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Daily Archives: March 1, 2010

U.S.-Cuba air services on hook for Cuba judgment

Posted on Monday, 03.01.10U.S.-Cuba air services on hook for Cuba judgmentThe Associated Press

MIAMI — Eight companies that provide air service between the U.S. andCuba are being asked to help pay a $27 million judgment won by a womanwho sued the Cuban government over a spy-turned-husband.

The woman, Ana Margarita Martinez, won the judgment in 2007. She claimedshe was lured into marriage with a spy, Juan Pablo Roque, as a cover sohe could infiltrate Miami's Cuban exile community.

Martinez now wants the eight air charter companies to pay her any debtsthey owe to companies in Cuba related to their business. The charterfirms say they shouldn't be required to pay because their business isseparate from the Cuban government.

The charter companies on Monday asked a federal to intervene andhalt any payments to Martinez.

U.S.-Cuba air services on hook for Cuba judgment – Florida AP (1 March 2010)

Cuba Loses Horsepower: Mule Shortage Spooks Commies

Cuba Loses Horsepower: Mule Shortage Spooks CommiesBy Erik Maza in Flotsam, La HabanaMon., Mar. 1 2010 @ 9:00AM

Last week, Cuba's daily newspaper breathlessly announced that thecountry faced a mule deficit.

The dip in the mule community — their words — has triggered acountrywide census of the animals that begins today. The tally by Cuba's"census burro" will ascertain the "veracity" of the shortage, Granmawrote. The "National Mule Census" starts today and will last ten days.The directive from above is clear: even if census takers have to forge ariver, or climb a mountain, every long-eared, braying equine must becounted.

Already, Marco Rubio was overheard saying only fully naturalized mulesshould be included.

The paper reports the country may be some 8,000 burros in the red. Thepack animals are prized there for their "versatility" in transportingnot only coffee, but also cocoa and agricultural staples to its mostmountainous regions.

But the Cuban government is a glass-half-full kind of cartel. This isn'ta shortage, they say, it's "a decline."And, "Our goal is to over thelong run accelerate mule production with the direct collaboration of theprivate sector and the state." Emphasis on "long."

Upon hearing the news of the census, those kidders at the AssociatedPress and the Los Angeles Times mocked the Cuban government for theirantediluvian dilemma. But actually guys, we count our mules too. Andhorses, and llamas and pigs. Every five years the Department ofAgriculture conducts its own census that itemizes the number of farmanimals in the country by state, by numbers sold and killed. Sometimes,as with hogs and pigs, there are even quarterly reports. The nextcomprehensive census is in 2012.

As for our mules, turns out Florida had 6,200 mules in 2007, and thecountry nearly 300,000. So much for bragging rights. According toGranma, Cuba's second largest province, not even a tenth of the size ofFlorida, owned 3,700 mules last year.

What causes a shortage anyway? Too many pony boys? If horse slaughteringis as big an epidemic in Cuba as it is here, those mares better scram.For those, and other related questions, we turned to Ben Tennison,editor in chief of Western Mule magazine — phone number: 417-859-MULE.

"It's always been since the settlement of the West that there was adeficit of mules because the mule couldn't reproduce himself," he said."He's shooting blanks." He explains: mules are sterile; they're actuallybred from a male donkey and a female horse. If the mares are used tobreed more horses than mules, then you'll inevitably get a shortage. Andy'all thought only Wikipedia could dispense random trivia.

Anyway, for as long as he's been in the mule business, Tennison saideven in the United States there's always been more demand than supplyfor the animals. "They're a highly sought-after commodity because oftheir and power," he added. "Back in the 1800s, a mule was worthmore than a horse." That's Cuba for you — still bartering like a 19thcentury republic.

*Sorry, there are no famous mules. Francis the Talking Mule is still asmuch of a cult figure as the Egg Lady in "Pink Flamingos."

