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Daily Archives: November 3, 2009

Russian firm signs oil exploration pact in Cuba

Russian firm signs oil exploration pact in CubaTue Nov 3, 2009 8:00pm GMT

HAVANA, Nov 3 (Reuters) – Russian state oil company Zarubezhneft signed contracts with Cuba on Tuesday to search for oil in two blocks in Cuba's portion of the Gulf of Mexico and in two onshore blocks, Cuban officials said.

Cuba has said it may have 20 billion barrels of oil reserves in its offshore fields, but only one test well has been drilled so far.

(Reporting by Marc Frank; Editing by Pascal Fletcher and Marguerita Choy)

Russian firm signs oil exploration pact in Cuba | Markets | Reuters (3 November 2009)http://uk.reuters.com/article/idUKN0351021520091103?sp=true

Cuba admits (tacitly) it froze foreign funds

Cuba admits (tacitly) it froze foreign funds

The Cuban government on Monday acknowledged publicly, but tacitly, that it froze the bank accounts of hundreds of foreign companies, the Mexican newspaper La Jornada pointed out Tuesday.However, the government abstained from indicating when it will release those funds, which commercial sources place at about $1 billion, the paper said.(foto2) The newspaper based its assessment on a statement by Foreign Trade Minister Rodrigo Malmierca during the inauguration of the annual Havana Trade Fair."Although the complexity of the current situation has forced us to adopt various restrictive measures, including delays in the payments to suppliers, these [measures] are of a temporary nature," Malmierca said. "I can assure you that we are most willing to dialogue with our economic partners, and that Cuba will continue to be a trustworthy market that abides by its commitments."The freeze began late last year. Trade sources told La Jornada that some firms have received notices that their accounts will be reopened gradually IF they continue to bring their products to the island.Most of the foreign suppliers affected by the freeze halted their deliveries, La Jornada says. Some insisted on collecting their money and succeeded, but they lost their operating licenses in Cuba.The newspaper said that no current trade figures are available but estimates that Cuba last year exported US$3.78 billion in goods and imported US$14.5 billion.

Cuban Colada (3 November 2009)http://miamiherald.typepad.com/cuban_colada/2009/11/cuba-admits-tacitly-it-froze-foreign-funds.html

Bus breaks down but fares not returned

breaks down but fares not returnedCUBANET

SANTA CLARA, Cuba, Nov. 3 (Yesmy Elena Mena Zurbano, www.cubanet.org) – Frustrated passengers protested last week at the local bus terminal when a departure was canceled because of mechanical problems with a bus and the fares weren't returned.

A primary teacher who identified herself as Magda said, "The government doesn't see this and says there are no problems in Cuba."

An employee of the company said the bus to a Caibarién, Camajuaní and Vueltas had broken down and there was no replacement.

Bus breaks down but fares not returned – Cuba Dissidents – MiamiHerald.com (3 November 2009)http://www.miamiherald.com/1447/story/1313836.html

Cooperación CE-Cuba y deudas a empresas europeas centran visita de comisario

CUBA-Cooperación CE-Cuba y deudas a empresas europeas centran visita de comisarioHora: 17:12

La Habana, 3 nov (EFECOM).- El comisario europeo de Cooperación y Ayuda al Desarrollo, Karel De Gucht, ha centrado sus gestiones con las autoridades cubanas en la cooperación, las deudas de la isla con empresas europeas y el avance en el diálogo bilateral, informaron hoy a Efe en La Habana fuentes diplomáticas.

De Gucht, que llegó el viernes a la isla y prolongará su visita hasta el miércoles, se reunió hoy con uno de los vicepresidentes del Consejo de Ministros de Cuba, Ricardo Cabrisas, quien le aseguró que este país pagará sus deudas, a pesar de los atrasos causados por una difícil coyuntura, agregaron las fuentes.

