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Daily Archives: November 20, 2009

Blogger in Cuba has D.C.’s ears, not Raúl’s

Posted on Thursday, 11.19.09U.S.-CUBA RELATIONS in Cuba has D.C.'s ears, not Raúl'sA blogger in Cuba who's not afraid to take on the authorities has gained attention at the White House and on Capitol Hill.BY JUAN O. TAMAYO AND LESLEY [email protected]

WASHINGTON — Cuba's celebrated and increasingly brassy blogger Yoani Sánchez emerged Thursday as a player in U.S.-Cuba relations, scoring a lengthy reply from Barack Obama to her questions and playing a starring role in a congressional hearing on efforts to let American tourists visit Cuba.

Sánchez's , Generación Y, posted Obama's responses to seven pointed questions she asked him in what she describes as a foray into “popular diplomacy.'' She also queried Cuban leader Raúl Castro — but he hadn't replied as of late Thursday.

Obama broke little new ground in his responses, largely reiterating his administration's stance on Cuba: a desire for more contact between the two governments and its peoples, while insisting that Cuba improve its record.

But the fact that the U.S. president replied to the blogger served to highlight Sánchez's role as a distinctive voice of dissent in Cuba, a 34-year-old who has won a string of international prizes for her elegant and sharply worded blog — officially blocked in Cuba, yet exceedingly popular. Her blog gets 1 million visitors a month, and by 5 p.m. Thursday the Obama post had 986 comments.

Sánchez wrote that she had sent the questions to the two leaders because for too long “Cubans have resigned themselves to having no one `up there' explain or consult with us the road this island will take, so much like a ship taking on water and at the point of sinking.''

BAN DEBATE

In Congress, as critics and supporters of the decades-old travel ban used Sánchez's recent beating, presumably at the hands of Cuban security forces, to criticize the Castro regime, House Foreign Affairs chairman Howard Berman read an essay Sánchez wrote in support of lifting the ban.

“An opening of travel for Americans could bring more results in the democratization of Cuba than the indecisive performance of Raúl Castro,'' Sánchez wrote. “Along with suitcases, Bermuda shorts and sunblock, support, solidarity and could come, too. Both peoples would come out winners.''

The hearing — the first time a full congressional committee has delved into the hotly contested issue of lifting the travel ban — came as proponents suggest they've got their best opportunity to date to scrap the prohibition that prevents American tourists from spending money in Cuba. Berman made it clear he plans to continue pushing — perhaps scheduling a hearing on legislation as soon as next spring.

“I don't want just a hearing, I want to eliminate the travel ban,'' Berman, a California Democrat, said after the hearing. “I think there's a better chance than ever before.''

Opponents of lifting the ban suggest the votes aren't there to pass the legislation, and critics of easing sanctions outnumbered supporters on the committee Thursday. They also pointed to House Speaker Nancy Pelosi's remarks to suggest House leadership is unlikely to engage in a floor fight on Cuba policy anytime soon.

The legislation could face an even tougher reception in the Senate, where several senators are prepared to block it.

Proponents of lifting the ban argued that 50 years of isolating Cuba had done little to bring democracy to the island and that Americans should have the right to travel to the island. They suggested that Americans could be ambassadors for change.

But Miami Republican Rep. Ileana Ros-Lehtinen and others argued that dollars would only enrich the Castro regime — which James Cason, the former chief at the U.S. Interests Section in Havana, noted penalizes Cubans for talking to foreigners. Ros-Lehtinen noted that Europeans and tourists “from around the world'' have been going to Cuba “for rum, music, sex, cigars and sun for years.''

“Have they brought about democratic reform and change?'' Ros-Lehtinen asked.

Sánchez wrote in her blog that she sent the questions to the two world leaders in an attempt to find out “from my diminutive position as a citizen, how this conflict is going to evolve.''

Though her blog is blocked in Cuba, savvy cybernauts can get around the block, and her posts are distributed within the island via CDs, flash-memory drives and home-printed compilations.

GETTING NOTICED

Sánchez told El Nuevo Herald in a telephone interview that she sought out several “citizen roads'' to deliver the questions to Obama. “Evidently, one of them worked, but I don't know which.''

She said Obama's replies came as a “great surprise,'' though “a high official'' suggested to her that Obama had “personally written the replies.'' Sánchez declined to identify the official, but the U.S. has a diplomatic mission in Havana.

The blogger noted that in the Spanish version of his answers, Obama refers to her with the familiar tú instead of the formal usted, and added: “I liked that. It breaks the scheme of power vs. citizen.''

Obama, who has opened up travel to the island for Cuban Americans and sought greater engagement with Cuba, wrote to Sánchez that her blog “provides the world a unique window into the realities of daily life in Cuba.'' He noted he was disappointed the Cuban government did not allow her to travel to New York last month to receive a major journalism prize.

A State Department spokesman confirmed Obama wrote to Sánchez. The Cuban diplomatic mission in Washington declined to comment.

In his response, Obama appeared to sidestep a question about whether he would “recognize the legitimacy of the Raúl Castro government [in] . . . eventual talks.''

“I am prepared to have my administration engage with the Cuban government on a range of issues of mutual interest,'' Obama wrote Sánchez. “It is also my intent to facilitate greater contact with the Cuban people, especially among divided Cuban families. . . .

“We seek to engage with Cubans outside of the government as we do elsewhere around the world, as the government, of course, is not the only voice that matters in Cuba. We take every opportunity to interact with the full range of Cuban society.''

HER REPUTATION

Sánchez's questions to the leaders are the latest in a string of actions that have raised her profile.

After she was denied permission to travel to New York last month, she had someone film her complaints to a Cuban migration official, then posted the video. A week later, she sneaked into a government building hosting a seminar on the and asked why the government was blocking free access to the Web. Again, she posted a video of her complaint.

On Nov. 6, Sánchez said that she and another blogger were punched and thrown into a car by presumed state security agents as they walked to join a peaceful protest in downtown Havana.

