matecumbe was a hard day,Martinez recalls, and he credits his faith with getting him through. "Itwas the sole antidote to the overwhelming feelings of homesickness,loneliness, and confusion," he writes.

Finally, he was sent to his next stop, Camp St. John at Jacksonville,where things were better: Instead of more than 400 boys, there were only70. Now the boys were able to play pickup baseball and basketball, andeven go to a game of the Jacksonville Suns, the area's minor-league team.

"We banded together," he writes, and became a brotherhood. During threemonths at Camp St. John, he formed friendships that have lastedthroughout his life.

In June 1962, 12 of the boys headed to Orlando on a Greyhound tomeet the families who had signed up to be their foster parents,including the family of Walter Young and his wife, Eileen, who wouldnurture Martinez "through the agonizing days of 1962 and 1963. It wasEileen Young who would christen Martinez "Mel."

There's much more to the story of Martinez and of Operation Pedro Pan, asignificant episode in Florida's past. He'll talk about it at the freeprogram Saturday at 10 a.m. at the Orlando Public Library. For details,go to or call 407-835-7481.

A firsthand account of a child's flight from Cuba — September 2009),0,348314.column

Mother of slain Coral Gables High student arrives from Cuba

Posted on Saturday, 09.19.09CORAL GABLESMother of slain Coral Gables High student arrives from CubaThe mother of the teen stabbed and killed at Coral Gables High earlierthis week will be arriving from Cuba Saturday morning.BY LUISA YANEZ AND JENNIFER [email protected]

The Cuban mother of slain Coral Gables High student Juan Carlos Riverawon final permission Friday afternoon to to Miami to attend herson's funeral.

At 3 p.m., the U.S. Interests Section in Havana issued Anais Cruz, 42, adoctor in Cuba, a visa, according to U.S. Rep. Ileana Ros-Lehtinen,R-Miami, who has been workingwith Miami-Dade Schools SuperintendentAlberto Carvalho to help Cruz make the trip.

“I am very pleased that our U.S. authorities acted in such a thoroughand yet compassionate manner and expedited this case. No parent shouldhave to bury their children and I truly hope that Anais can find peaceafter this heart wrenching ordeal. Finally, the family will have theclosure they seek,'' Ros-Lehtinen said.

Cruz will arrive in Miami on Saturday morning.

A viewing for the teen is set for Monday at La Nacional Funeral Home,151 NW 37th Ave.

Burial will be Tuesday at Flagler Memorial, 5301 W. Flagler St. Theteen's father is traveling from for the services.

Rivera, a sophomore, was living in the United States with hisgrandmother and an uncle when he was stabbed to death at the Tuesday.

ABC Charters has agreed to provide Cruz with a free flight.

The school district and the United Way arranged the funeral — and areraising funds to cover the costs, Carvalho said.

“This is a tragedy that has touched all of us,'' Carvalho said. “Toafford a mother the opportunity to say a final farewell to her son –that is something that anyone on earth should work to provide.''

Donations for funeral arrangements are being accepted at the Please specify that the donation isfor funeral arrangements.

Mother of slain Coral Gables High student arrives from Cuba – 5-MinuteHerald – (19 September 2009)

Software Company Sentenced for Trading With the Enemy

Software Company Sentenced for Trading With the EnemyGrant , IDG News ServiceSep 17, 2009 11:20 pm

A Colorado software vendor has been sentenced to a fine of US$14,500 forthe charge of trading with the enemy for selling oil- andgas-exploration software to a company drilling in Cuba, the U.S.Department of Justice and U.S. Immigrations and Enforcementannounced.

In addition, Jay Leonard, of Platte River Associates, willserve 12 months of supervised probation for unauthorized access of aprotected computer in an unrelated case, the DOJ said.

The company pled guilty to the trading-with-the-enemy charge and Leonardpled guilty to the hacking charge last October. The company wassentenced for the trading-with-the-enemy charge Sept. 9.

