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Daily Archives: November 29, 2009

The role of spies in Latin America

The role of spies in Latin AmericaBy Juan PaullierBBC Mundo

Charges of blackmail and espionage have led to arrests and several rows between a number of Latin American countries.

In October, the Venezuelan authorities detained two Colombian nationals they accused of being spies.

And earlier this month, diplomatic relations between and Peru were tested, after it emerged that a Peruvian aviation official gave the Chilean government secret documents revealing his government's arms purchases until 2021.

Chile has rejected a protest note from Peru, but Michelle Bachelet's government has indicated that it might punish officials if they are found to have spied on Peru.

So, how widespread is espionage in Latin America and is it on the rise?

Old suspicions

"There has always been spying in this region, and there will always be," says Robert Munks, Americas editor of Jane's Intelligence Weekly.

There is the use of blackmail, and in some instances there is even physical violence, including selective killings sometimesNigel InksterFormer British intelligence official

"But looking at the recent scandals you could say there is an increase in the cases that are becoming public."

Regarding the recent row between Chile and Peru, Mr Munks believes the spying scandal is part of the historic rivalry between them.

But he also thinks the disagreement flared up because the popularity of Peru's Alan Garcia is on the wane, and the row could be an attempt to deflect attention from his flagging ratings.

Poor intelligence

Fernando Velasco is an academic in Security Studies at Rey Juan Carlos in .

For him, "the intelligence services are useful for governments to anticipate threats and changing scenarios. It helps them to make the best decisions possible."

But former British intelligence official Nigel Inkster says that this is not the case in Latin America.

The region, he says, has not developed sophisticated methods of spying.

"If you look at Latin America as a whole, there isn't a high quality intelligence service," says Mr Inkster, currently the director of Transnational Threats and Political Risk at the International Institute for Strategic Studies, the IISS

Most of the intelligence services in Latin America evolve around what are called "Techint" operations.

They use phone-tapping and satellite tracking devices, instead of using the much more complex "Humint" operations, where moles are placed inside organisations.

"But in countries which tend to focus their intelligence activities on internal security, there is the use of blackmail.

"And in some instances there is even physical violence, including selective killings sometimes," Mr Inkster adds.

According to Mr Munks, most intelligence services in Latin America pay more attention to internal threats rather than external ones.

"Maybe only Argentina, Brazil, and perhaps Mexico, are capable of actually spying outside of their borders," he says.

International spying

During the Cold War era there was a flurry of intelligence activity in the region.

The former Soviet Union, the US and other countries had intelligence operations in Latin America.

Interest in the region has declined since the collapse of the Soviet Union and the end of the Cold War. But Mr Munks believes it has not completely disappeared.

The Pentagon in the United StatesThe US has long taken a close interest in the region

The US still keeps close tabs on Latin America, especially Colombia, where Marxist rebels are embroiled in a decades-long war to overthrow the government, and the country is awash with drug cartels which run the cocaine trade.

Another area of interest is the "Triple Border" between Argentina, Brazil and Paraguay, where there are suspicions that some organisations are funding radical Islamist groups around the world.

Indeed, some experts say that with a shift in economic power from the US to the East, it is possible that other countries are beginning to take greater notice of Latin America.

They think Russia and may have recently increased their intelligence-gathering in Latin America to gain more influence in the region and, in Russia's case, to secure arms deals.

And of course there is Cuba.

"Both China and Russia's services have a close relationship with the intelligence community there in an advisory role," says Mr Munks.

Experts say this "advisory role" that Cuba has with Russia and China is spreading to other parts of Latin America.

Increasing espionage

"Havana is currently exporting the biggest number of spies in the region to its close ally ," says Mr Munks.

Mr Inkster believes this could have serious implications.

"It could eventually have an impact on how the government deals with the Venezuelan opposition," he says.

There has been no comment from the Venezuelan government, who are pressing ahead with the of the two men last month and charged with spying on behalf of Colombia.

Relations between the two countries were frozen in July when Colombia announced it would allow the US to use its military bases for anti-drugs operations.

Venezuelan President Hugo , has condemned the plan and says Washington will use the bases to spy on his country. Colombia and the US deny this.

BBC News – The role of spies in Latin America (28 November 2009)

Yoani Sanchez, Cuba’s most popular blogger, has been beaten up by thugs for the offence of describing life under the Castro regime

Yoani Sanchez, Cuba's most popular , has been beaten up by thugs for the offence of describing life under the Castro regimeBy Andrew Hamilton in Mexico CityPublished: 5:47PM GMT 28 Nov 2009

With her platted hair and bookish demeanour, Yoani Sanchez does not look like a threat to the Cuban State. But her , an acerbic critique of the hypocrisies of life on the communist-led island might have made her just that.

"Generation Y" receives about one million visits a month. It has won two of the most prestigious awards for digital journalism, and its success meant that last year Ms Sanchez was voted one of Time magazine's 100 most influential people in the world.

Now, it seems, the island's ruling Castro brothers have decided that enough is enough, and have unleashed their thugs to try to shut Ms Sanchez up.

"I was on my way to a peaceful protest against with a few friends when it happened," explained the 34-year-old mother, in a rare telephone interview with The Sunday Telegraph from her cramped apartment in Havana's Nuevo Vedado district. "A black car pulled up. The three men inside called out my name and told me to get in."

When she refused, she said, the men bundled her into the car and started punching her. "They were saying, 'It's all over, Yoani.' I really thought they were going to kill me."

She tried to escape but was unable to do so as the handles in the rear of the Chinese-made car had been removed. When a crowd gathered to help her, the thugs ordered them to leave, telling onlookers that Ms Sanchez and her friend – another blogger – were "counter-revolutionaries". Nearly half an hour later they dumped her again in the middle of the street, leaving her bruised, scared and sobbing.

"That day I lost all faith in justice in my country," she said.

The Cuban government has not made any comment about the alleged incident, but the US State Department said it "strongly deplored the assault".

Attacking a blogger might seem an unnecessary strategy in Cuba, where access to the is amongst the lowest in the world and only a small number of carefully vetted individuals are allowed to have internet accounts at home. Ms Sanchez believes her roughing up was a signal that the days of tolerance of Cuba's embryonic blogging community are over. "The Cuban government is currently nervous, as a result of the dire state of the economy", she said.

When took over the reins of power from his ailing elder brother, Fidel, three years ago, there were high hopes that the changeover might usher in an era of greater political and economic growth. Instead, the younger Castro is now at the helm of a country which appears close to bankruptcy, the global economic crisis having left the country facing shortages not seen since its chief benefactor, the Soviet Union, collapsed in the early 1990s.

Revenues from and Cuba's main commodity exports have fallen dramatically, and residents report shortages of fruit and vegetables at markets across the capital. The government also recently warned that "extreme measures" were needed to deal with power shortages, including compulsory disconnection of air conditioners and refrigerators at peak periods. Havana's once elegant seafront promenade, the Malecon, is now often dark at night because of lack of street lighting.