Cuba Loses Horsepower: Mule Shortage Spooks Commies – Miami News -Riptide 2.0 (1 March 2010)

Political Prisoners Still Languish In Cuba

Political Prisoners Still Languish In Cuba

The death of a activist jailed in Cuba highlights theplight of political prisoners.

"There are more than 200 similar prisoners of conscience jailed in Cuba."

The death of a human rights activist jailed in Cuba for opposinggovernment policies highlights yet again the plight of hundreds ofpolitical prisoners being held in the island nation. The United Statesdecries his imprisonment, and that of all prisoners of conscience, andextends heartfelt sympathies to his family for their loss.

Orlando Tamayo died February 23 after an 80-day hunger strike todemand better jail conditions for himself and other dissidents. AnAfro-Cuban who supported his family as a bricklayer, he was also apolitical activist when in a crackdown in 2003 and heldfor months without charge. Eventually he was accused of disorderlyconduct and "contempt for authority" in his native Holguin province. Hewas convicted and sentenced to 3 years in jail. Later he was given a25-year sentence for activism behind bars.

In October, to protest jail conditions and the treatment of prisoners,he stripped off his uniform and refused to eat solid . He wastransferred to a prison in Havana when his deteriorated andfinally transferred to a public the day before he died. He wasthe first such to die in custody in recent memory.

There are more than 200 similar prisoners of conscience jailed in Cuba,many in failing health like Zapata Tamayo. This violates internationalhuman rights law, which as a member of the United Nations, Cuba isobligated to respect. The United States again urges the Cuban governmentto allow the International Commission of the Red Cross and the UNSpecial Rapporteur on Torture and Cruel, Inhuman or Degrading Treatmentof Prisoners to visit Cuban jails. We also urge Cuba to release all ofits prisoners of conscience immediately and unconditionally.

Political Prisoners Still Languish In Cuba | Home | Editorial (1 March 2010)

What Do These Signs Indicate?

What Do These Signs Indicate?By Reinaldo Escobar

In the last days of February 2010, there have been very clear signs thatthere is not the slightest intention on the part of the government torelease its stranglehold on political control of the nation. They seemlike isolated events but it would be hard not to see the thread thatconnects them.

The most notorious was the death of the Orlando Tamayo,which occurred on the eve of the second anniversary of General RaulCastro's assumption of the presidency. To leave someone to die, to allowthem to die, not to do something to prevent the death of a person who isthe exclusive responsibility of a penal establishment is, anywhere inthe world, a very serious thing. As serious, I would say, as lettingpatients in a psychiatric die of cold and hunger.

Then when, in a peaceful and civilized way, some people tried to signthe book of condolences, they were brutally repressed and detained in stations. At about the same time the Cuban delegation to theSpanish Language Academy's Fifth Congress announced they would notattend because unsuitable people had been invited (by whom they meantthe writers Jorge Edwards and Mario Vargas Llosa and the Cuban bloggerYoani Sanchez). In the same the newspaper Granma where the note from theacademics appeared, it was announced that Cuba would not participate inthe Central American Games to be held in Puerto Rico, because they hadnot complied with all of the demands made by the Cubans.

In the meantime State Security–how do they get anyone to actually workfor this institution?!–visited dozens of citizens to intimidate thoseof us who had signed an initiative called "Candidates for Change" whosepurpose is to nominate people who would be inclined to introduceeconomic, political and social changes demanded by the opposition andeven by some government sectors.

Finally, February was not yet over and at a motion picture event knownas the Exhibition of Young Filmmakers, they prevented a group of youngpeople who are filmmakers, but not government addicts, from attending.

Right now other opponents, some in and some free, have startednew hunger strikes. In the provinces in the interior of the country theyhave not ceased the arbitrary detentions: the Council of Stateombudsman's office cannot cope with all the citizen complaints. Thediscontent, the repression, those inseparable brothers at each others'throats threaten to raise their visibility.

