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Daily Archives: November 18, 2009

Cuba dissident ends protest fast amid health rumor

Cuba ends protest fast amid rumorBy ANDREA RODRIGUEZ (AP) – 10 hours ago

HAVANA — A hunger strike by a Cuban dissident has been a hot story for Miami-based Spanish-language media, and concern about her health even reached the halls of the U.S. Congress, where an anti-Castro lawmaker warned that she was "close to death."

But Martha 's condition and the extent of her fast were not clear until the 64-year-old appeared at a news conference in Havana on Tuesday.

The activist appeared unsteady but far from death. Her associates clarified that she had only given up solid foods over the past eight days — and, in any case, was calling off the protest.

Although Roque faced reporters, she refused to speak. A supporter read a statement saying she was returning to a normal diet. Roque, wearing a purple house dress over a light long-sleeve shirt, walked with a cane and at times was steadied by a friend.

She and five other dissidents began a sit-in protest 40 days ago, complaining that state security agents stole a camera from her. The group said they stopped eating solid last week.

On Monday, Rep. Lincoln Diaz-Balart, a Republican from Florida, said on the floor of the U.S. House of Representatives that Roque was "close to death in Havana due to complications arising from a hunger strike."

Spanish-language media in Miami followed Roque's protest closely, with many in the Cuban-American community expressing outrage. Diaz-Balart accused the international press of ignoring the story.

Despite such interest, Roque and the island's other dissidents are largely unknown inside Cuba and enjoy virtually no public following. Cuba's government, which tolerates no organized opposition to its single-party communist system, severely limits of and controls all media. It says dissidents are agents of Washington working to undermine the government.

Roque is a state-trained economist who has been an open critic of Cuba's government for more than 20 years. She was and imprisoned as part of a crackdown on dissident in 2003 but granted parole for health reasons after a bit more than a year. She can, however, be returned to at any time for violating the conditions of her parole.

Of the 75 activists jailed in what opposition leaders call the "Black Spring," 55 remain imprisoned.

The independent Cuban Commission on and National Reconciliation says more than 200 political prisoners are being held in Cuba.

The Associated Press: Cuba dissident ends protest fast amid health rumor (18 November 2009)

Rare for tourists to speak up in Cuba

Rare for tourists to speak up in CubaIdea is refreshing, but unlikelyBy Frank CalzonNovember 18, 2009

Because of years of environmental abuse, a number of species are rare in Cuba, but none more so than a foreign willing to speak up in the face of political repression there.

A case in point is the beating by Cuban of Yoani Sanchez. Honored by Columbia 's of Journalism with the Maria Moore Cabot Award and not allowed to abroad to accept her prize, she was on her way to a peace march when she was roughed up and beaten by the police.

While that was happening, the House Committee on Foreign Affairs announced it will hold hearings on U.S. restrictions on American tourism to the island. Havana needs dollars to keep afloat a hostile anti-American regime near Florida.

Advocates of lifting the tourist travel ban say that American tourists, unlike the millions of other tourists who have visited Cuba, will serve as catalysts for democratic reform, that American tourists will help bring to the Cubans.

But there is no example in history of tourists as freedom fighters. Where is the evidence that the demise of Batista, Pinochet, Trujillo or Ferdinand Marcos was helped by tourism? Why the travel boycott against the South African white supremacist regime used instead?

According to the Associated Press, Cuba's tourist industry (run by the regime's military and security services) controls more than 46,000 rooms; thus thousands of foreign tourists are in Cuba at any time.

Havana urged Washington to lift the restrictions on Cuban-Americans' travel and remittances to the island. Obama lifted the restrictions and asked Gen. Raúl Castro to reduce the stiff tax the regime places on remittances. The general said no, and Fidel Castro wrote in a newspaper column that Cuban-Americans travelling to Cuba have contributed to the increase in swine flu cases there. But there is no swine flu epidemic in Florida, let alone among Cuban-Americans.

When Raúl replaced his older brother, Fidel, as president of Cuba, some predicted that things would be different, but the high level of repression has not changed, and those waiting for foreign tourists — Americans or otherwise — to whisper a word about ongoing abuse on the island have as much chance as those waiting for snow in Havana.

Frank Calzon is executive director of the Center for a Free Cuba, a human rights organization based in Arlington, Va. E-mail him at


Tourists as freedom fighters in Cuba — South Florida (18 November 2009),0,7961059.story

Cuban poll: 82% say life so-so or worse

SPOTLIGHT CUBAN OPINIONSCuban poll: 82% say life so-so or worseInternational Republican Institute survey was done surreptitiouslyLesley Clark, McClatchy/Tribune newsNovember 18, 2009

WASHINGTON – — Any good will enjoyed as Cuba's new leader has dissipated, according to a new poll, which found that more than four out of five of those surveyed in Cuba were unhappy with the direction of the country.