In her online jottings, Ms Sanchez talks angrily of how the daily hardships of life under Cuban communism were invariably blamed on America and its economic blockade. "If my friends were leaving the country en masse, it was because of the United States policy of harassment; if the cockroaches were crawling all over the walls at the maternity hospital, it was the fault of the North Americans; even if a meeting at the expelled a critical colleague, they explained to us that he had fallen under the ideological influence of the enemy.

"Today, everything begins and ends with the blockade. No one seems to remember the days when they promised us paradise, when they told us that nothing – not even the economic sanctions – would prevent us from leaving behind our underdevelopment."

A report earlier this month by Human Rights Watch appeared to confirm that repression had grown even worse under Raul Castro's regime. It accused him of jailing up to 40 people for the vague offence of "dangerousness" – defined in Cuban statute as anti-socialist behaviour, but encompassing activities such as staging rallies, writing articles critical of the government, and trying to organise independent unions.

Attacking a blogger might seem an unnecessary strategy in Cuba, where access to the internet is amongst the lowest in the world and only a small number of carefully vetted individuals are allowed to have internet accounts at home.

Cubans can log on in tourist hotels, but the cost – equivalent to £5 an hour – is prohibitive in a country where the average monthly salary is around £15 a month. When Ms Sanchez began blogging, Cubans were not allowed into tourist hotels, but she was able to evade suspicious security guards thanks to her light-skinned appearance and ability to speak German.

She believes that the internet is something the authorities are right to fear, pointing out that web-savvy youngsters are nearly always ahead of their ageing leaders in the digital race.

Her own blog is hosted on a server outside Cuba, and translated by international volunteers into 15 languages. Her articles are sometimes dictated by telephone, or emailed by third parties. Although her site is blocked from Cuba, she claims individual transcripts are distributed within the country by supporters.

Her efforts have been rewarded by a personal message from US Barack Obama, who agreed to answer a list of written questions after she won a prize from Columbia University's school of journalism. "Your blog provides the world a unique window into the realities of daily life in Cuba," he told her. He added that he "looked forward to the day all Cubans can freely express themselves in public without fear and without reprisals."

Ms Sanchez believes that the Cuban government may yet resort to heavy-handed tactics in order to contain popular dissent – not least because it can no longer depend on the charisma of its former leader to deter would-be protesters.

was last seen in public in July 2006. Suffering from an unspecified intestinal ailment, he now spends his days exercising, resting and reading in his 1960s bungalow home, on the site of a pre-revolutionary golf course.

The American film maker, Oliver Stone, was recently granted rare access for a documentary to be released soon. It will show the man who has vexed 11 US presidents – and once brought the world close to nuclear war - in the twilight of his life; surrounded by his extended family, many of whom have their own houses in his closely-guarded compound.

But the former President, who claims that "revolutionaries never retire" has not entirely withdrawn from politics. He writes what has been dubbed as his own blog: occasional, often rambling opinion pieces which are dutifully published in the state media.

One recent musing, predicted that President Obama will serve only one term of office before being replaced by a candidate from the "extreme right".

Ms Sanchez believes, however, that the Cuban system itself might be the first to fall – and until then, she is determined not to be silenced. Her blog on her alleged assault is entitled "a regime in its last throes", and includes downloaded photos of some of the plain clothes spies who hang around her house. "They have watched us for decades," she writes. "Now we are watching them."

Yoani Sanchez, Cuba's popular blogger, has been beaten up for describing life – Telegraph (28 November 2009)

Spain wants EU-Cuba agreement in first half of 2010

wants -Cuba agreement in first half of 2010(AFP)

BRUSSELS — Spain will seek to establish a new bilateral agreement on EU-Cuba ties, including , in the first half of 2010 when it will hold the EU's rotating presidency, its foreign minister said Saturday.

Spain's Miguel Angel Moratinos stressed his country's intentions after a meeting with Cuba, represented by its foreign minister Bruno Rodriguez.

The talks were the fourth of their kind since Europe established a political dialogue with Havana last year.

Spain has been in the forefront of efforts to boost relations with Cuba. Madrid wants to see an end to the European Union's Common Position on Cuba, adopted in 1996, which calls for human rights and democracy progress as a condition for normal relations with the European bloc.

The Spanish government "hopes to initiate during its presidency," in the first half of next year "a bilateral cooperation framework" with Cuba, Moratinos told reporters after the meeting in Brussels.

The current common position "is only the unilateral position of the European Union," he underlined, whereas under a bilateral deal Havana would have to make commitments, including on human rights.

He promised that if the Spanish initiative went ahead "there will be a strong chapter" on human rights.

Saturday's meeting was also attended by EU Development Commissioner Karel De Gucht, and Frank Belfrage, state secretary for foreign affairs for Sweden, which currently holds the EU presidency which it will hand over to Spain at the end of the year.

Cuban minister Rodriguez agreed with Moratinos that ties with Europe were heading in the right direction, saying he was convinced that "the majority of EU nations are in favour of standardising relations.

Rodriguez reiterated however that the EU's common position is an "insuperable obstacle" that should be scrapped as soon as possible.

The EU suspended ties with Cuba after a major roundup of 75 dissidents in March 2003, but resumed aid cooperation in 2008.

Spain's policy on Cuba shifted in 2005 after Socialist Prime Minister Jose Luis Rodriguez came to power the previous year. His conservative predecessor, Jose Maria Aznar, had adopted a policy of isolating the Communist island.

In 2007 Spain and Cuba, a former Spanish colony, renewed ties.

AFP: Spain wants EU-Cuba agreement in first half of 2010 (28 November 2009)

Memoria y luz de un libro negro

Publicado el domingo, 11.29.09Memoria y luz de un libro negroBy RAUL RIVERO

Ahí está, en 250 páginas de testimonios, reseñas y biografías urgentes, el reportaje de la resistencia de los cubanos a la dictadura. Una selección de entrevistas que se propone salvar del olvido las alternativas de una oposición diversa y permanente –de los presos plantados del presidio histórico a las caminatas y protestas de las –, con entradas en episodios personales y acontecimientos puntuales que permiten reconocer la intensidad y el alcance del aparato represivo del régimen.

Eso es El libro negro del castrismo (Ediciones Universal) del escritor, periodista y profesor Jacobo Machover, un cubano que vive exiliado en París desde 1963, autor de una obra numerosa, centrada en asuntos de su país y plenamente reconocida en Europa.

El libro, ilustrado con dibujos de la pintora Gina Pellón, es una fuerza viva. Está narrado por los protagonistas en conversaciones naturales, abiertas, sin fórceps, en las que a nadie se le adivinan las intenciones de presentarse como héroes o seres superiores porque la línea maestra de los diálogos marca la obsesión de dar a conocer unos hechos. Los tiempos de unas vidas. Los dramas de tres generaciones de cubanos.

