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Daily Archives: November 6, 2009

La Lucha: The Human Cost Of Economic Repression In Cuba

La Lucha: The Human Cost Of Economic Repression In Cubaby Patricia Linderman for the Foundation For Economic

As I opened the gate of the high security fence around my yard inHavana, a black woman in her 30s glanced left and right and quicklywheeled her rusty Chinese bicycle inside. Her name was Marta, and shewas wearing a pair of my shorts, which I had once traded her for a smallwatermelon. This time she had pineapples in the plastic milk crateattached behind the seat of her bike. I handed her a dollar for twopineapples, then poked my head out into the street to make sure thecoast was clear before Marta pedaled away.

Luckily, there were no police officers stationed on the corner of mystreet that day. Although farmers and gardeners have been permittedsince 1994 to sell excess produce, they must do so personally, in anapproved market stall, paying high license fees and taxes. Marta'slittle enterprise, buying and reselling fruit, vegetables, and usedclothing, put her into one of the Cuban government's most reviledcategories: she was a "speculator." If caught, she would be charged ahuge fine, maybe even sentenced to jail. Furthermore, the Cuban Ministryof Finance could confiscate everything she owned, without a hearing, forthe crime of "profiteering."

Surely Marta's visits to my door had not escaped the notice of theneighborhood watch, the local Committee for the Defense of theRevolution. A few subtle gifts of clothing or scarce vegetables probablykept my neighbors quiet. But if Marta offended them in any way, or ifthey thought she was getting too rich or too friendly with foreignerslike me, they could simply do their duty and turn her in. They had her,in fact, right where they wanted her.

I lived in Havana from 1995 to 1998, when my husband, a Foreign Serviceofficer, was assigned to the U.S. Interests Section there. Since Cubaand the United States do not have formal diplomatic relations, theInterests Section is officially part of the Swiss Embassy. Yet it hasits own large building on Havana's waterfront and carries out most ofthe usual functions of an embassy, including processing the 20,000 Cubanimmigrants the United States takes in each year.

Political repression in Cuba is the subject of much internationalattention. Cuban elections are neither free nor fair. The media arecontrolled by the state and permit no alternative views; antennas andsatellite dishes to bring in U.S. television are banned (althoughforeigners and tourist hotels may use them). Dissidents are regularlyjailed on vague charges such as "dangerousness."

Yet during my time there, I found the Cubans' lack of economic to be even more injurious to their dignity and aspirations than thedenial of their political rights. The Cubans I knew were littlepreoccupied with obtaining forbidden reading material or joiningdissident groups. Instead, economic restrictions forced them to spendeach day scrounging to provide a level of subsistence for themselves andtheir families, often by illicit or means. La lucha, thestruggle, they called it—not a revolutionary or evencounterrevolutionary struggle, but simply a struggle for survival.

It was all supposed to turn out differently, of course. After the 1959Cuban Revolution, businesses and farms were nationalized, and housing,utilities, basic foods, and even entertainment were highly subsidized.Education and medical care were free. Salaries were low and their rangesnarrow; workers were rewarded with better housing or a new Soviet-madecar, rather than a raise. Eventually, material rewards would not benecessary at all, according to the Revolution's political philosopher,Che Guevara.

Yet this economic system was a house of cards, kept upright throughgenerous trade arrangements with the Soviet Union amounting to a subsidyof some $6 billion per year. It collapsed when its patron did: Cuba'sgross domestic product dropped by 35 percent between 1989 and 1993. Thegovernment declared a "Special Period in Peacetime," an economic stateof emergency.

Power outages became more frequent. The government touted the island's"eco-consciousness" as gasoline supplies dwindled and bicycles replacedcars. Schools remained open, but without paper or pencils (studentsshouted back lessons recited by the teacher). Health care remained free,but medicine and supplies were scarce: hospital patients had to bringtheir own sheets, towels, soap, and food. As Havana residents scrambledto produce their own food, the plaintive crowing of roosters became acommon sound in the city. "Why do they crow in the middle of the night?"I once complained to a local friend. "They're hungry," she explained.

Reina, a tiny woman hugely pregnant with her first baby, worked ina plant nursery. As I picked out some red hibiscus potted in rusty cans,she explained that expectant mothers received a voucher for clothdiapers, which were otherwise unavailable. The voucher could only beredeemed after the eighth month of pregnancy. Reina complained that herdoctor was predicting a premature delivery, but the compañeros wouldn'tgive her the diapers, since she hadn't yet completed her eighth month.

The rationing system, which had covered about a quarter of familyconsumption before 1990, was expanded to nearly all basic goods. Cubans'ration books, or libretas, now promised them a few pounds of rice anddry a month, along with a few other foodstuffs and personalnecessities that might or might not be available. Shoes, for example,were supposed to be rationed, but none arrived. Children were entitledto powdered milk only up to the age of seven. The elderly were givenCerelac, a concoction of dried milk and ground soybeans.

As the economy floundered, Cuba desperately needed new sources of hardcurrency. The promotion of was stepped up, and hard-currencyhotels, shops, and restaurants for foreign tourists began to appear.With their bright signs, fresh paint, and well-stocked shelves, theycontrasted strikingly with the drab and barren facilities acceptingCuban pesos. Traveling throughout the island, one could apply thissimple rule: if it looks good, it's not for Cubans. The Cuban Revolutionhad aimed for paradise and achieved, finally, paradox.

Trying to retain control over the flow of money, the government issuedcolorful "convertible peso" notes, worth exactly one U.S. dollar. Yetthe greenback itself quickly became the currency of choice. In 1993,Cuban citizens were granted the right to hold dollars and shop in thetourist stores. The government hoped to gather black-market money intoits own pockets and encourage the inflow of cash from family members inthe United States. In fact, the latter has been estimated to be Cuba'ssingle greatest source of hard currency, at more than $600 million ayear. A government wall slogan reads: "Hay que tener FE"—"You've got tohave FAITH." Cubans quip that FE really means "Familia en el Exterior,"family abroad.

Yet unfortunately for most Cubans, only some 15 percent of thepopulation received dollars from abroad, and very few could earn hardcurrency in the course of their regular jobs. The vast majority wereofficially shut out of the expanding dollar economy.

A Cuban professional with a normal salary could not afford a cup ofcoffee at the Hotel Nacional, Havana's towering 1930s landmark. "It mustbe difficult," I once remarked lamely to a well-educated Cuban. "No," hesaid with sadness and disgust, "it is not difficult. It is inconceivable."

Meanwhile, the government resisted giving up its monopoly on employment,which it saw not only as an instrument of social leveling but as aneffective means of control. In 1990, 95 percent of employed Cubansworked for the state; some 80 percent still do. The rest depend on thegovernment as well, for their ration books, their housing, theirchildren's educations, and even their right to stay out of —sincenearly all Cubans are breaking the law in some way as they seek toprovide for their families.