The survey, conducted by the International Republican Institute, also found one in five Cubans cited scarcity as their biggest worry and 82 percent said life in Cuba was going "so-so," "badly" or "very badly." That was up slightly from 80 percent in November 2008.

"Cubans are as frustrated and pessimistic as they've ever been," said the institute's Alex Sutton.

The nonpartisan institute, which receives funding from the State Department and the U.S. Agency for International Development, along with the National Endowment for Democracy and other private donations, has been surveying Cubans on the island since 2007 to support its work promoting democracy.

The poll had to be conducted surreptitiously on the island. It was done by a Latin American polling firm the institute won't name.

There was divided opinion on how to improve Cuba's . Twenty percent suggested changing the political system, 15 percent cited ending the practice of double currency — Cubans get paid in local Cuban pesos but must buy goods and services with a different currency — and 10 percent cited changing the economic system.

No questions involved U.S. policy, though 8 percent volunteered that ending the U.S. would help improve Cuba's economy.

Cuban poll: 82% say life so-so or worse — (18 November 2009),0,5964869.story

Virginia farm exports to Cuba growing

Virginia farm exports to Cuba growingJOHN REID BLACKWELL TIMES-DISPATCH STAFF WRITERPublished: November 18, 2009

Virginia's agricultural exports to Cuba are expected to be up by more than 10 percent this year, even as overall U.S. exports to the communist country decline, state officials said.

The state's exports of agricultural goods to Cuba, including apples, poultry and soybeans, were worth about $45 million in the first nine months of 2009, according to preliminary figures from the Virginia Department of and Consumer Services. That compares with $40.7 million worth of exports in all of 2008.

"I think it validates the high quality of products that we are shipping there," said Todd Haymore, Virginia's commissioner of agriculture and consumer services. "It's a market that presents significant opportunities for us."

Haymore and a delegation of state officials, farmers and agribusiness representatives recently went on a trade mission to Cuba. Cuban officials told the delegation that the country's agricultural imports from the United States would be down about 37 percent in 2009, Haymore said. They attribute the decline to repercussions from the global economic downturn.

The U.S. relaxed some elements of its 1961 trade against communist Cuba in 2000, allowing exports of agricultural commodities, medicine and medical devices. The U.S. now ships about $400 million to $500 million in food products to Cuba a year.

Since 2003, the first year when Virginia started exporting agricultural products to Cuba, export sales have grown annually from $838,000 to more than $45 million.

The recent trade mission included farmers such as Philip B. Glaize Jr., who has been shipping apples to Cuba for several years and is looking to secure even more sales there.

"The domestic market is down from last year," making exports all the more important, said Glaize, whose third-generation farm near Winchester grows many varieties of apples including Fuji, Granny Smith and Red Delicious.

Sales of Virginia apples to Cuba were more than $1 million in the first nine months of 2009. From 2007 to 2008, annual sales rose from $1.2 million to $1.7 million.

Sales to Cuba are a small, but growing, portion of Glaize's apple shipments.

"It is part of our export mix that I want to maintain," he said. "They [Cubans] like the taste of Virginia apples, and they have proven to be a good customer for us, despite the hassles of dealing with regulations that certainly encumber the process."

Restrictions on export financing remain a major impediment to exports, Haymore and Glaize said.

U.S. law requires that agricultural products may be exported to Cuba as long as they are paid for through a letter of credit from a third-party financial institution in another country, or by payment of cash in advance.

"If we could establish letters of credit here, it would help tremendously," Glaize said. "I don't think we are going to eliminate the [trade] embargo right away, but we can certainly take small steps toward that."

Soybeans and soybean meal top the list of Virginia exports to Cuba, with sales of $20.8 million and $22.4 million respectively, so far in 2009.

Poultry sales this year have reached about $377,000, while pork sales stand at about $461,000.

Contact John Reid Blackwell at (804) 775-8123 or .

Virginia farm exports to Cuba growing | Richmond Times-Dispatch (18 November 2009)

Yoani y el muro de la represión

Publicado el miércoles, 11.18.09Yoani y el muro de la represiónBy MIRTA OJITO

Como los que recuerdan dónde estaban y qué estaban haciendo cuando asesinaron al Kennedy o cuando Neil Armstrong caminó en la Luna, sé dónde estaba y qué estaba haciendo el día en que derribaron el Muro de Berlín. No digo cuando se “cayó'' porque no se cayó solo: lo derribaron.

Ese día, estaba en la antigua sala de redacción de El Nuevo Herald, en la esquina de Coral Way y la avenida 32, y todos nosotros –de Cuba, , Colombia, Uruguay, Puerto Rico, Perú– nos pusimos literalmente a saltar de alegría frente a los tres televisores que colgaban de las paredes. Después salimos a las calles de Miami, a recoger la reacción de la gente a la noticia.