Están los plantados Mario Chanes de Armas, Angel de Fana, Ernesto Díaz Rodríguez y José L. Pujals. Después, las voces de Lidia Pino, Manuela Calvo, María Cristina Oliva, Carmen Arias a las que Machover une –como si fuera un hilo único– la de Blanca González, madre del periodista Normando Hernández, ahora en Cuba, enfermo y condenado a 25 años de cárcel.

Desde la experiencia de esos grupos iniciales, de su entereza ante la opresión, se puede ver cómo se entrelazan diferentes etapas y fórmulas para enfrentar la represión. Un cuadro enorme en el que se mezclan las posiciones, los estilos, los recursos que ha utilizado cada uno.

Están los poetas Jorge Valls y Angel Cuadra. Húber Matos y Martha Frayde. Pedro Corzo y Ricardo Bofill junto a Reinaldo Arenas, María Elena Cruz , Armando de Armas, Alejandro González Raga, Manuel Vázquez Portal y su esposa Yolanda Huerga.

Son personas llegadas de sitios diversos, cada uno con sus individualidades y pensamientos y a quienes se les ve caminar juntos de cara a la dictadura, aunque en otros años y otras serventías.

El libro ayudará a los lectores cubanos a dar un repaso sereno a nuestra historia más reciente. A encontrar humildad y respeto en los protagonistas. Y los extranjeros podrán ver reunidas un mismo volumen la realidad de la vida en Cuba (una realidad que tratan de ocultar el gobierno sus cómplices), y el poder, la decisión invencible de los cubanos a resistir.

La obra de Machover tiene también la virtud de poner en primer plano a los presos políticos. En algunas entrevistas se puede entrar a vivir o a revivir la atmósfera de los calabozos y entender, con ese viaje, el sitio donde verán caer el día de hoy Oscar Elías Biscet, Ricardo González Alfonso (en una jornada de ayuno hasta el 10 de diciembre), Ariel Sigler Amaya (cada día peor de ), Rolando Arroyo, Héctor Maceda, Angel Moya, Antonio Díaz, Horacio Piña y otros 200 prisioneros.

Convido a una lectura de El libro negro del castrismo. Una visita al pasado que, entre otras cosas, reafirma el valor de la diversidad en las formas de resistencia y anticipa la pluralidad en el provenir.

RAUL RIVERO: Memoria y luz de un libro negro – Columnas de Opinión sobre Cuba – (29 November 2009)

Detienen al hijo del ex vicepresidente por pedir permiso para salir de Cuba


Detienen al hijo del ex vicepresidente por pedir permiso para salir de Cuba

Juan Juan Almeida, hijo de Juan Almeida Bosque, vicepresidente del Consejo de Estado de la República de Cuba y recientemente fallecido, ha vuelto a ser detenido. Almeida padece una enfermedad que requiere tratamiento en el extranjero, pero el régimen no le permite salir.2009-11-28JUANMA GONZÁLEZ

La negativa a las reiteradas peticiones de Almeida para salir al extranjero para tratar su enfermedad llegan hasta el punto de que ya fue detenido por tratar de hacerlo ilegalmente el pasado mes de mayo, debido a la negativa de las autoridades a contestar siquiera sus cartas de súplica.

Su esposa Consuelo, residente en Miami, relató a Digital cómo se produjo este nuevo arresto. Su marido "tenia una cita en Villa Marista, y después me llamó diciendo que era una burla, que no le daban respuesta" a su petición, lo que le "llevaba a pensar que su causa iba a ser reabierta, la causa del mes de mayo", dijo, refiriéndose a la detención cuando trataba de salir del país.

Villa Marista es parte del Departamento de Operaciones de la Dirección de Contrainteligencia del Ministerio del Interior, donde son llevados aquellos acusados de delitos relativos a la seguridad del Estado. Tras estos acontecimientos, Juan "me dijo que estaba muy disgustado, que se sentía muy mal, pero que iba a salir a la calle con un cartel para que respetasen sus derechos básicos y pidiendo la renuncia del ". Tras esto, Almeida fue detenido el viernes por la mañana, y Consuelo afirma que "no ha sabido nada más de él".

"No sabemos absolutamente nada, lo que pasa es que todo esto es tan disparatado que me hace pensar que hay una razón para que vaya que haya sido arrestado por ir contra la seguridad del estado", indicó. "En primer termino no entiendo como una persona que salió con un cartel puede acabar ahí", y más cuando "él lleva años tratando que le contesten y no le han contestado" en relación a su tratamiento.


Según su esposa, "su detención puede repercutir muchísimo porque tiene una enfermedad congénita. Tiene picos de crisis. Él allí no tiene tratamiento y sólo se automedica con calmantes". Consuelo aseguró estar "muy angustiada", y afirmó además que Juan es "hipertenso, muchísimo". "No sé que pasará con él. Necesita urgente tratamiento, y lleva muchos años sin él porque no le dejan salir de Cuba", reiteró.

Almeida reclamaba ese permiso para continuar su tratamiento contra la enfermedad y que cada vez está más lejos. Debido a la imposibilidad de viajar legalmente, fue apresado intentando salir del país el pasado 6 de mayo, y fue interrogado. El régimen castrista registró a fondo su casa e incautó también su coche.

Tal y como publicó el de Jorge Ferrer El Tono de la Voz, Juan Juan Almeida, a raíz de la negativa reiterada del régimen a darle permiso de salida del país, hizo públicas sus cartas en donde relataba de forma más extensa su situación. La primera de ellas fue remitida a Granma, pero no fue publicada. Según el blog, tampoco han recibido respuestas las demás misivas enviadasa Raúl Castro, José Ramón Balaguer o Ricardo Alarcón de Quesada. Una breve selección de las mismas fue publicada por Ferrer con el consentimiento de Juan Juan Almeida.

Tal y como explica el blog, cuando volvió a Cuba desde Mexico, Juan Juan Almeida fue objeto de una investigación por presunto tráfico de personas, cuyas conclusiones jamás le fueron comunicadas. Según dice Jorge Ferrer, "no hubo juicio, ni sentencia". El pasado día 6 de mayo, siempre según su relato, fue interceptado por la policía cuando intentaba abandonar el país. "No me quedó más remedio que una salida ", relató a Blanco el propio Almeida.

"Pueden meterme , ponerme otro capuchón o desaparecerme entre las casas secretas, pero solo estoy pidiendo poder visitar al médico y estar junto a mi familia. Caramba, si hasta me avergüenza decir que espero respuesta.", dijo en su momento a El Tono de la Voz.

Detienen al hijo del ex vicepresidente por pedir permiso para salir de Cuba – Libertad Digital (29 November 2009)

Orquesta Los Van Van (de Cuba) tocarán en 70 ciudades de EEUU

Orquesta Los Van Van (de Cuba) tocarán en 70 ciudades de EEUU11:41 29-11-2009 /

La orquesta de salsa más importante de Cuba, Los Van Van, del director Juan Formell, ofrecerá 70 conciertos en a partir del año próximo.