El comisario se ha reunido también con los ministros cubanos de Relaciones Exteriores, Bruno Rodríguez, y de Comercio Exterior, Rodrigo Malmierca, y tiene aún pendiente de confirmar una entrevista con el , general Raúl Castro.

Cuba y la Comisión Europea (CE) normalizaron sus relaciones y la cooperación en 2008, después de que la Unión (UE) levantara las sanciones diplomáticas casi simbólicas que impuso a la isla en 2003 por violaciones de los .

De Gucht está pasando revista a los proyectos de cooperación de la Bruselas con la isla, que en 2009 sumarán 40 millones de euros y en 2010 tendrán un monto similar.

Fuentes de la CE dijeron a Efe que esta visita ha aumentado "el nivel de confianza" de ambas partes, lo que permitirá avanzar mucho en el diálogo y la normalización de las relaciones.

De Gucht inauguró el lunes el pabellón de la CE en la XXVII Feria Internacional de La Habana y dijo que la presencia allí de más de 400 firmas europeas confirma la "fortaleza" y el "potencial" de la relación comercial con Cuba.

Destacó que la UE es el primer inversor en Cuba y uno de sus principales socios comerciales.

"El mercado cubano continúa siendo considerablemente atractivo y quedan muchas oportunidades de negocios", dijo De Gucht después de que funcionarios cubanos confirmaran en la Feria la grave recesión de su economía, con una caída del 36% del comercio exterior y dificultades para pagar a los proveedores.

"Cuba es una gran atracción turística para Europa y cerca de un millón de europeos la visitan cada año", recordó. EFECOM

am/prb

Invertia.com – Cooperación CE-Cuba y deudas a empresas europeas centran visita de comisario (3 November 2009)http://www.invertia.com/noticias/noticia.asp?subclasid=&clasid=&idNoticia=2237550

Cuba reconoce, por primera vez, haber congelado cuentas de empresas extranjeras

Los fondos se calculan en mil millones de dólares, estiman fuentes financieras

Cuba reconoce, por primera vez, haber congelado cuentas de empresas extranjerasGerardo ArreolaCorresponsalPeriódico La JornadaMartes 3 de noviembre de 2009, p. 22

La Habana, 2 de noviembre. Un año después que estalló la crisis, el gobierno cubano reconoció este lunes por primera vez en público, aunque tácitamente, la congelación de cuentas bancarias de cientos de empresas extranjeras, pero se abstuvo de ofrecer señales de cuándo repondrá esos fondos, que fuentes comerciales calculan en cerca de mil millones de dólares.

"Aun cuando la complejidad de la situación actual nos ha obligado a adoptar diversas medidas restrictivas, incluido el retraso en el pago a suministradores, éstas tienen carácter coyuntural y puedo asegurarles que tenemos la mayor voluntad de diálogo con nuestros socios económicos y que Cuba continuará siendo un mercado confiable y cumplidor con sus compromisos", dijo el ministro de Comercio Exterior e Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca.

El canciller español Miguel Ángel Moratinos dijo aquí hace dos semanas, después de hablar con el Raúl Castro, que el mandatario se comprometió "personalmente" a descongelar las cuentas de las empresas españolas.

Hacia noviembre de 2008 algunos empresarios extranjeros notaron retrasos en sus transferencias al exterior, sobre saldos positivos en sus cuentas en los bancos Financiero Internacional y Metropolitano. Los casos crecieron y se convirtieron en una norma que dominó 2009, provocando un hoyo negro cuya vía de solución aún se desconoce.

Fuentes empresariales dijeron a La Jornada que en las últimas semanas algunas firmas han recibido avisos de que sus cuentas serán respaldadas parcialmente, a cambio de que reanuden suministros a la isla. "El problema es que seguimos con fondos bancarios que se han convertido en papel y no sabemos qué terreno pisamos ahora", dijo un hombre de negocios.

