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Daily Archives: November 16, 2009

The "Energy Revolution" Is Also a Failure in Cuba

The "Energy Revolution" Is Also a Failure in Cuba

Several years ago, the beginning of the "Energy Revolution" was proclaimed. The official media announced the immediate distribution of pressure cookers that, despite requiring electricity, would reduce the national consumption of petroleum. State industry began to produce the necessary rubber gaskets for the lids which, until then, were made solely by private producers and sold in informal markets at abusive prices.

With the meticulous precision of a military operation, dozens of trucks took to the streets to distribute the new equipment. "Buy now, pay later" was the slogan, which didn't manage to silence the skeptics who asked how we were going to get, without great difficulty, the to put in the new technology. However, it was a time of widespread hope which, like love, seemed to be entering the kitchen.

It happened just as with previous projects: at first the distribution went well, but over the months the pots didn't make it into all the homes, nor were they well received everywhere. In some areas where they were sold the liquefied natural gas service was immediately terminated and electric power outages occurred at the most inopportune moments. On the other hand, something happened that enthusiasts had not been able to foresee; there were people who could not afford these appliances. Even today you can see the lists of defaulters, placed in public view, in the same markets where the sophisticated pans were marketed.

These pots, which were the latest objects of worship of a paternalistic government, are no longer sold and the same thing happened with the rubber gaskets; today, once again, they are offered by alternative artisans in the street at whatever price they care to demand.

*Meanwhile, I am pleased to report that I have regained my capacity to walk on both legs, abandoned the crutch and returned to the themes of my daily life. My thanks to all of you who offered your hands in solidarity, the balm of support and the effective medicine of your friendship. Here and here are links to a brief story about what happened on that Friday, November 6.

Yoani's , Generation Y, can be read here in English translation.

Yoani Sanchez: The "Energy Revolution" Is Also a Failure in Cuba (16 November 2009)

Sol Melia to Gain Over U.S. Rivals From Cuba Travel Ban Repeal

Sol to Gain Over U.S. Rivals From Cuba Ban RepealBy Jens Erik Gould and Nadja Brandt

Nov. 16 (Bloomberg) — Spanish hotelier Sol Melia SA will benefit over American rivals like Marriott International Inc. if a bill before U.S. lawmakers this week to end a 46-year travel ban to Cuba is enacted while a broader is kept in place.

The trade embargo would ban U.S. operators from lodging the 1.1 million Americans that the U.S. International Trade Commission says may visit annually if the travel ban is lifted. And repealing the ban may drive business away from other Caribbean resorts operated by U.S. companies, said Robert Muse, a Washington-based lawyer.

"While lifting the travel ban is a perfectly commendable project, the main economic beneficiary will be Sol Melia," said Muse, who advises U.S. clients on Cuba-related issues. Palma de Majorca, -based Sol Melia is the world's largest resort operator. It manages 24 hotels on the communist island.

The U.S. House Committee on Foreign Affairs will hold a hearing Nov. 19 on the travel ban, the first since Democrats took control of Congress in 2007.

U.S. hotels, mobile phone providers, travel insurance companies and credit card issuers see the bill, known as the " to Travel to Cuba Act," as a step to ending the embargo, said Jake Colvin, vice of the National Foreign Trade Council.

Standing Room Only

The Washington-based trade association has held about six meetings with dozens of its 300 members to discuss business opportunities with Cuba since President Barack Obama succeeded George W. Bush in January.

"If these meetings were taking place under Bush," who favored retaining the travel ban, "you could've fit everyone interested in a closet," said Colvin. "Now they're standing room only."

Christopher Sabatini, vice president of the Council of the Americas in New York, agreed that repealing the travel ban may lead to a reconsideration of the embargo. "The idea is to get rid of the travel ban and then let the momentum build," he said.

The legislation has 179 bipartisan co-sponsors in the House and needs 218 votes to pass if all 435 members vote. A similar bill was introduced in the Senate.

"We certainly would monitor any changes the U.S. government makes regarding doing business in Cuba," Tom Marder, a spokesman for Bethesda, Maryland-based Marriott said.


U.K.-based InterContinental Hotels Group Plc. says it will not enter Cuba as long as the embargo is in place. The company is subject to U.S. laws because the majority of its investments are in that country, said Alvaro Diago, who is chief operating officer and head of Latin America.

"U.S. hotel companies aren't getting their fair share of the Cuban market while European companies have already a foot in the market," Diago said in an interview. "The embargo is the one that dictates whether we will get in."

U.S. tourists will flock to Cuba because their inability to travel there for almost 50 years has created an "allure" and "mysteriousness" about the island, said Eric Trump, executive vice president of development and acquisitions for Trump Organization, a real estate and development company founded by Donald J. Trump.

'On our Radar'

"Cuba has been on our radar, but until we can actually get in there, it's harder to plan preliminary steps," Trump, 25, said in an interview. "We are such a presence in south Florida. It's such a staple for us. Cuba would fit right in there."

Obama will face pressure from most governments in the region, regardless of their attitude toward Cuba, not to veto the travel ban repeal measure, Sabatini said.

On Sept. 3, Obama ended restrictions on Cuban-Americans traveling and sending money transfers to relatives back home. That's expected to double to 200,000 the number of U.S. tourists visiting the island this year, Sabatini said.

Obama also allowed U.S. telecommunications companies to provide service in Cuba for mobile telephone, satellite radio and television. Current exceptions to the 1962 trade embargo on communist Cuba include $500 million per year in agricultural exports.

"If you are a potato, you can get to Cuba very easily," Representative Sam Farr, a California Democrat and one of the co-sponsors of the bill, said in a Sept. 21 interview. "But if you are a person, you can't, and that is our problem."

'Holy Grail'

Orbitz Worldwide Inc. said Nov. 11 that it received 100,000 signatures for a campaign it started in May called Lifting the travel ban to Cuba would probably increase Orbitz's revenue from and hotel bookings, Chief Executive Barney Harford said in a Nov. 10 interview.