Sánchez told El Nuevo Herald on Thursday that she could not predict the government's reaction to her Obama contact, but that she had posed the questions in a respectful manner and was proud of the “journalistic weight of all this — an interview!''

Blogger in Cuba has D.C.'s ears, not Raúl's – Cuba – MiamiHerald.com (19 November 2009)http://www.miamiherald.com/news/americas/cuba/v-fullstory/story/1343131.html

Concerts Planned to Aid Cuban Hurricane Victims

Posted: 10:44 PM Nov 19, 2009

Concerts Planned to Aid Cuban Hurricane VictimsHundreds of schools were damaged in Cuba during last year's devastating hurricane season, and now a group of international musicians is raising funds to help reconstruction work.Reporter: CBS News Wire Services

Hundreds of schools were damaged in Cuba during last year's devastating hurricane season, and now a group of international musicians is raising funds to help reconstruction work.

The "Schools Against Hurricanes" project got started with a fundraisingconcert in Paris last May and is preparing for a major performance in the Cuban capital Havana.

One of the project's organizers, Raul Paz, is a Cuban musician who lives in but is originally from Pinar del Rio, the province that suffered the most with the hurricanes.

Paz recounts, "Sometimes good ideas come out of little things. Two artists, one living in France and myself we spoke the day after the first cyclone: 'How are things? The family? Everything's fine.' And that is how we started with the idea, thinking what we could do. And that's how it happened."

The idea is to help people that unfortunately had to go through the dilemma," organizer Raul Paz told Reuters.

Musicians such as France's Yannick Noah, Florent Pangy and the Spanish singer Antonio Carmona are participating.

"I had the opportunity to participate in the first concert in Paris. And from then on it was very important for me to come to Cuba to see the place devastated by the hurricanes and to see what happened to see that all of the reconstruction work was being done here in Cuba," French musician Yannick Noah said.

The hurricanes Gustav, Ike and Paloma caused an estimated $10 billion in damage in 2008, the equivalent to 20% of Cuba's annual economic output.

Local authorities said that 600 schools were damaged in the Pinar del Rio province; some of them completely destroyed.

After touring one in the town of Vinales, the musicians treated the school children to a short performance.

'Schools Against Hurricanes' emerged as a spontaneous project but organizers say it has collected around 800,000 Euros so far and has garnered the support of the United Nation's children's agency UNICEF.

On November 20 the performers will put on a show in Havana's Karl Marx theatre and a third concert is planned to take place this December in Seville, .

Concerts Planned to Aid Cuban Hurricane Victims (19 November 2009)http://www.wifr.com/weather/headlines/70591982.html

Beyond the Embargo: Cuban Art

Beyond the : Cuban ArtExhibition of prints exposes difficulties, talents of Cuban artistsPublished: Friday, November 20, 2009

This year marks the 50th anniversary of the Cuban Revolution and Fidel Castro's rise to power, a period of drastic cultural and political change in the island nation's history. Marking this occasion, The Boston Printmakers, an artists' association at Emmanuel College, are presenting an exhibition titled "Making Connections: Contemporary Cuban Printmakers." Since early October and continuing through Sunday at The Laconia Gallery in Boston, the exhibition showcases prints by over 90 contemporary Cuban artists.

Though a few of the featured artists live in the United States, most of them still reside in Cuba. Cuban artists lack the exposure of many other artists because they cannot ship their pieces into the United States due to the business, , and financial restrictions that result from the embargo enacted during the Kennedy era. Many of the pieces on display could only enter the country accompanied by someone returning from Cuba.

"They're wonderful artists," explains one of the exhibition's curators, Marjorie Javan. "It's a tiny little island and the amount of artistic energy is unbelievable." Though nearly all of the artists have had formal training (according to Javan, "Maybe a handful are self-taught") many have to contend with a severe lack of artistic supplies and, therefore, must improvise. Once Cuba lost the financial support of the Soviet Union, according to Javan, some artists were forced to use kitchen linoleum for the lack of printing material more suited to artistic purposes. These multifaceted artists display talents in a wide array of media including etchings, woodcuts, and lithographs. "They all seem to do a little bit of everything," Javan notes.

Pieces in the exhibit offer perspectives on pain, escape, truth, or humor. One print, Sandra Ramos' "The Damned Circumstances of Water Everywhere," depicts a near-naked woman lounging in a shape identical to the island nation. The piece depicts the close connection between the artists and their homeland as well as, the title implies, the isolation that some of the country's artists might feel. Another of the exhibition's pieces, Belkis Ayon's "Resurrection," shows a head with only two piercing eyes and an "X" covering the mouth, reflecting the stifled and stifling environment in which many of these artists live.

Javan believes that the exhibition has been very successful, noting in particular how college students have reacted to the pieces: "Some [Boston ] students who came to the show said, 'You know, that show really taught us something.'" She speculates that the potency of the exhibit stems from its directness. "It inspires as to what else you can do with printmaking," she says. The exhibition's exploration of the nature of life in Cuba today also helps lend it educational value.

The exhibition has an important ability to inform the Boston area about lesser-known artists who have little opportunity or ability to publicize themselves. Additionally, Javan says, "Something like this isn't going to come around for a while," again citing restrictions on Cuban artists' mobility and ability to introduce their artwork into America. "Making Connections: Contemporary Cuban Printmakers" offers an opportunity to engage with a culture that rarely gets publicized in America from a new perspective. "We're bringing exposure to these wonderful artists. Boston is an international community," Javan says. "It's important for the art community to see what goes on outside their borders."

Beyond the Embargo: Cuban Art | The Harvard Crimson (20 November 2009)http://www.thecrimson.com/article/2009/11/20/artists-javan-cuban-boston/

Impassioned debate on Cuba travel ban

Impassioned debate on Cuba banAt House hearing, both sides invoke name of same dissidentBy Mary Beth SheridanWashington Post Staff WriterFriday, November 20, 2009

At a tempestuous hearing Thursday, one House member after another criticized a growing campaign to lift the ban on American tourists traveling to Cuba. The move would reward a regime that oppresses its own people, lawmakers declared, pointing to the recent assault on Yoani Sánchez, a Cuban and government critic, by suspected state security agents.