En esas cuentas las empresas extranjeras han recibido los pagos de sus acreedores en la isla, por lo cual la crisis no es por adeudos, sino por la pérdida de valor de depósitos bancarios, lo que ha provocado un estado de incertidumbre sobre la solvencia de los bancos.

La mayoría de los proveedores extranjeros afectados paralizaron sus embarques. Algunos insistieron en reclamar sus fondos y cobraron, pero perdieron su licencia de operación en el país.

Malmierca inauguró la feria comercial anual de La Habana, en la que informó que al tercer trimestre el intercambio de la isla se redujo en 36 por ciento respecto del mismo periodo del año anterior. Agregó que en esa caída, 80 por ciento corresponde a las importaciones.

No están disponibles los datos comerciales actualizados, pero el año pasado Cuba exportó bienes por 3 mil 780 millones de dólares e importó 14 mil 500 millones de dólares, según informes oficiales.

Malmierca dijo que el retroceso se debe a dificultades de financiamiento, encarecimiento de las importaciones, la crisis global y el bloqueo estadunidense.

Por una excepción legal Cuba compra alimentos a , pero este año la factura cayó 37 por ciento, para llegar a 590 millones de dólares, informó el presidente de la importadora Alimport, Igor Montero.

Tras ocho años de ausencia en la feria, la Unión Europea () abrió un pabellón, que fue inaugurado por el comisario europeo para el Desarrollo y la Ayuda Humanitaria, el belga Karen de Gucht.

El canciller Bruno Rodríguez repitió a De Gucht la petición cubana de cesar la "posición común" de la UE, que condiciona la ayuda comunitaria a cambios políticos en la isla, pero reconoció el "desarrollo positivo" de las relaciones entre Bruselas y La Habana.

De Gucht dijo que espera discutir "las condiciones para dar nuevos pasos" en la cooperación bilateral.

La Jornada: Cuba reconoce, por primera vez, haber congelado cuentas de empresas extranjeras (3 November 2009)http://www.jornada.unam.mx/2009/11/03/index.php?section=mundo&article=022n1mun

Darsi Ferrer abandona una huelga de hambre de 17 días

RepresiónDarsi Ferrer abandona una huelga de hambre de 17 días

Lo hizo a petición del Movimiento Negro de Brasil, que envió una carta abierta a Lula da Silva para que 'medie urgentemente' con el régimen a favor de los derechos del político.

Michel Suárez, Madrid | 03/11/2009

El médico opositor Darsi Ferrer abandonó una huelga de hambre de 17 días, informó su esposa en un comunicado.

Ferrer se encuentra detenido desde el 21 de julio en la prisión de Valle Grande, acusado de presuntos delitos comunes.

Según Yusnaimy Jorge Soca, que le visitó el pasado 29 de octubre, el activista se encontraba "muy deteriorado de la , prácticamente cadavérico, apenas podía conversar por las fatigas y mareos, estaba muy decaído".

"En horas de la noche del jueves (pasado) llegó a ser grave, la tensión arterial bajo a 90/60, y sufría de hipotermia", afirmó el comunicado, y añadió que "no bastándole con la situación que estaba pasando", el segundo jefe de la prisión, junto a dos oficiales de la Seguridad del Estado, amenazaron a Ferrer "con meterlo en un calabozo y cortarle el , que era su único sustento".

Yusnaimy Jorge Soca apuntó que Ferrer dejó la huelga de hambre a petición de personalidades del Movimiento Negro de Brasil, quienes enviaron una carta abierta al Lula da Silva para que "medie urgentemente con el gobierno de la República de Cuba a favor del respeto de los derechos democráticos" del preso político.

La carta del Movimiento Negro del Brasil, firmada por el ex senador y ex diputado Abdias Nascimento, que afirma hacerse eco de las "demandas de intelectuales, activistas sociales y personalidades de diversas partes del mundo", también fue dirigida al general Raúl Castro y al propio Ferrer.