As the tourist industry and joint ventures with foreign companiesflourished, direct hiring of Cuban workers remained forbidden. Laborcontracts are handled by a government agency, which charges an averageof $400 a month for each worker. In turn, the workers receive some 250Cuban pesos monthly, or about $12.50, for an effective tax rate ofnearly 97 percent.

In spite of the low salary, workers in tourist hotels and joint ventureenterprises at least had the chance to receive dollar tips, extrapayments under the table, or "bonus" baskets of scarce consumer goods.The country's incentive scale gradually turned upside down, with hotelmaids and valets earning more than doctors, professors, and scientists.Unsurprisingly, university enrollment in Cuba has dropped by half since1989.

After a prominent pediatrician treated my son at Havana's leadingchildren's hospital, he invited me to follow his rattling little car tohis nearby home, so I would know where to find him in case of anemergency. His apartment was in a four-story concrete-block buildingwith open stairways and laundry flutter-ing outside glassless windows.He didn't even have his own phone; the number he gave me was that of aneighbor down the hall.

A Cuban acquaintance of ours estimated that each person needed about $30a month, in addition to a peso salary, to procure basic necessities suchas soap, toothpaste, and shoes. For many, the black market was the onlyanswer. Cigars were stolen from factories and sold to tourists on thestreet. Bold black-marketeers rang my doorbell every day, trying to sellstolen bags of coffee or even industrial-sized rolls of lunch meatspirited out of a hotel kitchen.

Even worse, young Cubans quickly discovered the rewards of companionshipwith tourists. Around five each evening, women and girls start to lineup along Havana's main roads in tight, colorful clothes. Many aredaughters of professionals, or even professionals themselves. They seethemselves not as prostitutes but simply women on the make, hoping for adecent dinner, a new outfit from a hotel shop, or perhaps, if they arelucky, the greatest prize of all: marriage to a foreigner and a ticketoff the island.

On a hot afternoon, I went for a swim at the Hotel Comodoro.Tourists from Europe, Latin America, and Canada lounged by the sparklingpool. A can of Coca-Cola, imported through Mexico in defiance of the US., cost $1.50 at the pool bar. In front of me, an elderly foreignman bobbed in the water, smiling. Two Cuban girls, about 15 years old,floated beside him, whispering in his ears and kissing his sinewy neck.

In September 1993, the Cuban government reluctantly authorizedself-employment in more than a hundred occupations, such as taxi driver,electrician, and artist. However, strict rules governed these newprofessions. The self-employed are strictly forbidden to hire others;only close relatives can assist them. University-educated professionalscannot sell services in their area of training. High monthly licensefees are charged, whether or not the enterprise makes any money. Thestate also takes a large cut of any income received.

Tiny in-home restaurants, called paladares, were authorized by the newrules, yet they can seat only 12 patrons at a time, may use only familymembers as cooks and waiters, and are forbidden to serve shrimp andlobster, which remain a government monopoly. Many quickly surpassed thestate-run tourist restaurants in quality and value. Yet the closure rateremains high, since profits often don't cover the license fees, andcrackdowns are common on those trying to get around the confining rules.

A Cuban-born colleague put us in touch with his uncle who stilllived on the island. We invited the uncle, a professional actor, to agathering at a paladar. We were served a simple but satisfying meal ofred snapper, rice, black beans, fried ripe plantains, and salad,finishing up with coconut flan and coffee. After talking animatedly overa beer, our guest polished off his dinner in silence. As we pulled out$50 to pay the bill for five people, amazement and embarrassment showedon his face. "This is like a dream, a dream of the old days," he said,tears shining in his eyes.

The regime makes no secret of its reluctant toleration and suspicion ofself-employment. Fidel Castro has likened it to "a cancer devouring therevolutionary spirit." In 1996, a sudden 300 percent jump in licensecosts and a 650 percent increase in fees led many to relinquish theirpermits; the total of registered self-employed dropped from over 200,000to 170,000.

In 1994, however, the Cuban leadership realized that food shortages werethreatening the regime's survival. By June, vegetables had practicallydisappeared from Havana's official markets, and the first opendemonstrations and riots were taking place. The government announcedthat surplus agricultural products could be sold at farmers' markets,under highly controlled conditions, of course.

I stepped under the corrugated roof of the market in myneighborhood. Today there were shriveled green peppers, small onions,and a few piles of seasonal fruit. Off to one side, flies buzzed andcircled over a worn wooden counter. Men in dirty aprons stood behind it,each with a single pig carcass. Farmers were required to sell theirwares personally and pay high fees for the privilege. There were fewbuyers. The pork cost 20 pesos a pound. A sugar cane cutter in Cubaearned 107 pesos a month, a doctor about 400. I paid for five greenpeppers with a ten-peso note, the back of which depicted a sea ofuplifted fists clutching machine guns. Tiny background letteringrepeated "Patria o Muerte" (Fatherland or Death). The woman selling thepeppers would also happily accept U.S. dollars.

For ideological reasons, Cuba refuses to implement further reforms thatwould unleash the economic vigor of its people. After a strongly wordedaddress by Armed Forces leader and heir apparent Rafil Castro, the FifthCommunist Party Congress in 1997 rejected further liberalization. In aspeech to the National Assembly in July 1998, Fidel Castro maintained:"The more contact I have with capitalism, the more revulsion it causes me."

Meanwhile, Cuba is again becoming a playground for foreign tourists, yetthere are no wealthy or even middle-class Cubans this time around. Thereare simply the poor, who struggle to make ends meet and wait for thingsto change. After 41 years, many who dream of a better life can onlyimagine achieving it somewhere else.

As I left the market, I passed a man selling garlic. A four-footstrand of neatly braided bulbs was 20 pesos, or one dollar. "Where areyou from?" grinned the gap-toothed, gray-whiskered vendor as I handedhim a green back. "United States," I answered warily, smiling in return.His grin widened. "Will you marry me?" he asked.

About The Author

Patricia Linderman is a writer and translator currently living inLeipzig, Germany. The Foundation for Economic Education (FEE), one ofthe oldest free-market organizations in the United States, was foundedin 1946 by Leonard E. Read to study and advance the freedom philosophy.FEE's mission is to offer the most consistent case for the "firstprinciples" of freedom: the sanctity of private property, individualliberty, the rule of law, the free market, and the moral superiority ofindividual choice and responsibility over coercion.

ILW.COM – immigration news: La Lucha: The Human Cost Of EconomicRepression In Cuba (6 November 2009)http://www.ilw.com/articles/2009,1105-linderman.shtm

Internet seen censorship liable to WTO challenge

seen censorship liable to WTO challengeBy Jonathan Lynn – Fri Nov 6, 2009 7:35AM ESTGENEVA (Reuters) -

Censorship of the Internet is open to challenge at the World TradeOrganization as it can restrict trade in services delivered online, aforthcoming study says. A censorship case at the WTO could raisesovereignty issues, given the clear right of member states to restricttrade on moral grounds — for example, by blocking access to childpornography websites.

