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Daily Archives: September 26, 2009

Fidel Castro’s Cuba full of his offspring after years of womanising by El Commandante

's Cuba full of his offspring after years of womanising by El CommandanteFidel Castro, Cuba's long-standing dictator, has fathered at least 10 children by a string of women, according to a new biography.By Philip HartPublished: 8:36PM BST 26 Sep 2009

FIDEL CASTRO: Fidel Castro's Cuba full of his offspring after years of El Commandante's womanising

Fidel Castro is renowned in Cuba for his verbosity and longevity. But his long-suffering compatriots know little about another sphere where El Commandante has proved prolific – his private life.

Discussing his womanising ways is strictly taboo on the Caribbean communist outpost, even on an island where the gossip grapevine flourishes in the absence of a free press.

But a long-time Cuba-watcher has now revealed the scale of his philandering and the existence of at least 10 offspring. That is more than previously believed – but very possibly not the full tally.

When Ann Louise Bardach asked Castro how many children he had during an interview with Vanity Fair in 1993, he smiled and answered "almost a tribe".

During the research for Without Fidel, her new book chronicling the lives of Castro and his brother, Raul, to be published by Scribner, she discovered how true that observation was.

Castro, now 83, was a dashing young man whose good looks and rebel swagger clearly leant him a strong sexual allure during the years before and after the 1959 revolution. Indeed, media reports describe female fans swooning after he arrived triumphantly in Havana and during early trips to the US.

He had one child, Fidelito (Little Fidel), with his first wife Myrta Diaz-Balart in 1949 and five boys between 1962 and 1974 with Dalia Soto del Valle, a little-seen companion whom he is said to have secretly married in 1980. Remarkably, she was first shown on Cuban television in 2003 – "so forbidden" was Castro's personal domain, Ms Bardach observes.

But there have been many more paramours and several other children along the way – most notably from the time when the 29-year-year old rebel leader celebrated his release from in 1955 for a failed uprising.

For three Castro offspring were born to three women during 1956. Most famously, there was Natalia Revuelta, an aristocratic beauty who became a fierce defender of his revolution – she bore him a daughter, Alina Fernandez.

Ms Bardach, an investigative journalist and a member of the Cuba Study Group at the Brookings Institution think-tank, had previously reported the existence of another illegitimate 1956 child, Panchita Pupo. She was not even known to his other offspring and her mother remains unidentified.

And in this book, she reveals the identity of the mother of Jorge Angel, the third Castro child of 1956 – Maria Laborde, an admirer who Castro met just after was he freed.

She also discloses another apparent addition to the brood – a son known as Ciro, the early 1960s product of another brief fling. He was previously unknown outside the family inner circle, but a close relative of Celia Sanchez, Castro's closest confidante and yet another rumoured lover, revealed his existence to the author.

Ciro, named after a revolutionary martyr and whose mother's name is still secret, is said to have "movie star looks", with green eyes and dark complexion. He went into sports medicine after studying physical at college, married a minor party official and lives in a Havana suburb where nobody knows his provenance.

And if claims made earlier this year by a Cuban intelligence defector that he sired another son in 1970 are true, that would take the count to 11 children by seven women – and counting.

Castro's first name is derived from the Latin for "faithful", but while he has remained true to his politics, the same cannot be said of the women in his life. His offspring have however largely adhered to their father's instructions not to flaunt their privileged backgrounds and are rarely seen in public, His first son, Fidelito, has received the highest prominence. But when he mishandled the country's nuclear power programme, his father ordered his dismissal. "He was fired for incompetence," Castro said. "We don't have a monarchy here."

Many Cubans would, however, disagree with the last point – and with good reason. After the crippling intestinal disease of diverticulitis nearly killed him in 2006, Fidel's brother Raul was anointed to replace him. The younger Castro was confirmed as last year in a handover which appeared almost feudal.

Ms Bardach predicts that the most likely member of the family's next generation to emerge as a future leader is Raul's son, Alejandro, 43, a colonel and rising star in the powerful interior ministry The book also discloses the explosive inside story of how purged two close lieutenants of his older brother. Carlos Lage, the economics czar, and Felipe Perez Roque, the foreign minister, had both been considered possible future leaders, but were ousted after a year-long surveillance operation.

In classic old communist style, the two men were forced to write mea culpas for political sins which are still unclear. Raul, the veteran defence minister, has moved allies from the armed forces into virtually all areas of government and the – apparently inspired by the commercial success of the People's Liberation in .

And Ms Bardach reveals that Fidel Castro's pride and obstinacy almost proved fatal when he rejected the recommended surgery in 2006 – a colostomy. Castro insisted on a much riskier operation as he did not want to suffer the perceived indignity of living with an attached bag.

The bolder procedure failed and Castro was nearly killed by a peritonitis infection as a result. After a life-saving colostomy was finally performed, Ms Bardach reports that Castro was distraught. "Fidel was crying," a source present in the told her. "He cried several times that day. He was devastated."

From her contacts within the Cuban medical system, she also learns that Castro was fed intravenously for five months after the surgery and lost 45 pounds. A Spanish doctor brought in to treat him feared he was "starving to death" and gradually restored solid foods to a highly restrictive diet.

In his occasional photo shoots with visiting left-wing Latin American proteges, Castro has abandoned his old uniform of olive fatigues.

Instead, he opts for garish track suits because they hide the hated colostomy bag – emblematic of his transformation from hirsute heart-throb to frail octogenarian.