"Apelo al gobierno de la República de Cuba y a Su Excelencia Raúl Castro Ruz, para que cesen todos y cada uno de los actos de intimidación contra los activistas antirracistas de Cuba y para que liberen al Dr. Ferrer o, en su defecto, lo procesen como un preso político, con derecho a una defensa legal con un representante de su elección", dice el documento.

Nascimento dijo temer por la vida del detenido, "especialmente en un momento en que la nación cubana tanto necesita, por su propio renacimiento democrático, a ciudadanos que estén plenamente comprometidos con el sostén de los valores morales y éticos que orientan la vida en una sociedad democrática".

© cubaencuentro.com

Darsi Ferrer abandona una huelga de hambre de 17 días – Noticias – Cuba - cubaencuentro.com (3 November 2009)http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/darsi-ferrer-abandona-una-huelga-de-hambre-de-17-dias-220856

Cuba slashes purchases from US in 2009 by 37 percent

Cuba slashes purchases from US in 2009 by 37 percentMalaysia News.NetTuesday 3rd November, 2009 (IANS)

Cuban purchases from US companies will total some $580 million by theend of 2009, down 37 percent from last year, the head of the statecorporation Alimport said.

'This will be the first year that they (purchases from the US) willdecline both in volume and in value, and if current conditions continue,it will be very difficult to keep increasing the volume of business,'Igor Montero said Monday at the inauguration of the 27th InternationalTrade Fair in Havana.

He attributed the decrease in purchases – principally of supplies -to the global recession, rising food prices and the economic that the US has imposed on Cuba since 1962.

The severe slump the island is going through has forced authorities tolower their forecast for 2009 economic growth from 6 percent to 1.7percent and to make drastic cuts in imports, which were outpacingexports by a ratio of 5-1 at the beginning of the year.

Trade fair organisers in Havana estimate that deals will be signed thisyear for some $150 million compared with $350 million in 2008.

In 2001, Washington began allowing Cuba to make cash purchases of foodand medicine from US firms, and since then Cuban purchases from the UShave been worth more than $4 billion, according to Alimport figures.

But Montero warned that if conditions for doing business in that countrydo not change, 'it will be very difficult to continue with trade at thelevels we've been used to'.

He added that 35 US companies are attending the fair (compared with 61in 2008) along with delegations from state governments.

Also present at the fair's opening was Cuban Trade Minister RodrigoMalmierca, who said the communist-ruled island's foreign trade droppedby 36 percent in the first nine months of 2009 compared to the sameperiod last year.

He acknowledged that the government has difficulties paying its suppliers.

'The Cuban is characterised by obstacles to gettinginternational financing, the reduction of demand and of prices for ourmain export products, and the increase of priority imports like food,with the obvious decline in purchasing power,' Malmierca said.

Cuba slashes purchases from US in 2009 by 37 percent (3 November 2009)http://www.malaysianews.net/story/561223

Verdaderas causas de la vagancia

Publicado el lunes, 11.02.09Verdaderas causas de la vaganciaBy JORGE OLIVERA / CubanetLA HABANA

Un cubano de apellido Fernández sigue creyendo que la revolución es algosalvable y afín a otros valores cercanos al entusiasmo. Este ciudadanopertenece a ese territorio donde convergen utópicos y cándidos, tontos ydogmáticos. Allí todos coinciden en que el socialismo cuenta con losméritos para ingresar en la nómina de las maravillas del mundo.Identifican la cadena de fallos como tropezones que pasan inadvertidosen la carrera hacia la excelencia.

Fernández es lector del diario Granma, preocupado por la proliferaciónde la vagancia entre la población. En su carta enviada a la direccióndel periódico se centra en las consecuencias del asunto y elude las causas.

En su visión crítica, no aparecen referencias a los culpables. Va porlas ramas. Opta por la vía menos problemática. Pide, con insistencia quese corrijan las anomalías a través del uso de la fuerza.