The company's lawyer was not immediately available for comment on thetwo cases.

Federal agents warned Platte River Associates (PRA) in 1998 that dealingdirectly or indirectly with embargoed countries, including Cuba, isillegal, the DOJ said.

Then in August 2000, Spanish oil company Repsol purchased PRA software.In October 2000, a Repsol employee traveled to PRA's Boulder, Colorado,office for software training. The Repsol employee told the PRA geologistthat the data being used for training was for a Cuban project, the DOJ said.

Leonard also learned that the data being used involved Cuban waters, butPRA did not stop the training, the DOJ said. As the Repsol employee wasleaving the U.S., Customs seized his laptop computer, and an analysis ofthe laptop revealed materials related to a potential Cuban project, theDOJ said.

The DOJ accused PRA of providing specialized technical computer softwareand computer training, which was then used to create a model for thepotential exploration and development of oil and gas within theterritorial waters of Cuba, without first having obtained a license fromthe U.S. Secretary of the Treasury.

"Trading with the enemy is a serious crime, and in this case, a Coloradocompany has been rightfully held accountable for committing that crime,"U.S. Attorney David Gaouette, of the District of Colorado, said in astatement.

In the hacking case, the DOJ accused Leonard of illegally accessing theWeb site of Zetaware, an oil- and gas-exploration software company and acompetitor of PRA. During the intrusion, in October 2005, Zetaware'spassword-protected files were downloaded via a wireless computer networkat the Houston , the DOJ said.

Analysis by the U.S. Federal Bureau of Investigation found that Leonardused PRA assets and resources to access Zetaware's password-protectedWeb site without authorization, in an attempt to obtain confidentialinformation, the DOJ said.

Last November, Leonard led a PRA staff meeting about a plan to exploitthe downloaded Zetaware files, the DOJ said.

Software Company Sentenced for Trading With the Enemy – PC World (17September 2009)

El mal en mi país se llama Fidel y Raúl

Publicado el sábado, 09.19.09“El mal en mi país se llama Fidel y Raúl''By JUAN CARLOS

En su primera conferencia de prensa en , el rockero cubanoGorki Aguila, líder de la banda punk Porno para Ricardo, no adornó laletra ni bajó el volumen para hablar de la situación en Cuba, y avivó lapolémica sobre el concierto del cantante colombiano Juanes en La Habana.

“Si estuviera en el público no me creería ese discurso'', afirmó Gorki.“El Estado cubano manipula. Y si te unes a él, pagas el precio deunirte al Diablo''.

Las declaraciones de Gorki marcaron el inicio de La Gira por la, su primera visita promocional por Estados Unidos.

Fiel a su estilo directo y contestatario, el vocalista de 40 años dijocreer en las buenas intenciones del famoso intérprete de La camisanegra, pero señaló que “si hablas de paz y no dices quiénes son losculpables, no hablas claro''.

“Si ellos no logran el objetivo principal, al menos van a tener laexperiencia de lo que es presentarse en Cuba donde hay un proyectofrustrado'', subrayó Gorki, refiriéndose al grupo de músicos invitados acantar en la Plaza

de la Revolución, como el español Miguel Bosé y la puertorriqueña OlgaTañón.

Excarcelado hace cuatro años tras una intensa campaña internacional,Gorki estuvo a punto de ser juzgado por delictiva en el2008, un delito que, según el código penal cubano, habría podidollevarlo a prisión hasta por cuatro años.

Gorki declaró que el temor a la represalia está latente, pues no haycómo defenderse.

“Siempre tienes miedo. En Cuba vives con el miedo porque hay un régimeny estás indefenso ante él'', precisó. “Pero tengo que hacerlo, es elcamino que escogí. Yo opté por llamar a las cosas por su nombre, y elmal en mi país tiene nombre: se llama Fidel y Raúl Castro''.