"It would be a net positive for the industry," Harford said. "The interest level in Cuba would stimulate incremental travel."

U.S. passengers on Caribbean cruise lines, with their accommodation and amenities already provided at sea, will demand sightseeing stops in Havana, said Bob Whitley, president of the United States Tour Operators Association, which supports lifting the travel ban.

"Cuba is the Holy Grail of cruising," Richard Fain, chief executive officer of Miami-based Royal Caribbean Cruises Ltd., said in an Oct. 6 interview in New York. "I can't wait until we have a free and open Cuba."

To contact the reporter on this story: Jens Erik Gould in Mexico City at ; Nadja Brandt in Los Angeles at Last Updated: November 16, 2009 00:00 EST

Sol Melia to Gain Over U.S. Rivals From Cuba Travel Ban Repeal – (16 November 2009)

Go beyond the beach resorts to see Cuba’s capital

Go beyond the beach resorts to see Cuba's capitalBy Chris Klus, Special to the Ottawa CitizenNovember 13, 2009

Havana is not a common destination for Canadians. Though some 700,000 Canadians to Cuba each year, most go to the popular resort areas of Varadero, Cayo Coco and Holguin, with maybe a day trip to Havana.

But Habana, as the locals call it, is worth a visit on its own.

Your first impression will be of a city that is crowded, noisy, dirty, polluted and smelly, but once you start getting to know it, you'll discover a vibrant and exciting city with people who are friendly and love Canadians and — despite some begging and hustling of cigars — really quite safe.

It's a great walking city with its centuries-old Spanish colonial architecture, narrow cobbled alleys and '50s cars cruising most streets.

My wife and I left Ottawa on a grey, cold and snowy morning and, 3 1/2 hours later, exited our Air flight at Havana and were greeted by a hot, sunny sky and palm trees waving in the warm wind.

A half-hour cab ride later, we were at the our travel agent suggested — the Tryp Habana Libre. The Havana Hilton until Castro took it over during the revolution, it's now just a shadow of its earlier opulence but is still large and clean and well situated for touring Havana.

The prime tourist area is Habana Viejaó — or Old Havana. It is one of the most condensed living spaces in Latin America, with some 70,000 habaneros, as the locals there are called, crammed into an area that's just 4.5 square kilometres.

The original buildings with their balconies, wrought-iron gates and internal courtyards are packed together along a maze of streets and alleys. Most of the buildings are from the 1700s and 1800s and crumbling and rundown, yet they still show their original Spanish colonial character and colours — though now muted with a patina of centuries-old dirt.

We spent most of our mornings just wandering the narrow streets and alleys — most barely the width of a car.

When our feet got sore, we would take a covered bicycle taxi — a homemade tricycle with two seats for passengers — for a few pesos and, if we were lucky, we'd get a driver who spoke English and gave us a guided tour with commentary on the history of the city and the buildings we were passing.

During the day, the streets were filled with the hustle and bustle of life: men sweeping their stoops, women hanging laundry, children going to or playing in the street and dogs roaming for .

As you walk the streets, you'll hear "Hola! Where are you from?"

Sometimes we'd stop and say we were from Canada and would invariably be told: "Ah, Canada. Good country. I love your country."

At lunch time the streets filled with workers searching for a place for lunch. Almost everywhere you go in Old Havana there are kiosks — really, only an open window with a little counter built into it — serving the traditional Cuban sandwich or cubano. Looking very much like a panini, the Cuban sandwich is typically made with ham or roast pork and a slice or two of mild cheese, sometimes pressed and grilled and sometimes just plain. Washed down with a cold cerveza (beer), they really hit the spot after a long morning of exploring.

The streets of old Havana are linked to five plazas. Our favourite plaza was Plaza Vieja — the old square — originally laid out in 1559 and now undergoing a restoration. Since being declared a UNESCO World Heritage Site in 1982, millions of dollars are being spent to reconstruct Old Havana to its once glorious state.

Sunset and dusk is a magical time in Havana. We would walk from our hotel to the Malecon — a six-lane thoroughfare that runs along the coast and offers great views of the Havana skyline.

Sitting on the seawall, I remembered something that photographer Freeman Patterson once said: "Always look behind you." When I turned around, I saw iconic old American cars whizzing by on the Malecon. It took me about 10 shots to get the right focus and speed to capture the cars clearly while blurring the background.

Old Havana is a different place at night. It's full of tourists and locals strolling the streets and alleys or sitting in bars listening to combos playing traditional Cuban music or jazz and drinking mojitos — the Cuban national drink made with crushed mint leaves, lime juice, sugar and lots of rum.

Though known world-wide for its rumba and mambo music, Havana is now in a musical revolution with salsa and jazz as the new wave. We spent a number of nights listening to Cuban jazz, drinking mojitos, chatting with the waiters and waitresses and, on our way back to the hotel, stopping for yet one more cubano.

As our travel agent advised, see Havana before the Americans take it over.

Ottawa resident Chris Klus worked briefly as a commercial photographer before a career with the federal government. Recently retired, he has now returned to photography.

Go beyond the beach resorts to see Cuba's capital (16 November 2009)

Report links donations, lawmakers’ support of Cuba embargo

Posted on Monday, 11.16.09Report links donations, lawmakers' support of Cuba By Lesley ClarkMcClatchy Newspapers

WASHINGTON — Supporters of the U.S. embargo against Cuba have contributed nearly $11 million to members of Congress since 2004 in a largely successful effort to block efforts to weaken sanctions against the island, a new report shows.

In several cases, the report by Public Campaign says, members of Congress who had supported easing sanctions against Cuba changed their position — and got donations from the U.S.-Cuba Democracy Political Action Committee and its donors.

All told, the political action committee and its contributors have given $10.77 million nationwide to nearly 400 candidates and members of Congress, the report says.

The contributions include more than $850,000 to 53 Democrats in the House of Representatives who sent a letter to House Speaker Nancy Pelosi earlier this month opposing any change to U.S.-Cuba policy. The average signer, the report says, received $16,344.