Una editora me pidió que preparara la maleta, la pusiera en el maletero de mi auto y estuviera lista para ir a Cuba en cualquier momento porque, sin duda, Cuba era la siguiente. El comunismo se había acabado. Eso fue hace 20 años.

Desde entonces, decenas de disidentes y activistas de los derechos humanos han sido encarcelados en Cuba. Quién sabe cuántos han muerto en el mar, tratando de escapar de la isla. Y un número aún mayor de familias han sufrido el dolor de la separación. Nuestro muro, nuestra barrera, es más difícil de derribar porque no tiene una representación física, como el Muro de Berlín. Es interno, y está construido con dos de los materiales más resistentes que haya conocido la humanidad: el miedo y la represión.

La represión aumenta por día. El 6 de noviembre, en La Habana, tres hombres –probablemente de la Seguridad del Estado– montaron a la fuerza a los blogueros Yoani Sánchez y Orlando Luis Pardo en un automóvil sin insignias y los golpearon y amenazaron. Como Sánchez no se callaba, los hombres le gritaron a Pardo: ¡Dile a Yoani que se calle la boca! No se calló. Ahora, ambos están en sus casas, ocupándose de sus dolores y sus heridas y haciendo lo que mejor saben hacer: comunicarle al mundo este horrendo abuso de poder. Es innegable que, a pesar de todo, el miedo se puede vencer.

El miércoles pasado di una conferencia en Manhattan por invitación del Cuban Artists Fund, una organización sin fines de lucro, radicada en Nueva York, dedicada a promover y apoyar a los artistas cubanos. Como siempre sucede cuando el tema es Cuba, la conversación pasó rápidamente del arte a la política. Un joven cubanoamericano hizo una pregunta sencilla desde el fondo del salón: “¿Qué más podemos hacer?''

Enseguida supe lo que quería decir. ¿Cómo logramos que el mundo reaccione a lo que está pasando en Cuba? ¿Cuántos activistas tienen que ser golpeados? ¿Cuántos disidentes tienen que languidecer en la cárcel y por cuánto tiempo? ¿Cuántos conciertos por la paz? ¿Cuántos acercamientos más necesitamos, o rupturas, dependiendo de quien sea presidente de en ese momento?

¿Cuántas veces tendremos que explicar que comparar a Cuba con Honduras o con Haití no conduce a un diálogo productivo? ¿Cuántas veces nosotros, los exiliados bilingües que hemos estudiado en Estados Unidos, y que recorremos el mundo hablando de nuestra tragedia, tenemos que explicar el costo en vidas humanas de tantos médicos y tantos maestros y tantas buenas personas haciendo el bien en Cuba?

¿De qué sirve tener magníficas bailarinas de ballet cuando no hay ? ¿Quién se beneficia de una fuerza laboral muy capacitada que no tiene acceso a la ni a un debate franco y abierto sobre cualquier cosa que no tenga la aprobación del gobierno? ¿Cómo respondemos a personas que escriben, como vi el otro día en una publicación española, que si Sánchez quiere saber lo que es represión debería mudarse a Estados Unidos?

En estos momentos, los que no entienden que los cubanos han vivido 50 años bajo un régimen opresor, no quieren saber. Y no tengo paciencia con los que escogen permanecer en la ignorancia.

Un amigo checo que creció detrás de la Cortina de Hierro me contó hace poco sobre el día de 1990 en que los Rolling Stones fueron a Praga. Acompañó a su padre, que por muchos años había escuchado en secreto una grabación de los Stones. El evento fue tan increíble para ellos que, entrenados como buenos comunistas para ser pesimistas, pensaban que en el mejor de los casos iban a ver un video del grupo.

Pero de pronto las luces se apagaron, se iluminó una pantalla gigantesca, y el grupo salió al escenario con los primeros acordes de una guitarra ruidosa pero armónica. El padre de mi amigo empezó a llorar, porque en ese momento sintió que el comunismo por fin había terminado.

Me imagino esa escena en una antigua Plaza de la Revolución en La Habana y sueño con el día en que los Rolling Stones puedan cantar en una Cuba libre.

MIRTA OJITO: Yoani y el muro de la represión – Columnas de Opinión sobre Cuba – (18 November 2009)

El ser o no ser del regreso a Cuba

Publicado el miércoles, 11.18.09El ser o no ser del regreso a CubaBy NICOLAS PEREZ

Hay veces que en política mientras más uno mira menos ve. Cuando salí de la cárcel, como habían confiscado la casa de mis padres, me dieron un apartamento en la Puntilla, en Miramar. Vivía frente al Rosita de Hornedo rodeado de extranjeros de los países socialistas. Aquello era una especie del gran zoco marroquí de Tánger. Los cubanos a cambio de puñados misérrimos de traficaban joyas, antigüedades y obras de arte. Daba pena ver cómo se repetía la historia de aquellos infelices indios taínos que entregaban a los conquistadores su oro a cambio de cuentas de vidrio.