No cree necesaria la reestructuración de los modos de producción, ni enla urgencia de otras rectificaciones de índole económica, laboral,social, para propiciar una dinámica de desarrollo sostenible, que ayudela erradicación de conceptos y estilos de vida crecidos a partir de laaplicación de políticas obsoletas.

Fernández es un observador parcializado. Puede que no tenga el corajepara abordar el asunto en toda su dimensión. También es posible que hayacumplido una orientación del partido, con tal de crear la apariencia deque los ciudadanos de a pie pueden expresarse con cierta sobretemas incómodos, o es uno de esos ancianos acostumbrados a una pobrezatolerable, y que prefieren convivir con sus rutinas antes que soportarlos efectos de un cambio en el ocaso de sus vidas.

Lo cierto es que los vagos van a seguir siendo parte de nuestracotidianidad. ¿Qué joven puede sentir deseos de trabajar con un salarioque no sobrepasa los $25 mensuales? ¿Por qué el gobierno no acaba dedescentralizar la economía para dar paso a la actividad productivaparticular, con lo que esto representaría en términos de eficiencia,creación de empleos mejor remunerados y notable mejoría en los servicios?

La gente no trabaja en Cuba por razones obvias. El sistema esdisfuncional y sólo puede mantenerse a partir de los subsidios externos,la plena competencia de los mecanismos represivos, el racionamientoutilizado como una ilusoria fuente de igualdad, unido al acceso“gratuito'' a los servicios de educación y , ambos muy deteriorados.

El vago es un producto de este engendro que de socialismo no tiene unpelo.“En Cuba es donde la gente que mejor vive es la que no trabaja'',se dice. A Fernández le resulta indignante que esa realidad se conserveintacta. El detonante para desatar su irritación debería resumirse en elhecho de que los principales responsables continúan en sus puestos.

A esa gente las absuelve con la omisión. Quizás no los ve. El poder estádemasiado alto. Es cierto que desde el diario Granma se hace difícilencontrar el ángulo para una observación objetiva. No obstante, el talFernández es uno de esos cubanos que dice haber descubierto rosasimpolutas entre los escombros del socialismo real.

Armados con fábulas estos personajes quieren salvar a toda costa unproyecto político que, según el epitafio, murió en 1968. El año en quelas credenciales del totalitarismo se asomaron a los destinos de larepública con el nombre de Ofensiva Revolucionaria.

Verdaderas causas de la vagancia – Cuba – El Nuevo Herald (2 November 2009)http://www.elnuevoherald.com/noticias/america_latina/cuba/story/578929.html

Cuba tranquiliza a empresarios extranjeros

Cuba tranquiliza a empresarios extranjerosOrganización Editorial Mexicana3 de noviembre de 2009Miguel Hernández / Corresponsal

La Habana, Cuba.- El Gobierno cubano reiteró que cumplirá con susobligaciones para liquidar gradualmente con el retraso de los pagos aempresarios extranjeros, mientras remarcaba que la isla continuará comomercado confiable, al abrirse el lunes una nueva versión de latradicional feria comercial de La Habana.

"Aun cuando la complejidad de la situación actual nos ha obligado aadoptar diversas medidas restrictivas, incluyendo el retraso en pagos asuministradores, éstas tienen carácter coyuntural y puedo asegurarlesque tenemos la mejor voluntad de diálogo con nuestros socios económicosy que Cuba continuará siendo un mercado confiable y cumplidor de suscompromisos", dijo el ministro del Comercio Exterior y la InversiónExtranjera, Rodrigo Malmierca, al inaugurar el foro al que concurren mil230 empresas de 54 países -40 por ciento de ellas cubanas-, así como 2mil 500 empresarios extranjeros y mil 300 representantes de entidadeslocales. Señaló que los negocios con capitales extranjeros en el país seconcentran en los sectores del , petróleo y sus derivados, laminería, la industria y las comunicaciones, pero reveló que Cuba negociadecenas de nuevos proyectos con compañías de numerosos países endiversas ramas.