The top five recipients of the embargo supporters' cash: Miami's three Cuban-American Republican members of Congress, 2008 Republican presidential nominee John McCain and New Jersey Democratic Sen. Robert Menendez, whose parents fled Cuba before his birth.

The report comes as defenders of the embargo fend off efforts to repeal a decades-old ban against U.S. to Cuba. Proponents of greater engagement with Cuba contend that they have the votes, and a hearing on the issue is scheduled for Thursday before the House Foreign Affairs Committee.

Critics of U.S.-Cuba policy long have suggested a link between campaign contributions and policy. Public Campaign — which advocates for public financing of political campaigns — says the contributions raise questions about the role that money plays in lawmakers' decision-making.

"The pressure they get to raise money plays heavier in their decisions than it ought to," said David Donnelly, the national campaigns director for Public Campaign. "We think this is a damning pattern. We think these are good people caught in a bad system. If members of Congress have to spend too much time raising money, they have to listen to people who give money."

The director of the U.S.-Cuba Democracy PAC, Mauricio Claver-Carone, defended the contributions as support for lawmakers who side with Cuban-Americans who think that easing sanctions against Cuba will only benefit the Castro regime.

"I will not apologize for the Cuban-American community practicing its constitutional, democratic right to support candidates who believe in and democracy for the Cuban people over business and interests," Claver-Carone said. "Unions help elect pro-union candidates. The Chamber of Commerce helps elect pro-business candidates. AIPAC (the American Israel Public Affairs Committee) helps elect pro-Israel members. Who are we supposed to help? Pro-Castro members?"

Public Campaign looked at the Cuba committee because of a seeming disconnect between congressional votes and public opinion polls that suggest most Americans support lifting a ban on travel to Cuba, Donnelly said.

"On this issue there appears to be a clear distinction between what the American public appears to want and what some in Congress are advocating," Donnelly said, pointing to a World Public Opinion survey in April that found 70 percent of Americans support travel to Cuba.

Report links donations, lawmakers' support of Cuba embargo – Politics AP - (16 November 2009)

Czech president prizes freedom above all

Posted on Monday, 11.16.09VACLAV KLAUSCzech prizes above allBY FRANK CALZON

Czech President Vaclav Klaus is an economist with an open but well-disciplined mind. Schooled in communism, he converted to capitalism and became an advocate of free markets after watching the Marxist model fail. Having represented Czechoslovakia's communist government at international financial meetings, he had ample opportunities to make comparisons.

Klaus joined the “Velvet Revolution'' led by Vaclav Havel and became minister of finance overseeing Czechoslovakia's transition to a free-market . The Czech Republic and Slovakia split in a “Velvet Divorce'' in 1993, but neither has retreated to communism.

Celebrating the 20th anniversary of the fall of the Berlin Wall and the end of the Cold War, Klaus was in Washington last week, meeting with Vice President Joe Biden and State Department officials and hosting a reception.

Playwright and former Czech President Vaclav Havel earned his appellation as a “man for all seasons'' with his strong continuing advocacy of and ethical politics. Klaus, known as “the professor'' in Prague, projects the image of a statesman — knowledgeable, engaging and willing to answer questions even when he knows his answers will be politically incorrect.

Addressing Georgetown students, he warned against “utopian thinking'' that perfect societies can be created and sustained. “Let's recognize that great suffering has been inflicted by efforts to implement ideas,'' he said. The issue in world politics remains “freedom'' and the threat to freedom remains “dangerous collectivism.'' He insists the integration of Europe “to enable the free movement of capital, people and ideas is not the same thing as unification.''

Countering a question about global warning, he asked: “What is in danger: the climate or freedom?'' The clamor for a centrally directed effort “to control the climate, is another utopian idea'' one that “will endanger growth,'' he added.

The Czech Republic has “the best growth rate of the post-communist nations'' he said. “We would not be happy to go back to the centralized, unnecessarily organized system we got rid of 20 years ago.'' The “current economic crisis . . . is not the result of market failure, but of politics playing with the market, a failure resulting from immoderate ambitions.''

Klaus was introduced at Georgetown by 's former Prime Minister José María Aznar, who took a hard line against the Castro government in Cuba but lost reelection after supporting the U.S. invasion of Iraq. Klaus criticized the current Spanish government's “soft'' approach to Cuban issues adding, “In the Czech Republic we have much more radical thoughts. Those of us in former communist countries were not helped by the soft talk of the Helsinki process and dreams of achieving something by friendliness. [Spain's current Prime Minister José Luis Rodríguez] 's soft talk to Cuban leaders is not the way out.''

Klaus was carefully circumspect when talking about President Obama's decision not to deploy missiles in Poland and the Czech Republic. He said he “accepts'' the policy change, “the Czech Republic is part of the trans-Atlantic world, and friendship with the United States is crucial.''

Klaus will soon to Brazil and Peru “where I see a chance to carry on discussions rationally.'' Seeing no chance for rational discussions in where President Hugo Chávez has seized control of the nation's oil, steel, cement and sugar industries, “is precisely the reason, I am not traveling to Caracas.''

So add “blunt'' and “outspoken'' to the list of adjectives behind Klaus's name. He is no man of pretense.

Frank Calzon is executive director of the Center for a Free Cuba, based in Arlington.

Czech president prizes freedom above all – Other Views – (16 November 2009)

Cuba: presos de la Causa de los 75 en estado crítico

Posted on Monday, 11.16.09Cuba: presos de la Causa de en estado críticoBy WILFREDO CANCIO ISLA

El cubano Ariel Sigler Amaya era un hombre fornido, aún con la estampa del boxeador de pesos pesados que fue en su juventud. Seis años después de su arresto el 18 de marzo del 2003, está parapléjico, confinado a una silla de ruedas mientras trata de superar las secuelas de una polineuropatía agresiva que adquirió en la cárcel y que puso en peligro su vida.