The beating showed that "the Cuban regime has not unclenched its fist," said Rep. Ileana Ros-Lehtinen (Fla.), the senior Republican on the House Foreign Affairs Committee.

"Now is not the time to change policy and start appeasing and funding the Castro clan," said Rep. Connie Mack (R-Fla.), citing Sánchez's case.

There was just one problem with making Sánchez the poster child for the travel ban: She opposes it.

Halfway through the hearing, the committee's chairman, Howard L. Berman (D-Calif.), produced a letter he had received from the prominent blogger. "An opening of travel for Americans could bring more results in the democratization of Cuba than the indecisive performance of Raúl Castro," she wrote, referring to Cuba's .

With Cuba having receded as a Cold War security threat, the country's record is now at the center of U.S. policy toward the island. But as Thursday's hearing showed, lawmakers and even Cuban dissidents appear sharply divided on how to bring about change in the hemisphere's oldest dictatorship.

Supporters of lifting the travel ban think the move would loosen the communist government's grip by bringing in a flood of American tourists spreading democratic ideas. That argument was advanced Thursday by a prominent supporter of Cuban political prisoners, Miriam Leiva, testifying from Havana.

"Many thousands of Americans visiting Cuba would benefit our society," Leiva said, her face appearing on two video screens that loomed over the room in the Rayburn House Office Building. "Firstly, through the free flow of ideas, and further, by pressing the government to open up self-employment to provide goods and services, such as renting rooms, because the capacities in the hotels would be surpassed."

In the audience, a group of older men, wearing fist-size white buttons showing how many years they had spent in Cuban prisons, shook their heads and muttered. Berta Antúnez, the sister of a longtime Cuban political , rejected Leiva's arguments.

"For years, European, Canadian and Latin American tourists have traveled to Cuba without having any impact on the Cuban reality" but still filling government coffers, said Antúnez, who testified in person. She sat at a table with witnesses including James Cason, a former chief of the U.S. diplomatic mission in Cuba who favors the ban, and retired Gen. Barry McCaffrey, a Clinton administration anti-drug official who wants it scrapped.

Berman says those who support lifting the ban have their best chance in years to get rid of it, thanks to Democratic control of the White House and Congress and backing from a wide range of business, agricultural and other groups. He says the House may act on legislation by the spring.

But many lawmakers — including Democrats — say they fear such a change could help prop up the Castro brothers, Raúl and his predecessor, Fidel.

"It takes two to tango," said Rep. Eliot L. Engel (D-N.Y.), noting that the Obama administration has loosened restrictions on Cuban Americans' visits and remittances to the island. It is time, he said, for the Cuban government to make a gesture.

President Obama repeated that argument this week, responding to written questions from the ubiquitous Sánchez. In his first exchange with a Cuban blogger, Obama said that normalizing relations "will require action by the Cuban government" and that he is not interested in "talking for the sake of talking."

Asked if he would be willing to visit Cuba, the president said, "Diplomatic tools should only be used after careful preparation and as part of a clear strategy."

The comments were published on Sánchez's , "Generación Y," which features witty, biting articles on Cuba's communist system. It is blocked on the island.

Sánchez has become widely known outside Cuba, with Time magazine recently naming her one of the world's 100 most influential people. On Nov. 6, she was headed to an anti- march in Havana when she was grabbed by men in street clothes who, she said, forced her into a car, kicking her, before letting her go.

Her husband, Reinaldo Escobar, told the Associated Press that Sánchez had sent her questions to the White House more than three months ago. The answers arrived Wednesday night, he said.

"We had very little hope [Obama] was going to answer," Escobar told the AP. "He's the president. He's very busy with other things."

At House hearing, two sides debate U.S. ban on travel to Cuba – washingtonpost.com (20 November 2009)http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2009/11/19/AR2009111904317.html

Don’t go to Cuba

Don't go to CubaNational Post Published: Friday, November 20, 2009

As the weather turns against us and holidays approach, many Canadians will eagerly begin to plan their winter escapes to hotter climes. Each year, hundreds of thousands of us to the island of Cuba, to enjoy the sun, surf and hospitality for which the island is justly famous.

But the island is infamous, too. While tourists rarely bother to venture far beyond their comfortable resorts, if they would, they would see a nation where the worst excesses of authoritarianism remain as entrenched as ever. This point is well made by the recent Human Right's Watch (HRW) report, New Castro, Same Cuba, that lays bare the state of in Cuba, under the new leadership of the slightly younger Castro brother, Raul.

In Raul's Cuba, as in Fidel's, dissent remains punishable by indefinite imprisonment, unemployment is considered antisocial and the government can lock away anyone a summary trial finds guilty of "dangerousness," a legal catch-all.

Once incarcerated, political prisoners are denied medical care, family visits and legal aid. Solitary confinement is a common and seemingly arbitrary form of discipline.

We have criticized HRW's biased, anti-Israel reporting in the past, and will continue to do so. But in this report, it has produced exemplary work. Cuba's eagerness to welcome Westerners is limited only to tourists, and the HRW's research was conducted clandestinely, as international rights organizations are not welcome there. While they did their best to protect the anonynmity of their sources, changing names, dates and locations, they concede that their efforts were not entirely successful, and some of the Cubans who co-operated by providing first-hand accounts and documents have been punished by the Castro regime.

While many in the West hoped that Raul would move Cuba away from the worst excesses of his brother and into a new era of freedom, as this report makes clear, for Cuba's jailers and torturers, it's business as usual.

Canadians should not be subsidizing this tyranny — directly or indirectly. If you want sun, try Miami, the Dominican Republic or St. Lucia. Don't go to Cuba.