Gorki negó que su gira en tierras estadounidenses sea una respuesta alconcierto Paz sin Fronteras, que se realizará el domingo en la capitalcubana, pues `tiene suficientes motivos para hacer la gira''.

Por otra parte deslizó la hipótesis de que el permiso de salida que leotorgaron los funcionarios de la isla para viajar al extranjero podríatener su trampa.

“He reflexionado sobre eso. A lo mejor el interés de ellos esdesmantelar al grupo porque piensan que cuando quitas al cabecilla, losdemás se dispersan'', comentó. “Pero eso es totalmente erróneo porqueen mi grupo no padecemos del mal que tiene Cuba, que es el liderazgo''.

La agenda promocional de Gorki incluye encuentros en Nueva York yWashington, D.C. El viaje es patrocinado por el Movimiento Mundial deSolidaridad con Cuba, una organización no gubernamental. La entidad,según Gorki, está apoyando a su banda con la financiación de un estudiode grabación en la propia casa del rockero cubano.

“Nos dará mucha autonomía. Incluso va a servir a otros grupos, comonosotros, que no tienen oportunidad de grabar en Cuba'', aseguró.

También dijo que el proyecto es una prioridad que les dará mayorindependencia.

“Unos prefieren irse por el lado cómodo y no les importa ser afín conunos principios. Muchos quizá no tienen conciencia de que exista esamanipulación'', opinó.

Porno para Ricardo ha producido seis discos desde el 2001, como Rockpara las masas (cárnicas); A mí no me gusta la política pero yo le gustoa ella, compañeros; Soy porno, soy popular, y el más reciente, El discorojo (desteñido). Sus temas generalmente llevan títulos explosivos ycontenidos irreverentes como Comunista de la gran escena y El Comandante(el coma-andante).

Al preguntársele sobre el impacto del de Estados Unidos haciaCuba Gorki consideró que las sanciones “no han logrado mucho''.

“Como ciudadano de Cuba no puedo decir qué cosa palpable ha logrado elembargo'', anotó. “Ahora mismo si lo quitan a lo mejor ni lo sentimosni nos enteramos, porque la dinastía de los Castro se encargaría deinventar otra justificación para tener siempre como enemigo a EstadosUnidos''.

Durante la conferencia de prensa, Gorki se refirió a la excarcelación deJuan Carlos González Marco, conocido como Pánfilo, quien fue condenado ados años de prisión por protestar y exigir en varios videos quele dieron la vuelta al mundo. González fue liberado el jueves ytrasladado a un siquiátrico para ser tratado por sus problemasde alcoholismo.

“La libertad de Pánfilo demuestra que con el apoyo [internacional], sepueden lograr cosas'', declaró Gorki. “Eso se debería hacer con cadauno de los presos políticos en mi país. Hacer una campaña individualpara cada político''.

Según la Comisión Cubana de y Reconciliación Nacional(CCDHRN), las autoridades gubernamentales en Cuba mantienen a unos 205presos por cuestiones políticas.

Gorki descartó que fuera a solicitar una petición de asilo en EstadosUnidos porque su trabajo está en la isla, aunque afirmó que leencantaría regresar a este país de gira para hacer presentaciones con sugrupo.

“Si no puedo volver [a Cuba] responsabilizo totalmente al Estadocubano'', indicó.

Finalmente indicó que si la libertad de un país depende de la muerte deun “bienvenida sea''. “Suena radical y feo, pero no importa'',concluyó.