Fidel Castro's Cuba full of his offspring after years of womanising by El Commandante – Telegraph (26 September 2009)http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/6235286/Fidel-Castros-Cuba-full-of-his-offspring-after-years-of–womanising-by-El-Commandante.html

Bicycling in Cuba

Bicycling in Cuba (LAT-WP)By Emma Brown and Jacob Fenston

We were coated in a slick of sweat, diesel exhaust and sunscreen when we coasted up to a man wearing just-shined shoes and drinking coke from a plastic cup. He squinted at our crinkled map, nodded, told us we wanted to go south to the beach at San Luis and walked off as we tried to explain that we were headed north.Next we tried an older woman, who donned her huge reading glasses to examine the map. She held it upside down and agreed that San Luis was probably where we were headed. Her nephew chimed in: Nothing up that other road but mountains and rivers. "Do what you want," he said, exasperated. "But you won't get there before dark."It was Day 3 of our self-guided biking tour of Cuba. We were lost, and everyone — including a baseball team playing by the side of the road — was trying to help.We had arrived in Cuba on a late-night flight from San Jose, Costa Rica, staying that first night in the home of a friendly, fast-talking couple who rented us a room in their bright blue Havana apartment and kindly stored our bicycle boxes until our return seven days later. Pedaling west out of the city, along its famed seaside promenade, we had passed apartment buildings hung with laundry, crumbling grand hotels and nationalist slogans ("Viva Castro! Patria o muerte!") scrawled on pieces of wood and nailed to telephone poles.Now we were somewhere in Pinar del Rio province, the country's tobacco capital. We'd taken a wrong turn and were trying to find a shortcut back to our route, where our guidebook said we'd find a small guesthouse that had a tendency to fill up fast.We didn't have reservations or a phone number, but we crossed our fingers, turning down a dirt road that didn't appear on the map. The sky, which had been darkening all day, cracked open, unleashing bolts of lightning and sheets of rain. We hunched our shoulders, pedaled faster and — what else could do we do? — laughed.Travelling on two wheels in Cuba, we were discovering, means being exposed to the weather. But it also means being exposed to the country — its hidden valleys, its roadside fried-chicken vendors, its tucked-away-in-a-courtyard music — in a way we might not otherwise be.Soaked and shivering late that rainy afternoon, we finally rolled up to Finca la Guabina, a horse ranch that doubles as an eco-. A young woman who seemed to operate the place by herself offered us a luckily vacant room in the high-ceilinged converted farmhouse, where a flier beside the bed boasted such attractions as horseback riding, cockfighting and crocodile-breeding.We opted instead for hot showers and cold drinks and fell into bed exhausted, listening to the occasional shriek of a peacock that made its night home on a trellis outside our window.When the Soviet Union fell nearly two decades ago, Cuba scrambled to make up for lost subsidies, and became one of the country's most reliable sources of hard currency. legalised the US dollar and eased restrictions on foreign ; hotels mushroomed and Cubans started renting out rooms in their homes. Now, despite the US that prohibits most Americans from spending money here, Cuba is the Caribbean's second most popular destination (after the Dominican Republic), with picturesque spots flooded with vacationing Europeans and Canadians.Cubans we met were curious about these two Americans on bikes, and they had lots of friendly questions about baseball, Barack Obama, the economic crisis and hip-hop. ("Wow, I never met an American guy," said a man with dreadlocks whom we met in a Havana cafe. "Do you like Tupac?")With a license from the Treasury Department, it's possible to to the island legally for journalism, academic research or professional meetings. Otherwise, going to Cuba requires patience with the layers of inconvenience that come with skirting the embargo. We saw no other Americans during our week-long trip.We travelled for a full day, flying from Washington to Houston to Costa Rica — where we spent a seven-hour layover — and finally to Havana.Bringing bikes in cardboard boxes made the journey even more of a hassle. But we thought it would be worth it: Touring the island by bike would give us a measure of independence. And it would give us a sort of behind-the-scenes look at this country, where cars are a rare luxury and workers commute by foot, horse-drawn wagon, , bici-taxi or bike.Cuba's embrace of non-motorised transit is no , and it's fairly new. At the same time that Castro was building hotels in the early '90s, he was also buying bikes: Fuel imports had crashed with the Communist bloc, buses had stopped running, and people needed a way to get around. The country imported 2 million bikes from China and sold them at subsidized prices. Local factories churned out 150,000 bikes a year, and bike lanes appeared in cities and towns across the country.But as tourism has grown and the has rebounded, cars and buses have begun edging out bicycles again. And already, President Obama has signalled that he is open to reestablishing diplomatic ties, loosening travel restrictions for Cuba-Americans and allowing them to send more money to family. Should the embargo be lifted, the number of tourists visiting the country would double, according to the International Monetary Fund. This might be the perfect time to go biking in Cuba, before cars take back the streets.The next morning, our lonely-seeming hotelier served us a hefty plate of fresh mango and pineapple for breakfast and told us not to worry about the chunks of dried mud our bikes had shed in her lobby. We pedaled away from the ranch in the slanting light of sunrise, flanked by galloping horses (and perhaps, slithering just out of view, breeding crocodiles).A long day lay ahead: Our circuitous, took-a-wrong-turn route meant that we had covered a mere 12 miles the day before. That left us with nearly 100 miles to our next destination, Maria la Gorda, a white-sand beach at the island's western tip.We rolled through valleys past mountainous rock formations called mogotes, and through tiny towns in the hills where we snacked on 8-cent strawberry ice cream.In a tiny, cramped store selling an assortment of imported goods — shampoo, juice, one bicycle tire — we waited to buy bottled water in a slow-moving line that snaked toward a counter manned by a sole cashier. The line was full of women who seemed at first not to notice the sweaty, spandex-clad foreigners impatient to get back on the road. But then an older woman with kind eyes turned toward us."It's boring for us, too," she said. A younger woman near the front of the line took pity on us and pushed us up to the counter ahead of her, where we scored our cold water.Cuba is a cyclist's paradise: Many roads are empty, and even on the busiest highways, drivers are used to sharing with bikes, pedestrians, horses, mules and anything else that can roll or walk.After lunch it felt more like a cyclist's hell: hot, flat and unending, with not a spot of shade for miles.The monotony of the parched western end of the island was finally broken when we entered Guanahacabibes National Park, a UNESCO biosphere reserve where a dense, humid forest surrounds the narrow road. Land crabs scuttled in leaves at the pavement's edge, and we dodged thousands that had bravely ventured out onto asphalt — shrieking, we admit, when they raised their little claws as if to grab our tires, wrangle us to the ground and pluck out our eyeballs.The forest broke suddenly into beach, and we caught our first glimpse of the Caribbean Sea, as gloriously blue as postcards promise. We rode another hour, tracing the coast until the road ended at a sleepy, palm-studded resort. Inside the thatch-roofed lobby, a clerk greeted us in perfect British English, gave us our room key and told us that the all-you-can-eat buffet was already open for dinner.There's something undeniably lovely about sleeping late and lounging in the sand and giving saddle sores a chance to heal; we had been looking forward to it for days. But in what is perhaps an unhealthy reaction to the chance to relax, we grew antsy. Surrounded by pink Germans and Dutch marooned on white plastic beach chairs, we realized that there's a fine line between lounging and languishing.After a day of sun, sea and sand, we headed back toward Havana. We didn't have time to ride, so we bungeed our bikes to the roof of a taxi. As we sped past homesteads carved out of the tropical forest, with goats tied in front, we asked the driver whether Cubans resent Americans for the hardships caused by the 49-year-old embargo."No, no, not at all," he answered. "It's a thing between two governments — it's not the people's fault." In fact, he said, Cubans want more Americans to visit."Why?""Because they bring a lot of money."He earned the equivalent of $12 a month working for the state-run taxi company, he said. With salaries like that, everyone in Cuba has to hustle to get by.Travelling by bus or taxi is different from biking. You're protected from the elements — the rain and the mud, and also the small-time entrepreneurs trying to sell you a cigar or a pineapple — but missing those things seems to be missing Cuba itself.