Don't go to Cuba (20 November 2009)http://www.nationalpost.com/opinion/story.html?id=2245068

Still in agony

Posted on Friday, 11.20.09Still in agonyOUR OPINION: Rights report shows Cuba's new boss same as old boss

The title of the latest Watch report on Cuba succinctly describes the dismal state of civil liberties on the island since Raúl Castro took over for his ailing brother in July of 2006: “New Castro, Same Cuba.''

Anyone who thought that the world's longest-serving little brother would offer a “revolution lite'' brand of communism was bound to be disappointed. His decades-long record as the hard-line overseer of Cuba's loyal military forces contains no signs of flexibility or moderation, and his performance over the past 40 months in place of his brother shows no deviation from this trajectory.

No difference

He has attempted to be a more efficient manager of Cuba's meager resources, impatient with unproductive economic schemes, but little else sets his performance apart from that of his predecessor.

When it comes to human rights, the 123-page report offers overwhelming evidence that he has run a government every bit as repressive as Fidel Castro's. Not only does the state's all-seeing, punitive apparatus remain in place, but Raúl has made sure it stays busy.

Ramón Velásquez Toranzo is one of its victims. He set out on a peaceful march across Cuba to call for respect for human rights and for all political prisoners, and was promptly and sentenced to three years in for “dangerousness'' in January 2007. The report documented more than 40 cases under Raúl Castro in which the government has imprisoned individuals like Velásquez Toranzo under the “dangerousness'' provision for exercising basic rights that Cuba denies its citizens.

Meanwhile, beatings like the one Yoani Sánchez experienced recently, short-term detention, “acts of repudiation,'' denial of work and brutal treatment of political prisoners remain common features of the machinery of repression.

The case of Alexander Santos Hernandez, a political activist sentenced to four years for “dangerousness,'' shows how “due process'' works. He told HRW, “[The ] picked me up at 5:50 a.m. while I was at home sleeping, and by 8:30 that morning they were already reading me my sentence.'' Denied a lawyer, the sentence he was given was dated two days before his trial took place. Stalin himself would applaud.

Police state

The Cuban government's first response to the report was to vilify the messenger. No surprise there, given that the regime can't deny the facts. But the claim that the human rights group timed the report to undermine efforts on Capitol Hill to eliminate restrictions on Americans' to Cuba is absurd on its face because HRW opposes the travel ban.

This damning report would have been uncomfortable at any time for the regime. It's not about U.S. policy but about the way the Cuban government mistreats its own citizens, which can be summed up in one word — miserably. The spotlight shone by HRW reveals that Cuba remains a police state under the Castros, with the ordinary citizen trampled underfoot by the ever-present guardians of state security.

The unchanging nature of the Cuban government is an argument for seeking more effective U.S. policies to undermine the regime's chokehold of the population. But we must ask if relaxing the travel ban now makes sense. It seems more like a unilateral U.S. concession after 50 years of dictatorship.

The Obama administration has taken several steps to engage Cuba, including opening up travel for Cuban Americans to visit family and more academic and cultural exchanges.

So far, this strategy of engagement, which we support, has gone one way only. Cuba has done nothing to show it's open to hear its citizens' concerns or wants to seriously try.

Still in agony – Editorials – MiamiHerald.com (20 November 2009)http://www.miamiherald.com/opinion/editorials/story/1343124.html

Por qué Honduras sí y Cuba no?

Diario Las AmericasPublicado el 11-19-2009

¿Por qué Honduras sí y Cuba no?

Sugiere Diego Suárez, del CLC, como posible octava pregunta al presidente Obama, quien en un hecho sin precedentes dio respuesta a Yoani Sánchez. La cubana recibirá este sábado la máxima condecoración del Consejo.

Por Ena CurnowDiario Las Américas

"Por qué Honduras sí y Cuba, no? sugiere Diego Suárez, presidente de la influyente organización del exilio cubano, Consejo por la de Cuba (CLC) como posible octava pregunta en el cuestionario que la bloguera Yoani Sánchez enviara al presidente Barack Obama, quien en un acto sin precedentes ofreció públicamente sus respuestas, hecho que algunos interpretan como una declaración de principios de la Casa Blanca hacia el régimen de La Habana.

Suárez, en representación de sus compatriotas desterrados, más que sentir sana envidia lo que se propone es emplazar a la administración Obama a corregir de una vez su postura hacia Cuba como está haciendo con Honduras, donde luego de apoyar inicialmente al presidente izquierdista Manuel Zelaya, rectificó y ahora promueve las elecciones del 29 de noviembre como una salida para preservar la democracia. En opinión del presidente del CLC, las respuestas de Obama son un indicio de una voluntad de cambio hacia la Isla. A Suárez también le llama poderosamente la atención de que el presidente responda a pocas horas de discutirse en el Congreso de EE.UU la prohibición a los norteamericanos de viajar libremente a Cuba. Lo que sí nadie sabe es cuándo Raúl Castro va a responder el cuestionario que también Sánchez le enviara hace más o menos un mes, igual tiempo que el de Obama

Suárez toca el tema en declaraciones a Diario Las Américas, a raíz de la concesión por esa organización de la Medalla "Héroes por la Libertad" a Yoani Sánchez, la bloguera más famosa de todos los tiempos. Una de las primeras declaraciones del representante del CLC fue precisamente la coincidencia entre las respuestas de Obama y la noticia del CLC del Premio a Sánchez.

En realidad, subraya, hacía como quince que el CLC había consultado con la bloguera si aceptaría recibir la máxima condecoración del CLC y ella sorprendió al decir que sí, calificándolo como "un gran honor".

"Yo creía que para Yoani iba a ser muy difícil. Ella está en las entrañas del monstruo. Eso demuestra su extraordinaria valentía ante los riesgos", aclara el presidente de una organización en la lista negra del régimen de los Castro, por su poder y fuerza en representación del exilio cubano.