La gira está planeada en tres etapas desde 2010 y podría extenderse hasta 2011, anunció Formell en rueda de prensa tras la presentación de un documental sobre los 40 años de existencia de la banda. Una o dos de las presentaciones se realizarán en la ciudad surfloridana de Miami, donde reside una apreciable comunidad cubana y donde la orquesta actuó hace diez años en medio de una fuerte polémica política.

"Miami ha cambiado mucho de 10 años para acá", dijo el músico para quien la situación allí es "más favorable" para realizar conciertos sin que haya "tanta agresividad". Explicó que en Miami en la actualidad un "movimiento de muchos jóvenes de familias cubanas que están a favor" de que se concreten allí nuevas presentaciones.

Adelantó que la celebración del aniversario del grupo incluye un concierto en el habanero teatro Karl Marx, el 9 de diciembre próximo, en el que tendrán como invitados a Omara Portuondo, y a Cesar "Pupy" Pedroso y Pedro Calvo, fundadores del grupo. Formell y su hijo Samuel, su sucesor al frente de Los Van Van, asistieron a la premier para la prensa del documental "Eso que anda" de 75 minutos, un homenaje que recoge la historia de la agrupación fundada el 4 de diciembre de 1969. "El documental me emocionó. El mejor regalo es este testimonio de una parte de nuestra vida", dijo Formell. Dirigida por Ian Padrón y producida por Estudios Abdalá, la cinta además de repasar varios conciertos memorables, recoge testimonios como los del recién fallecido musicólogo Helio Orovio o el trovador Pablo Milanés.

La película, que lleva el nombre de una popular canción del grupo,incluye las peripecias de una gira nacional en 2006 y sus conciertos multitudinarios al estilo de un típico filme de carretera, mientras muestra el devenir musical y generacional de la que es considerada la orquesta más popular de Cuba. "Es imposible abarcar a Los Van Van en una obra. Reto a cualquier realizador del mundo a que trate de complementar 40 años de popularidad y cariño en un solo material", dijo Padrón.

El cineasta comparó la importancia del grupo musical cubano con la de míticas bandas británicas como The Beatles y The Rolling Stones. Los productores tienen previsto que el filme se estrene próximamente en todas las salas de cine de la isla y que en 2010 se comercialice internacionalmente en formato de DVD. De singular sonoridad y una enorme aceptación entre la gente, los Van Van han puesto a bailar o musicalizado la vida de los cubanos durante estas décadas en las que también ganaron un Premio Grammy.

En septiembre pasado Los Van Van fueron escogidos para cerrar el concierto Paz sin Fronteras, realizado en la habanera Plaza de la Revolución ante más de un millón de personas. Fin

Orquesta Los Van Van (de Cuba) tocarán en 70 ciudades de (29 November 2009)

La herida de Cuba

La herida de Cuba

Hace dos semanas, mi esposa -la Yoani Sánchez- fue secuestrada y agredida por desconocidos mientras participaba en una marcha contra la en La Habana. Para salvar nuestra dignidad machucada, cité a un duelo verbal y callejero a uno de sus atacantes. El día fijado, el 20 de noviembre, sólo recibí los golpes de una turba enfurecida. La herida que más duele es constatar que la intolerancia y el fanatismo, tan ajenos a nuestra idiosincrasia, se han instalado en esta isla regida hace 50 años por los Castro.

por: Reinaldo Escobar, desde La Habana

Viendo un documental sobre los últimos días de Franco, una amiga española me dijo: "Yo estaba en esa demostración y no podía sospechar entonces que el fin estuviera tan cerca". En la tarde del pasado 20 de noviembre, mientras decenas (quizás cientos) de simpatizantes con el régimen cubano me zarandeaban en la vía pública, tuve esa sensación de asfixia emocional que se sufre al comprobar que la pesadilla no termina, sino que evidentemente recomienza.

La desazón se había anunciado dos semanas antes. Mi esposa, la Yoani Sánchez, sufrió un secuestro cuando intentaba participar en una marcha contra la violencia. La iniciativa había sido de un grupo de jóvenes artistas y consistía en desfilar por cinco cuadras a lo largo de la calle 23, la más céntrica de La Habana. Portaban carteles que decían cosas como "Súmate" y "No a la violencia". Yoani, la blogera Claudia Cadelo, el escritor Orlando Luis Pardo y otra joven llamada Silvia, fueron interceptados unos 300 metros antes del punto de encuentro, en la intersección de 23 y la Avenida de los Presidentes. Un auto negro con matrícula privada frenó junto a ellos y tres hombres vestidos de civil, sin identificarse, los conminaron a subir. Empujones, gritos, forcejeo. Los transeúntes que esperaban un ómnibus y otros que pasaban miraban atónitos sin atreverse a intervenir. "¡Auxilio, estos hombres nos secuestran! ¡Avisen a la policía!". Pero nadie hacía nada.

Uno de los secuestradores gritó a los curiosos: "No se metan, que éstos son unos contrarrevolucionarios". Entonces llegó una patrulla con policías uniformados. Yoani les pidió auxilio, pero ellos sólo obedecían las órdenes que les daban los secuestradores. Claudia y Silvia fueron sacadas de allí por la patrulla policial y Yoani y Orlando Luis metidos a la fuerza en el auto negro. Golpes, amenazas, más golpes, la cabeza de los secuestrados en el piso del auto. "Hasta aquí llegaron tus payasadas, Yoani" y unos minutos después fueron arrojados violentamente en una calle solitaria.

Cuando finalmente lograron reencontrarse, lo primero que hicieron fue avisarle al resto de los amigos, que es igual a haberle avisado al resto del mundo. Una secuencia de llamadas telefónicas, correos electrónicos, posteos en Twitter, SMS y contactos personales desató la furia de los medios informativos fuera de la isla. El buque insignia de la ósfera alternativa cubana había sido atacado y la solidaridad fue masiva e inmediata.Las palabras de Obama

Yo estaba a 500 kilómetros del lugar de los hechos, visitando a mi familia en la provincia de Camagüey y sólo me pude encontrar con mi esposa en la noche del sábado. Tenía un pómulo inflamado y casi no podía caminar por los dolores en las vértebras de la región sacro-lumbar. Un amigo trajo una muleta y fuimos al policlínico del barrio. Nos estaban esperando. La doctora de guardia hizo la consulta bajo la supervisión de un funcionario de la pública que todo el tiempo insistía en minimizar los daños. Evidentemente, ellos temían que la intención fuera arrancarles un certificado oficial como prueba para una denuncia, pero nosotros sólo buscábamos atención médica.

Esperé tres días para escribir algo en mi blog. Fue entonces que publiqué un texto que titulé: "Reto a duelo (verbal)", donde desafiaba a un tal agente Rodney, que fue el único de los atacantes que pudimos identificar. Puse su foto y puntualicé que lo esperaba a las cinco de la tarde del 20 de noviembre, en la misma esquina de 23 y Avenida de los Presidentes, no para liarme a golpes con él, sino para dialogar, para escuchar las razones que ellos pudieran esgrimir, para que tuvieran la oportunidad de negar los hechos o, si lo preferían, para que pidieran disculpas. Subrayé que no convocaba a nadie, ni a los opositores, ni a la prensa, ni siquiera a mis amigos, pero que aceptaba la presencia de testigos.