But a WTO ruling could set limits on blanket censorship and compelstates instead to use more selective filtering, according to the study,to be published on Thursday by think-tank ECIPE.

"Censorship is the most important non-tariff barrier to the provision ofonline services, and a case might clarify the circumstances in whichdifferent forms of censorship are WTO-consistent," said the study byBrian Hindley and Hosuk Lee-Makiyama.

"Many WTO member states are legally obliged to permit an unrestrictedsupply of cross-border Internet services," they wrote in their report,obtained in advance by Reuters.

Many countries censor the Internet for political or moral reasons. has developed one of the most pervasive systems, in Cuba allunauthorized surfing is , and many Western countries limit accessto child porn sites.

Internet use is particularly strong in Asia. China, with 298 millionpeople online, overtook the United States in numbers of Internet usersin 2008, the study said.

BUSINESS IMPACT

Internet censorship can have a serious impact on businesses, it said,noting how local search engine Baidu, which follows official rules oncensorship, has overtaken global leader Google in the Chinese market.

There have even been reports that the authorities rerouted requests forGoogle.com and other international search engines to Baidu's site.

In the third quarter of 2009 Baidu had 64 percent of the 2 billion yuan($293 million) Internet search market in China, while Google had 31.3percent.

Back in 2002, Baidu had 3 percent and Google 24 percent, the study said.

In Japan, where Google might face similar linguistic entry barriers toChina, foreign-owned search engines have more than 90 percent of the market.

A challenge at the WTO by Antigua to U.S. laws restricting onlinegambling showed that a member's commitment — once made — to opening upin a sector takes precedence over subsequent bans and restrictions, evenif they do not discriminate between domestic and foreign suppliers, thestudy noted.

And a WTO panel ruled against Chinese restrictions on imports ofaudio-visual entertainment, including the use of domestic distributorsto control access to the material, in response to a U.S. challenge.China is appealing against that ruling.

WTO rules allow members to restrict trade to protect public morals orpublic order, but those measures must be necessary and disrupt trade aslittle as possible.

The study argues that a strong case can be made against disproportionatecensorship that disrupts commercial activities by more than necessary toachieve the goals of the censoring government.

Proportionate censorship would mean selective filtering rather thanarbitrary and entire blockages or permanent bans.

Some states might argue such filtering would impose an impracticalburden, but others, such as China with its "Golden Shield" — known inthe West as the "Great Firewall of China" — already have well-staffedinfrastructure in place for selective censorship.

"There is a good chance that a panel might rule that permanent blocks onsearch engines, photo-sharing applications and other services areinconsistent with (WTO services) provisions, even given morals andsecurity exceptions," it said.

(For full ECIPE study go to http://link.reuters.com/kem28f )

Internet seen censorship liable to WTO challenge by Reuters: Yahoo! Tech(6 November 2009)http://tech.yahoo.com/news/nm/20091106/wr_nm/us_trade_censorship_1

Guyana topping Caribbean for increase in tourist arrivals – CTO report

Guyana topping Caribbean for increase in arrivals – CTO reportBy Stabroek staff | November 6, 2009 in Business

A report just out on the performance of the sector in theCaribbean indicates that in a year when the regional tourism sector wasseverely buffeted by the storm of a global financial and economiccrisis, Guyana, not traditionally regarded as a major destination ofchoice among tourists to the region, recorded the highest level ofvisitor arrivals among select destinations in the region.

The October 2009 report on the outlook for the global andCaribbean tourism prepared by the Caribbean Tourism Organization (CTO)and released recently indicates that Guyana's 6 per cent increase invisitor arrivals this year was the highest among a group of Caribbeancountries that include several regional destinations including Jamaica,Cuba, St. Lucia, the US Virgin Islands, Curacao, Puerto Rico and Belize. Only two of the other countries listed in the report Jamaica (4 percent) and Cuba (4 1/2 per cent) recorded an increase in visitor arrivalsthis year.

Several of the traditionally popular tourist destinations in the regionrecorded declines in visitor arrivals of more than 10 per cent.Barbados, Trinidad and Tobago, St. Martin, the Cayman Islands, Antiguaand Barbuda and The Bahamas all recorded between 10 and 15 per centdownturns in visitor arrivals while other destinations includingGrenada, Bermuda and St. Vincent and the Grenadines recorded declines invisitor arrivals totalling up to 20 per cent in some instances.According to the CTO report Anguilla and the British Virgin Islandsfared the worst in terms of visitor arrivals in the region this yearwith visitors to those countries dipping by between 40 and 45 per centthis year.

So far this year visitor arrivals to the Caribbean from Europe have beendown by more than 8 per cent while arrivals from the United Statesdipped by more than 6 per cent. For this year, however, visitor arrivalsfrom increased by more than 8 per cent. The report says thatCuba, the Dominican Republic and St. Lucia are the three Caribbeandestinations that benefited disproportionately from the increase invisitor arrivals in the region from Canada.

With data available up to July this year for most markets the CTO hasreported that fourteen Caribbean destinations have suffered declinesexceeding ten per cent with eight of these exceeding fifteen per cent.Europe's sharp decline among the region's traditional source markets isattributed to weakening exchange rates, particularly sterling rates andthe relatively higher cost of transportation to the region.

The CTO report, however, is less than gloomy about this year'sperformance by the regional tourism sector so far, pointing out that therate of decline "appears to be moderating across the region." It notesthat average performances of 5 per cent in July and 7 per cent in Augustwere significantly better than the double digit declines of May and June.

Data released by the CTO on tourist arrivals in the region up to Junethis year include preliminary figures which indicate that April was thebest month for Guyana up to that time with 13,507 tourists arrivinghere. While the numbers subsequently dipped to 8,941 in May and jumpedto 11,012 in June the figures suggest a general upward trend in arrivalshere.

The CTO statistical table on tourist arrivals by main market (based ondata available as at September 17,2009) indicate that between Januaryand July this year 45,029 tourists visited Guyana from the United Stateswhile 14,060 tourists from Canada came here. During the same period4,935 European tourists came to Guyana while 17,241 came from otherdestinations.

The Dominican Republic recorded by far the largest number of visitorsamong Caribbean destinations between January and June this year witharrivals topping 400,000 in March this year but dipping to just over331,000 by June.

Widely regarded as the sleeping giant of regional tourism, Cuba receivedmore than 279,000 tourists this year despite continued restrictions on to the island by Americans. In line with the regional trend,however, tourist arrivals to Cuba dipped just under 165,000 in June thisyear. Jamaica, the most popular Caricom destination for North Americantourists received more than 600,000 tourists from the United Statesbetween January and July this year and 175,365 from Canada. Touristsvisiting Jamaica from Europe during the January to June period totalled132,929.