“El mal en mi país se llama Fidel y Raúl'' – Sur de la Florida – ElNuevo Herald (19 September 2009)

Relevo generacional

Publicado el sábado, 09.19.09Relevo generacionalBy ARIEL HIDALGO

Si mis cálculos no me fallan, por estos días se cumplen treinta años deque un joven profesor de filosofía, con publicaciones en prestigiosasrevistas del país, laureado por una de sus obras y con algunos de sustrabajos utilizados como bibliografía suplementaria en universidades delpaís, terminara de escribir un pequeño libro que le llevaría a prisión.Un día antes del amanecer tocaron a su puerta y el joven profesor seríallevado al centro de detención de Seguridad del Estado, luego a la salapsiquiátrica especial Carbó Serviá y finalmente incomunicado por más deun año en una celda tapiada del “rectángulo de la muerte'' dondeencerraban a quienes iban a fusilar. Procesado por supuesta “propagandaenemiga'', sería condenado a ocho años de cárcel con una prescripciónincreíble para el siglo XX: “y en cuanto a sus obras, destrúyasemediante el fuego''.

¿Por qué tanto ensañamiento? ¿Por qué se le aislaba y se ordenaba quemartodas sus obras? El manuscrito no había sido reproducido para serdistribuido por las calles; una copia enviada al extranjero cuando suautor consideró inminente su detención nunca fue publicada, ni antes deser arrestado ni mientras estuvo en prisión; y el original fueencontrado en una gaveta de su escritorio. ¿Dónde estaba, pues, lapropaganda enemiga por la que era juzgado? La razón sólo podía ser una:hasta entonces la dirigencia cubana podía enfrentar cualquier crítica“de derecha'', e incluso de izquierda, siempre que se fundamentara enpresupuestos sociológicos tradicionales. Bastaba simplemente conoponerles una lógica diferente, ajena por completo a los parámetros“burgueses''. Pero no le era fácil contrarrestar una crítica basada ensu propia lógica y que por tanto estremecía desde la misma ideologíamarxista los cimientos argumentales de la lealtad al oficialismo entresus propias filas.

El libro, por tanto, no se había escrito para ser leído en el exteriorpor personas con una formación cultural totalmente ajena a esa realidad,sino dentro del país, por militantes del partido y de la JuventudComunista, por académicos oficialistas, por militares y dirigentes deorganizaciones progubernamentales. Se trataba, en pocas palabras, delprimer trabajo crítico del sistema estatal centralizado de la nueva Cubadesde una óptica marxista, donde se demostraba el surgimiento de unanueva clase social dominante a partir de la definición leninista y dondese ponía de manifiesto que en el nuevo sistema la ley económica era laapropiación, por parte de los burócratas designados desde las altasinstancias, de parte del plusproducto para ser intercambiado mediante eltrueque tácito. Con palabras más llanas, “te resuelvo hoy para que túme resuelvas mañana''. En conclusión, se demostraba que el modeloestablecido en Cuba nada tenía que ver con socialismo ni con marxismo.

Como al que no quiere caldo se le dan dos tazas, el poder ha recibidomuchas tazas con el mismo caldo en estos treinta años, sobre todo apartir del derrumbe del campo socialista y la Unión Soviética. Numerososcríticos del sistema comenzaron a surgir en el mismo seno de susinstituciones, aprovechando la tolerancia circunstancial de aquelperíodo de desconcierto para proponer nuevos modelos más acordes con losideales de justicia social. Cuando la cúpula se recuperó, el derribo delas avionetas civiles en febrero del 96 y la consiguiente LeyHelms-Burton crearon el nuevo clima internacional que permitieronjustificar la prohibición de nuevas fundaciones y la arremetidaejemplarizante contra el Centro de Estudios de América (CEA).

Pero ya no podían imponer sentencias carcelarias sin generar unescándalo de alto costo entre sus propias filas. Sin , elmovimiento crítico-reformista permaneció con un perfil bajo durante elresto de la administración Clinton y los dos períodos de Bush, hasta quedos acontecimientos le dieron nuevamente relevancia: el proceso de lasucesión en Cuba, que incluía el llamado del sucesor a plantearlibremente los problemas, y el inicio de una nueva era internacional dedistensión con el arribo a la Casa Blanca de la administración demócratade Obama.