México tendrá presente una treintena de negocios, una cifra que seráconfirmada hoy martes durante la apertura de su pabellón en el recintoferial, al que asistirá el licenciado Salvador Beltrán del Río,subsecretario para América latina y el Caribe de la SRE, quien estuvoayer en la ceremonia acompañado del embajador mexicano Gabriel JiménezRemus.

Malmierca dijo que como consecuencia de los factores negativosconocidos, "el panorama de nuestra economía se caracteriza hoy porobstáculos para acceder al financiamiento internacional, por lareducción de la demanda y los precios de nuestros principales productosde exportación y el incremento de los precios de importacionesprioritarias como los alimentos, con la obvia reducción de la capacidadde compra cubana".

Informó que al cierre del tercer trimestre de 2009, el comercio se habíareducido un 36 por ciento con relación a igual período del año anterior,siendo las importaciones casi el 80 por ciento del total. "Aun asínuestro comercio exterior, de alrededor de 10 mil millones de dólares,sigue constituyendo un mercado atractivo para los empresariosextranjeros" apuntó.

Igor Montero, de la empresa estatal de alimentos Alimport,dijo a la prensa que las compras a -autorizadas por una excepción al establecida en 2001- podrían registrar al final del año unareducción de casi un 40 por ciento respecto a 2008.

Unas 35 empresas estadunidenses y dos centenares de hombres de negociosestán en La Habana en un intento por incrementar sus ventas y la presiónsobre la nueva administración de Barack Obama para que eliminerestricciones en este comercio. El directivo de la empresa cubanaencargada de la adquisición de productos a EU, dijo que 2009 será laprimera vez que decrezcan estas compras en la década.

En el intercambio comercial de Cuba a las Américas corresponde el 51 porciento, seguida de Europa (24 por ciento), Asia y Medio Oriente (21 porciento), mientras que los principales países en su mercado siguen siendo, , Rusia, España y Brasil, y se tienen relacionescomerciales con más de tres mil compañías extranjeras de los cincocontinentes y más de 170 países.

Malmierca refrendó que las exportaciones de servicios son la mayorfuente de ingreso de divisas, "lo que ha contribuido en la búsqueda deun equilibrio para la balanza comercial". Dijo que en la actualidad unos50 mil cooperantes cubanos trabajan en 103 naciones en las esferas de la, la educación, la cultura, el deporte y la y destacóque la presencia de 54 países en esta XXVII feria, "a pesar de lasadversas condiciones actuales, es una muestra más del fracaso delbloqueo" de EU.

Cuba tranquiliza a empresarios extranjeros (3 November 2009)http://www.oem.com.mx/elheraldodetabasco/notas/n1387961.htm

Cuban spending on U.S. food may decline

Posted on Tuesday, 11.03.09TRADECuban spending on U.S. may declineCuba's government is estimated to spend less than $590 million onAmerican food in 2009 — down at least 32 percent from last year.BY WILL WEISSERTAssociated Press

HAVANA — Cuban purchases of U.S. food will fall by at least a thirdthis year as the island slashes imports to stabilize an ever-weak further hammered by the global economic crisis, a top tradeofficial said Monday.

Igor Montero, head of the state import company Alimport, calculated thatthe communist government would spend less than $590 million on Americanfood in 2009 once banking, shipping and other transaction costs areincluded. That's down at least 32 percent from last year's $870 million.

Montero blamed the economic crisis, but also took a swipe atWashington's 47-year-old trade , even though it exempts food,arguing that America should begin buying Cuban products and allowing itscitizens to visit the island as tourists.

“If we aren't given more possibility to generate revenue through Cubanexports to the United States, or an exchange of visitors, it's going tobe very difficult to continue to reach the levels of trade we've grownaccustomed to,'' Montero said.

He said 2009 will mark the first year American food imports to Cuba havenot increased since the U.S. Congress authorized direct sale ofagricultural products to Cuba in 2000.