Conocí el ambiente a fondo porque aquellos extranjeros eran mis vecinos. Los polacos eran simpáticos y buenos negociantes; los rusos, callados, taciturnos y borrachos hasta la exasperación, daban la vida por un frasco de alcohol natural de 97 grados. Los alemanes, intratables y distantes. Y aunque el sentimiento común entre todos los ciudadanos de los países de Europa del este era de antipatía y rencor hacia el comunismo, húngaros y checos lo hacían patente con una ferocidad especial.

Cuando rodó por tierra el muro de Berlín el 9 de noviembre de 1989, caí en estado de shock no por el hecho en sí, sino porque no podía entender cómo habiendo estado sentado en primera fila viendo las grietas, los resentimientos y las contradicciones del campo socialista, no me cruzó por la mente ni durante un segundo que el derrumbamiento de la Unión Soviética era inminente. Había oído hablar de la revolución de terciopelo de Vaclav Havel y del sindicato Solidaridad de Lech Walesa, pero con ecos tan lejanos como el mundo de hoy escucha insignificantes noticias sobre Yoani Sánchez, el manifiesto La patria es de todos y sobre Oswaldo Payá. ¿Cómo pudo estar tan bloqueada mi capacidad de análisis? Probablemente me olvidé del nivel de propaganda que son capaces de desarrollar los regímenes totalitarios, los cuales me convencieron de que el comunismo estaba destruyendo en la guerra fría a los y que su futuro era luminoso.

Unicamente puedo excusarme, creyendo en la existencia de un síndrome de indefensión intelectual ante hechos consumados y consagrados por la pátina del tiempo. Algo así como aceptar que el celibato de los sacerdotes católicos es positivo porque se remonta a 1563, durante el Concilio de Trento, o que los japoneses son nuestros enemigos porque atacaron en 1941 Pearl Harbor y lo decían las películas de Hollywood de los años cincuenta.

Lo admito, me equivoqué una vez, pero no voy a volver a equivocarme. El castrismo se va pronto porque la isla se cae en pedazos y pretenden culpar a la recesión mundial de sus problemas. Porque intentan capear la crisis con transformaciones cosméticas y se trata de cambiar la esencia del sistema. Porque creen que pueden seguir jugando a la magia de la retórica cuando a esta altura sólo importan los hechos concretos. Y se va el castrismo porque no hay relevo: cuando tronaron a Carlos Lage y a Pérez Roque le hicieron una histerectomía al futuro político de la revolución y ya no hay ovario capaz de dar a luz a un sietemesino más que pueda empuñar las riendas de otro gobierno de esta raza maldita.

Y ahora, mirando los afilados cuernos del toro sentados en un palco a la sombra, ¿no será hora de preguntarnos ser o no ser como el Hamlet de Shakespeare? Un dilema que evoco constantemente desde estas páginas. ¿Regresamos o no regresamos a la isla? ¿Qué es el amor a la patria? ¿Hemos hecho lo suficiente por hacerla libre?

Otro ángulo del problema: ¿se justifica hoy, estar medio siglo a la espera de una victoria final y cuando esta llega y toca a nuestra puerta debemos rechazarla porque una selectiva memoria histórica profundamente válida nos lo impide?

Es perfectamente humano que con hijos y nietos en un hogar cálido en Miami y con una vida hecha nos preguntemos rodeados de dudas: cuando nos tropecemos Cuba y yo, ¿seremos capaces de reconocernos? Yo diría que identificar a la patria después de tres, cuatro o cinco décadas puede ser producto de una rara habilidad de evocar viejos recuerdos, y no identificarla, un sin importancia. El verdadero drama es el supuesto regreso.

La última palabra sobre el tema la tuvo Heráclito de Efeso, que planteaba que todo en esta vida fluía sin cesar, por lo que no se podía entrar dos veces a un mismo río. Con esto postulaba con una firme convicción que no se retorna.

No nos engañemos, para un cubano de Miami va a ser difícil pisar las calles de Cuba nuevamente. Debemos primero exorcizar el horizonte con fuego y después seguir la senda de la reconciliación y el perdón con el bárbaro enemigo. Y este avatar nos va a doler en el alma ya que para lograrlo, si queremos tener de nuevo un país, si odiamos la sangre fratricida, debemos renunciar a hacer una verdadera justicia, como lo hizo España tras un millón de muertos en su guerra civil. En 1939, con la sangre dándole al cuello, el pueblo español no pasó cuentas. Y es que siempre he pensado que cuando Cuba vuelva a ser de todos los cubanos, ¿no es cierto que a muchos de nosotros, en ese instante, se nos va a secar el alma y nos vamos a morir un poco?