Are all the events mentioned here isolated incidents? Are theyunequivocal signs that the revolution is stronger than ever and that theconstruction of socialism is advancing smoothly? Or perhaps they areindications that the days when no one listened, no one saw, no oneunderstood what was happening, are coming to an end?

Reinaldo Escobar, an since 1989, writes from Cubawhere he was born and continues to live with his wife, Yoani Sanchez,and their son. He received his degree in Journalism from the of Havana in 1971 and subsequently worked for different Cubanpublications. His articles can be found in various Europeanpublications, and in the digital magazines "Cuba Encuentro" and "Contodos."

Yoani Sanchez: Does Zapata's Death Mark a Turning Point for Cuba? (1March 2010)

Cuba’s deadly justice

Cuba's deadly justiceOrlando Tamayo died in , one of scores of politicalprisoners who are routinely mistreated in the country's jails.March 1, 2010

Bricklayer Orlando Zapata Tamayo didn't commit murder. He didn't plot anassassination or the violent overthrow of the government. He was on March 20, 2003, in Cuba, while taking part in a hungerstrike to demand the release of political prisoners, and was sentencedto three years in prison on charges of showing contempt for as well as public disorder and disobedience, according to AmnestyInternational. Over the next six years, he is believed to have had eightmore hearings and was convicted at least three more times, bringing histotal sentence to about 36 years — a figure his friends say may beinexact because the proceedings were secret. Now Zapata is dead afteranother hunger strike, this time for 85 days, to protest beatings andother prison conditions.

should be ashamed. Instead, he is dismissive,asserting that Zapata's death was the fault, somehow, of the UnitedStates — because in the Cuban government's view, all critics areproxies for U.S. subversion. Zapata was neither tortured nor executed,Castro reportedly said. "That happens at the Guantanamo base."

That's right, Mr. President, serious abuses were committedagainst terrorism suspects held by the United States at the GuantanamoBay detention center in Cuba, and they were vociferously denounced bypeople in this country who felt betrayed and dishonored by ourgovernment. But who in Cuba will be allowed to protest Zapata's death?Who will be permitted to examine Cuban jails or challenge your assertionthat torture does not take place there?

Amnesty International had counted 55 "prisoners of conscience" in Cubanjails — make that 54 now. A Human Rights Watch report on Cubanprisoners last year documented how those who criticize the government orreport violations are subjected to extended periods of solitaryconfinement and beatings and denied medical treatment, family visits andtelephone calls. Human Rights Watch documented dozens of cases in whichprison officials physically abused and humiliated political prisoners.Prison authorities routinely subjected them to solitary confinement incells described as cramped, squalid, without bedding — some in totaldarkness, others with permanent bright lights — and provided rotting,inadequate at irregular intervals.

That sounds like torture to us. And although Zapata may not have facedan executioner, he is dead for dissenting.

Cuba's deadly justice – (1 March 2010),0,1293571.story

Advancing The Dialogue With Cuba

Advancing The Dialogue With Cuba

High-level talks promote safe, legal and orderly migration from the island nation to the United States.

"It is hoped that the Havana government will respond to these good-faith gestures."

U.S. and Cuban diplomats met in Havana recently for more high-level talks to promote safe, legal and orderly migration from the island nation to the United States.

Sixteen years ago, in an effort to persuade those hoping to leave Cuba not to risk the dangerous sea passage to South Florida, the 2 countries signed an accord calling for 20,000 documents to be issued to Cubans each year. Discussions on implementing the program broke down in political disputes, but last year were revived by Barack Obama. Craig Kelley, Principal Deputy Assistant Secretary of State for Western Hemisphere Affairs, led the U.S. delegation in the recent meetings, the most senior U.S. diplomat to visit Cuba in many years.