Because of a dispute over financing, Cuba refused to import even asingle grain of until a hurricane caused food shortages in November2001. After that, the United States quickly became Cuba's top source offood and will still retain that title in 2009.

Cuban officials have begun a campaign to increase domestic foodproduction as falling imports have squeezed product supplies at thecountry's farmers and supermarkets. But so far, those efforts have ledto little increased output.

Last year Cuba spent a record of more than $710 million for U.S.agricultural products of all kinds — a figure lower than the oneMontero gave because it does not include transaction costs — accordingto the New York-based U.S.-Cuba Trade and Economic Council. That was 61percent more than in 2007, the council reported.

The spike came as Cuba stockpiled food in the face of rising commodityprices, a strategy that backfired when three hurricanes hit the island,damaging many of the warehouses where perishable items were stored.

Minister of Foreign Trade and Rodrigo Malmierca said foreignimports as a whole were down 36 percent to about $10 billion so far thisyear, and about 80 percent of that was food.

Some 51 percent of imports come from the United States, he said, thoughCuba's top trading partner remains , led by socialist ally HugoChávez, followed by , Russia, and Brazil.

In a speech kicking off a foreign trade fair east of Havana on Monday,Malmierca said “complex economic factors'' have forced Cuba to delaypayments to many of its foreign suppliers. But he said that the island“is ready to hold dialogues to fix that.''

Thirty-five U.S. businesses, most of them food, or shippingcompanies, brought about 200 representatives to Cuba for the fair. Amongthose here were state agriculture officials from Maryland, Virginia andGeorgia, Montero said.

Terry Coleman, Georgia's deputy commission of agriculture, said theWhite House should push to modify banking regulations so that Cuba cantransfer payments from its banks to American ones without having to gothrough financial institutions in third countries.

“We are hoping and praying for a real approach to trade,'' he said.“Normal trade is direct. You buy, you send the products to the shipsand there's no middle man.''

Cuban spending on U.S. food may decline – Cuba – MiamiHerald.com (3November 2009)http://www.miamiherald.com/news/americas/cuba/story/1313282.html

Cuba says foreign trade down 36 percent in 2009

Cuba says foreign trade down 36 percent in 2009Mon Nov 2, 2009 8:42pm EST

HAVANA (Reuters) – Cuba opened its annual international trade fair onMonday with the news its foreign trade was down 36 percent this year asthe communist-ruled island battles the effects of the global economicrecession.

Cuban Minister of Foreign Trade and Rodrigo Malmierca tolddiplomats and business people at the ExpoCuba exhibition center insuburban Havana that most of the decline was due to decreased imports,reflecting Cuba's attempts to tighten its financial belt.

"Statistics show that at the close of the third quarter of 2009, thetrade of goods was down 36 percent in relation to the same period theyear before," he said.

Total trade for the first nine months was "around $10 billion,"Malmierca said.

Cuba's has been battered by the global recession, damaginghurricanes in late 2008 and productivity problems that RaulCastro is trying to fix by cutting government handouts and givingfinancial incentives for harder work.

Cuba's trade deficit soared to $11.4 billion in 2008 as rising importcosts and lower prices for Cuban exports depleted cash reserves.

In response, Cuba took several measures, including stopping payments tomany foreign suppliers. Malmierca said Cuba planned to pay up eventually.

"I can assure you that we have the greatest willingness for dialoguewith our economic partners and that Cuba will continue to be a reliablepartner," he said.

The Cuban government said 54 countries were participating in the fair,with large, prominent pavilions filled by allies such as , and Brazil.

Far in the back of the sprawling exposition center were booths for about35 U.S. businesses and organizations that included delegations fromstates including Alabama, Georgia, Virginia and Maryland.

The Americans said they looked forward to the day the United States andCuba, just 90 miles apart but ideological foes since Cuba's 1959revolution, resume normal trading relations.