Sigler, de 46 años, líder del movimiento Opción Alternativa en la provincia de Matanzas, es uno de los 53 prisioneros de la Primavera Negra del 2003 que permanecen tras las rejas. La ola represiva llevó a la cárcel a 75 disidentes, activistas de , bibliotecarios y periodistas independientes, condenados de manera sumaria a penas entre seis y 28 años de cárcel.

Como la mayoría de los involucrados en la Causa de los 75, Sigler fue encausado bajo la Ley de Ley de Protección de la Independencia Nacional y la Economía de Cuba, instaurada en 1999 para sancionar "acciones que en concordancia con los intereses imperialistas persiguen subvertir el orden interno de la nación y destruir su sistema político''.

Actualmente recibe tratamiento de rehabilitación en el Julio Díaz, en las afueras de La Habana, bajo custodia policial. La mejoría es muy lenta y atraviesa etapas en que su condición empeora. Familiares, grupos de derechos humanos y organismos internacionales han solicitado infructuosamente que se le conceda una licencia extrapenal por razones humanitarias.

"El caso de Ariel Sigler Amaya siempre lo ponemos por delante, porque es un caso de máxima gravedad entre todos los presos políticos, pero una cosa es la lógica humanitaria y otra lo que decide este gobierno'', explicó Laura Pollán, líder del movimiento cívico . "La crueldad llega aquí al punto de que no quieren soltar a nadie que no esté en un estado presentable, por miedo a que dé una mala imagen del sistema penitenciario''.

Pollán está casada con Héctor Maseda Gutiérrez, otro miembro de la Causa de los 75 que cumple 20 años de prisión en la cárcel de Agüica, en Matanzas.

Las autoridades han sugerido a los familiares que cuando Sigler rebase la parálisis y pueda dar algunos pasos podrá considerarse su liberación, en tácita referencia a que no será excarcelado en silla de ruedas.

Aunque en Cuba hay una población penal que supera los 200 presos políticos, la Causa de los 75 ganó notoriedad por la feroz embestida gubernamental y las desmesuradas condenas impuestas a opositores pacíficos, entre ellos reconocidas figuras intelectuales, médicos y otros profesionales. La repulsa internacional generó un clima de descrédito para el régimen cubano y provocó incluso escisiones dolorosas dentro de sus tradicionales seguidores de la izquierda.

"Es atroz que casi siete años después de ser sometidos a juicios farsescos, 53 personas siguen en la cárcel por haber ejercitado sus derechos fundamentales'', opinó José Miguel Vivanco, director de la división hemisférica de Watch (HRW), con sede en Washington, D.C. ''Siempre que la comunidad internacional siga dividida en sus políticas respecto a Cuba, el gobierno de Raúl Castro seguirá dejando a estos prisioneros pudrirse en prisión''.

Organizaciones como HRW, Amnistía Internacional y la Cruz Roja Internacional, así como otras entidades profesionales y cívicas han desplegado intensas gestiones en estos años a fin de lograr una amnistía para los 75, alertando con particular énfasis en los casos de presos enfermos y de edad avanzada.

Entre ellos, se encuentra un minusválido: el ingeniero Miguel Galván Gutiérrez, sentenciado a 26 años. Dos de los confinados están ya en la tercera edad: Maseda, de 66 años, y Arnaldo Ramos Lauzurique, de 67.

Hasta el momento, el gobierno ha excarcelado a 21 de ellos por motivos de , de los cuales 11 marcharon al exilio en Estados Unidos, España y Suecia; uno, Miguel Tamayo Valdés, falleció en La Habana en el 2007. En enero, Reinaldo Labrada Peña fue el primero en cumplir íntegramente su condena de seis años.

Las autoridades han desoído las peticiones de familiares, agrupaciones humanitarias y jefes de Estado y gobierno para el otorgamiento de licencias extrapenales a 24 prisioneros que encaran severos problemas de salud.

La Sección de Intereses de Cuba en Washington no respondió los mensajes de El Nuevo Herald para comentar sobre este asunto.

"Llega un momento en que crees que vas a enloquecer y no sabes a quién acudir para pedir por tu hijo enfermo, sin cometer delito alguno'', manifestó Blanca González, madre del periodista independiente Normando Hernández. "Pero no puedes dejar que se impongan en silencio''.

González, que emigró a Estados Unidos en el 2002, recibió esta semana la noticia de que Hernández fue diagnosticado con una hipertrofia ventricular durante un reciente chequeo médico. Hernández se encuentra entre los prisioneros con mayores afectaciones de salud, a pesar de que acaba de cumplir 40 años.

Confinado en la prisión provincial de Kilo 7, en Camagüey, Hernández adquirió en cautiverio el síndrome de malabsorción intestinal y se le detectaron pólipos vesiculares con pronóstico de cirugía. Es hipertenso y está además bajo tratamiento siquiátrico. El gobierno cubano se ha negado a considerar su salida mediante una visa humanitaria otorgada por el gobierno de Costa Rica en abril del 2007, además de que desde el 2001 tiene visado estadounidense para emigrar con su esposa e hija.

González dijo que hubo un "comportamiento tremendamente cínico'' con la familia de su hijo, que esperó por casi dos años el permiso de salida para emigrar a Estados Unidos. Yaraís Reyes, esposa de Hernández, recibió la autorización oficial (tarjeta blanca) por debajo de la puerta el 4 de abril del 2003, al regresar del juicio donde fue condenado a 25 años. Pero las secuelas del encierro de Hernández han marcado dramáticamente el ámbito familiar. Su hija Daniela, de siete años, está bajo tratamiento siquiátrico y rechaza la escuela.

"Esto es horrible'', comentó González. "Es una niña que lleva seis años visitando prisiones y no entiende por qué su padre no puede estar en el hogar junto con ella y con su madre''.

Otros casos registrados como críticos en los informes de organizaciones de derechos humanos son:

* Doctor José Luis García Paneque, condenado a 24 años. Prisión de Las Mangas, provincia Granma. Sufre de anemia y malnutrición como resultado del síndrome de malabsorción intestinal. Su condición de claustrofobia ha derivado en serias afectaciones nerviosas. Su esposa y cuatro hijos menores emigraron a Estados Unidos a comienzos del 2007.