The discussions centered on ensuring that U.S. representatives working in Cuba are able to do their jobs effectively; that they can meet with and monitor the welfare of migrants who return to Cuba after attempting to illegally migrate to the United States; and that Cuban officials accept Cuban nationals back who have been ordered out of the U.S. because of crimes they committed before emigrating. Initial statements by Cuban officials were positive, seeming to encourage further talks, not only on migration but on other bilateral issues as well. The arrest of Alan , a U.S. development worker detained by the Cuban government in December, is a significant impediment to further advancing our bilateral relations, however. The U.S. delegation raised his case with the Cuban government and pressed strongly for his immediate release on humanitarian grounds, because of failing .

Engaging in such discussions underscores the U.S. interest in pursuing a constructive dialogue on issues of mutual concern. The U.S. has taken several concrete steps for better communication and understanding between our two nations. These include reestablishing direct mail service, easing travel restrictions on Americans wishing to visit Cuba, and allowing U.S. telecommunications companies to do business there. It is hoped that the Havana government will respond to these good-faith gestures with steps of its own to ensure the most basic and improve the lives of its people.

Advancing The Dialogue With Cuba | Home | Editorial (1 March 2010)

Efforts to engage Cuba stall

Posted on Sunday, 02.28.10Efforts to engage Cuba stallA U.S. contractor's jailing and the death of a Cuban may undermine U.S. and Spanish government overtures to Cuba.BY JUAN O.

The death of a Cuban political prisoner and the prolonged jailing of a U.S. citizen in Havana appear to have cast a dark cloud over U.S. and Spanish government efforts to engage Raúl Castro's government.

“We still believe engagement is the right way, but the death of Orlando was a punch to the gut,'' said an aide to a U.S. Democratic congressman who favors easing sanctions on Cuba.

“There's no doubt this incident will put a very important, if not formidable, obstacle'' in the way of 's efforts, said Joaquin Roy, a of Miami expert on issues.

The U.S. and Spanish efforts were not faring well even before the Dec. 3 arrest of U.S. government contractor Alan P. and the Feb. 23 death of Zapata, who starved himself to death to protest prison conditions.

Castro had made no significant counter-gestures after Barack Obama lifted or eased several sanctions on Cuba last year. A bill before Congress allowing unrestricted travel to Cuba appeared to have stalled, and was recently reworked as part of an agriculture bill.

At the EU, former communist-ruled nations were opposing the campaign by Spain's socialist government to persuade the regional body to abandon its Common Position on Cuba, which essentially conditions EU relations on Cuba's record.

But the Zapata and Gross cases undermined the argument that since the Cuban government has made no concessions, the United States and EU should take unilateral steps to engage with the Cuban people, said sanctions supporters. They also raised the question of whether Cuba was intentionally trying to torpedo the U.S. and EU efforts at rapprochement.

“There's proof that each time we try to promote an increased free flow of people and information, the Castro regime digs in,'' the EFE news agency quoted Secretary of State Hillary Clinton as telling Congress last week.

“The Cuban government has been using the issue of the Common Position to justify, or invent, that there's an aggressive attitude toward Cuba by the EU and Spain,'' said the Spanish-born Roy. “It's the same logic as the U.S. . I have never believed that Cuba truly wants the embargo to end.''

In the U.S. Congress, Cuba's detention of Gross since Dec. 3 — without charges — for delivering satellite communications equipment to Jewish groups has dealt a blow to the efforts to ease sanctions on Cuba, several knowledgeable aides said.


“The tipping point on Cuba is the Gross issue. It's a hot potato,'' said a senior staffer to a senator who favors lifting travel restrictions.

“As bad as the Zapata case is, the Gross issue is the one that has a greater reach here.''

Even Rep. Jim McGovern, D-Mass., who opposes the U.S. ban on tourist travel to Cuba, blasted Cuba's handling of the Zapata case, saying it “should have intervened earlier to prevent this tragedy. His death is on their conscience.''

“First Gross and now this. The timing could not be worse,'' said a top aide to a House Democrat who favors lifting all sanctions on Cuba.

The congressional staffers and aides all requested anonymity because they were not authorized to make public comments on the issue.

Mauricio Claver-Carone, director of the pro-embargo U.S. Cuba Democracy political action committee, said the Zapata case will “make it very difficult for those who want to engage unconditionally with the Cuban regime.''