While there are no official figures for visitor arrivals to Cuba fromthe United States large numbers of Americans are now known to bevisiting the island and regional tourist analysts are already ponderingwhat they believe could be a significant shift in tourist patronage fromthe United States once the United States market is formally opened toCuba. Meanwhile both Canadian and Europeans continue to find Cuba apleasing regional tourist destination. Between January and July thisyear 659,583 Canadians and 522,411 European tourists visited Cuba.

Among CARICOM member countries Jamaica continued to attract the highestnumber of tourists to the Caribbean. While figures published by CTOindicate that by June this year Jamaica had upped its visitor arrivalsto 168,561 from 148,886 in January the downward trend compared to lastyear continues to be a source of acute concern to that country's tourismsector. Complete figures for tourist arrivals up to June this year werenot available for some Caricom countries including Trinidad and Tobagoand The Bahamas.

The figures produced by the CTO for visitor tourist arrivals in theregion up to June this year indicate that among the major touristdestinations in the region Barbados fared among the worst with the45,455 tourist arrivals on the island in January this year dipping to34,377 by June.

Stabroek News – Guyana topping Caribbean for increase in touristarrivals – CTO report (6 November 2009)http://www.stabroeknews.com/2009/business/11/06/guyana-topping-caribbean-for-increase-in-tourist-arrivals-cto-report/

EU urges Cuba to carry out democratic reforms

urges Cuba to carry out democratic reformsTags: Havana , Cuba , (Source: IANS)Published: Fri, 06 Nov 2009 at 18:58 IST

Havana: Cuba must carry out democratic reforms in the country as a stepto normalise relations with the European Union (EU), an official of the27-member bloc said.EU aid commissioner Karel de Gucht made the remarks after ending hisfive-day visit to Cuba on Thursday.

The official described his talks with Cuban as"very open, frank and constructive" and said "the EU's position is notregime change in Cuba".

" differ from one country to another", but "there's a coreof basic rights that is universal", and that, more progress is needed inthis front, he told reporters before boarding a plane to Brussels.

De Gucht said the US' 47-year-old economic on Cuba had been "anineffective tool for international relations".

The EU lifted its largely symbolic sanctions against Cuba, imposed fiveyears ago, for jailing 75 dissidents. The move led to the resumption ofaid to the Communist nation.

Cuba, however, rejected EU's demand that it first improve the humanrights situation in the country before normalising ties with theEuropean bloc.

Currently, the two sides cooperate on projects worth 40 million euros($59.4 million).

On Thursday, 's secretary of state for EU affairs Diego LopezGarrido said in Madrid that Europe should completely normalise ties withCuba.

EU urges Cuba to carry out democratic reforms :: Samay Live (6 November2009)http://www.samaylive.com/news/eu-urges-cuba-to-carry-out-democratic-reforms/666334.html

In recession-battered Cuba, tough entry for business outsiders

Posted on Friday, 11.06.09.INTERNATIONAL BUSINESSIn recession-battered Cuba, tough entry for business outsidersBusiness executives seeking Cuban visas are facing heightened scrutiny,a U.S. maritime executive said.BY JOSEPH A. MANN JR.

The world recession has caused more intense screening of businessexecutives seeking Cuban visas and has slowed down decision-making onnew business projects on the communist island, a U.S. maritime executivesaid Thursday.

Speaking at the SeaCargo Americas conference in Miami, Jay Brickman,vice president of government services at Crowley Marine Services, saidthe worldwide slowdown has battered an already weak Cuban , withprices for nickel exports down by some 40 percent, a sharp decline inremittances from Cubans overseas and less spending by tourists visitingthe island.

“The [economic] situation is causing indecision in a group used tocentral controls, and there is less initiative to make decisions,'' saidBrickman, who began visiting Cuba in 1978 and recently returned from atrip to the island. Crowley has regular shipments from Port Evergladesto Havana.

“It's easier to to Cuba from the U.S. point of view, but it'smore difficult from the Cuban point of view. To go there, businessmenneed a business visa and that has to be given out by the Cuban government.''

The Cubans are asking why business executives want to come to theircountry now and didn't before, he said. His advice: “It's best to betransparent with them.''

Speaking on the same panel, Pedro A. Freyre, chairman of the GreaterMiami Chamber of Commerce Cuba Committee, an attorney and co-author of astudy on a post-embargo Cuba, offered four basic tracks for Cuba in thecoming years. In the first, the Cuban economy continues to deteriorateas Raúl Castro succeeds his brother, the Cuban Communist Party stays inpower and there are no significant economic or political changes. Helikened this scenario to the last days of the gerontocracy in the SovietUnion.

Under a hybrid scenario, “goes to the great party congressin the sky,'' there are significant economic reforms but no politicalchanges. “Then we will have a [style economy] in theAmericas,'' Freyre said. A transition scenario would come about if bothRaúl and Fidel Castro die and a period of national reconciliationensues. There could be meaningful economic and political reforms,settlement of property claims and election of a democratic government.“Then Home Depot would go to Cuba and sell a million gallons of paintin a week,'' said Freyre.

In the fourth scenario, which Freyre said he hopes will not occur, therewould be increasing social tensions leading to violent confrontationsand political and social upheaval. Subsequently, Cubans would attempt amass exodus to the United States.

During a morning session at the AirCargo Americas conference, which washeld simultaneously, an executive of Cargolux Airlines, Europe's largestall-cargo airline, said that the air cargo business worldwide was in themidst of a “crisis'' with cargo volume down by about 20 percent thisyear, low freight rates and rising costs for fuel.

Sebastiaan Scholte, head of marketing and special projects at Cargolux,noted that airlines worldwide will likely lose about $11 billion this year.

Air cargo, he added, moves only about 2 percent of all cargo volume, butthis cargo is worth more than 33 percent of the value of freight movedworldwide.

Brandon Fried, executive director of the Airforwarders Association, saidthat air cargo recently has seen an increase in business, making himoptimistic about a recovery next year.

“We are a leading indicator,'' said Fried. “When companies needsomething on their shelves right away, they use air cargo.'' Thethree-day joint conferences and exhibition organized by the World TradeCenter Miami, the Port of Miami and the Miami International endFriday. The event, held at the DoubleTree Miami Mart andConvention Center, is the largest hemispheric event dedicated to air andocean trade.