The Peninsula On-line: Qatar's leading English Daily (27 September 2009)http://www.thepeninsulaqatar.com/features/featuredetail.asp?file=septemberfeatures372009.xml

Un aporte al debate nacional

Diario Las AmericasPublicado el 09-26-2009

Un aporte al debate nacionalPor Pablo Alfonso

Una vez más los cubanos han sido convocados para que expongan en las aulas, centros de trabajo y en sus barrios, sus penas y sus tristezas, sus problemas y sus esperanzas. La nueva catarsis nacional se llevará a cabo hasta el próximo 15 de octubre y "el análisis" de la realidad nacional estará dirigido por un "Material de Estudio", que incluye discursos de Raúl Castro y Reflexiones de Fidel.

Las instrucciones para el llamado debate aseguran que este proceso "no será exactamente igual'', pues está dirigido a un "análisis interno'' de "lo que ocurre en cada lugar'', identificar los problemas y sugerir soluciones, señala el documento. Claro que, para que no existan confusiones, queda subrayado que "la decisión irrenunciable de construir el socialismo", no está sujeta a cuestionamientos.

La agenda está conformada por diez puntos que incluye, entre otros temas, el racionamiento de alimentos, el robo en los centros de trabajo, los subsidios y el mercado negro. La nueva catarsis se produce en el contexto de un descontento generalizado entre la población que abarca desde el más humilde de los trabajadores, hasta círculos prominentes de artistas, intelectuales y académicos.

Una carta abierta que circula por el electrónico de las redes internas de Cuba (Intranet) es una buena muestra de la temperatura popular. Ha llegado a mis manos el texto íntegro de esa larga misiva, que trataré de resumir en este espacio. Pienso que sus argumentos, muy bien pudieran incorporarse a ese debate convocado por el general Raúl Castro.

La carta firmada por el actor Armando Tomey, comienza lamentando las medidas del Instituto Cubano de Radio y Televisión (ICRT) que paga a los actores salarios de miseria y las pésimas condiciones de trabajo impuestas a la mayoría comparados con los privilegios de los bendecidos por el régimen.

"Convoco a todos los actores y artistas en general a que, por muy necesitados que estén económicamente, no acepten condiciones leoninas y humillantes de trabajo", afirma.

Tomey se pregunta "si a Randy, Taladrid o el resto del selecto grupo de ¿La Mesa Redonda? van en o a pie a su programa". Y se responde como un latigazo: "Todos sabemos la respuesta, puesta hasta mean en un baño diferente". "Lléguense a los baños de los estudios del Focsa, o a los propios del ICRT que nos tocan a nosotros: compiten en acumulado de secreciones sólidas y líquidas con cualquier baño de una Terminal o una cervecera en moneda nacional", asegura.

Tomey recuerda que en La Mesa Redonda "nunca se debaten nuestras crisis ni ninguno de los problemas candentes que afectan nuestra sociedad (y lo más importante: ¡no hay debate! ¡No hay polémica!, todos coinciden en los criterios, como si estuvieran programados o con un libreto muy bien aprendido. Realmente es un programa monotemático, latoso y muy aburrido)".

El actor aborda sin cortapisas las limitaciones de los cubanos a la tecnología que está al alcance de la población en otros países: "También algunos logramos el derecho a tener correo electrónico, por supuesto que sin ¡!, pues somos unos de los pocos países atípicos del mundo en que no se nos permite. Creo que Corea Del Norte y nosotros, ¿por qué no podemos tener Internet? Responder esa pregunta conllevaría a un análisis muy crítico de la filosofía o la forma autocrática y rígida con que se conduce y dirige nuestra sociedad socialista de la mitad del siglo veinte".