Parecía que ya no cabrían más acontecimientos en nuestras vidas, pero sucedió que el miércoles 18 de noviembre Yoani recibió lo que se puede catalogar de una sorpresa profesional. El señor Barack Obama, de Estados Unidos, le hizo llegar sus respuestas a siete preguntas que ella le había enviado semanas antes. Las encabezó con un cordial saludo, donde la felicita por haber obtenido una mención en el Premio María Moors Cabot de la de Columbia y añadía: "Tu blog ofrece al mundo una ventana particular a las realidades de la vida cotidiana en Cuba". A lo largo de sus respuestas, Obama ratificaba su predisposición al diálogo: "Estados Unidos no tiene intención alguna de utilizar fuerza militar en Cuba". A pesar de ser ésta la primera vez que, al menos en 50 años, un presidente norteamericano responde a un comunicador de la isla, ni un solo medio oficial cubano ha informado o ha comentado algo sobre el asunto. El presidente Raúl Castro recibió otras siete preguntas de Yoani Sánchez, pero ha tenido menos tiempo para responderlas.

La agresión

Faltando siete minutos para que fueran las cinco de la tarde del 20, puse mis pies junto a la señal de granito que marca la intersección de la Avenida de los Presidentes y la calle 23, en el capitalino barrio del Vedado. La noche anterior la televisión cubana había anunciado que ese viernes, en ese mismo sitio, se realizaría un evento cultural de los universitarios para celebrar el Día Internacional de los Estudiantes, el cual ya se había conmemorado en su fecha, el 17 de noviembre. Festejarían también el cincuenta aniversario del triunfo de la revolución (con once meses de atraso) y el próximo Congreso de la Unión de Jóvenes Comunistas, programado para abril de 2010.

Dos kioscos vendiendo libros, un centenar de sillas plásticas frente a un improvisado escenario por el que pasarían varios trovadores y una inusual comparsa constituían la evidencia de que allí, desde las cuatro y media, todavía dentro del horario de clases, los estudiantes harían su jolgorio. Pero había más. Un crecido número de gente sospechosa de no ser estudiante merodeaba por el lugar. Hacían fotos, hablaban por teléfonos celulares y walkie talkies. También estaban mis amigos, gente de diferentes tendencias y creencias que, sin haber sido convocados, decidieron ser mis testigos en el duelo que pretendía ejecutar.

A las cinco y quince, como movidos por el mismo resorte, todos los representantes de la prensa extranjera acreditados en Cuba, la CNN, NBC, AP, Reuters y otros, me rodearon apuntando hacia mí sus cámaras y micrófonos. Les señalé hacia donde ya se movía la comparsa (creo que movida por el mismo resorte que ellos) y a modo de comentario profesional, entre colegas, les dije que la noticia parecía estar allá, donde los estudiantes celebraban una fiesta. "Porque lo que yo estoy haciendo aquí es esperando a un señor", dije. Y entonces les expliqué sintéticamente, y a viva voz, lo que ya había publicado en mi blog.

Apenas pude terminar la última frase -"y si me pide disculpas, se las doy"-, cuando un joven talibán saltó al ruedo. ¡Qué buena memoria tenía ese muchacho! Dijo todas sus consignas con una fidelidad impresionante. Inmediatamente nos rodearon otras personas, que a coro junto al talibán, con la excelente pronunciación aprendida en el sistema educacional cubano y haciendo uso de la vibrante voz que da una salud asegurada gratuitamente por el Estado, impidieron que la voz de este solista continuara diciendo cosas que no estaban en el guión oficial de la actividad programada.

El deporte es otra conquista de este proceso que ya dura 50 años, aunque si nos atenemos a sus más compartidas reglas lo cierto es que mi oponente perdió por no presentación. Hay que reconocer que los que acudieron en su lugar sabían dar golpes. Por suerte, o porque a pesar de todo es verdad que Dios existe, la mayoría de los impactos cayeron en los amigos que me rodeaban como una coraza protectora. Era un escudo de un notable sentido ecuménico: un , un pastor bautista, un opositor y una mujer de las que integran el grupo de apoyo a las damas de blanco, esas incansables madres, esposas e hijas que reclaman sin reposo la de sus familiares encarcelados por motivos políticos. Si yo hubiera recibido todo lo que cayó sobre ellos, quizás no podría ahora estar escribiendo este texto.La única señal

Ya han pasado los días. Los chichones y hematomas van desapareciendo de nuestros cuerpos. La herida más difícil de curar es la que me produjo la constatación en carne propia de los terribles efectos que ha dejado en una parte de la población cubana el prolongado daño ocasionado. La intolerancia y el fanatismo siempre fueron ajenos a nuestra idiosincrasia. Hubiera aceptado un abucheo, una burlona trompetilla, pero tardaré en recuperarme del odio -ojalá que fingido- de personas jóvenes que permitieron ser llevadas allí, no como cabras al matadero, sino como perros de presa frente a un hombre desarmado.

Algunos comentaristas han llegado al extremo de especular que lo ocurrido ese día fue la respuesta del gobierno cubano a la mano tendida por Obama. No soy tan vanidoso como para pensar que fui el elegido para responderle al mandatario norteamericano, pero tengo que esforzar mucho mi buena voluntad para no ver en este gesto de barbarie una señal, una rotunda e inequívoca advertencia a todos los que se imaginan que existe la más mínima posibilidad de dialogar con el poder.

No sería una señal venida de las altas esferas si yo creyera que el centenar de coristas que me insultaba, me escupía y golpeaba, eran personas que habían tenido acceso a mi blog (bloqueado dentro del territorio nacional) y una vez que leyeron mi texto decidieron ir allí a darme mi merecido para defender al agente Rodney, que en definitiva lo único que había hecho era ser el jefe de la cuadrilla que magulló a mi esposa. Para creer eso, tendría que ser más vanidoso todavía.

Me queda la esperanza de que, dentro de un tiempo que debería ser corto, cuando vuelva a ver los videos de lo ocurrido, comente a los amigos que yo estaba allí y en ese momento no podía sospechar que todo estaba terminando.Una pareja incómoda

Reinaldo Escobar (1947) es periodista de la Universidad de La Habana y ejerce como independiente. Desde diciembre del 2007 mantiene una página personal en el portal Desde Cuba, el mismo en el cual escribe su esposa Yoani Sánchez, quien ha recibido distintos premios -y ha sido reseñada en medios de todo el mundo- por su popular blog Generación Y. Ambos viven en la capital cubana, desde donde escriben sus textos críticos. Desde marzo del 2008, sus blogs están bloqueados en Cuba: desde entonces, para actualizarlos, deben enviar los textos por e-mail a amigos en el extranjero, quienes los suben a . Cada post recibe cientos y hasta miles de comentarios.