In recession-battered Cuba, tough entry for business outsiders – 5minute Business – MiamiHerald.com (6 November 2009)http://www.miamiherald.com/business/5min/story/1319557.html

Vaticano pide mayor presencia en los medios de comunicación

Publicado el viernes, 11.06.09Vaticano pide mayor presencia en los medios de comunicaciónPor EFELA HABANA

El Vaticano "desea'' que la Iglesia católica cubana tenga acceso normaly frecuente a los medios de comunicación masivos de la isla, controladostodos por el Estado, según dijo el jueves el del ConsejoPontificio de las Comunicaciones Sociales, el arzobispo Claudio María Celli.

"Mi deseo es que la Iglesia cubana paulatinamente pueda tener un accesonormal a los grandes medios de comunicación que las grandes tecnologías,como radio, televisión, y multimedia, hoy día nos ofrecen'',dijo el prelado italiano en una entrevista.

"Debería ser un camino normal para cualquier persona y al mismo tiempopara la Iglesia, que tiene que vivir la tarea profunda de difundir lacultura de respeto, de diálogo, de amistad'', añadió Celli, quien visitaCuba por cuatro días.

Aclaró que está informado de que la Iglesia "ha tenido acceso a la radioy la televisión en algunos momentos, que han sido muy positivos yaprecia dos por el pueblo cubano'', pero desea que esto ocurra no sóloen ocasiones especiales.

En su opinión, la Iglesia debe tener un acceso a los medios "que seatranquilo, no esporádico, y esa normalidad sería un aporte muyprovechoso para el crecimiento humano y espiritual del pueblo''.

Según Celli, corresponde a los obispos de este país, el único de Américagobernado por un Partido Comunista, reunirse con las autoridades paratratar de resolver esa situación.

"A mí, como presidente del Pontificio Consejo, no me pertenece encontrarsoluciones concretas. Esto pertenece a los señores obispos, que dialogancon las autoridades'', agregó.

"Si pudiera tener un deseo -prosiguió-, es que la Iglesia cubana puedadesempeñar este papel en plenitud, porque sé que sería muy provechosopara el camino del pueblo cubano''.

Celli aclaró que no pedirá nada concreto en ese sentido cuando se reúnacon autoridades de la isla, pero que sí planteará el asunto, porque "laIglesia o es comunicación o no es Iglesia''.

El prelado asistió el jueves en La Habana a la inauguración de laasamblea plenaria de la Conferencia de Obispos de Cuba.

El viernes se reunirá con la comisión de medios de comunicación socialde los obispos cubanos y dictará una conferencia titulada Iglesia,medios de comunicación y cultura digital.

Celli, de 68 años, fue nombrado presidente del Consejo de lasComunicaciones por Benedicto XVI en el 2007.

Vaticano pide mayor presencia en los medios de comunicación – Cuba -ElNuevoHerald.com (6 November 2009)http://www.elnuevoherald.com/noticias/america_latina/cuba/story/581917.html

Cuba y sus vecinos

Publicado el viernes, 11.06.09Cuba y sus vecinosBy OSCAR PEÑA

Estos últimos 57 años de dictadura cubana (siete de Fulgencio Batista y50 de ) no fueron por culpa de , ni de ningúnpaís vecino de América Latina. Fue –y es– por culpa de los cubanos.Los transitorios problemas –de pandillaje, corrupción, anarquía yconfusión política que tuvo Cuba en 1952– no justifican el golpe deEstado que dio el general Batista, descarrilando el camino democrático.Fue solo ambición de poder. Y si aquel madrugón en el cuartel deColumbia al gobierno constitucional de Cuba no se puede defender, menosdefensa tiene todavía la revolución extremista que se instauró en 1959.También otra acción de ambición de poder.

Si en 1959 se pone sobre una mesa el mapa de nuestro hemisferio y sepregunta qué país de América Latina necesitaba una revolución radical eintransigente –después de aclarar que es un mal que no necesita ningúnpaís– observaría que Cuba estaba entre los últimos a seleccionar poresos involucionarios. Si algún país tenía buena presencia social yeconómica en América Latina, era Cuba. Solo obsérvese que toda lainfraestructura, hospitales, edificios, túneles, vías, etc., que tieneel país hoy fueron hechos antes de 1959. Antes de ese año el país sítuvo una verdadera revolución económica. La revolución de Castro fuecontra la nación cubana. Hoy el pueblo se conformaría sólo con poderregresar a la situación económica que tenía el país el 1ro de enero de1959. La inconformidad y la irresponsabilidad social de los cubanostrajeron los lodos de estos largos años.

El pueblo cubano ha tenido en este medio siglo rachas de mala suerte.Hemos pagado bien caro nuestras ligerezas. Aparte de retroceder comopaís y de erosionarnos, dividirnos y regarnos por el mundo, tambiénhemos sufrido indolencia y falta de sensibilidad política del mundoexterior. Es inconcebible que la mayoría de los países y lasinstituciones mundiales hayan pensado que la Cuba de Fidel Castro es unaisla de y un ejemplo. Sin , así ha sido el drama cubano.Un régimen científicamente totalitario y matador de todas las libertadescon inexplicable simpatía extranjera.

Y si hablamos de nuestros vecinos latinoamericanos el cuadro es todavíamás deprimente. El pueblo cubano, en las últimas cuatro generaciones,necesitaba que sus vecinos fueran un ejemplo, un faro de motivaciónsocial y ciudadana, pero desafortunadamente descubrimos que no, quemuchos simpatizan con Fidel Castro porque nunca habían alcanzado laatención sanitaria y educacional que tenía Cuba antes de 1959, ninuestro desarrollo económico. Aun con estos 50 años de destrucción LaHabana impresiona y el pueblo cubano de ayer y de hoy –culturalmente,científicamente y económicamente– es la diferencia. Solo nos faltaaprobar la asignatura de libertad, respeto a las leyes y seriedad cívica.

El mal ejemplo político, económico y social de América Latina también hasido un importante factor a favor del régimen de Castro para confundirmás al pueblo cubano sobre la opción de libertad. Cuando uno piensa quetodos observan de manera negativa que un hombre tenga las riendas delpoder 50 años consecutivos, se sorprende que lejos de criticarlo, muchosgobernantes de América Latina desean imitarlo y perpetuarse en el poder,cambiando las leyes y las constituciones de sus países. Roguemos por queel último aporte del de Colombia a la democracia no sea el dereelegirse por tercera vez y convertirse en una bandera.

OSCAR PEÑA: Cuba y sus vecinos – Columnas de Opinión sobre Cuba -ElNuevoHerald.com (6 November 2009)http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/columnas-de-opinion/story/581672.html

Cuba recorta libreta de racionamiento

Cuba recorta de 5 de noviembre de 2009, 04:30 PMPor Rosa Tania Valdés

LA HABANA (Reuters) – Cuba quitó este mes las papas y guisantes de lalibreta de alimentos subsidiados por el Estado, un aparente paso haciala eliminación del sistema de racionamiento impuesto hace casi medio siglo.