Acorde con el protocolo, fue cursada la invitación a Yoani para que estuviera presente y recogiera la Medalla, "pero suponíamos que no podría llegar", aclara, sabedor de que a Sánchez le han negado ya cinco veces su salida de la Isla para acontecimientos similares, la más reciente fue en ocasión del Premio María Moore Cabot, de la de Periodismo de la de Columbia. El propio presidente Obama lamenta el hecho en sus respuestas: "Me decepcionó que se te impidiera viajar para recibir el premio en persona", dice y aprovecha para felicitarla.

A sugerencia de Diario Las Américas, Suárez comenta la pregunta número 5 de Yoani: ¿Qué participación podrían tener los cubanos del exilio, los grupos de oposición interna y la emergente sociedad civil cubana en ese hipotético diálogo?

Y Suárez dice que "en esa pregunta ella reconoce la importancia del concurso de todos los cubanos para la reconstrucción de la Patria. Y entiende que todos tienen que participar. De ahí su inclusión del exilio en la pregunta y la consideración del Presidente de que "es imprescindible escuchar tantas voces diversas como sea posible… Lo que debemos estar todos de acuerdo es que tenemos que escuchar las inquietudes e intereses de los cubanos que viven en la isla. Por eso es que todo lo que están haciendo ustedes para proyectar sus voces es tan importante – no sólo para promover la libertad de expresión, pero también para que la gente fuera de Cuba pueda entender mejor la vida, las vicisitudes y las aspiraciones de los cubanos que están en la isla".

El presidente del CLC subraya que las siete preguntas de Yoani son representativas de lo que piensa el pueblo cubano de la Isla y el pueblo cubano del exilio. "Cualquiera de nosotros podemos hacerlas nuestras". Y no deja escapar la oportunidad para anunciar que el Consejo va a trabajar muy fuerte en esa octava pregunta: "¿Por qué Honduras, sí y Cuba, no?

En cuanto a la validez que pueda tener la forma de lucha de Yoani, Suárez añade: "Estamos en tiempos modernos. No importa la edad que tenga ningún cubano. No importa cuándo empezó a sentir por la Patria, a lo largo de qué tiempo sigue sintiendo por la Patria o cuándo murió por la Patria. No puede desconocerse que la guerra es una confrontación cibernética. Y eso no quiere decir de ninguna manera que renunciemos a la insurrección popular para derrocar a la dictadura de los Castro, sino simplemente que apoyamos cualquiera vía que sea buena".

Yoani Sánchez es la primera mujer en recibir la Medalla "Héroes por la Libertad". La propuesta de que fuera la bloguera surgió del doctor Raúl Pino, miembro del CLC, y su moción fue aprobada unánimemente.

En la lista de los galardonados están: Vaclav Havel, ex presidente de la República Checa; Jorge Batlle Ibáñez, ex presidente de Uruguay; Mel Martínez, senador de ; Roger Noriega, ex subsecretario de Estado de Estados Unidos para el hemisferio occidental; el prestigioso periodista cubano Dr. Humberto Medrano, el destacado actor cubanoamericano Andy García y Carlos Gutiérrez, ex secretario de Comercio de Estados Unidos.

La cena contará con la actuación de la cantante Albita Rodríguez y también será realizada una subasta silente de pintores cubanos… La sorpresa de la noche es la colección presentada por la periodista y miembro del CLC, Ninoska Pérez Castellón. Sus 14 cabezas "Habaneras" salen a $200, pero se estima que puedan alcanzar un valor por encima de los mil dólares. También incluye Caracoles Cubanos.

http://www.diariolasamericas.com/galeria_pop.php?id=1133

Al definir sus dibujos en tinta y papel, Ninoska dice que es "una manera de recapturar mi ciudad perdida", y sobre el hecho de que sea Yoani la galardonada, se muestra muy satisfecha porque es "una manera de llamar la atención, de alzar nuestras voces alrededor de ella, recientemente agredida por los sicarios castristas".

La ceremonia de la imposición de la Medalla "Héroes por la libertad" será este sábado 21 de noviembre, a las 7 pm, en el DOUBLE TREE (ANTIGUO RADISSON) (BALLROOM), 711 NW 72nd Avenue, Miami, FL. Para más información puede llamarse a las oficinas del Consejo por la Libertad de Cuba (CLC): 305-441-0313.

Diario Las Americas – ¿Por qué Honduras sí y Cuba no? (19 November 2009)http://www.diariolasamericas.com/news.php?nid=89209

Informe HRW imposibilita otro paso de Obama hacia Cuba

Informe HRW imposibilita otro paso de Obama hacia Cuba: Castañeda. Con Ciro Gómez Leyva19 Nov 2009

El internacionalista, Jorge Castañeda consideró que al de , Barack Obama, casi le imposibilita otro paso unilateral hacia Cuba debido al informe emitido por la organización Watch (HRW) en materia de en la isla, bajo el gobierno de Raúl Castro.

El también ex canciller mexicano opinó que este informe es "demoledor" porque realza que la situación en Cuba continúa siendo igual en materia de derechos humanos, de represión.

"Realmente dan un panorama de la situación de los derechos humanos en Cuba hoy, no antes, bajo Raúl Castro muy lamentable, sobre todo por el hecho de que Raúl Castro parece haber encontrado la ley que más le gusta, su ley predilecta para reprimir, la ley de social".

Castañeda en su colaboración con Ciro Gómez Leyva explicó que la "peligrosidad social", es cuando una persona tiene alguna inclinación a cometer delitos contra la moral socialista o que sea desempleado y por ello es propensa a ser detenido sin antes haber cometido un delito.

"Es decir que si uno se encuentra en estado de peligrosidad puede ser detenido antes de cometer un delito porque tiene una propensión previa a cometerlo", sostuvo.

Indicó que el informe fue realizado por dos investigadores de HRW que entraron a la isla como turistas sin pedir permiso y recorrieron Cuba durante dos semanas; se entrevistaron con más de 60 personas, además con ex presos políticos y disidentes.