* Doctor Alfredo Pulido López, condenado a 14 años. Prisión Kilo 7, en Camagüey. Neuralgia occipital, osteoporosis, problemas en la cervical, gastritis crónica, hemorroides intestinales sangrantes, problemas respiratorios crónicos y trastornos mentales.

* Pedro Argüelles Morán, condenado a 20 años. Prisión de Canaleta, Ciego de Avila. Padece de cataratas avanzadas en ambos ojos y ha perdido casi completamente la visión. Diagnosticado además con artrosis generalizada, hepatomegalia (aumento patológico del hígado), hiperplasia prostática, trastornos circulatorios y hernia discal. Argüelles tiene 61 años.

"La condición médica de estas personas es incompatible con el internamiento carcelario'', expresó el activista Elizardo Sánchez, de la Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional (CCDHRN).

La Causa de los 75 es el capítulo más espinoso en el mapa de la diplomacia cubana para normalizar sus relaciones internacionales. A pesar de que Raúl Castro suscribió en marzo del 2008 sendos acuerdos de derechos humanos ante Naciones Unidas y relatores especiales de ese organismo han recibido invitaciones oficiales a visitar la isla, los prisioneros de la Primavera Negra prevalecen aún como un escollo para el levantamiento de la posición común condenatoria de la Unión Europea.

En su reciente visita a La Habana, el canciller español Miguel Angel Moratinos prometió a Raúl Castro que España abogará por derogar la posición común cuando ocupe la presidencia del bloque europeo durante el primer semestre del 2010. La posición común europea –establecida en 1996 a instancias del entonces presidente español José María Aznar– condiciona los acuerdos de cooperación con Cuba al avance en materia de derechos humanos por parte del régimen castrista.

El gobierno socialista de José Luis Rodríguez Zapatero no ha perdido de vista el significado simbólico de los reos de esa causa para la comunidad europea. En febrero del 2008, las gestiones españolas lograron la liberación por motivos humanitarios de cuatro prisioneros de los 75, y el pasado octubre salió excarcelado Nelson Aguiar al término de la visita de Moratinos.

Sin , familiares y activistas de la disidencia interna condenaron el procedimiento de excarcelar prisioneros a cuentagotas con fines políticos.

"Es un acto de crueldad extrema, porque se trata de excarcelaciones aisladas que desconocen la situación de los otros 200 presos políticos que languidecen en las cárceles cubanas'', argumentó Sánchez. "España sigue insistiendo en la fórmula equivocada para tratar de modificar a un gobierno totalitario''.

Sánchez calificó de vergonzoso que Raúl Castro ofrezca como "gran dádiva humanitaria'' a España la liberación de Aguiar y mantenga selectivamente en cautiverio a otros prisioneros gravemente enfermos.

El sindicalista Pedro Pablo Alvarez, uno de los cuatro prisioneros liberados por la mediación de Moratinos en febrero del 2008, arreció sus críticas contra "el goteo de presos hacia España''.

"Cuando fui excarcelado pensé que era el inicio de un proceso de liberación masiva, pero veo que todo fue una maniobra de complicidad entre ambos gobiernos'', comentó Alvarez, que reside actualmente en Barcelona. "Lo que ha hecho España es desmontar la presión común de Europa sobre la dictadura cubana [. . .]. Me siento realmente engañado''.

Lo más dramático de la renuencia gubernamental a una liberación masiva de los 75 es "la confirmación de que Fidel Castro sigue al mando, con la sartén por el mango, y nadie se atreve a tomar una decisión sin que él lo autorice'', dijo Sánchez.

"Son los rehenes personales de Fidel Castro, pues fue él quien concibió las redadas y ordenó el proceso judicial'', agregó.

El abogado invidente Juan Carlos González Leiva, fundador del Consejo de Relatores de Derechos Humanos de Cuba, coincide en señalar a los 75 como "los prisioneros de Fidel Castro''.

"Fueron selectivamente encarcelados y concebidos como fichas de canje por los cinco espías que están en Estados Unidos'', argumentó González Leiva. "Por eso es difícil que alguien intervenga con éxito por ellos, que fueron el foco de la política de venganza y de odio que Fidel Castro aplica a quienes lo desafían frontalmente''.

En diciembre del 2008, Raúl Castro propuso canjear a los llamados "Cinco Héroes'' por disidentes presos en la isla durante una reunión con su homólogo brasileño Luiz Inacio Lula da Silva, en Brasilia. Los Cinco –condenados a largas penas en Estados Unidos– formaban parte de una red de espionaje desmantelada en 1998.

Raúl Castro ha reiterado la propuesta posteriormente, así como otros altos funcionarios cubanos, pero Washington y los disidentes presos la consideran improcedente.

"Es triste comprobar que el gobierno se obstina en mantener en cruenta prisión a hombres inocentes para utilizarlos como monedas de cambio'', dijo Pollán. "Pero nuestros presos no están dispuestos a prestarse a semejante patraña, porque su encierro es por reclamar libertades civiles, no por espiar por órdenes de un gobierno''.

El poeta y periodista Raúl Rivero, prominente figura en la Causa de los 75, observó que hay un tratamiento de la disciplina carcelaria totalmente arbitrario respecto a estos reos, condicionada por "el vaivén de los intereses políticos del gobierno cubano''.

"Se nos sigue considerando como enemigos especiales'', dijo Rivero, quien fue excarcelado por razones humanitarias y emigró a España en el 2005. "La gente ha ido envejeciendo, enfermándose o agravando su condición en las celdas sin aplicárseles siquiera el reglamento carcelario''.

Justamente, Pollán y las Damas de Blanco planean iniciar en breve una ofensiva legal para reclamar en los tribunales cubanos que se cumpla el reglamento penitenciario vigente.