Tomey explica cómo en los últimos años el deterioro de la economía cubana, producto de la ineficiencia de un régimen agota, repercute en lo que se alcanzó en las primeras décadas revolucionarias en materia de , educación y , entre otros. Esta es parte de su ilustrativa parrafada final. ¡Toda una catarsis personal!

" Hoy este tema de la vivienda es uno de los problemas más serios de muchos cubanos; hasta tres generaciones comparten un apartamento; no se construyen casas, no se venden, no se alquilan, ¡un callejón sin salida! La salud es gratis, pero cada día se nos hace más difícil obtener un buen diagnostico, una buena atención, hacerse análisis, operarse; conozco casos de pacientes que tras largos días de ingresos han salido de un sin diagnósticos o con diagnósticos equivocados y el precio a veces lamentablemente es la vida.

Se han restaurados algunos hospitales pero la mayoría siguen en la suciedad y deterioro. El ha mejorado algo en la capital, pero en provincias viven ¡a carretones y bicicletas! El transporte ferroviario es un caos, muchos pueblos han quedados desconectados del sistema. El transporte de ómnibus interprovincial también es muy deficiente y el soborno es el que consigue pasajes, mientras los infelices esperan largas horas.

Los servicios a la población, después de un breve período de mejora y eficiencia, han vuelto a ser muy deficientes, provocando irritaciones y falta de respuesta a las necesidades humanas elementales como sentarse donde hay que esperar, o tener donde tomar agua, mear y cagar. Los viejos que trabajaron el tiempo exigido, o las viudas, tienen su pensioncita (que no alcanza), pero ¡coño! como tienen que sufrir en las kilométricas colas para cobrar, los otros clientes que necesiten hacer una operación en el banco en esa fecha, mejor se ahorcan. Cuánto tiene que sufrir el que se le rompe un equipo eléctrico, el que necesita un plomero, un carpintero o un albañil en su casa, pues hasta los oficios han ido desapareciendo y cada día son más caros. ¿Cómo se las arregla el que tiene pocos recursos y con limitaciones físicas debe acudir a un hospital con frecuencia? Hablar de los servicios en nuestro país es hacer un puchero y comenzar a sudar.

A todo esto hay que sumarle la mayor desdicha del cubano de hoy: ¿comer? La de abastecimiento es una gran ayuda para la mayoría de las familias, pero es solo eso, una ayuda (claro que ni soñar con quitarla); el resto, que es la mayor parte, exige proezas cotidianas que van desde el invento hasta el robo, pasando por encima de los que se revientan trabajando honradamente y obteniendo muy poco.

Últimamente se está dando un fenómeno muy singular: ¿nadie tiene un kilo? Pero, ¡tampoco hay nada! Es cierto que aún podemos vanagloriarnos de algunas cosas muy buenas, como el hecho de que en Cuba los niños no tienen o no se les permite trabajar; se les exige estudiar y puede que muchos sufran carencias y desigualdades, pero ninguno muere de hambre ni vive debajo de un puente. Pero la pregunta es, ¿por qué para tener esto tenemos que renunciar o prescindir de otras tantas cosas?

Sí, tenemos que ahorrar, pero hemos desperdiciado y malgastado muchos recursos. Hemos ayudados a muchos países dándoles los que nos quitamos. Quisimos, siendo un país pobre, encabezar y costear la revolución mundial. Para defendernos de los ¿yanquis? buscamos cobija en los ¿rusos? y bien sabemos que caro nos ha costado ese compromiso. Nos involucramos en muchísimos conflictos bélicos con un alto costo de vidas y recursos, y hoy en día ninguno de esos países practican una política ni similar a la nuestra. Nos olvidamos de elevar el nivel de vida del pueblo y de pensar en sus necesidades y aspiraciones y nos convertimos en el Mesías de internacionalismo proletario. Hoy insistimos en sus viejas fórmulas fracasadas y seguimos el mismo camino recto, recto, requeterrecto: ¿hacia dónde?"

Diario Las Americas – Un aporte al debate nacional (27 September 2009)http://www.diariolasamericas.com/news.php?nid=85888

Científico cubano modera expectativas por vacuna contra el sida

Posted on Saturday, 09.26.09Científico cubano modera expectativas por vacuna contra el By AFPLa Habana

Un destacado científico cubano experto en sida moderó este sábado las expectativas sobre los resultados de la vacuna experimental contra el VIH revelados en Bangkok, y estimó más pobable hallar una solución con antirretrovirales.

"La cura del sida puede venir por vacunas o por medicamentos. Pero todo parece indicar en los últimos años que es más probable el desarrollo de potentes antirretrovirales y otros compuestos terapéuticos efectivos, que el diseño de vacunas capaces de enfrentar las miles y miles de variaciones del virus'', afirmó.

En entrevista publicada por el diario Juventud Rebelde, Pérez, vicedirector del Instituto de Tropical Pedro Kourí de Cuba, recordó que el VIH "es capaz de mutar cientos de veces en un año y de multiplicarse otras mil a escala en solo un día.

"Hallar una vacuna terapéutica o preventiva no es cosa fácil y aún puede demorarse algunos años'', dijo el especialista, y añadió que incluso si se logra verificar "la efectividad de estos anticuerpos hay que tener en cuenta que pueden no funcionar para todos''.

Investigadores estadounidenses y tailandeses anunciaron el jueves en Bangkok haber elaborado una vacuna experimental que reduce en un tercio el riesgo de infección por el virus del sida y que es una combinación de dos anteriores que no habían reducido la infección en forma independiente.

Científico cubano modera expectativas por vacuna contra el sida – Cuba en español – MiamiHerald.com (27 September 2009)http://www.miamiherald.com/1321/story/1253235.html

NO MÁS TERROR EN EL OTRO GUANTÁNAMO!