En su informe, la ONG acusa al gobierno del hermano de de represión sistemática y de crear "un clima penetrante de temor entre los opositores y, cuando se trata de la expresión de puntos de vista políticos, en la sociedad cubana en su conjunto".

Informe HRW imposibilita otro paso de Obama hacia Cuba: Castañeda. Con Ciro Gómez Leyva » Noticias » Grupo Fórmula (19 November 2009)http://www.radioformula.com.mx/noticias/internacional/informe-hrw-imposibilita-otro-paso-de.html

Los gobiernos extranjeros interceden para que los bancos cubanos paguen sus deudas con las empresas privadas

CubaLos gobiernos extranjeros interceden para que los bancos cubanos paguen sus deudas con las empresas privadasLA HABANA, 19 Nov. (Reuters/EP) -

Los gobiernos extranjeros se mantienen bajo una creciente presión en medio de una fuerte crisis motivo por el cual han comenzado a interceder para que sus empresas nacionales recuperen cientos de millones de dólares congelados en los bancos estatales de Cuba, país que atraviesa en este momento por una de sus peores crisis de liquidez.

Pero los diplomáticos y funcionarios comerciales, abrumados por las quejas y reclamos de ayuda de sus compatriotas, dicen estar teniendo poco éxito en obtener respuestas del Gobierno cubano acerca de la posible liberación del dinero congelado.

Funcionarios extranjeros que visitan Cuba están poniendo el tema bien arriba en sus agendas, dijeron las fuentes.

El ministro español de Exteriores, Miguel Angel Moratinos, dijo el pasado mes octubre durante una visita a la isla que recibió garantías del Raúl Castro de que el dinero congelado sería liberado gradualmente, pero diplomáticos dijeron que el plan tiene aún que ser presentado.

Bancos cubanos informaron por primera vez en noviembre pasado a algunos clientes que no tenían divisas para transferir fuera del país y saldar las deudas que tienen con las empresas extranjeras.

Asimismo, aclararon que las pérdidas provocadas por dos huracanes que azotaron la isla en 2008, las oscilaciones de los precios de las importaciones y la caída de los precios de exportaciones claves como el níquel, así como la crisis económica, habían causado una crisis de liquidez que obligaba al congelamiento "temporal" de las cuentas foráneas.

Cientos de proveedores y empresas mixtas con el Gobierno comunista de la isla calculaban en febrero que unos 1.000 millones de dólares (670 millones de euros) permanecían congelados en los bancos cubanos.

Fuentes diplomáticas dijeron que estaban particularmente preocupadas y desconcertadas por las dificultades que estaban teniendo algunos proyectos conjuntos. "Deben estar al borde del colapso o no tienen idea lo que están haciendo", dijo un agregado comercial europeo.

Un español, que pidió no ser identificado, indicó que "somos una de las empresas mixtas de mayor éxito del país y no podemos importar lo que necesitamos porque los fondos están bloqueados".

MEDIDAS EXTRAORDINARIAS

En algunos casos, los gobiernos están tomando medidas extraordinarias para tratar de ayudar a las empresas de sus países.

En una feria internacional realizada este mes en La Habana, el embajador alemán, Claude Robert Ellner, aclaró a los empresarios de su país que, por el momento, Cuba había sido autorizada a dejar de pagar la con el Gobierno alemán, con la esperanza de que cumpla con sus obligaciones con ellos.

En la misma feria, el presidente de la Corporación Comercial de Canadá, Marc Wittingham, dijo a las empresas canadienses que la crisis de pagos estaba en la cima de su agenda cuando anunció un plan para abrir una oficina comercial en La Habana.

Aunque los cubanos no han sido muy comunicativos sobre la crisis de pagos, conocen que el tema está cada vez más en la mente de sus socios comerciales.

El ministro cubano de Comercio Exterior e Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca, usó su discurso de apertura de la feria de La Habana para asegurar que la situación de los fondos congelados era sólo "coyuntural".

"Puedo asegurarles que tenemos la mejor voluntad de diálogo con nuestros socios económicos y que Cuba continuará siendo un socio confiable y cumplidor de sus compromisos", precisó.

Mientras otros países del Caribe también intentan mantenerse a flote ante la crisis mundial, Cuba enfrenta desafíos adicionales debido al comercial que aplica y la imposibilidad de acceder a créditos del Fondo Monetario Internacional, Banco Mundial y otras instituciones crediticias.

Un empresario extranjero señaló que, pese a los esfuerzos de los gobiernos, probablemente los fondos bloqueados tardarán en volver a sus legítimos dueños, pues Cuba lo ve como un "impuesto de crisis".

"Lo que no se ha dicho es que muchos de los involucrados han mucho dinero a lo largo de los años y ahora se espera que se sacrifiquen con los cubanos para asegurar negocios parecidos en el futuro", acotó.

Los gobiernos extranjeros interceden para que los bancos cubanos paguen sus deudas con las empresas privadas. europapress.es (19 November 2009)http://www.europapress.es/latam/cuba/noticia-cuba-gobiernos-extranjeros-interceden-bancos-cubanos-paguen-deudas-empresas-privadas-20091119214214.html

Desde que existe la salsa agridulce: Conversación con Yoani Sánchez

Desde que existe la salsa agridulce: Conversación con Yoani SánchezGustavo Pardo Valdés

LA HABANA, Cuba, noviembre (www.cubanet.org) – Una persona famosa lo es,sin dudas, la Yoani Sánchez. Vive en el último piso de unedificio de 14 plantas en la calle Factor del municipio Plaza de laRevolución.

Es esta la segunda entrevista que Yoani concede a Cubanet; la primerafue en junio de 2008 y en ella vaticinó que erosionaría ladictadura.

Sobre ella se han publicado numerosas entrevistas y comentarios en laprensa de todo el mundo, pero la mejor caracterización que se puede darde esta joven y valiente mujer es el concepto que ella da sobre su persona

Gustavo Pardo: ¿Cómo se define?