Qué Pasa – Debate tu futuro…Ahora! (28 November 2009)

El ‘blog’ que mueve la isla

El 'blog' que mueve la isla


Comenzó su bitácora como un "exorcismo". Ahora es más que un emblema de la crítica al Gobierno cubano. Yoani Sánchez ha transformado la manera de hacer disidencia. Y denuncia que fue golpeada por ello.

Hace seis años, la filóloga cubana Yoani Sánchez era sólo una emigrada más a la que le iba regular, tirando a mal. Vivía en Suiza, adonde había llegado "empujada por el desencanto y la asfixia económica", y allí criaba a su hijo, Teo. Yoani tenía entonces 28 años, y trabajaba en una librería y en todo lo que podía. Nunca había pensado en crear un blog, pero la vida resultó tan terca como ella. En 2004, debido a razones familiares, Yoani regresó a Cuba a la brava, saltándose todas las normas del Gobierno que impiden a los exiliados volver a su país si no es de turismo. Ya en La Habana, junto a su marido, el periodista Reinaldo Escobar, se metió de lleno al mundo de la informática y fundó la revista independiente de reflexión y debate Consenso. En abril de 2007, aburrida y hastiada, Yoani creó Generación Y simplemente como "un ejercicio de exorcismo personal".

"Había un fermento necesitado de una chispa y una generación que había callado durante mucho tiempo"

b>"Con un móvil y una camarita se puede hacer temblar al poder. Todo lo que sucede en es así, arrasador"

Al principio, su bitácora fue sólo eso. No había pretensiones políticas en aquella "terapia", y mucho menos Yoani tenía conciencia de que las "desencantadas viñetas de la realidad" que colgaba en el ciberespacio podían llegar a convertirse en un emblema contestatario y de denuncia del régimen. A lo más, aspiraba a ser una voz de su generación: la de los nacidos en la Cuba de los años setenta y ochenta, jóvenes "marcados por el racionamiento, las escuelas en el campo, los muñequitos rusos, el paternalismo, las salidas ilegales, la doble moral y la frustración".

Un día Yoani hablaba en su blog del problema del . Otro criticaba la discriminación de los cubanos en las instalaciones turísticas. Otro fustigaba el anacronismo del permiso de salida, o los muros impuestos a Internet en la isla, o el estado calamitoso de los hospitales, o el deterioro de los valores en su país… Todo en un país en el que no hay libre acceso a Internet y donde una tarjeta de una hora de conexión equivale a una semana de salario de un profesional de nivel.

El atrevimiento y el estilo retador de Yoani, así como la frescura de sus palabras, alejadas del mensaje de la vieja disidencia, llamaron la atención de internautas y periodistas. Y llegaron las primeras entrevistas… "La vida no está en otra parte, está en otra Cuba", dijo en la primera que realizó con este diario, allá por noviembre de 2007.

Generación Y despegó… y Yoani comenzó a recibir cientos de elogios y también críticas. Algunos de los que hoy la defienden la acusaron entonces de agente raulista. Ella se reía. Las autoridades, al principio, se limitaron a ignorarla; pero estaba claro que no hacía ninguna gracia aquella irreverencia en un área sensible y tan difícil de controlar como Internet.

Dos años después, la situación es radicalmente distinta. En abril de 2008, Yoani Sánchez obtuvo el Premio Ortega y Gasset de periodismo, concedido por EL PAÍS, en la categoría de trabajo digital. Fue seleccionada por la revista Time entre las 100 personas más influyentes del mundo, en el apartado de Héroes y Pioneros. Generación Y fue elegido en 2009 entre los 25 mejores blogs del mundo, una selección hecha por Time y la cadena norteamericana CNN. Además, en este tiempo Yoani fue distinguida con el máximo galardón de los Premios BOB, así como una mención especial en el prestigioso Premio de periodismo María Moors Cabt, de la Universidad de Columbia. Y múltiples honores más.

Otro dato confirma que Yoani dejó de ser una simple para convertirse en todo un fenómeno: en septiembre, Generación Y registró 14 millones de entradas, y eso sólo en español, ya que esta bitácora está traducida a 16 lenguas. A mediados de noviembre, las referencias a Sánchez en el buscador Google se acercaban al millón, y su biografía en Wikipedia era casi del mismo tamaño que la de .

Paradójicamente, el fenómeno Yoani ha ocurrido de espaldas a la mayoría de los cubanos. Además de que el acceso a Internet en la isla es muy reducido, desde marzo de 2008 las autoridades utilizan un filtro informático ralentizador que bloquea la entrada a Generación Y. Sin , algunos de sus escritos circulan en memorias flash o a través de cadenas de correos electrónicos, sobre todo en La Habana. Yoani no puede acceder directamente a su plataforma ni ver su blog, por eso dice que es una "bloguera ciega". Esto la ha hecho recurrir a la ayuda de amigos y colaboradores en el extranjero, a quienes envía sus correos por e-mail o incluso les dicta los textos por teléfono.

Varios son los factores que han contribuido a su éxito. Según Yoani, "había un fermento necesitado de una chispa y una generación que había callado durante mucho tiempo", lo que, sumado a la aparición de las nuevas tecnologías, la convirtió a ella en las "dos piedras que se frotan". "Yo camino sobre un terreno nuevo que permite que la voz se amplifique a unas dimensiones increíbles", dice, consciente de que hoy con un teléfono celular y una camarita se puede "hacer temblar al poder". "Todo lo que sucede en Internet es así, arrasador. Pero eso no significa que antes no se hicieran cosas valiosas, sino que no se disponía de esa herramienta".

Con independencia de ideologías y posiciones políticas, para muchos Yoani representa la reivindicación de dos ideas vitales, de ahí la formidable pegada de su propuesta. El académico exiliado Haroldo Dilla lo resume a la perfección: Yoani rescata "el derecho de ella, de sus amigos y amigas blogueros y de los varios millones de cubanos (exiliados incluidos) a vivir en su país, opinar libremente y obrar en consecuencia". Y en segundo lugar está "el deber que tienen los que detentan las posiciones de poder de abrir los espacios públicos a todas esas opiniones".

Muchos piensan que Yoani ha conectado con una realidad posrevolucionaria que cada vez gana más terreno… Si la vida en Cuba es cada vez más , ella ha sabido ocupar un espacio que ni el Gobierno ni la disidencia tradicional parecen capaces de llenar… "Hoy no se puede vivir de espaldas a la información y a Internet. Y contra más el Gobierno se empecine y demore en reconocer el fenómeno, antes entraremos por la puerta de atrás", advierte Yoani.

¿Ciberdisidente? No. En todo caso, "ciberactivista", dice. Yoani rechaza ser opositora y tener programa político, ni siquiera un "color político". Hace dos años lo dijo claramente: la gente de su generación "no se define ni de izquierdas ni de derechas; éstos son conceptos cada vez más obsoletos". Estas palabras provocaron la reacción de Fidel Castro en junio de 2008. En un prólogo a un libro sobre , el líder comunista lamentó que hubiera "jóvenes cubanos que piensen así" y criticó a aquellos que amplificaban su discurso y la premiaban.