Por eso de la generación del 60 volveremos algunos, pero nadie regresará jamás. Porque hemos dejado la piel, el orgullo y nos hemos roto en mil pedazos en el camino. Y sólo cristalizará el milagro de entrar dos veces en un mismo río cuando lo hagamos con mucho amor y unicidad, íntegros. Hablo de sobreponernos a nosotros mismos y lograr una verdadera epopeya espiritual.

NICOLAS PEREZ: El ser o no ser del regreso a Cuba – Columnas de Opinión sobre Cuba – (18 November 2009)

Opositores cubanos ponen fin a ‘plantón’ de 40 días

Publicado el martes, 11.17.09Opositores cubanos ponen fin a 'plantón' de 40 díasPor AFPLA HABANA

Una docena de opositores cubanos pusieron fin este lunes al "plantón'' y ayuno que realizaban desde hace 40 días sin obtener su objetivo de devolución de una cámara fotográfica confiscada por la policía, pero proclamaron su victoria y que continuarán sus protestas contra el régimen.

"Los plantados durante 40 días'' y "después de un ayuno de ocho días, queremos comunicar nuestra decisión de cesar esta actividad, pero no nuestra protesta contra el régimen (…) que nos ha conculcado todo tipo de '', dijo un comunicado, leído por uno de ellos, en presencia de sus líderes Martha y Vladimiro Roca.

Ambos dirigentes, quienes declinaron ofrecer declaraciones a la prensa este lunes, iniciaron el 8 de octubre el plantón (protesta) en la casa de Roca, en el barrio habanero de Nuevo Vedado, junto con otros 10 disidentes.

"La cámara fotográfica que estamos reclamando no es el objetivo final de esta protesta'', sino "el símbolo de nuestros derechos'', y "entendemos'' que la negativa oficial a devolverla muestra que el gobierno "no tiene voluntad de cambio''.

Respecto al "'' que más de un centenar de partidarios del gobierno realizó durante varios días frente a la casa de Roca, los disidentes dijeron que "esa retórica, traslada cansancio a los que saben de la necesidad de un cambio democrático en la isla''.

También consideraron que, pese a haber cesado la protesta, ésta no fue "en vano'' y que esta vez "el gobierno cubano perdió'', sin explicar las razones que los llevan a esa afirmación.

Opositores cubanos ponen fin a 'plantón' de 40 días – Cuba – (18 November 2009)

HRW divulgará el primer informe sobre derechos humanos en Cuba bajo Raúl Castro

HRW divulgará el primer informe sobre en Cuba bajo Raúl Castro18 de noviembre de 2009, 12:40 AM

Washington, 18 nov (EFE).- El grupo humanitario Watch (HRW) divulgará hoy su primer análisis sobre la situación de derechos humanos en Cuba desde que Raúl Castro asumiera la presidencia en julio de 2006, en unos momentos clave para grupos que piden la flexibilización del .

El informe de HRW, que se mantiene bajo estricto embargo hasta las 15.30 GMT, es la primera ventana sobre la situación de disidentes y presos políticos en la isla desde que, por razones de , transfirió el control del Gobierno a su hermano Raúl.

El análisis será divulgado en unos momentos en que grupos a favor y en contra de la flexibilización del embargo de EE.UU. contra Cuba miden fuerzas en el Congreso.

En paralelo a la rueda de prensa de HRW, la legisladora republicana Ros-Lehtinen sostendrá una "reunión informativa" sobre cómo, a su juicio, Cuba representa una amenaza a los intereses de seguridad nacional de .

Ros-Lehtinen figura entre los legisladores que se oponen a cualquier acercamiento con el régimen de La Habana y ha condenado en cada foro público la represión de la disidencia en Cuba.

Mañana, el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes examinará en una audiencia las restricciones de viajes a Cuba impuestas a los estadounidenses y si es o no el momento para levantarlas.

Tanto el senador republicano Richard Lugar como el representante demócrata Howard L. Berman, del mencionado Comité, publicaron un editorial el martes en el diario Miami Herald en el que argumentaron que es hora de eliminar esta "prohibición anacrónica impuesta durante los momentos más críticos de la Guerra Fría".

Otros grupos de corte progresista, secundados por líderes académicos, también abogan por el levantamiento de las restricciones de viaje a Cuba, por considerar que eso fomentará una mayor apertura y facilitará una transición democrática en la isla.

En junio pasado el director para las Américas de HRW, José Miguel Vivanco, se pronunció en contra de que la Organización de Estados Americanos (OEA) revocase la suspensión de Cuba como miembro de ese organismo regional, impuesta en 1962, hasta que ese país respete las libertades fundamentales de sus ciudadanos.

Vivanco dijo entonces que la OEA no debía levantar la suspensión de Cuba -como al final lo hizo por consenso en su reunión anual en San Pedro Sula-, no por la inclinación ideológica de La Habana, sino por "su manifiesta violación de las libertades fundamentales consagradas en la Carta Democrática Interamericana".