¡NO MÁS TERROR EN EL OTRO GUANTÁNAMO!2009-09-26.Oswaldo José Payá Sardiñas, Coordinador del Movimiento Cristiano Liberación

(www.miscelaneasdecuba.net).- En la Provincia de Guantánamo y en otras, el gobierno cubano, ha ordenado a la policía y la Seguridad del Estado una operación de intimidación, detenciones arbitrarias, chantajes y abuso de poder contra los ciudadanos que han firmado la solicitud de Referendo de Proyecto .

En el mundo sólo oye hablar de lo que ocurre en la Base Naval de Guantánamo, pero este terror contra los ciudadanos y las prácticas inhumanas y degradantes en las prisiones, que estamos denunciando, ocurren en el otro Guantánamo, ese del que no se habla, que es toda Cuba.

(Antecedentes en síntesis)El Proyecto Varela, es una iniciativa ciudadana que pide un Referendo, una primera urna, para que los cubanos decidan sobre cambios en las leyes para que estas garanticen: la de expresión y de asociación, el derecho de los cubanos a tener empresas privadas (ahora solo pueden los extranjeros) la libertad de los prisioneros políticos pacíficos y elecciones en las que los electores puedan elegir libremente a sus diputados(la ley actual establece un solo candidato por cada puesto de diputado).

En el artículo 88.g de la Constitución vigente en Cuba, se establece que los ciudadanos pueden presentar un proyecto de ley, si lo presentan al menos diez mil electores. En mayo 10 del 2002 presentamos en las oficinas de la Asamblea Nacional del Poder Popular, el Proyecto Varela con el apoyo de las firmas, nombres, direcciones y números de identidad de 11020 electores. La respuesta del gobierno fue detener y condenar a penas de entre seis y veintiocho años de prisión, a la mayoría de los gestores de esta iniciativa que se apoya en la Constitución.

Desde marzo del 2003 permanecen en prisión cerca de cincuenta de estos gestores del Proyecto Varela. El 3 Octubre del año 2003 presentamos la misma petición con el apoyo de 14384 electores diferentes de los anteriores. (ver Proyecto Varela y mas información en la pagina www.oswaldopaya.org )

Las firmas se recogen en una planilla que contiene todo el texto del Proyecto y donde el ciudadano escribe todos sus datos. Después se realiza el proceso de verificación, que consiste en que un activista diferente del que colectó esa firma, visite al ciudadano que firmó la petición y confirme los datos y la aprobación del ciudadano. Se hace esta verificación para evitar errores y también falsificaciones que la propia Seguridad del Estado ha tratado de introducir con medios de contrainteligencia.

(Fin de la síntesis).A finales del año pasado, en la ciudad de Cienfuegos, la Seguridad del Estado penetró ilegalmente y en secreto en el apartamento del Licenciado Minervo Chill Siret, uno de los líderes del Proyecto Varela, mientras este estaba lejos de su casa. La Seguridad abrió dos cerrojos de la puerta principal y otro cerrojo de una habitación, en la que había, algún dinero de la familia y equipos electrónicos caseros, pero sólo robó las listas de varios miles de firmantes del Proyecto Varela que estaban en proceso de verificación.

Se puede entender ahora porque la Seguridad del Estado comenzando por Guantánamo esta citando o conduciendo a los electores que aparecen en esas listas robadas, a las unidades de la policía. Allí los paran frente a una cámara de video y los amenazan para que mientan diciendo que firmaron el Proyecto Varela engañados u otras falsedades. Según testimonios el terror y los chantajes que aplican los agentes de la Seguridad contra esos ciudadanos indefensos, es despiadado. Algunos ceden y otros no. Esperamos información más detallada de otras provincias, como Pinar del Río, donde está ocurriendo algo semejante.

Mientras tanto la Seguridad del Estado en las provincias de Cienfuegos y Villa Clara, está enviando, a las casas de los electores que firmaron esa solicitud de Referendo, agentes que mienten y tratan de confundir con conductas y propuestas delictivas, haciéndose pasar por activistas del Movimiento Cristiano Libración y del Proyecto Varela para que se atribuyan esas conductas a nuestro movimiento cívico.

El pasado 18 de Septiembre Agustín Cervantes, un líder del Proyecto Varela que vive en Contramaestre, Santiago de Cuba, fue acosado delante de su casa, por un provocador que después de insultarlo groseramente, le atacó con un cuchillo tratando de matarle. Agustín fue detenido y liberado bajo fianza de 500 pesos en espera de juicio, mientras el provocador seguía libre y visible en todo el pueblo.

El régimen comunista no puede actuar ni combatirnos en el campo de la verdad, tiene que fabricar el campo de la mentira, mientras prepara otro asalto contra el movimiento cívico cubano.

La Campaña del Proyecto Varela, aunque es legal, se realiza bajo la persecución, el acoso, las detenciones, confiscaciones y robos de documentos firmados, campañas de mentiras e innumerables abusos y violaciones de la ley por parte de policías, agentes de la Seguridad, jueces, académicos, brigadas de terror e inclusive profesores universitarios, que mienten e intimidan a sus alumnos, pero no se atreven a mostrarles el texto auténtico del Proyecto Varela.

¿Por qué el gobierno actúa así? Porque la oligarquía quiere conservar el poder totalitario, todos sus privilegios de ricos, durante tiempo indefinido, cerrando las puertas del futuro a los cubanos y negándoles todos los derechos políticos y civiles y la libertad y condenándoles a la pobreza y la opresión sin esperanza. Pero el pueblo quiere cambios y todo el que lo conoce el Proyecto Varela descubre en este la esperanza y el camino a los derechos, a la reconciliación, a las oportunidades, a la justicia, a la democracia y a la libertad. El cambio inevitable se acerca, por eso nos persiguen desesperadamente.