a oposición tradicional siempre ha presupuesto que todo el sectoroficial u oficialista es monolítico y que todo gira ciegamente en tornoa la cúpula y su caudillo. Justamente el título de este artículo pudierahaber sido Cuña del mismo palo de no ser porque el palo y la cuña, apesar de utilizar la misma retórica, son en realidad de naturalezas muydiferentes. Si no se tiene esto en cuenta, no se podrá entender por quéel liderato histórico, muy cerca de desaparecer por razones biológicas,pospone una y otra vez el congreso que supuestamente marcará el rumbodel proceso, mientras se lanza a una carrera desesperada en la búsquedade los supuestos relevos. Se trata, en realidad, de reforzar suautoridad con cuadros jóvenes leales a la línea oficial sin los cualesno podría celebrarse un congreso que podría revertir el curso de lahistoria.

ARIEL HIDALGO: Relevo generacional – Columnas de Opinión sobre Cuba – ElNuevo Herald (19 September 2009)

Oleada de médicos cubrirá Venezuela

Publicado el sábado, 09.19.09Oleada de médicos cubrirá By CASTO OCANDO

El venezolano Hugo Chávez anunció una nueva oleada de médicoscubanos y de graduados venezolanos que culminaron estudios en Cuba, comoparte de un relanzamiento de la misión de popular Barrio Adentro.

En un discurso el jueves durante una reunión del consejo de ministros,Chávez dijo que los cubanos comenzarán a trabajar en barrios del país apartir del 8 de octubre, día en que se conmemora la muerte delrevolucionario Ernesto Che Guevara en .

“Llegarán por oleadas'', afirmó Chávez. “Vienen 1,111 médicosgenerales, 213 médicos venezolanos formados en Cuba, 500 residentes, 200médicos que son profesores en Cuba''.

Este grupo de profesionales de la salud incluirá 140 terapistas, 100especialistas en endoscopia y 17 en imaginología, indicó un boletín dela Agencia Bolivariana de Noticias (ABN).

Para este año se espera también el retorno de 2,460 estudiantes deMedicina que culminaron el cuarto año de estudios en la isla, a fin deque realicen las prácticas médicas en apoyo al programa de Barrio Adentro.

En total, unos 24,000 jóvenes venezolanos están cursando la carrera deMedicina en Cuba, entre ellos 8,400 que están iniciando el quinto yúltimo año de estudios, indicó ABN.

Los cubanos mantienen una presencia activa en 24 estados de Venezuela, yoperan 27 Centros de Diagnósticos de Alta Tecnología, declaró la semanapasada en una de sus “reflexiones''.

Estos cubanos se añaden a una ya extensa presencia de sus compatriotasen prácticamente todos los ámbitos del gobierno de Venezuela.

“Existen alrededor de 40,000 cubanos según las estimaciones másconservadoras, trabajando en todas las áreas en sectores que van desdeel militar hasta el educativo, pasando por las misiones de salud'',señaló a El Nuevo Herald Américo Martín, analista político que haestudiado el tema de la presencia cubana en Venezuela.

Según un estudio realizado por el investigador Antonio Pasquali,académico de la Central de Venezuela (UCV), en Caracas,decenas de miles de funcionarios cubanos laboran en áreas sensibles dela administración nacional como cedulación, pasaportes, infraestructurasy servicios de telecom, extranjería, fuerzas armadas, policías,seguridad y espionaje, notarías y registros, puertos y aeropuertos,minería e industrias, educación formal e ideológica, salud y deporte.

El reforzamiento de Barrio Adentro, que había caído en declive en losúltimos dos años y provocado el cierre de dispensarios en sectorespopulares a lo largo del país, forma parte de un ambicioso plan deestímulo económico por parte del gobierno chavista.

También para inicios de octubre, Chávez anunció un “plan extraordinariode empleo'', un programa de aceleramiento en la entrega de divisas alsector privado para compras en el exterior, un impulso a los sectoresagrícola y de la construcción, y la inyección de más de $4,000 millonesa la economía venezolana, para compensar la caída de 2.4 por ciento enel Producto Interno Bruto experimentado durante el primer semestre del 2009.