Yoani Sánchez: Soy una ciudadana independiente que trata de actuar comosi fuera una persona libre.

GP: ¿Qué la llevó a crear un ?

YS: Las cosas que quería expresar no serían admitidas en los medios dedifusión cubanos. Los micrófonos, las cámaras de la televisión y laspáginas de revistas y periódicos son inaccesibles, de manera que, aunqueel acceso a Internet es agónico, era lo único disponible. Vi que otraspersonas, dentro y fuera de Cuba, se expresaban a través de estamaravillosa herramienta, y supe que ese era el camino.

GP: ¿Sintió temor?

YS: El miedo es mi sombra, nunca logro separarme de él, pero heaprendido a vivir así. No quisiera ser como esos personajesinvulnerables que no se detienen ante nada.Algunos amigos me han preguntado: ¿No piensas en tu hijo? Y a todos lesrespondo que sí, que es precisamente en él en quien más pienso cuandohago lo poco que puedo hacer para que su futuro no sea como mi presente.

GP: ¿Qué lectura da Yoani al empleo de la para impedirleacudir a una cita con los jóvenes Y?

YS: Cuesta trabajo pensar como ellos; pero sé que están equivocados. Loque se obtiene con violencia hay que mantenerlo con violencia. Al que laejerce para alcanzar sus propósitos, creyendo que tiene el derecho deusarla, le parece correcto. Lo que pasa es que luego no tienen laentereza de hacer públicas y transparentes sus convicciones. No seatreven a decir "tengo el poder para aplastarte y ante eso no tienesningún derecho".

GP: ¿Cómo interpreta la solidaridad que le han brindado dentro y fuerade Cuba?

YS: Estoy muy agradecida. La solidaridad que he recibido ha sidoconmovedora. Muchos usuarios de Facebook sustituyeron las imágenes quelos identifican en la red con una foto mía, bajo el lema "Todos somosYoani". Mi recibió cientos de mensajes de apoyo y muchos vinieronpersonalmente a mi casa a solidarizarse conmigo. También he recibidomensajes de aliento de periodistas extranjeros acreditados en Cuba y denumerosas embajadas y organizaciones internacionales. A todos les doylas gracias. No quiero dejar fuera de mi agradecimiento a losdetractores de siempre, hubiera sido vergonzoso para mí que esta vez sehubieran quedado callados.

GP: ¿Considera que los bloggers y la prensa convencional son conceptosexcluyentes?

YS: En un mundo globalizado una persona puede hacer un blog bajo lastécnicas del periodismo tradicional y en un medio impreso publicar (sise lo permiten) con la dosis de ligereza que da la .Desde que existe la salsa agridulce es difícil hablar de conceptosexcluyentes.

GP: ¿Qué perspectiva ve al movimiento blogger en Cuba?

YS: Depende de la visión con que se trace esa perspectiva. La cantidadde personas que, bajo las actuales circunstancias, están dispuestas ytienen condiciones para llevar adelante un blog, es un número de cuatroo cinco cifras. Es un fenómeno imparable.

GP: ¿Puede identificarse a los bloggers cubanos con alguna ideologíapolítica?

YS: Ni siquiera se les puede identificar por ser fanáticos de algúnequipo de pelota, o por tener alguna preferencia sexual o algunareligión común. Hay varios bloggers que, de manera simplificada se lesllama "el sector oficial". En la blogósfera alternativa abundan laspersonas cívicas y las que sienten un profundo respeto por el derecho ala libertad de expresión, pero no sé si eso lo hace a uno partidario oadversario de determinada ideología política.

GP: ¿Por qué y para qué se crea la Academia Blogger de Cuba?

YS: La Academia surgió de los itinerarios que comenzamos en diciembre de2008 en los que intercambiamos ideas y conocimientos imprescindibles.Aquellos encuentros que no tenían una programación definida, y a dondetodos acudíamos a traer cosas nuevas, nos hicieron ver la necesidad desistematizar un programa de estudios. Así lo hicimos y en octubre deeste año inauguramos nuestra Academia, evitando convertir el asunto enun hecho mediático. Para describir el propósito usamos la metáfora deque solo pretendemos repartir alas y enseñar a volar. ¿Hacia dóndevolar, a qué altura, con cuál propósito? Eso es asunto de cada cual. Nosencantaría que algunos egresados abrieran blog de floricultura, consejosde belleza y otras técnicas.

GP: ¿Planes inmediatos?

YS: Estar atenta y ser receptiva. Tengo muchas ganas de escribir, dehacer literatura. También quisiera un momento para ocuparme del jardín ymientras riego las plantas y remuevo la tierra, no me sienta culpable deestar evadiéndome de lo que ocurre allá afuera.

Cuba: Desde que existe la salsa agridulce: Conversación con YoaniSánchez (20 November 2009)http://www.cubanet.org/CNews/y09/noviembre09/20_C_1.html

Los gobiernos extranjeros, bajo presión por los cientos de millones de dólares congelados en la Isla

FinanzasLos gobiernos extranjeros, bajo presión por los cientos de millones dedólares congelados en la Isla

'Deben estar al borde del colapso o no tienen idea lo que estánhaciendo', dijo un agregado comercial europeo sobre la actitud del régimen.

Agencias | 19/11/2009

Los gobiernos extranjeros están bajo creciente presión para intercederpor empresas con cientos de millones de dólares congelados en bancosestatales de Cuba, mientras se dilata la crisis financiera que mantienea la isla sin liquidez desde hace un año, informó Reuters.

Pero diplomáticos y funcionarios comerciales, abrumados por las quejas yreclamaciones de ayuda de sus compatriotas, dicen estar teniendo pocoéxito en obtener respuestas del régimen acerca de la posible liberacióndel dinero congelado.

Funcionarios extranjeros que visitan Cuba están poniendo el tema bienarriba en sus agendas, dijeron las fuentes.