No sería la primera vez que las declaraciones de Vivanco causan polémica en la región.

Vivanco y el subdirector de HRW, Daniel Wilkinson, fueron expulsados por el presidente venezolano, Hugo Chávez, el 18 de septiembre de 2008, después de presentar un informe con críticas a su Gobierno.

En noviembre de ese año el presidente colombiano, Álvaro Uribe, acusó a Vivanco de ser "cómplice de las FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia)", después de que HRW divulgase un informe en el que denunció las ejecuciones extrajudiciales de civiles por parte del Ejército colombiano.

HRW divulgará el primer informe sobre derechos humanos en Cuba bajo Raúl Castro – Yahoo! Noticias (18 November 2009)

Fidel nos traicionó a todos

'Fidel nos traicionó a todos'Efe

* 'Incluso casado con Mirta Diaz-Balart era mi padre el que pagaba todo a él'* 'Para él fue una ofensa que le ofrecieran participar en el Gobierno de Batista'* Raúl Castro le pide que se marche de Cuba. Han pasado ya 45 años* 'No estaba en nómina de la CIA, sólo tenía un programa de radio'

Esther Mucientes | MadridActualizado miércoles 18/11/2009 01:57 horas

Juanita no tiene pelos en la lengua. Ahora ya tampoco tiene miedo y en las arrugas que surcan su cara se responde a la historia de la traición, el exilio y la venganza. Anoche TVE estrenó en primicia para España el documental 'Mis hermanos y yo', donde la hermana de reveló algunos de los secretos de la historia que marcó el destino de Cuba.

"La gran tragedia del pueblo cubano comienza con la dictadura de Batista"

Juanita Castro, que tras colaborar con sus hermanos en el triunfo de la Revolución, decidió exiliarse a México en 1964, instalarse en Miami y denunciar al régimen castrista liderado por sus hermanos, cuenta ahora toda su historia, que es también la de sus hermanos y la de Cuba.

No guarda rencor. Ni a Fidel, ni a Raúl, ni a la Revolución por la que luchó y a la que traicionó años después por "nuestro país". De hecho, como confiesa en el documental, ella no se considera una traidora. Para ella, sólo hay un único traidor: Fidel, su hermano, su líder, su enemigo.

"Yo no he traicionado a nadie. Fidel nos traicionó a todos. A su familia, a mis padres, a sus hermanos… Ha sido lo peor para mi país". Pero, ¿por qué luchó al lado de su hermano por una causa que años después abandonaría? Para Juanita la "gran tragedia" del pueblo cubano comienza con la dictadura de Batista. "Ahí es donde se hace la noche en Cuba y más nunca amaneció".

Así explica comó se unió a la lucha revolucionaria de sus dos hermanos tras el desembarco de Granma, a pesar de que tuvo que abandonar el país y fue perseguida por las autoridades de Batista. "Fidel hizo los sacrificios que tuvo que hacer para luchar frente a la dictadura de Batista con las armas. No había otra situación posible".

Revela una infancia alegre -"son los mejores recuerdos que tengo allá en la isla"-, con cariño, comodidades y buenos momentos con sus hermanos. Sin , la llegada de Fidel a la , los primeros contactos de éste con la política y el golpe de Estado de Batista rompieron la idílica familia Castro.

"Mi hermano Fidel era el hombre más grande que podría haber en el universo"

"Mi hermano no trabajó nunca. Incluso casado con Mirta Diaz-Balart era mi padre el que pagaba todo a él, a su esposa y a sus hijos. Nosotros le intentamos convencer de que la política no era su camino", cuenta Juanita.

Pese a todo Juanita aun muestra cierto orgullo por su hermano y por lo que hizo. "A Fidel le ofrecieron formar parte del Gobierno de Batista y lo rechazó. De hecho, se sintió tan ofendido que reventó contra el suelo dos lámparas que el propio Batista le regaló por su boda. Para él fue una ofensa que le ofrecieran participar en un Gobierno fruto de un Golpe de Estado".

Y llegó el triunfo de la Revolución. "Fue una alegría inmensa tener al libertador de Cuba", afirma la hermana de Castro. Juanita al igual que muchos cubanos se creyeron cada promesa de Fidel, cada palabra, cada discurso… "Era el hombre más grande que podría haber en el universo".Juanita se convierte en Dona

Pero el Fidel libertador, el Fidel de la Revolución desapareció. Y es entonces cuando Juanita se convierte en Dona y empieza a colaborar con la CIA, el mayor enemigo del régimen castrista. Una Castro en la guarida del lobo.

"Fue la mujer del embajador de Brasil en la isla quien me propuso trabajar con los servicios de inteligencia de EEUU. Lo hice porque quería ser útil para mi país", cuenta. Juanita, o Dona, comienza entonces una nueva vida de espionaje, escuchas, contactos, secretos. "Mi trabajo era facilitar lugares donde se pudieran esconder espías de la CIA en Cuba. Nunca me comprometí a ningún acto de en contra de mi hermano".