"No vamos a pedir prebendas para nuestros presos, sino reclamar lo que les corresponde'', señaló Pollán. "Es humillante que ellos [el gobierno] escriben los reglamentos y luego se ríen de eso''.

Según Pollán, 18 de los prisioneros están aún en centros penitenciarios ubicados fuera de sus provincias de residencia, y cuatro de ellos permanecen en régimen de máxima severidad, que implica restricciones de visitas cada tres meses y pabellón conyugal cada cuatro meses.

Rivero –condenado a 20 años– dijo que su estancia por 20 meses en la cárcel, 13 de ellos en una celda de castigo, lo dotó de un sentido de compromiso con los compañeros aún cautivos.

"Una cárcel es la zona más oscura y escabrosa de la sociedad cubana, y se establece una cercanía con esa gente que arrastras para toda la vida'', relató Rivero. "Tienes que escribir y hablar de ellos adonde quiera que vayas: esa es una cuenta pendiente y un baldón enorme para la dictadura''.

Cuba: presos de la Causa de los 75 en estado crítico – Cuba en español – (16 November 2009)

El Che Guevara fue lo peor que le pasó a Cuba

"El Che Guevara fue lo peor que le pasó a Cuba"

Según Juana Castro, el Che "estaba lejos de preocuparse realmente de Cuba".

La hermana de Raúl y , afirma que el revolucionario argentino "era un hombre sin corazón". La mujer habló de la revolución en una presentación en Miami.

Juana Castro -hermana de Raúl y Fidel Castro- dio una charla, esta mañana, en la Feria del Libro de Miami, en la que habló sobre lo que menciona en su libro "Fidel y Raúl, mis hermanos, La historia secreta". La autora expresó que no se arrepiente de haber colaborado con el servicio de inteligencia estadounidense.

La mujer señaló además que el revolucionario Ernesto "Che" Guevara fue "lo peor que pudo haberle pasado" a Cuba y contó que en 1959, cuando los líderes de la revolución eligieron el comunismo, "tenía solamente dos caminos en la vida: Cuba, mi patria, o mis hermanos".

Juana aclaró que sus relaciones con la CIA, le permitieron realizar "acciones humanitarias", como ayudar a personas que querían salir del país y a los perseguidos por el nuevo gobierno.

Sobre el Che, la hermana de los Castro, aseguró "nos hizo mucho daño, estaba muy lejos de preocuparse realmente de Cuba", y agregó que a Guevara "no le importaban los juicios o las acusaciones, empezó a fusilar sin conciencia" porque "era un hombre sin corazón".

"El Che Guevara fue lo peor que le pasó a Cuba" – Noticias de Chaco y Argentina (16 November 2009)

El Che Guevara fusilaba sin conciencia

"El Che Guevara fusilaba sin conciencia"Lunes 16 de Noviembre de 2009 08:40

Juanita Castro -la hermana de Fidel- dijo que Guevara era un hombre sin corazón.

MIAMI, .- Sus declaraciones generaron fuertes reacciones. Juanita Castro -hermana de los líderes cubanos, Fidel y Raúl- afirmó hoy que no se arrepiente de haber colaborado con la Agencia Central de Inteligencia (CIA), de Estados Unidos, y criticó con dureza al revolucionario argentino, Ernesto "Che" Guevara, al afirmar que no le importaban los juicios o las acusaciones. "Fusilaba sin conciencia porque era un hombre sin corazón", sentenció.

Durante una conferencia de prensa brindada en la Feria del Libro de Miami, la mujer, de 76 años, manifestó: "en 1959, cuando las fuerzas rebeldes se inclinaron hacia el comunismo, yo tenía solamente dos caminos en la vida. Era Cuba o eran mis hermanos". Luego, explicó que su trabajo de espionaje sirvió para ayudar a muchas personas que querían salir de la isla porque eran perseguidas.

En otro tramo de la charla, tras presentar su libro Fidel y Raúl, mis hermanos: la historia secreta", Juanita se refirió a Guevara. "Apenas tomaron el poder, el Che se dedicó a hacer contactos con países del bloque comunista", afirmó. Pese a sus cuestionamientos al gobierno revolucionario, la mujer guardó palabras afectuosas para Raúl Castro, actual mandatario cubano. "Es mi hermano y la sangre pesa. En el orden personal, lo quiero, pero en el orden político, lo rechazo", confesó. (Especial)

La Gaceta – "El Che Guevara fusilaba sin conciencia" (16 November 2009)

La Habana festeja el 490 aniversario de su fundación con nuevas obras

La Habana festeja el 490 aniversario de su fundación con nuevas obrasPor Agencia EFE – hace 11 horas

La Habana, 15 nov (EFE).- La Habana festeja el 490 aniversario de su fundación, que se cumplirá este lunes, con la inauguración de edificios históricos restaurados, conciertos, carreras deportivas y la tradicional ceremonia en el punto donde surgió la antigua villa.

La capital de Cuba amaneció este domingo con un pasacalle que recorrió algunas callejuelas de su parte más antigua, mientras más de 2.500 corredores protagonizaron la carrera Marabana, y los habaneros asistían a una gala cultural y otras celebraciones por el aniversario.

En una entrevista publicada hoy por la prensa oficial, el director de la Oficina del Historiador de la Ciudad, Eusebio Leal, impulsor de un ambicioso programa de rescate del patrimonio cultural en el centro histórico de La Habana, afirmó que "es decisivo" mantener los signos vitales de la ciudad.

Leal, con casi 30 años de trabajo dedicados a rehabilitar el centro histórico de La Habana, declarado "Patrimonio de la Humanidad" por la Unesco en 1982, lamentó que en la ciudad muchas cosas "se han perdido" y "dañado irreparablemente" y no se han podido rescatar.

Pero pese al deplorable estado de muchas de las antiguas edificaciones, resaltó que "por un conjunto de azares, (La Habana) está urbanísticamente intacta", y cuando se hace un esfuerzo restaurador lo que "está agonizando revive".