Administradores de almacenes estatales dijeron a Reuters que desdenoviembre los cubanos podrán comprar libremente papas y guisantes,aunque a precios más elevados que por la libreta.

La libra de papas subió de 40 centavos a 1 peso cubano, apenas 4,5centavos de dólar. La de guisantes se disparó de 16 centavos a 3,5 pesos.

"Quieren quitar la libreta, pero los salarios no suben y en el mercadono se puede comprar, porque los precios son impagables", dijo Marcela,una jubilada de 75 años que compraba papas en La Habana.

"Ahora puedo comprar las (libras) que quiera, pero no sé si tendrésiempre el dinero que necesito para esto", agregó.

El cubano, Raúl Castro, ha dicho que la libreta creada en1963 representa un costo "irracional e insostenible" para el Estado.Pero su eliminación es un asunto delicado, pues aunque insuficientegarantiza parte de la alimentación de muchos cubanos.

Castro reconoce que el salario promedio equivalente a 19 dólares que elEstado paga a los cubanos es insuficiente para llegar a fin de mes, apesar de los subsidios y servicios gratuitos como la o la educación.

Es el segundo recorte aplicado este año a la libreta de racionamiento,que por alrededor de un dólar ofrece mensualmente a una familia algunosalimentos suficientes para dos semanas.

El Gobierno redujo en junio un 30 por ciento hasta 567 gramos mensualesla cantidad de guisantes distribuidos y bajó a la mitad la cuotatrimestral de un kilo de sal.

Cuba importa el 80 por ciento de la que distribuye a la poblacióna precios altamente subsidiados mediante la libreta. La factura dealimentos llegó a 2.500 millones de dólares en el 2008.

Pero con los bolsillos vacíos por una dramática caída de ingresos debidoa la crisis internacional, el presidente busca cómo ahorrar y hacer máseficiente la economía socialista de la isla.

El mes pasado eliminó los comedores públicos en algunos ministerios yaumentó los salarios en compensación.

La posible desaparición de la libreta de racionamiento ha sido objeto deun acalorado debate en la prensa estatal e incluso en reunionesconvocadas por el Partido Comunista en los barrios.

"Lo que venden por la libreta no alcanza, pero por lo menos empiezas elmes y luego vas inventando", dijo Aníbal, un vendedor de productosracionados en La Habana.

Una vez que son consumidos los alimentos de la libreta, los cubanossuelen recurrir a productos vendidos en una moneda dura 24 veces másfuerte que el peso de sus salarios o al mercado negro.

"Mientras el salario no alcance para vivir, el Estado tendrá que seguirocupándose de nosotros. No tienen otro remedio", añadió mientras cerrabasu punto de venta para ir a almorzar.

(Reporte de Rosa Tania Valdés; editado por Esteban Israel)

Cuba recorta libreta de racionamiento – Yahoo! Noticias (6 November 2009)http://espanol.news.yahoo.com/s/reuters/091105/latinoamerica/latinoamerica_alimentos_cuba_1

Obstáculos en el camino

CUBA-UNIÓN EUROPEA:Obstáculos en el caminoPor Patricia Grogg

LA HABANA, 4 nov (IPS) – Cuba insiste en que la llamada posición común sostenida por más de una década por la Unión Europea () para inducir cambios políticos en este país caribeño constituye el principal obstáculo para una normalización plena de las relaciones, aunque la cooperación goza de buena .

El tema estuvo presente en las conversaciones que mantuvo con autoridades cubanas el comisario para el Desarrollo y la Ayuda Humanitaria de la UE, el belga Karel de Gucht, quien finalizó este miércoles una visita iniciada el sábado con una jornada de descanso en el balneario de Varadero y que incluyó entrevistas con el Raúl Castro y varios ministros.

La posición común fue adoptada en 1996, con el propósito de "fomentar el proceso de transición hacia el pluralismo democrático y el respeto de los y de las libertades fundamentales en Cuba, así como el aumento y la mejora duraderos del nivel de vida del pueblo cubano".

Según fuentes diplomáticas europeas, esa iniciativa, impulsada a propuesta del entonces jefe del gobierno español, el centroderechista José María Aznar (1996-2004), se ha convertido al cabo del tiempo en algo más bien simbólico, aunque aún hay países de la UE renuentes a eliminarla tal como exige La Habana.

En sus conversaciones privadas con De Gucht, el lunes, el canciller de Cuba, Bruno Rodríguez, consideró "constructivo" el papel desempeñado por la Comisión Europea en el proceso de normalización de las relaciones entre la UE y Cuba, iniciado en 2008 y que abrió las puertas al reinicio de la colaboración.

Pero Rodríguez también recordó que "la injerencista y unilateral posición común de la Unión Europea (……) constituye el principal obstáculo para la normalización plena de éstas", indicó una nota informativa sobre esa plática publicada en la página web de la cancillería cubana.

En su momento, esa iniciativa impidió la suscripción de un acuerdo marco de cooperación entre la UE y Cuba, que ha renovado su interés en el establecimiento de un futuro contrato de esa naturaleza favorable al desarrollo de las relaciones entre La Habana y Bruselas, pero "sin condicionamientos" de ningún tipo.

Algunos de los 27 miembros del bloque europeo coinciden en que la posición común no permite avanzar en el diálogo y consideran que habría que cambiar de estrategia en la política hacia Cuba, en un contexto internacional en que el gobierno estadounidense de Barack Obama ha dado señales de distensión y acercamiento en su relación con La Habana.

"El comisario (De Gucht) hizo saber a las autoridades cubanas que se puede hablar de la posición común, pero que ellas también tienen que ceder", confió a IPS una fuente diplomática. El punto complicado para cualquier negociación radica en el tema de los derechos humanos.

Mientras La Habana no admite críticas ni señalamientos unilaterales en ese sentido, la UE pide "gestos" que la ayuden a convencer a los miembros más renuentes a abandonar la línea "dura" y dar paso a la flexibilidad. El gobierno cubano tampoco ve con buenos ojos el apoyo y reconocimiento de la disidencia interna.

En 2003, la UE reaccionó al arresto y fuertes condenas aplicadas a 75 opositores bajo cargo de conspirar con Washington con fines subversivos mediante la aplicación de un paquete de medidas diplomáticas que incluyeron la invitación masiva de disidentes a celebraciones oficiales de naciones del bloque acreditadas en la urbe habanera.

El caso marcó un profundo distanciamiento que se prolongó hasta que en junio de 2008, la UE decidió dejar sin efecto esas iniciativas, que según La Habana estuvieron inspiradas en la política especialmente hostil de la pasada administración estadounidense de George W. Bush (2001-2009).

En octubre de ese año, Cuba y la UE relanzaron durante una reunión en París el diálogo político y, con pocos días de diferencia, acordaron en La Habana restablecer la cooperación para el desarrollo que permanecía congelada desde 2003. El convenio respectivo fue firmado por Louis Michel, antecesor de De Gucht en el cargo.