“No queremos que se nos dispare el desempleo y para ello lanzaremos unplan extraordinario que será llevado a cabo la primera semana deoctubre'', indicó Chávez.

Oleada de médicos cubrirá Venezuela – Cuba – El Nuevo Herald (19September 2009)

Narran detalles de negociación Chirino-Juanes

Publicado el viernes, 09.18.09Narran detalles de negociación Chirino-JuanesPor GLORIA LEAL

A veinticuatro horas del llamado concierto Paz sisn fronteras en LaHabana, se descorre el velo de las gestiones que se hicieron en Miamipara que Cuba autorizara a Willy Chirino y otros artistas cubanos delexilio a acompañar a Juanes en su proyecto.

El permiso para la entrada de estos artistas fue denegado por elgobierno de Cuba a través de Juanes.

En declaraciones del Raul Alarcón, Jr., de SpanishBroadcast System, se reveló la petición formulada por éste, EmilioEstefan y Chirino al cantante colombiano en reuniones que se celebraronen casa del empresario de las comunicaciones en Coconut Grove, duranteel mes que precedió al espectáculo organizado por el cantante colombiano.

Alarcón declaró por escrito a El Nuevo Herald que "en varias ocasionesfui convocado para reunirme en mi casa junto con Juanes, y otrosejecutivos y artistas de la industria, entre ellos el señor EmilioEstefan y Willy Chirino. El único propósito de las reuniones era paraque de buena fe Juanes lograra incluir a varios artistas cubanos queresiden en Miami en Paz sin Fronteras ya que si se le iba a cantar alpueblo cubano, debían estar presentes los cantantes cubanos en elexilio, algo que hubiera demostrado que la real apertura se estabadando, y como Dios manda, sin restricciones ni censuras'', dice la cartaenviada por Alarcón a este periódico.

En declaraciones a El Nuevo Herald, Emilio Estefan indicó que los dosnombres propuestos para cantar en Cuba junto a Juanes fueron Chirino yGloria Estefan, aunque luego Gloria dijo que ella no cantaría en la islahasta que hubiera democracia. "El lo tiene Cuba contra losartistas cubanos de Miami," indicó Estefan. "El verdadero bloqueo es departe de ellos hacia nosotros''.

Estefan añadió que una vez Cuba diera permiso para que los cantantes delexilio acompañaran a Juanes en la Plaza de la Revolución, "haríamos unalista de los artistas que quisieran ir''.

El retiro de Alarcón de estas conversaciones se da cuando a Juanes se leniega la propuesta, por lo que "la validez de las intenciones delconcierto que Juanes proponía se cayó ante la negativa del gobiernocubano'', dice la carta de Alarcón. "Al haber restricciones y censurasel sueño no existe, y el mensaje de paz, amor y que se quierellevar al pueblo cubano no es permitido''.

Por su parte, Chirino declaró que esta es la primera vez que Cuba dicelos motivos para negarle el permiso de cantar allí. "He solicitado elpermiso un montón de veces y siempre han dado el silencio por respuesta.

Esta es la primera vez que me negaron el permiso aduciendo que soy de laCIA, que fui cómplice de Bush y que fui terrorista ayudando a Hermanosal Rescate'', dijo Chirino a El Nuevo Herald en conversación telefónica.

Chirino compuso la canción La Habana DC (DC por después de Castro) conel propósito de recaudar fondos para comprar un avión dedicado alrescate de con .

El gobierno de La Habana también dijo que Chirino "debía ganarse elderecho de cantar en Cuba''.

"No me niego a que Juanes cante en Cuba, lo aplaudo y lo respaldo encuanto a que le lleve su música al pueblo cubano'', indicó. "Pero creoque lo que se percibirá el lunes cuando la prensa reporte el conciertoserá un espaldarazo al gobierno cubano''.