The United States has had a trade against Cuba for 47 years, butsales of agricultural products and medicine are allowed.

"This is not just about business," said Paul Johnson, president ofChicago Foods International. "I want to help bridge the gap between theUnited States and Cuba."

"People who want to normalize trade feel like our embargo ishypocritical," said Terry Coleman, Georgia's deputy agriculturalcommissioner.

(Reporting by Jeff Franks and Esteban Israel; Editing by Peter Cooney)

Cuba says foreign trade down 36 percent in 2009 | Reuters (2 November 2009)http://www.reuters.com/article/globalNews/idUSTRE5A208320091103

Ricardo Arjona: "existe la posibilidad de ir a Cuba pero no lo tenemos claro"

Ricardo Arjona: "existe la posibilidad de ir a Cuba pero no lo tenemos claro"2 de noviembre de 2009, 03:16 PM

Santiago de , 2 nov (EFE).- El cantautor guatemalteco Ricardo Arjona, que ofrecerá seis conciertos en Chile, anunció hoy en Santiago que estudia la posibilidad de actuar en Cuba, pero aun no hay fechas decididas ni nada concreto.ADVERTISEMENT

"Existe la posibilidad de ir a Cuba pero no lo tenemos claro. No hay porqué dar muchas explicaciones, simplemente no hemos terminado de cerrar el asunto", añadió en una rueda de prensa el autor de éxitos como "Señora de las cuatro décadas", "Desnuda", "Historias de Taxi" o "Dime que bueno".

Arjona, que llegó a Chile en el marco de una gira por Europa, Estados Unidos, México y gran parte de Latinoamérica, sostuvo que hace un año que él y su banda vienen preparando el concierto de Cuba, con el que de concretarse seguiría los pasos del colombiano Juanes, quien precedido de una viva polémica actuó en septiembre pasado en La Habana ante más de un millón de personas.

"Me parece fantástico estar allí (en Cuba) pero no hemos determinado la fecha", recalcó Arjona, quien hoy hizo esperar a la prensa más de hora y media.

"Yo intento ser lo más normal posible, yo no soy divo, me gustan las cosas normales, me llenan los recuerdos, me gusta visitar los bazares, jugar al fútbol o cenar en el quiosco de la esquina", añadió el artista que en esta gira promociona su última producción discográfica, titulada "5to Piso".

Arjona, que no venía a Chile desde hace tres años, llegó acompañado de 46 personas y 30 toneladas de carga, incluida una pantalla de vídeo de última generación.

El artista manifestó sus deseos de estar nuevamente en el Festival Internacional de la Canción de Viña del Mar, donde cada vez que se ha presentado se ha llevado todos los premios, pero advirtió "que por ahora no hay nada real".

Ricardo Arjona que este martes actuará en Iquique, a 1.857 kilómetros al norte de Santiago, ya recorrió España, México, Costa Rica, Panamá y Ecuador.

En realizó 20 presentaciones en otras tantas ciudades, entre ellas Miami, Boston y Nueva York.

A partir del próximo jueves, el guatemalteco se presentará en el Movistar Arena de Santiago, donde ofrecerá cuatro recitales.

Finalmente viajará a Concepción, a 515 kilómetros al sur de la capital, donde cerrará su ciclo en Chile, un país donde su sencillo "Cómo duele" ya ha un disco de platino.

Arjona comentó que muchas veces juega hasta dos partidos de tenis antes del inicio de un concierto.

"Ese sudor y esa adrenalina te hacen entrar con más confianza al escenario", señaló el cantautor, quién manifestó tener una "relación fantástica" con sus dos hijos y negó ser un padre ausente. EFE

mc/ns/ar

Ricardo Arjona: "existe la posibilidad de ir a Cuba pero no lo tenemos claro" – Yahoo! Noticias (3 November 2009)http://espanol.news.yahoo.com/s/02112009/54/n-entertain-ricardo-arjona-quot-existe-posibilidad.html

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