En mayo, el propio Michel, en un nuevo viaje a La Habana, confirmó fondos por 42 millones de euros (62 millones de dólares) para la isla caribeña. Parte de esa ayuda financiera respalda proyectos agrícolas, canalizados a través del sistema de la Organización de las Naciones Unidas en Cuba.

Un acuerdo en tal sentido, vigente hasta el 30 de septiembre de 2011, dedica 11,7 millones de euros (17,2 millones de dólares) a proyectos dirigidos a ampliar las capacidades locales de producción de alimentos, así como a mejorar la gestión agrícola y la disponibilidad de productos de la tierra en alrededor de 27 municipios del país.

El comisario De Gucht viajó la noche del martes a la occidental provincia de Pinar del Río, donde se encuentran algunos de los municipios beneficiados con proyectos de colaboración que buscan fortalecer la seguridad alimentaria del país.

Su agenda incluyó además entrevistas con el vicepresidente del Consejo de Ministros, Ricardo Cabrisas, y el ministro de Comercio Exterior e Inversiones Extranjeras, Rodrigo Malmierca, visitas a centros científicos y de salud, así como un recorrido por el Centro Histórico de la Habana Vieja.

Asimismo, en la tarde del lunes dejó instalado el pabellón de la UE en la feria internacional de La Habana en la cual están representadas, entre otras, más de 400 firmas de Europa. En esta ocasión, De Gucht recordó que el bloque comunitario es el primer inversionista y uno de los principales socios comerciales de la isla caribeña.

También aseguró, que a pesar de la difícil situación económica actual, la UE se esfuerza en mantener los vínculos comerciales con la isla. "Tenemos que trabajar juntos para superarla. Para enfrentar estos y otros riesgos, nuestras agendas tienen que ser complementarias", subrayó.

Horas antes, al inaugurar la bolsa comercial, el titular de comercio exterior había informado que al cierre del tercer trimestre del año en curso el intercambio comercial de bienes disminuyó en un 36 por ciento respecto a igual período de 2008, "siendo las importaciones casi el 80 por ciento del total".

Malmierca también admitió que la economía cubana pasa por dificultades para acceder al financiamiento externo y que "la complejidad de la situación" obligó al país a adoptar diversas medidas restrictivas, "incluido el retraso en el pago a suministradores", aunque, a la vez, aseguró que "éstas (medidas) tienen carácter coyuntural".

El comisario europeo fue precedido en su viaje a Cuba por el canciller español Miguel Ángel Moratinos, quien en su visita del 18 y 19 de octubre, fue recibido por el presidente de Cuba, Raúl Castro, recibió seguridades de que el país cumplirá sus compromisos externos de pagos y logró la liberación de un opositor del grupo de 75 encarcelados en 2003.

Ni Moratinos ni De Gucht incluyeron en sus agendas contactos con sectores de la oposición, a quienes el gobierno cubano solo reconoce como "peones a sueldo" de la política hostil de .

España se prepara para ejercer la presidencia rotativa de la UE en el primer semestre del año próximo y tiene la intención de trabajar por la eliminación de la posición común, una tarea que según medios europeos se podría complicar si de parte de La Habana no hay señales de apertura.

CUBA-UNIÓN EUROPEA: Obstáculos en el camino – IPS ipsnoticias.net (4 November 2009)http://ipsenespanol.net/nota.asp?idnews=93852

Cuba debe aceptar el regreso de sus delincuentes

Cuba debe aceptar el regreso de sus delincuentesPor Guillermo MartínezEspecial para El Sentinel7 de noviembre, 2009

Click here to find out more! La justicia en debe ser ciega. No puede importarle la raza, origen étnico, sexo, credo, edad, o país de origen. Aquel que sea juzgado y condenado debe cumplir su sentencia. Esos son los principios básicos en que se basa la sociedad jurídica de este país.

Eso no ocurre, sin , en el caso de los cubanos que han llegado en los últimos cinco años de Cuba y algunos de los cuales, de acuerdo a una investigación del Orlando Sentinel y del South Sentinel "dominan las estadísticas de las personas arrestadas y juzgadas por cultivar plantas de marihuana adentro de casas vacías, en lo que se ha convertido en un crimen impune".

Esa simple oración lo dice todo. El sur de la Florida es la base que utilizan los recién llegados para alquilar o comprar casas vacías en las cuales ellos pueden cultivar una nueva y mucho más potente tipo de marihuana que tiene un valor en la calle que se aproxima a los $4,500 por libra.

Así y todo, con toda la información disponible, estos hombres y mujeres que han llegado al sur de la Florida proveniente de Cuba en los últimos cinco años cuentan con un sistema judicial que los favorece abiertamente. Como el gobierno cubano no acepta su regreso a la isla, estos criminales no pueden ser deportados, como ocurre en el caso de cualquier otro inmigrante proveniente de cualquier otro país.

Aquellos a los cuales la policía detiene son recién llegados, pero los capos de estas operaciones están muy bien versados en las leyes estatales y federales. Si los detenidos cultivan menos de 100 plantas de marihuana, su caso no pasa a los tribunales federales, donde las penalidades por este crimen son mucho más severas. En vez, son juzgados en tribunales estatales que de acuerdo a las leyes de la Florida la penalidad a aquellos arrestados por primera vez es ponerlos en probatoria. O sea, no van a la cárcel.

Por ende, la gran mayoría de los detenidos en los condados de Miami-Dade, Broward y Palm Beach, cultivan menos de 100 plantas. Y lo que hacen es una afrenta a todos los que viven en la zona y que obedecen la ley. Por supuesto entre este grupo hay que incluir a la gran mayoría de los cubanos honestos que han venido en los últimos cinco años y que no deben de ser mezclados con la minoría que comete este tipo de fechorías.

Lo que está ocurriendo en nuestra comunidad es inaceptable.

Funcionarios del gobierno federal, del estado y de la zona afectada deben unirse para hacerle frente a este grupo organizado de malhechores. En sus conversaciones con el gobierno de Cuba sobre inmigración, el gobierno de Obama debe exigir que Cuba acepte el regreso de estos criminales. Por su parte el gobierno estatal, en particular los legisladores de la Florida, deben pasar una ley para fortalecer el castigo a los que violen estas leyes. Si continua el jueguito que por el cultivo de menos de 100 plantas de marihuana los jueces ponen a los acusados en probatoria, el crimen continuará con impunidad.

Nadie debe olvidar que la inmigración legal a Estados Unidos es un privilegio, no un derecho.