Una muestra del control del gobierno cubano sobre el concierto Paz sinFronteras es la negativa de Cuba a que Olga Tañón cantara temasconocidos en la voz de Celia Cruz, aseguró una fuente que quisopermanecer anónima.

Alarcón agregó que aprecia el esfuerzo de Juanes, pero piensa que"realmente la paz se consigue cuando las partes interesadas dan pasoshacia un logro común de paz y libre expresión, y el gobierno de Cuba noha dado estas señales a los artistas de Miami que son tambiénsuperastros de la música latina, y que, siendo cubanos, tienen tantoderecho, si no más, de cantarle al pueblo de Cuba'', cierra la declaración.

Por su parte, Estefan declaró que el exilio cubano "ha madurado desde elmomento que muchos piensan y han declarado que Juanes tiene derecho acantar en Cuba como en cualquier otro país''.

Chirino por su parte ha propuesto a Cuba realizar en Miami un conciertocon los cantantes más afectos al régimen cubano, como intercambiocultural, a cambio de él cantar en Cuba.

Esto también ha recibido el silencio como respuesta.

Narran detalles de negociación Chirino-Juanes – Cuba – El Nuevo Herald(18 September 2009)

Cuba acusa de "mercenarios" a quienes buscan boicotear concierto de Juanes

Cuba acusa de "mercenarios" a quienes buscan boicotear concierto de Juanes18 de septiembre de 2009, 11:18 AM

LA HABANA (AFP) – El gobierno de Cuba acusó a los opositores de"mercenarios" de que, en conexión con anticastristas deMiami, buscan "boicotear" y "ganar notoriedad" con el esperado conciertode Juanes el domingo en la Plaza de la Revolución, en La Habana.ADVERTISEMENT

"Estos mercenarios, poquísimos por cierto, en búsqueda de notoriedad hanestado tratando primero de boicotear el concierto y después que ya sevio que era un hecho han estado tratando de utilizarlo", aseguró elviceministro de Cultura, Abel Acosta, en un documental difundido elviernes el sitio oficialista

Acosta, también del Instituto Cubano de la Música (ICM) -queorganiza con Juanes el evento-, aseguró que existe "una conexión muyclara" y "un eco entre las pretensiones del núcleo fascista de Miami conmercenarios que hay aquí".

Según el funcionario, radioemisoras de Miami, cuyas señales llegan a laisla, están llamando a los cubanos a "realizar actos de vandalismo en elconcierto" con la intención de "hacer ver que este es un pueblodividido", que "hay una situación de pugna".

"Eso es risible prácticamente (…) Sabemos que la Plaza se va aabarrotar y no tenemos ninguna duda de que va a ser una fiesta", expresóen el documental, también en la televisión local.

Acosta destacó la "valentía" de Juanes, el español Miguel Bosé, lapuertorriqueña Olga Tañón -ya en Cuba- y otros artistas extranjeros que,pese a la reacción virulenta de grupos del exilio anticastrista,decidieron participar.

El trovador cubano Silvio Rodríguez, quien cantará también, afirmó quees la "ultraderecha" de Miami la que ataca el concierto.

Grupos del exilio en Miami realizaron protestas en las que rompieron amartillazos discos de Juanes, por considerar que el concierto es unespaldarazo al régimen comunista.

En Cuba, más de una treintena de presos políticos -de 75 opositoresdetenidos en 2003- respaldaron el evento al estimar que ayudará a lareconciliación, e incluso el Oswaldo Payá pidió el jueves aJuanes y a Miguel Bosé una canción por la liberación de los prisioneros.

La oposición cifra en unos 200 los presos políticos, pero el gobiernosostiene que se trata de prisioneros por atentar contra la seguridad delpaís y trabajar para Estados Unidos.

Cuba acusa de "mercenarios" a quienes buscan boicotear concierto deJuanes – Yahoo! Noticias (18 September 2009)

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