"Hay que tener ideas, proyectos, y al mismo tiempo osadía. Debe existir, y existe, una voluntad política de preservar esos valores hoy más que nunca, los valores de todos los tiempos", recalcó Leal.

Como ejemplo, citó un grupo de obras terminadas, entre las que figuran el antiguo Casino Español, convertido en palacio para celebrar matrimonios, un museo de locomotoras antiguas y un local donde se instalará una feria de artistas plásticos y artesanos.

El museo de las locomotoras, ubicado en un parque en las cercanías de la Estación Central Ferroviaria, será inaugurado el próximo martes con una muestra de ocho locomotoras de vapor centenarias recuperadas de antiguas fábricas de azúcar.

Los responsables del museo localizaron un total de 40 máquinas en toda la isla y esperan que 23 de ellas puedan ser incorporadas el próximo año a la muestra, después de ser trasladadas desde lugares distantes a la capital cubana.

El plato fuerte de las celebraciones tendrá lugar a partir de la madrugada de este lunes, cuando centenares de personas desfilen hasta el monumento de El Templete, donde se alza un árbol de ceiba como el que cobijó la primera misa por la fundación de La Habana.

Cumpliendo con la tradición, los visitantes podrán pedir un deseo mientras le dan tres vueltas a la ceiba, un ritual que se ha convertido en el acto más concurrido de los que se celebran para festejar el cumpleaños de la ciudad.

La villa de San Cristóbal de La Habana, fundada el 16 de noviembre de 1519, tiene una extensión de 721 kilómetros cuadrados, donde viven 2,1 millones de cubanos.

epa – european pressphoto agency: La Habana festeja el 490 aniversario de su fundación con nuevas obras (15 November 2009)

Cuba realizará mayor ejercicio militar desde llegada de Obama a Casa Blanca

Cuba realizará mayor ejercicio militar desde llegada de Obama a Casa Blanca16 de Noviembre de 2009, 10:00am ETLA HABANA, 16 Nov 2009 (AFP) -

Cuba realizará la próxima semana las mayores maniobras militares desde que Barack Obama asumió la Presidencia de , que incluyen movimientos de tropas y equipos, informó este lunes un comunicado oficial.

El ejercicio Bastión-2009 se realizará entre jueves y sábado de la próxima semana, para culminar el domingo con la celebración del Día Nacional de la Defensa, informó el Ministerio de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (MINFAR), en un comunicado publicado en primera plana del diario oficial Granma.

En el transcurso del año, las FAR realizaron la llamada segunda fase de la Operación Caguairán, ejercicios menores realizados en diferentes zonas del país en diferentes fechas.

"Bastión 2009 tiene como objetivo entrenar a los dirigentes, jefes y órganos de dirección y de mando en la organización del trabajo en interés de elevar la disposición del país para la defensa y la preparación de las tropas para enfrentar las diferentes acciones del enemigo", dijo el MINFAR.

El domingo "se realizarán maniobras y ejercicios tácticos de diferentes tipos, con la participación de unidades de las Fuerzas Armadas Revolucionarias, del Ministerio del Interior y otros componentes del sistema defensivo territorial", agregó. Esos ejercicios "incluyen el movimiento de tropas y de material de guerra, vuelos de la aviación y explosiones en los casos que se requiera".


Cuba realizará mayor ejercicio militar desde llegada de Obama a Casa Blanca (16 November 2009)

Los 490 años y las dos Habanas

Los 490 años y las dos HabanasLuis Cino

LA HABANA, Cuba, noviembre, -San Cristóbal de La Habana cumple 490 años y se anuncia que los festejos (hasta donde lo permite la crisis económica) serán por todo lo alto, con mucha utilería y gangarrias. Al gusto del historiador, y diputado Eusebio Leal. Como debe ser el cumpleaños de La Meca de la utopía revolucionaria.

Personajes históricos con olor a naftalina deambularán por las adoquinadas calles. Cirilo Villaverde podrá explicar a las mulatas, según la experiencia de Cecilia Valdés, las ventajas de "pasar por blanca" en una sociedad donde (ya se admite oficialmente) no acaba de irse el racismo. Alberto Yarini anuncia una clase magistral para chulos con pinta de charangueros y pide que le pongan flores en su ceiba de San Isidro.

El Caballero de París, por su parte, advertirá de los riesgos de incorrección política en que pueden incurrir ciertos locos que deambulan por las calles de una ciudad donde se supone que el Estado no abandona a nadie a su mala suerte. ¿Por qué mejor no se dejan la barba bien larga y con gorra miliciana, mirada aguerrida y licencia del Historiador de la Ciudad, posan para los turistas?

Hasta procesión abakuá habrá este año en la celebración del cumpleaños de La Habana. No sé si estos abakuás serán como los pintaba Belkis Ayón, si los traerán del Combinado del Este o de un plante inventado por el Comité Provincial del Partido Comunista y la Asociación Yoruba.

Es La Habana para vender de Eusebio Leal. Como un grabado de Landaluze. Un tinglado para recaudar para Los Jefes la moneda dura de los turistas. Folklore de postal turística y títeres del bululú. Mezquita y catedral ortodoxa sin feligreses. Un cementerio-jardín para ricos, con tierra de colores y a la sombra de un convento. Cartománticas decimonónicas que fungen como mercenarias de la buenaventura… Poco es real, pero vale para el cambalache. Como en el tango: "todo es igual, nada es mejor".

Una Habana virtual con puros Cohiba, mojitos y Cuba Libre sin Coca-Cola. Sepia, technicolor o verde olivo. Boinas guerrilleras, carteles y camisetas con el rostro ferozmente soñador de Che Guevara. Música de Compay Segundo y Buena Vista Social Club. Muchachas y muchachos que se alquilan (sexies, saludables, instruidos y a precios de ganga). Todo al gusto del cliente

Una pintoresca estafa a sólo metros de La Habana profunda, la real. La que habla a gritos y palabrotas. La ciudad que además del olor a ron y lechón asado de los restaurantes en divisa, apesta a mierda, sudor, arrecife sucio y basura sin recoger.