El ministro español de Asuntos Exteriores, Miguel Ángel Moratinos, dijodurante una visita a Cuba en octubre que recibió garantías del generalRaúl Castro de que el dinero congelado sería liberado gradualmente, perodiplomáticos dijeron que el plan tiene aún que ser presentado.

Bancos cubanos informaron por primera vez en noviembre pasado a algunosclientes que no tenían divisas para transferir fuera del país.

Dijeron que las pérdidas provocadas por potentes huracanes, lasoscilaciones de los precios de las importaciones y la caída de losprecios de exportaciones clave como el níquel, así como la crisiseconómica, han causado una crisis de liquidez que obligaba a laparalización "temporal" de las cuentas foráneas.

Cientos de proveedores y empresas mixtas con el régimen calculaban enfebrero que unos 1.000 millones de dólares permanecían congelados enbancos locales.

Fuentes diplomáticas dijeron que estaban particularmente preocupados ydesconcertados por las dificultades que estaban teniendo algunassociedades conjuntas, considerando su importancia para el país.

"Deben estar al borde del colapso o no tienen idea lo que estánhaciendo", dijo un agregado comercial europeo.

Un español, que pidió no ser identificado, dijo: "somos unade las empresas mixtas de mayor éxito del país y no podemos importar loque necesitamos porque los fondos están bloqueados".

Medidas extraordinarias

En algunos casos, los gobiernos están tomando medidas extraordinariaspara tratar de ayudar a las empresas de sus países.

En una feria internacional realizada este mes en La Habana, el embajadoralemán, Claude Robert Ellner, dijo a empresarios de su país que, por elmomento, La Habana ha sido autorizada a dejar de pagar la con elgobierno alemán, con la esperanza de que cumpla con sus obligaciones conellos.

En la misma feria, Marc Wittingham, de la CorporaciónComercial de Canadá, la agencia del gobierno que promocionaexportaciones, dijo a las empresas canadienses que la crisis de pagosestaba en la cima de su agenda cuando anunció un plan para abrir unaoficina comercial en La Habana.

"El momento de estar en un país es cuando no están pagándote", dijo,bromeando, un miembro de la delegación.

Aunque los cubanos no han sido muy comunicativos sobre la crisis depagos, saben que el tema está cada vez más en la mente de sus socioscomerciales.

El ministro de Comercio Exterior e Inversión Extranjera, RodrigoMalmierca, usó su discurso de apertura de la feria de La Habana paraasegurar que la situación de los fondos congelados es sólo "coyuntural".

"Puedo asegurarles que tenemos la mejor voluntad de diálogo con nuestrossocios económicos y que Cuba continuará siendo un socio confiable ycumplidor de sus compromisos", dijo.

Mientras otros países del Caribe también intentan mantenerse a floteante la crisis mundial, Cuba enfrenta desafíos adicionales debido al comercial que aplica y a la imposibilidad deacceder a créditos del Fondo Monetario Internacional, Banco Mundial yotras instituciones crediticias.

Un empresario extranjero dijo que, pese a los esfuerzos de losgobiernos, probablemente los fondos bloqueados tardarán en volver a suslegítimos dueños, pues el régimen lo ve como un "impuesto de crisis".

"Lo que no se ha dicho es que muchos de los involucrados han mucho dinero a lo largo de los años y ahora se espera que se sacrifiquencon los cubanos para asegurar negocios parecidos en el futuro", dijo.

© cubaencuentro.com

Los gobiernos extranjeros, bajo presión por los cientos de millones dedólares congelados en la Isla – Noticias – Cuba – cubaencuentro.com (19November 2009)http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/los-gobiernos-extranjeros-bajo-presion-por-los-cientos-de-millones-de-dolares-congelados-en-la-isla-224037

LE PIDO A DIOS TERMINE DE ENVIARME LA MUERTE, PORQUE NO AGUANTO MÁS

"LE PIDO A DIOS TERMINE DE ENVIARME LA MUERTE, PORQUE NO AGUANTO MÁS"2009-11-20.Raúl Luis Risco Pérez, Red Cubana de Comunicadores Comunitarios

(www.miscelaneasdecuba.net).- Ciudad de La Habana, 19 de noviembre de2009.- Roberto Sotolongo Vélez, residente en calle Fidelina, No. 32interior, entre Basilisia y Santa Rosa, Reparto Cuba Libre, Pinar delRío, es un anciano de 84 años de edad que vive solo, y me refiere losiguiente:

"Vivo en esta choza hace 54 años y solo Dios ha permitido que yo nomuera dentro de los pedazos de tablas y palos de este cuarto. Aquí mevisitan comisiones y más comisiones del Partido comunista, del PoderPopular, de y prometen mucho pero no dan nada."

"Aquí los únicos que viven son los dirigentes que todos tienen buenascasas; nosotros, el pueblo, los desvalidos, los pobres, lo que tenemoses esto y gracias a Dios".

"Este cuarto está declarado hace muchos años en total derrumbe, pero nollega ningún recurso, todo se queda en las altas esferas, familiares yamigos. Tengo una pensión de 200 pesos mensuales, equivalentes a 8 cuc(1), me venden el almuerzo que es un sancocho y no como, ni desayuno.¿Usted cree que en estas condiciones yo puedo cocinar?"

"Tengo un hijo ingresado en el Psiquiátrico hace 20 años. Elotro es Rigoberto, también paciente psiquiátrico que presenta unaesquizofrenia paranoica, con rasgos agresivos y vive tan mal como yo."

"El Gobierno no me atiende, estoy abandonado totalmente, esto sóloviéndolo se puede creer, llueve tanto dentro como fuera, le pido a Diostermine de enviarme la muerte, porque no aguanto más".

1 cuc (peso cubano convertible).

"LE PIDO A DIOS TERMINE DE ENVIARME LA MUERTE, PORQUE NO AGUANTO MÁS" -Misceláneas de Cuba (19 November 2009)http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=24357

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