Envíe su opinión a

Guillermo Martínez

ColumnistaSouthflorida.elsentinel.com : Sur De La Florida (6 November 2009)http://southflorida.elsentinel.com/noticias/sfl-flelopimartinez1107brnov07,0,5871037.story

Cuba se prepara para evitar conflictos por las medidas anticrisis

Cuba se prepara para evitar conflictos por las medidas anticrisisComités de defensa se encargarán de avisar a la población de las reformas que van a acometerse06.11.09 -MILAGROS L. DE GUEREÑO | CORRESPONSAL. LA HABANA

Raúl Castro se ha tomado su tiempo para poner en marcha «cambios estructurales y de concepto» pero ya han llegado. La de , por ejemplo, tiene los días contados. Es previsible que su desaparición, asumida por los cubanos, genere conflictos, pero también la adopción de otras medidas, como la unificación de la moneda. Para frenar el impacto, el Gobierno ha pedido a los Comités de Defensa de la Revolución () que preparen a los vecinos para los tiempos duros que vienen.Concretamente los CDR, la mayor organización del país que funciona a través de los barrios, ha comenzado a informar del plan del hermano de , a quien sustituyó en la presidencia del Gobierno en 2008, para sacar a la isla comunista de la crisis económica sin variar sus fundamentos políticos. Advierten a los once millones de cubanos de que «vienen medidas muy fuertes». En menos de una semana se venderán libremente los chícharos (guisantes secos), las patatas, el café, y muy pronto le tocará el turno al pan. Se supone que hasta diciembre salgan la docena de productos básicos que quedan. «Aquí se da lo mismo al que trabaja y al que no trabaja, pero eso debe cambiar y cada uno debe sudar lo que va a comer», confiesa un cederista.Los CDR también deben preparar un censo con la situación laboral de los residentes de entre 14 y 65 años e incrementar la vigilancia para evitar que se cometan ilegalidades, como alquilar habitaciones sin licencia estatal, o vender alimentos en el mercado negro. El Gobierno es consciente de que el salario medio de un obrero no alcanza «para una pareja y mucho menos para una familia». Para compensar el aumento de los precios que tendrán los alimentos liberados se va a subir los sueldos.Para facilitar un poco la vida a las amas de casa, se van a abrir más puntos de venta. Sin , el Estado regulará la cantidad que podrá comprar la gente para evitar el acaparamiento y la posible reventa.Cambios profundosDesde fuera, las medidas pueden parecer menores, pero implican un cambio conceptual profundo. Éstas y otras de tintes consumistas adoptadas en meses pasados son gestos que confirman la voluntad del Castro de profundizar las reformas sin renunciar al régimen político comunista. También ayudaría a la a suspender la posición común que tanto irrita a Cuba y que obstaculiza las relaciones plenas al vincularlas a los avances democráticos.El comisario europeo de cooperación, Karel de Gucht, que el miércoles concluyó una visita de cinco días a la isla, comentó después de entrevistarse con Castro que la Unión necesitaba de Cuba «gestos que deben hacerse con respecto a los derechos fundamentales».

Cuba se prepara para evitar conflictos por las medidas anticrisis. El (6 November 2009)http://www.elcorreodigital.com/vizcaya/20091106/mundo/cuba-prepara-para-evitar-20091106.html

Leyes de comunicación "despiertan fantasmas" de censura, dice bloguera cubana

Leyes de comunicación "despiertan fantasmas" de censura, dice cubana

Por Agencia EFE – Hace 1 minuto.

Quito, 6 nov (EFE).- La bloguera cubana Yoani Sánchez, ganadora de numerosos premios internacionales, entre ellos el español Ortega y Gasset de 2008, señaló hoy que las nuevas leyes de comunicación que tramitan algunos países de Suramérica le "despiertan fantasmas ya conocidos" de censura.

En una entrevista con la emisora ecuatoriana Radio Quito, Sánchez afirmó que esas leyes, que podrían llegar a "restringir la posibilidad de información" de los ciudadanos, le "despiertan muchos fantasmas conocidos que ya hemos vivido en Cuba".

"Cuando a un país se le restringe la posibilidad de informar a sus ciudadanos lo que ocurre, de tener una prensa que ahonde en el debate, en la diatriba, en la polémica, de alguna manera se hace un daño antropológico a la nación completa", dijo.

No obstante, la bloguera precisó que igual que le "asusta el monopolio estatal sobre los medios de comunicación", también lo hace "el monopolio de la frivolidad sobre los medios".

"Además de la de expresión, deben existir periódicos que ayuden a la voz del pueblo a expresarse, ayuden a contar lo que ocurre, sin que eso esté marcado por los designios del mercado solamente", añadió.

A su juicio, existe un "espacio informativo para todo" por lo que apuntó a que la "sabiduría" es encontrar un punto medio "sin censurar y sin reprimir como pretenden muchas de estas leyes".

La entrevista a la cubana se enmarcó dentro del debate que los medios locales ecuatorianos mantienen sobre un nuevo proyecto de ley de comunicación que prepara el Gobierno y que, según ellos, supone una amenaza a la libertad de expresión en el país.

Asimismo, la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) calificó el pasado octubre de "preocupante" el nuevo proyecto de Comunicación del Gobierno del , Rafael Correa, al considerar que posee "un carácter restrictivo en materia de libertad de prensa".

Por su parte, el Ejecutivo afirma que es necesaria una nueva ley para que regule lo que ha denominado como "abusos de la prensa", al considerar que ésta encabeza la mayor oposición a los cambios políticos y sociales que intenta sacar adelante.

Para Sánchez, las leyes tienen que apoyar lo que, según ella, es el "futuro de la información": la democratización informativa, "que los ciudadanos se hagan con la información".

"Estamos asistiendo al fin de los monopolios informativos de todo tipo y de todos los colores políticos, el ciudadano se va a tomar la información por su mano, la va a poder difundir y hacer llegar a miles de kilómetros de distancia", dijo en referencia a las nuevas herramientas tecnológicas y a .

"Las pequeñas y diminutas personas de comunidades, pueblos, ciudades, podrán alzar su voz y convertirse en referente informativo y yo creo que es la mejor manera de acabar con la censura y con el control de la información", agregó.

Los escritos de Sánchez en su "Generación Y" han sido una referencia fuera de Cuba sobre la actualidad de la isla y la han hecho merecedora de varios galardones internacionales, el más reciente, una mención especial del premio María Moors Cabot de la estadounidense de Columbia.

Pese a esos reconocimientos, Sánchez resaltó la censura que sufre su espacio en Cuba y aseguró que "no es posible verlo desde dentro de la isla" y que "está bloqueado desde hace más de un año en los servidores" nacionales.

epa – european pressphoto agency: Leyes de comunicación "despiertan fantasmas" de censura, dice bloguera cubana (6 November 2009)http://www.google.com/hostednews/epa/article/ALeqM5hICvbYwgpilwMLpCPw_uA6M-UkRA

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