"Mi trabajo era facilitar lugares donde se pudieran esconder espías de la CIA en Cuba"

Latas de conservas con mensajes encriptados, equipos de transmisión, contactos con Toni Sforza. Juanita se había transformado de la hermana revolucionaria a la hermana traidora y Fidel no tardaría mucho en darse cuenta. De hecho, es la muerte de su madre, "mi ángel protector", la que marca el principio del fin de la historia de Juanita en Cuba.

"Raúl vino a visitarme unas semanas después de la muerte de mi madre con mi expediente bajo el brazo y me dijo que lo mejor era irme de Cuba. Me abrazó y me dijo que hablaría con Fidel, y esta fue la última vez en 45 años que nos vimos".

Así dejó atrás su otra Juanita. La Juanita cubana, la hermana de los Castro, la niña de infancia alegre que se exilió, primero a México y después a EEUU. Aún así, ella no cree que traicionara a nadie ni cree que estuvo a sueldo de la CIA. "Yo no estaba en nómina de la CIA, sólo tenía un programa de radio donde me pagaban por mis colaboraciones. Yo no gané dinero con la CIA".

Ahora 45 años después de aquella triste despedida en el de La Habana, Juanita Castro mira hacia atrás. No se arrepiente de nada de lo que hizo y sigue sintiéndose orgullosa: "Actué con honestidad todo aquel tiempo que me llamaba Dona".

A sus 76 años y cuando no tiene casi ninguna esperanza de algún día poder pisar de nuevo la isla que la vio nacer, Juanita Castro mira fijamente a la cámara y como si fuera su propio hermano el que estuviera delante le hace un último ruego: "Es suficiente lo que ha sufrido el pueblo cubano y es hora del cambio. Está bueno ya…"

'Fidel nos traicionó a todos' | Cuba | (18 November 2009)

Una persecución al disenso en Cuba

Una persecución al disenso en Cuba

El caso de la cubana Yoani Sánchez, hostigada por agentes secretos del gobierno cubano cuando se disponía a participar en una manifestación contra la , forma parte de un nuevo capítulo en la lucha por las libertades y el derecho al disenso en la isla.

La periodista cubana forma parte de una nueva generación que pugna por abrirse camino frente al discurso único oficial y el silenciamiento impuesto a toda crítica. Desde su en la Web "Generación Y" viene señalando esta postura, publicando voces disidentes y denunciando situaciones que, por cierto, la prensa cubana no registra. Por eso mismo, el gobierno cubano impide ver la página en los sitios de habilitados al público, pese a lo cual su sitio es uno de los más visitados y ha obtenido varios premios internacionales.

Se trata de un ejemplo notable de cómo el fenómeno de la globalización y las nuevas tecnologías de la comunicación abren otras oportunidades y alternativas para el ejercicio de la crítica y la libre expresión. Voces e iniciativas como la de Yoani Sánchez se multiplican dentro y fuera de los países que sufren limitaciones serias a las libertades y se incorporan como referencias de similares testimonios e iniciativas en otros sitios con similares preocupaciones.

Nos recuerda también que Cuba sufre un doble bloqueo. El externo, impuesto por los hace más de cuatro décadas, y el bloqueo interno de la mordaza que el régimen impone a quienes demandan el derecho a expresarse libremente.

Las denuncias de la blogger cubana Yoani Sánchez muestran un progreso en la lucha por la de expresión en la Isla.

Una persecución al disenso en Cuba (18 November 2009)

La ley del más fuerte

La ley del más fuerteJorge Olivera Castillo, Sindical Press

LA HABANA, Cuba, noviembre ( – La mayoría de los cubanos que han vivido en Cuba en los últimos 50 años hablan a gritos. No cumplen las normas mínimas de civilidad. Es el resultado de una experimentación social que quiso homogeneizar la decencia, elevar los grados de honestidad y estandarizar la bondad y el sacrificio.

Las estadísticas se alejan de tales premisas. La es parte de la cotidianidad. No sólo es posible escuchar en ómnibus, centros comerciales y hasta en instituciones hospitalarias un lenguaje caracterizado por la obscenidad, lo trivial y totalmente fuera de los límites de la moderación. Puñetazos, empellones, puntapiés, navajazos, trancazos, también conforman el vocabulario usado regularmente por jóvenes y adultos. No pocas veces asuntos de poca monta terminan en lesiones de envergadura y en muertes.

Un marcado déficit en las políticas educacionales, el aumento del consumo de bebidas alcohólicas como vía para escapar de los conflicto, la acentuación de las disparidades sociales, explican parte de un fenómeno que afecta a la población y que sirve para catalogar la situación de catastrófica.