Hay mucha sensibilidad y protestas de los gobiernos de Latinoamérica, Norteamérica y Europa por lo que ocurre en Honduras, pero también mucho silencio y mucha complicidad en muchos de esos gobiernos ante el permanente golpe del estado contra el pueblo cubano. Un pueblo que también reclama y proclama que "los cubanos tenemos derecho a los derechos".

Se mantiene en el aire la voz del Ex Jimmy Carter, que hace mas de siete años exhortó a públicamente, aquí en Cuba diciéndole: "haga el Refrendo del Proyecto Varela".No se atreven a hacerlo, pero seguiremos luchando por esos derechos que pide el Proyecto Varela y por todos los derechos para todos, hasta lograrlos. Dios quiera que se despierten las voces de la solidaridad con Cuba en el mundo. Mientras tanto, nosotros continuaremos la lucha pacífica por la libertad, aunque sea solos.

Oswaldo José Payá SardiñasCoordinador del Movimiento Cristiano Liberación.La Habana, 23 de Septiembre de 2009.

¡NO MÁS TERROR EN EL OTRO GUANTÁNAMO! – Misceláneas de Cuba (27 September 2009)http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=23098

CARTA ABIERTA A HUMAN RIGHT WATCH Y DEMÁS ORGANIZACIONES DE DERECHOS HUMANOS

CARTA ABIERTA A HUMAN RIGHT WATCH Y DEMÁS ORGANIZACIONES DE 2009-09-26.Agencia de Prensa Libre Avileña

(www.miscelaneasdecuba.net).- La Agencia de Prensa Libre Avileña, APLA, que ha venido denunciando los males sociales y defendiendo la vida de los cubanos intramuros, hace un llamamiento a la comunidad internacional para que se pronuncien ante el régimen cubano actual sobre la alarmante situación de una familia religiosa cubana, que es atacada con piedras, y los agentes del orden-llámense Policía Nacional Revolucionaria, PNR, no le brindan ayuda, como tampoco lo hace la señora conocida por Erthersita, funcionaria gubernamental y, jefa de prevención y atención a la población en Morón, Ciego de Ávila.

En esta ocasión el babalawo Raúl Arias Marquez, pide ayuda internacional, y responsabiliza a las autoridades cubanas por la integridad física de su mujer y dos hijos menores, quienes continúan siendo agredidos por la Presidenta del Comité de Defensa de la Revolución, , y la organizadora de la misma organización, que aunque se denomina no gubernamental, todos saben que responde al Partido Comunista de Cuba.

"No estoy dispuesto a permitir que mi mujer o algunos de mis hijos menores resulten dañados, si tengo que usar la fuerza bruta para proteger a mi familia lo haré, mas confío en Orula y Dios estén conmigo y que ustedes llamen a la razón al régimen cubano actual. Quiero agradecer personalmente a Misceláneas de Cuba por hacerse eco de mis denuncias, Gracias"- expresó el señor Arias.

Esta familia asediada reside en la calle Eulogio Fernández en un abandonado taller en precarias condiciones de vida.

CARTA ABIERTA A HUMAN RIGHT WATCH Y DEMÁS ORGANIZACIONES DE DERECHOS HUMANOS – Misceláneas de Cuba (26 September 2009)http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=23103

Cuba to close some government cafeterias, replace them with stipends for food

Cuba to close some government cafeterias, replace them with stipends for ANDREA RODRIGUEZ Associated Press Writer4:42 p.m. EDT, September 25, 2009

HAVANA (AP) — The Cuban government plans to close free cafeterias in state ministries and instead give employees a stipend to buy food.

Under the program, designed to save money for Cuba's cash-strapped government, workers who ate free or for little cost in their government jobs instead will receive about 70 U.S. cents a day — a significant amount in a country where the average monthly salary is $19.

The pilot program announced Friday will start Oct. 1 for the ministries of Work, Finance, Commerce and . If successful, it will be extended nationwide, the Communist Party daily Granma said.

The move represents a change in philosophy for the communist-run government, which dominates the island's economy and micromanages many aspects of Cubans' lives — from food to determining who can own a car.

Cuba's always-fragile economy has been hit hard by the global financial crisis. About 3 million state employees eat at government cafeterias daily, according to the paper.

, who took over from elder-brother Fidel in February 2008, has said he wants to streamline the country's stifling bureaucracy and put a measure of decision-making in the hands of citizens.

The newspaper insisted that the idea is not to take away a benefit, but rather "to open the doors to rationality and to savings, and to free the country from a weight that it cannot continue to bear."

A simple meal like a pork sandwich costs about 25 cents, while pasta bought at a street vendor runs about 50 cents — meaning some workers could save money, depending on what they eat.

Cuba to close some government cafeterias, replace them with stipends for food — South Florida Sun-Sentinel.com (26 September 2009)http://www.sun-sentinel.com/news/nationworld/sns-ap-cb-cuba-no-free-lunch,0,4223463.story?track=rss

For Some, No Such Thing as a Free Lunch

World Briefing | The AmericasCuba: For Some, No Such Thing as a Free LunchBy REUTERSPublished: September 26, 2009

Cuba said it would close state-run lunchrooms in four government ministries and increase the pay of their workers in an experiment intended to cut government subsidies. The move is part of Raúl Castro's campaign to reduce spending by weaning Cubans off subsidies. If it works, it will be "extended gradually to the whole country," the newspaper Granma reported. It said more than 3.5 million people got subsidized lunches at 24,700 state lunchrooms every workday, at an annual cost to the government of $350 million.