En ella, faltan el , la , los zapatos, las medicinas y la . Además de las rejas, las columnas, los balcones y la sensualidad a raudales, está también hecha de calles estrechas y sucias, puntales y parches, escombros, solares que se caen, marginales que no se dan tregua, inventores de imposibles, todo tipo de desventurados. Y chivatos y policías por doquier, con boinas grises o negras, tonfas y perros pastores sin bozal.

La Habana de todos los albures y las penitencias, alabada con orgullo y melancolía por poetas y cantores. La del prodigio de seguir erguida y aún bella casi con cinco siglos a cuestas. Siquiera por eso, la noche del cumpleaños valdrá hacer la cola para dar las consabidas vueltas a la Ceiba del Templete. No importa que tengamos que esperar que cumplan primero el rito Leal, sus invitados foráneos y un puñado de mandamases. Después de ellos, pediremos al árbol que nos dé un poco de esperanza.

Cuba: Los 490 años y las dos Habanas (16 November 2009)

Cuba ante la bancarrota?

¿Cuba ante la bancarrota?Oscar Espinosa Chepe

LA HABANA, Cuba, noviembre ( – Mientras la mayoría de los países dan señales de estar saliendo paulatinamente de la crisis económica, y algunos muestran incrementos apreciables de su PIB, Cuba no sólo se mantiene sumida en la crisis, sino que muestra indicios evidentes de empeoramiento, propiciado por un gobierno que rehúsa hacer los cambios estructurales requeridos.

La producción agrícola continúa descendiendo, al igual que otros sectores como la industria, la construcción y el . El gobierno trata de imponer una visión distinta mediante el anuncio de la llegada de dos millones de turistas al cierre de octubre, para un incremento del 3,9% con respecto a igual período del pasado año.

Pero no aclara que se ha debido fundamentalmente al creciente arribo de cubano-americanos, gracias al cese desde hace unos meses de las limitaciones que existían en .

Tampoco se menciona el monto de los ingresos por concepto de obtenidos al cierre de octubre, que en el primer semestre de 2009 descendieron en 12,9%, una situación que no debe haber cambiado posteriormente dado el silencio oficial sobre este tema. Resulta positivo que arriben visitantes a Cuba, pero la nación no vive económicamente de su número, sino de los ingresos que dejan, y, particularmente, de las utilidades logradas para el país por esta actividad.

Toda ello se refleja en el sector exterior, el cual afronta una situación crecientemente grave, al punto de que el gobierno, sin declararlo públicamente, desde hace meses ha impuesto de hecho una moratoria en los pagos a los acreedores extranjeros e incluso congelado los fondos depositados en bancos cubanos por las empresas radicadas en Cuba.

Debido a este critico panorama, resulta imposible conseguir nuevos créditos externos, ante el temor acrecentado de los prestamistas a no recuperar su dinero, lo cual redunda en un estrangulamiento acelerado de la económica nacional, al reducirse drásticamente la capacidad de compra de insumos indispensables para el proceso productivo, artículos para el consumo de la población y la adquisición de medios básicos, agudizándose un proceso de descapitalización que dura más de 20 años.

Esta preocupante problemática presente en 2008, ahora puede apreciarse en las cifras publicadas por la Oficina Nacional de Estadísticas (ONE), que aunque no ofrecen todos los datos de la balanza de pagos de ese año, confirman la evaluación previa de la revista The Economist sobre un saldo negativo en cuenta corriente de -2,7 miles de millones de dólares (1 peso convertible =1.08 US$, a la tasa oficial), indicativo de la desastrosa posición externa de la economía cubana. Los datos de la balanza comercial en 2008 recién mostrados por la ONE, que desagregan los intercambios de bienes y servicios, indican un desbalance total de -2,3 miles de millones de pesos, que mediante la tasa oficial de cambio está en el entorno de -2,5 miles de millones de dólares.

Las cifras ofrecidas reflejan que mientras las importaciones de bienes crecieron en un 41,4%, las exportaciones de bienes y servicios aumentaron en un 4,9%, con un alza de las exportaciones de servicios sólo de 7,7%. Los servicios cubanos están centrados fundamentalmente en el envío masivo de especialistas cubanos a , principalmente en Publica, cuyos ingresos exactos son desconocidos y en los ingresos por concepto de turismo, incluidos en este epígrafe por la metodología cubana, que en 2008 alcanzaron 2,36 miles de millones de pesos, para un crecimiento de 5,5%, lo cual parece indicar que las posibilidades venezolanas de subvención, decisivas en años anteriores para equilibrar la balanza de pagos, empiezan a ser insuficientes, dados los enormes y crecientes déficit externos cubanos. Por tanto, la coyuntura presente es muy delicada para un país que depende extraordinariamente de esa cooperación para funcionar.

En estas circunstancias, no puede descartarse para el resto de 2009 y los primeros meses del nuevo año un empeoramiento de la problemática económico-social, con serias implicaciones negativas adicionales para el ya deteriorado nivel de vida de la población, a lo cual podría agregarse la posibilidad de que las autoridades, obligadas ante por la crítica situación financiera, anuncien una moratoria en los pagos al exterior, con el reconocimiento oficial de lo que en la práctica ya existe. La noticia dada por el ministro Rodrigo Malmierca, en su discurso de inauguración de la XXVII Feria Internacional de la Habana, de que el intercambio comercial cubano disminuyó un 36,0% en los primeros 9 meses del presente año, con respecto a igual período del 2008, confirman las serias amenazas que se ciernen sobre el país.Ojalá que el peligro de reforzamiento de la crisis pueda evitarse, pero la actitud obstinada del gobierno de no hacer cambios estructurales y de conceptos, ante el temor de perder el poder absoluto sobre la sociedad, representa un enorme obstáculo para vencer los crecientes riesgos actuales, que de materializarse llevarían a la nación a un desastre mayor.

Cuba: ¿Cuba ante la bancarrota? (16 November 2009)

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