Ella se lo tomó como "una condecoración". Pero también como el primer cruce de espadas. Poco a poco Yoani fue abandonando el ámbito privado de su blog. Y de las reflexiones en voz alta pasó a las acciones de calle. Un día desplegó una pancarta en un concierto para pedir la del rockero Gorki Ávila. Otro tomó el micrófono durante una acción plástica en la décima Bienal de La Habana, donde realizó una encendida defensa de la libertad de expresión. "No sigamos esperando que nos autoricen entrar en Internet, a tener un blog o a escribir una opinión. Ya es hora de saltarnos el muro del control", dijo en aquella ocasión.

Simultáneamente, mientras su discurso tomaba cuerpo, Yoani empezó a acumular permisos denegados para salir del país a recoger sus premios. Sus detractores dijeron que cada galardón internacional y cada facilidad que recibía eran interesados y la fabricaban como opositora a la medida, en creciente sintonía con las posiciones de Washington y Miami.

A principios de año lanzó Voces Cubanas, una plataforma para que los blogueros de la isla tuvieran forma de expresar sus opiniones. Más recientemente se coló disfrazada con una peluca en un debate sobre Internet, organizado por la revista Temas, en el que se impidió la entrada de blogueros y disidentes. El último capítulo tuvo lugar el 6 de noviembre de 2009. Ese día, Yoani denunció que, junto a otros amigos, fue "secuestrada" durante 20 minutos y golpeada por presuntos agentes de la policía secreta para impedirle asistir a una manifestación en un céntrico barrio de La Habana.

Nos cuenta la agresión golpe a golpe, apoyada en una muleta, en el mismo apartamento donde la entrevistamos hace justo dos años. Hay una diferencia. En aquella ocasión, la sala estaba vacía. Hoy, unas 25 personas toman apuntes, pues desde finales de octubre aquí funciona una academia blogger. Se imparten clases de ética y derecho, cultura cubana, fotografía, técnicas periodísticas y herramientas para blogueros como Word Press, Blogspot o Twitter (por supuesto, la maestra de esta última asignatura ya saben quién es). Llama la atención que no se habla de política, aunque sin duda Yoani acaba de dar una vuelta de tuerca al pulso que sostiene con el Gobierno.

En la isla hoy existen unos 50 blogs. La idea, dice, es que dentro de unos años haya miles. "De jardinería, de cocina, de lo que sea… lo importante es que la gente pueda expresarse con libertad". Éste es su punto. Según Haroldo Dilla y otros analistas, Yoani, a sus 34 años, "es la figura emblemática de un nuevo tipo de oposición política que da aire a los agotados disidentes". Ella asegura que no pretende ocupar ningún espacio, aunque sí piensa que los blogs están llamados a ser un motor de cambio en Cuba, no en el sentido político, pero sí "ciudadano". En su opinión, el verdadero factor de cambio en su país "es que la realidad es cada vez más opositora".

El 'blog' que mueve la isla · ELPAÍ (29 November 2009)

Detenido el hijo de Juan Almeida

RepresiónDetenido el hijo de Juan Almeida

Juan Juan Almeida salió a la calle con un cartel en el que pedía democracia y respeto a los derechos básicos.

Redacción CE | 28/11/2009

Juan Juan Almeida, hijo del fallecido vicepresidente Juan Almeida Bosque, fue detenido el viernes por la mañana tras salir a la calle con un cartel en el que pedía democracia, según mensajes publicados por la Yoani Sánchez en Twitter.

Almeida pide desde hace varios años a las autoridades cubanas que se le permita salir de la Isla a recibir tratamiento para una enfermedad degenerativa que padece.

En mayo pasado fue arrestado cuando intentaba abandonar ilegalmente el país.

El diario español Digital citó declaraciones de la esposa de Almeida, Consuelo, residente en Miami.

La mujer relató que Almeida tuvo una cita en Villa Marista y después la llamó "diciendo que era una burla, que no le daban respuesta" a su petición, lo que le llevaba a pensar que su causa por el intento de salida de mayo "iba a ser reabierta".

Después de esa cita, Juan "me dijo que estaba muy disgustado, que se sentía muy mal, pero que iba a salir a la calle con un cartel para que respetasen sus derechos básicos y pidiendo la renuncia del ".

"No sabemos absolutamente nada" desde la detención del viernes. "En primer termino, no entiendo cómo una persona que salió con un cartel puede acabar ahí", y más cuando "él lleva años tratando de que le contesten y no le han contestado", en relación a su petición de salir del país a recibir tratamiento.

La esposa de Almeida dijo que esta detención puede "repercutir muchísimo" en su . "Tiene picos de crisis. Él allí no tiene tratamiento y sólo se automedica con calmantes", advirtió, de acuerdo con Libertad Digital.

"No sé qué pasará con él. Necesita urgente tratamiento y lleva muchos años sin él porque no le dejan salir de Cuba", reiteró.


Detenido el hijo de Juan Almeida – Noticias – Cuba – (28 November 2009)

La Habana dice que no reconoce ‘autoridad moral’ a la UE para aconsejarle en derechos humanos

PolíticaLa Habana dice que no reconoce 'autoridad moral' a la para aconsejarle en

Agencias | 28/11/2009

El gobierno cubano dijo a la Unión Europea (UE) que no reconoce a ningún Estado autoridad moral alguna para dar consejos ni lecciones en materia de democracia y derechos humanos, según un comunicado de la cancillería de la Isla emitido este sábado, a propósito de las conversaciones realizadas en Bruselas con la troika de Exteriores del bloque.

"Cuba cuestionó los dobles raseros y la manipulación política de los derechos humanos y reiteró que no reconoce a ningún Estado ni grupo de Estados autoridad moral alguna para dar consejos ni lecciones en materia de democracia y derechos humanos", indicó la cancillería en su página web, reportó la AFP.

Una sesión de diálogo político se realizó este sábado en Bruselas entre representantes de la Unión Europea y el canciller Bruno Rodríguez, quien representará a La Habana en la Cumbre Iberoamericana que comienza el domingo en Portugal.

El comunicado señaló que la "existencia de la obsoleta, injerencista y unilateral Posición Común de la Unión Europea hacia Cuba (de 1996) constituye un obstáculo inevitable para la normalización de estas relaciones, que debe ser eliminado".

En esa reunión, "Cuba expresó a la contraparte europea su disposición de avanzar hacia un marco mutuamente acordado de relaciones con la Unión Europea, que incluya tanto los vínculos políticos, como el comercio y la cooperación", añadió.

Según el texto, "las partes coincidieron en calificar el diálogo político de productivo y respetuoso y se pronunciaron por su continuidad".

De acuerdo con EFE, en la reunión los ministros de Exteriores de España y Cuba se mostraron a favor de dejar atrás la actual Posición Común y establecer en su lugar un marco de cooperación bilateral.