World Briefing – The Americas – Cuba – For Some, No Such Thing as a Free Lunch – NYTimes.com (26 September 2009)http://www.nytimes.com/2009/09/26/world/americas/26briefs-Cubabrf.html

If We Could Travel Freely Even Just Around Cuba, What Would Happen?

If We Could Freely Even Just Around Cuba, What Would Happen?

The dust raised by the Juanes concert made us neglect important issues of our reality. On the street, few comment on the measures implemented by Obama to ease shipping and travel to the Island. Even negotiations to reestablish direct mail service between the United States and Cuba have been met with indifference. The incandescent lights of show business left in the dark the new official regulation — not yet put into practice — that allows Cuban post offices to offer access in convertible currency. Even the seventh short film in the Nicanor saga, directed by Eduardo del Llano, was overlooked because of the performance.

Now that we've returned to the faded colors of everyday life, I've turned back to looking at the recently released Pas de Quatre. The story happens inside an almendron shared taxi whose driver offers his services for free. Among the three passengers who manage to climb on board this peculiar taxi, one of them must take — as soon as possible – -his feces analysis to a distant clinic. The driver, played by Luis Alberto Garcia, expounds upon a new philosophy about the damage that immobility and difficulties in do to the nation. To the rhythm of the wheels on the asphalt, he comes to say that, "There is no concept more liberating and subversive than that of a Cuban ."

So yes, movement has turned into a rebellious act. Hence, to facilitate people's entering and leaving, displacement, or change of location, could spark unsuspected transformations at the national level — if they gave in to the desire of all us to travel, to use the highways and visit those relatives we haven't seen in twenty years. If a fever of movement took the country by surprise the tremor could infect the bureaucrats and all those leaders lacking in the concept of dynamism. Who knows if the shaking would also remove those who today are a brake, to let us slip away — finally — along the road of change.

Yoani Sanchez: If We Could Travel Freely Even Just Around Cuba, What Would Happen? (26 September 2009)http://www.huffingtonpost.com/yoani-sanchez/if-we-could-travel-freely_b_299418.html

Ricardo Arjona cantará en Cuba en enero

Posted on Friday, 09.25.09Ricardo Arjona cantará en Cuba en eneroBy EFESan Juan

El cantautor guatemalteco Ricardo Arjona ofrecerá el próximo enero un concierto en La Habana, según declaraciones del representante del artista, Joe Bonilla, recogidas en la edición digital de hoy del diario puertorriqueño "El Vocero''.

''Este concierto no será ni por la paz ni por la guerra, ni en la Plaza de la Revolución, ni en Guantánamo, ni en la glorieta antimperialista'', dijo Joe Bonilla en la capital puertorriqueña.

El representante del artista centroamericano señaló que Arjona considera que tienen el mismo derecho a escucharlo los que viven en Cuba que los que lo hacen en Miami, y que sus intenciones se alejan de banderas políticas.

''Arjona no había dado antes la noticia porque no era su prioridad'', señaló Bonilla, tras destacar que cantar en Cuba es "una gestión que cree tiene que hacer antes de morirse''.

El anuncio se hizo casi una semana después de que Juanes celebrara su segundo concierto "Paz sin fronteras'' en La Habana junto a otros 14 artistas, tras causar una polémica en el influyente exilio cubano de Miami que consideraba que el cantante colombiano debía abogar por las libertades de los cubanos, la excarcelación los presos políticos y por la democracia en la isla caribeña.

El representante recordó que la mitad de la banda de Arjona es cubana'', al referirse a los vínculos emocionales del cantautor con la isla, adonde piensa llevar su espectáculo de la misma manera que lo hace en otros países, sin importarle quién los gobierna.

''El no quiere privarlos de su música, quiere que vayan a escucharlo y a aprender'', concluyó en relación al público cubano.

En agosto, la oficina de prensa del artista informó que venía preparando este concierto desde hacía tiempo, pero que después de que Juanes anunciase su recital para el 20 de septiembre en La Habana decidió aplazarlo ante la polémica generada en torno a esta actuación.

Ricardo Arjona cantará en Cuba en enero – Cuba en español – MiamiHerald.com (26 September 2009)http://www.miamiherald.com/1321/story/1252320.html

Permission to speak

Posted on Saturday, 09.26.09GORKI AGUILAPermission to speakBY GINA MONTANERwww.firmaspress.com

`There's a man seated on a throne / who perpetuates himself as an executioner / and he promises everyone / a happy, happy, happy future.'' By Porno for Ricardo

Gorki Aguila, leader of the Cuban punk band Porno for Ricardo, has come to the United States to begin what he calls the Tour.

It shouldn't surprise us that he uses the word , freedom, to define a tour in which he'll promote his record Faded Red. We should remember that the punk movement grew in Britain in the 1970s because, to a great extent, of the unemployment and a social situation that condemned many young people to marginalization.

Gorki knows a lot about marginalization — a lot more than he would like. He was born under the Cuban dictatorship and, at age 40, his life experiences are associated with shortages, repression, fear and political . This artist with the soul of a destroyer could have chosen the style of the Cuban New Trova and could have been one more member of the that still seeks inspiration in the lyrics of Silvio Rodríguez, the emblematic singer of pure-and-hard Stalinism, in its Caribbean-Castroite version. But even as a youth he dreamed of being a rip 'n' smash rocker, not a singer-composer infatuated with a blue unicorn.

It was inevitable. Gorki Aguila found a reference that fit the context of his country in the esthetics and repulsive content of groups like the Sex Pistols, the Ramones and Clash. From the implacable and harsh socialist realism one can defend oneself only by kicking back with raw and bleeding lyrics that bring to the surface the muck of a putrescent system.