Con el advenimiento de la revolución socialista en 1959, se rompieron los moldes creados durante décadas respecto a la escala de valores sociales. Un sector de los vencedores, en la guerra civil contra la dictadura de Fulgencio Batista, logró adaptar el estalinismo a la historia del país.

A finales de la década del 60 apenas quedaban rastros de la anterior etapa republicana. La ideología comunista lo inundó todo. Desde una óptica populista y populachera se comenzó a construir una nación que serviría de ejemplo al mundo. De los talleres revolucionarios, emergería el llamado hombre nuevo. Un ser social comprometido con las buenas costumbres. A golpe de adoctrinamiento e intensas campañas mediáticas, el gobierno ascendió algunos peldaños en el camino al éxito.

Un análisis integral de la realidad demuestra que las conquistas celebradas en su momento están en franco retroceso.

Por ejemplo, el hecho de haber eliminado el analfabetismo y contar con tan alto índice de universitarios per cápita, no se revierte en un crecimiento en las reglas de comportamiento. Cuba no es. Sin , lo que viene sucediendo cada vez con mayor énfasis en vecindarios, centros de trabajo, recreativos, y en el seno de las familias, cierra el margen a la esperanza de una solución tan siquiera parcial de los mencionados percances.

Los sociedad cubana se ha marginalizado. El medio condiciona una retahíla de actitudes sin ninguna empatía, con códigos morales y éticos. Tantos años bajo los lastres de la corrupción moral, la escasez, la ilegalidad, el chantaje de los mecanismos represivos y la imposibilidad de usufructuar derechos económicos, civiles, políticos y culturales, se convierten en espoletas para activar la actuación desproporcionada, el impulso irracional.

Todavía tengo fresco en el recuerdo el tirón dado a un anciano por una joven de 20 años.El incidente tuvo lugar en un ómnibus. Súbitamente, el viejo rodó como una pelota por la superficie del autobús, dándose un fuerte golpe en la cabeza. Ese fue el colofón de la disputa sobre a quién le pertenecía el asiento.

Al bajarme, los improperios de la fornida dama contra el viejo no terminaban. Si el enclenque septuagenario se atrevió a articular una defensa verbal, puede que haya recibido una soberana paliza.

La agresora había perdido la cordura. Su fin era descargar sus frustraciones con alguien. Así estamos, como en la selva.

Cuba: La ley del más fuerte (18 November 2009)

Igualdad socialista

Igualdad socialistaJosé Antonio Fornaris, Cuba-Verdad

LA HABANA, Cuba, noviembre ( – El pasado primero de noviembre, en Managua, municipio Arroyo Naranjo, falleció un hombre de 96 años. Llegar a esa edad rodeado de familiares es un gran privilegio. Y con casi un siglo de existencia, más de un aporte se debe de haber entregado al país donde naciste y a la sociedad.

La funeraria de la localidad cerró sus puertas el 13 de septiembre porque el inmueble se encuentra en mal estado y necesita una reparación capital. Ante esa situación los managüenses que se mueren ahora son trasladados a la funeraria Mauline ubicada en el reparto Santa Amalia, en el mismo municipio, o de lo contrario pueden ser velados en sus casas. En este caso se optó por la segunda opción.

La familia del anciano fallecido es revolucionaria, así que el Comité de Defensa de la Revolución () realizó la usual colecta entre los vecinos para comprar las ofrendas florales. Sobró el dinero, no porque fuera mucho, sino porque sólo fue posible comprar tres coronas. O las flores se negaron a mostrarse, o los difuntos en Arroyo Naranjo fueron abundantes. Las flores para ese viejo cubano fueron pocas.

Al siguiente día murió Carmen Nordelo Tejera, la madre de Gerardo Hernández Nordelo, uno de "los cinco héroes prisioneros del imperio", el jefe de la Red Avispa que operó durante años en Miami.

La señora Nordelo no era cubana, vino a la isla en 1950, cuando tenía 17 años, procedente de otra isla, Canarias.

La señora, de 76 años, fue velada en la funeraria Mauline, y el salón donde la velaron se llenó de flores. En la televisión se vieron decenas de ofrendas florales para matizar el póstumo homenaje.

Durante decenios, en Cuba se ha hablado sin parar de igualdad social. Incluso, en la Constitución socialista de 1976, está establecido que los ciudadanos cubanos tenemos iguales derechos e iguales deberes.

Pero lo que se dice o está escrito es muy diferente a lo que sucede en la vida real. Y ante esa contradicción surge la interrogante: ¿Qué entenderán los señores del poder vitalicio por igualdad? ¿Será poder utilizar los recursos del país, que pertenecen a todos los cubanos, en lo que estimen conveniente y después decir que el Estado es benefactor?Tal vez, en algún momento no muy lejano, les escucharemos responder a estas y otras preguntas parecidas.

Cuba: Igualdad socialista (18 November 2009)

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