Uno de los objetivos de la presidencia española de turno de la UE, que se extenderá durante el primer semestre del próximo año, será superar esa posición, que pide al régimen apertura democrática y el respeto a los derechos humanos.

Un marco bilateral haría que Cuba asumiera "compromisos" e incluiría un capítulo "claro y muy contundente" en materia de derechos humanos, dijo el ministro español de Exteriores, Miguel Ángel Moratinos, tras la reunión entre la troika la UE y el canciller cubano.

Moratinos se mostró muy prudente acerca de cómo podría ser el proceso de cambio de política de la UE hacia Cuba durante la presidencia española, pero volvió a dejar claro que "ésta es la intención".

"He reiterado formalmente la disposición de Cuba a avanzar en este proceso de normalización hacia el acuerdo de un marco de relación integral y mutuamente acordado", dijo por su parte Rodríguez.

Moratinos afirmó que entendía que un cambio de política comunitaria hacia La Habana requerirá el "consenso" de todos los países de la UE. "Vamos a trabajar durante la presidencia española para lograr ese acuerdo", dijo.

La reunión de este sábado estaba prevista para finales de septiembre en Nueva York, de forma paralela a la Asamblea General de la ONU, pero finalmente quedó aplazada.

Además de los ministros Moratinos y Rodríguez, participaron el comisario europeo de Desarrollo y Ayuda Humanitaria, Karel De Gucht, y el secretario de Estado sueco de Asuntos Exteriores, Frank Belfrage, en representación de la presidencia de turno sueca de la UE.


La Habana dice que no reconoce 'autoridad moral' a la UE para aconsejarle en derechos humanos – Noticias – Cuba – (28 November 2009)

Raúl Castro no asistirá a la Cumbre Iberoamericana de Estoril

DiplomaciaRaúl Castro no asistirá a la Cumbre Iberoamericana de Estoril

La delegación de la Isla estará encabezada por el canciller, Bruno Rodríguez.

Agencias | 28/11/2009

El general Raúl Castro no asistirá a la XIX Cumbre Iberoamericana de Estoril (Portugal), donde La Habana estará representada por el ministro de Relaciones Exteriores, Bruno Rodríguez, informó el diario oficial Granma.

La Cumbre comenzará este domingo. En un escueto comunicado, el diario dijo que en la reunión "los representantes de América Latina, España y Portugal debatirán en torno al tema de innovación y conocimiento".

En 2008 el gobierno cubano envió a la XVIII Cumbre Iberoamericana de San Salvador a su embajador en Brasil, en la que fue la representación de más bajo nivel de la Isla en la historia de estas reuniones internacionales.

El ex gobernante representó a la Isla en esas cumbres hasta el año 2000. Desde entonces, otros miembros del gobierno han encabezado la delegación cubana.


Raúl Castro no asistirá a la Cumbre Iberoamericana de Estoril – Noticias - Cuba – (28 November 2009)

Los cubanos temen tiempos más duros en 2010

Crisis económicaLos cubanos temen tiempos más duros en 2010

Economistas advierten que la política de ajuste de cinturón no terminará pronto.

Agencias | 28/11/2009

Los cubanos se preparan para un difícil 2010, en momentos en que el general Raúl Castro reduce las importaciones y recorta el gasto público, mientras crece la impaciencia por la ausencia de reformas económicas.

Los huracanes, la recesión global, las sanciones comerciales de Estados Unidos y la incapacidad de la economía para maniobrar pusieron fin a la recuperación de la crisis en que se sumergió el país en los noventa, tras la desaparición de la Unión Soviética.

Economistas citados por la agencia Reuters coinciden en que habrá poco o ningún crecimiento económico este año. Se suman otros problemas, como la falta de efectivo, que llevó al gobierno hace varios meses a suspender pagos y congelar las cuentas bancarias de algunas empresas extranjeras que operan en la Isla.

En un intento por equilibrar una contabilidad llena de pérdidas, el gobierno ha reducido en un tercio las importaciones este año, alrededor de 5.000 millones de dólares, y recortó los presupuestos locales y el consumo de energía.

Cuba depende de las importaciones. De hecho, compra en el exterior más del 70 por ciento de los alimentos que consume la población.

El déficit comercial de la Isla creció un 65 por ciento, y su cuenta corriente, que mide la entrada y salida de divisas, pasó de un superávit de 500 millones de dólares en 2007 a un déficit de cerca de 2.000 millones de dólares el pasado año, según economistas locales.

El recorte del presupuesto impulsado por el régimen es un intento de poner otra vez en números negros la cuenta corriente de este año.

Raúl Castro "tiene la intención de mantenerla de igual forma en 2010", dijo un economista, indicando que la política de ajuste del cinturón no terminará pronto.

Desde que asumió formalmente el poder, el general ha implementado algunas reformas en la , estructuras salariales y otras pocas áreas, pero los cambios han sido hasta ahora escasos y han beneficiado a sólo parte de los 11 millones de cubanos.

Muchos dicen que si el gobernante quiere eliminar cosas como la de o los almuerzos gratuitos en centros de trabajo, debe permitirles aumentar sus ingresos, que actualmente promedian menos de 17 dólares mensuales.

Los rumores sobre medidas dirigidas a autorizar pequeños negocios y poner parte del sector minorista en manos de cooperativas semiprivadas han sido frecuentes en los últimos años, pero hasta ahora nada de eso se ha materializado.

Recientes discusiones convocadas por el Partido Comunista revelaron la creciente impaciencia frente a la incapacidad del gobierno de proponer alternativas concretas y poner la casa en orden, dijeron participantes.

"Yo sé que la libreta tiene que desaparecer, pero hay que ver bien cómo se hace, porque hay mucha gente que depende de ella para comer, sobre todo los que no reciben divisas por ningún lugar", dijo Pedro, un jubilado de La Habana.

"Estoy muy de acuerdo con los cambios que se han hecho, pero me parece que faltan muchas cosas más que hay que cambiar", afirmó Reinaldo, que ayudó a organizar los debates en una provincia de la región central del país, según Reuters.

Otras personas que participaron en los debates dijeron que la burocracia estatal fue duramente criticada.

Aunque los agricultores elogiaron la descentralización del sector emprendida por el gobierno, el aumento de los precios que el régimen paga por sus productos y la entrega de tierras a unos 100.000 productores, criticaron el continuo control estatal sobre los suministros y la venta de los alimentos.

"El campesino nunca ha querido que le regalen las cosas. Lo que quiere es que le vendan lo que necesita para trabajar, para producir", dijo Evelio, un agricultor del centro de la Isla citado por la agencia.

Trabajadores de fábricas se quejaron de que Raúl Castro está instando a producir más, pero el sistema estatal no les está proporcionando los insumos necesarios.

"Yo no puedo planificar una cosa, porque dependo para ello de lo que me den, de lo que planifique el organismo superior, y ahí siguen los problemas", dijo Carlos, obrero de una fábrica.


Los cubanos temen tiempos más duros en 2010 – Noticias – Cuba – (28 November 2009)

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