It was also inevitable that someone would try to knock out this enfant terrible because of his boldness and irreverence, because he has refused to join the clumsy pantomime. That is why, on two occasions, the Cuban authorities have detained him on charges of “social dangerousness,'' a frequent weapon used by tyrannies against the propagation of the truth that unmasks them.

Gorki has come for the first time to Miami and has expressed himself like the free man he decided to be from an early age. The Castro brothers and their nomenklatura may have preferred that he be content with being the new and servile man, but the fellow turned out to be a rebel with a lot of causes.

In a country like Cuba, you've got to be very heavy, very destroyer to get up every morning with a firm purpose to say what you think. Inside and outside the island, the singer of Porno for Ricardo has said repeatedly that he has felt and feels fear. A fear that is internalized and can end up crushing your soul. But in his daily exercise of spitting out truths like fisticuffs, he has managed to push the fear aside and hold on to his dignity.

Gorki walks around in a red T-shirt with an inscription that says in Spanish: “59. The year of the mistake.'' Nothing could say it better. It was a disastrous year. The Cubans sold their souls to the devil, and darkness has reigned ever since. Self-confidently, without drama, Gorki denounces that fact to whoever wishes to listen.

Probably for that reason, he and his group could not step on the stage in Havana where Juanes, Miguel Bosé and other artists walked the high wire of euphemisms, to confront the core issue: The Castro military junta is an unjustifiable crock of filth. Two days after the concert, the Spanish newspaper El Mundo published an on-target editorial headlined Juanes & Co. missed their chance.

Gorki Aguila hopes that the Cuban government will allow him to return to Havana, where his daughter, friends and band members await. Meanwhile, he's running loose throughout the world, calling things by their name. Relaxed and in good humor, he declared at a press conference that if freedom for Cuba must wait for the Castro brothers' death, well, let them die right now, because his country's disease, he said, is called Fidel and Raúl.

That's how free men speak, because the truth is always heavy.

Gina Montaner is a columnist for El Nuevo Herald.

Permission to speak – Other Views – MiamiHerald.com (26 September 2009)http://www.miamiherald.com/opinion/other-views/story/1252455.html

El pueblo de Cuba unido

Publicado el sábado, 09.26.09El pueblo de Cuba unidoBy PEDRO CAVIEDES

Según un informe publicado por los archivos de seguridad nacionales de la George Washington, insistió a los gobernantes de la Unión Soviética que atacaran con bombas nucleares a los , y tan solo dejó de insistir cuando lo convencieron de que dicho ataque también traería consecuencias nefastas para Cuba. El informe muestra que los mismos generales soviéticos y los primeros ministros sabían que era imposible iniciar una guerra que en su país dejaría más de ochenta millones de muertos y el 75% de su territorio desolado. Si eso es así, si insistía a su aliado para que atacara con artefactos capaces de destruir cientos de millones de vidas, ¿cuánto le pueden importar al antiguo las vidas de sus opositores políticos, los periodistas que denunciaron sus abusos en la prensa, los artistas que protestaron con sus obras y los ciudadanos de otras naciones en las que ejercía como patrocinador de ejércitos terroristas?

Hace unos meses la dictadura encabezada por este señor volvió a ser admitida en la OEA, recibió la visita de la mayoría de los presidentes de Suramérica y ahora una gran parte del planeta aboga para que se le levante el .

Pese a que el embargo es una herramienta que en parte perjudica a un pueblo inocente, temo que, como ya sucedió cuando tenía el apoyo económico de los soviéticos, lo que haga este “viejo gobierno de difuntos y flores'' con el dinero que arrancaría de las arcas de su país y las bocas de sus compatriotas como si fuera propio, sea patrocinar guerras ajenas y actos terroristas. Y si se especula que su fortuna es inmensa (lo afirma la revista Forbes), ¿cuánto más lo sería sin el embargo?

Lo que sí es seguro es que el intercambio cultural es una herramienta que puede darle nuevos aires a Cuba, colmando de nuevos conocimientos y deseos de rebelarse a una sociedad aislada, sobre todo a los jóvenes, que puede armarse de valor al ver cantantes que no temen gritar que su patria sea libre y nombrar a un grupo de colegas reprimidos y clamar por una Cuba unida. Por eso es conveniente que en ese ámbito el embargo sea levantado, aunque a veces signifique que pueda darle oxígeno a la dictadura en un momento como éste en que el hambre se expande con más fuerza que nunca en la isla (no da pero da conciertos) y que su aparato propagandístico se encargue de convertir en triunfos sus derrotas.

Fueron varias las lecciones que me dejó el concierto de Juanes, Miguel Bosé, Olga Tañón y los demás artistas invitados. Primero que existe en Cuba un pueblo vibrante, que aunque reprimido e incomunicado, ansía ver en primera fila lo que se hace afuera. Segundo que por mucho que al ser humano intenten lavarle el cerebro, son más los que la la llevan intrínseca y la alegría y el orgullo siempre lo tendrán intactos. Tercero, comprendí en vivo y en directo por qué los regímenes totalitarios temen tanto a la libertad de expresión y la libertad de culto; son armas que pueden exterminarlos fulminantemente. Y cuarto: la Victoria está en lo que ese millón de almas guardó en su memoria para siempre y no en los disparates que se escribieron al otro día en Granma; la Victoria está en la semilla que se sembró en unos cuantos espíritus a quienes el viento de la libertad ha puesto a palpitar de nuevo el corazón con fuerza y los gritos de emancipación los han despertado de su letargo infligido.

Como bien dijo Juanes: “Que viva Cuba Libre'', “Que viva el pueblo de Cuba unido''. Y que la Virgen de la Caridad del Cobre los bendiga.PEDRO CAVIEDES: El pueblo de Cuba unido – Columnas de Opinión sobre Cuba - El Nuevo Herald (26 September 2009)http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/columnas-de-opinion/story/552347.html

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