While many Americans supported Obama's campaign pledge to reach out to Iran, he added, they were outraged when the Tehran government cracked down violently on massive street protests following allegedly fraudulent elections last year.

“Americans will always support the underdog,'' Claver-Carone said. “And what Zapata did, in a very tragic way, was to put it in their faces that there's an underdog in Cuba. . . . More and more the message today is that there is an opposition in Cuba that is viable . . . and that is a huge impact.''

Supporters of easing U.S. sanctions on Cuba say they nevertheless will continue to push for a closer engagement.

After attacking Cuba's handling of the Zapata case, McGovern added: “I have always felt — and continue to believe — that if we are truly going to do a better job of standing with the Cuban people, then we need to be closer to them and in greater numbers.''

Zapata's death “was a horrible and terrible turn of events, and further proof that we need to try another approach to Cuba,'' said Sarah Stephens of the Center for Democracy in the Americas, a Washington group that favors travel to Cuba.

“Rather than standing just symbolically with Cubans at a distance, as those who embrace the Cuba embargo and all of its facets continue to ask us to do, the better, more courageous, and ultimately more effective course is to stand with them literally, in person, in their country, and to put food produced here in America on their kitchen tables across Cuba,'' she wrote on the Center's website.

In the European Union, said Roy, “there's going to be strong pressures'' on Spain's socialist prime minister, José Luis Rodríguez , to abandon his campaign to persuade the EU to ease its Common Position.

A meeting in Madrid Friday of foreign policy officials from all EU member-nations ended with a declaration condemning Cuba for the death of Zapata. And an editorial last week in Spain's left-of-center El Períodico newspaper recommended Zapatero “should give up this effort to change the Common Position.''

Roy noted that Zapatero, like Obama, also faces domestic problems that may lead him to put the Common Position issue on his back burner.

“It would not surprise me if everything fell apart and [the Common Policy] remains as it is,'' he said, “unless the Cuban government releases 50 dissidents, which I don't expect.''

Efforts to engage Cuba stall – Cuba – (1 March 2010)

La pelota cubana se desangra

Publicado el lunes, 03.01.10

La pelota cubana se desangraPor JORGE EBRO

Temerosos de que se les asociara con la amenaza comunista durante la era McCarthy en los años 50, los Rojos de Cincinnati se cambiaron oficialmente el nombre a Redlegs de Cincinnati.

Varias décadas después y tras la firma de Aroldis Chapman por $30 millones, nadie puede acusarlos de hacerle el juego a la ideología de Carlos Marx y Vladimir Lenin, sino todo lo contrario.

Chapman es el último pelotero cubano de una verdadera estampida que ha desangrado el más querido de los deportes de la mayor de las Antillas, al punto de convertir a su poderoso equipo nacional en un club destinado al fracaso.

Desde que perdiera la corona en el mundial de Taiwan en el 2007, Cuba no pudo subir a lo más alto del podio ni en los Juegos Olímpicos de Pekín en el 2008 ni en el II Clásico Mundial, celebrado un año después.

A todo eso se suman otros descalabros en categorías inferiores que ensombrecen el panorama de una pelota antillana que solía dominar los eventos del orbe con facilidad antes de la entrada de los profesionales.

"Las deserciones han arreciado en los últimos años y esta tendencia será irreversible'', expresó Juan Alvarez, un conocido evaluador de talento de los Rangers de Texas para el área de la Florida. "Los peloteros cubanos tienen las mismas necesidades que el resto de la población. Ellos han visto el éxito de los que han triunfado y también quieren ser remunerados en base a su talento''.

Entre 1939 y el 2006, conjuntos cubanos llegaron a discutir el oro en 48 torneos internacionales, con 38 títulos y 40 finales consecutivas hasta el I Clásico Mundial de Béisbol, cuando terminaron segundos ante Japón.

El gobierno de prohibió la llamada "pelota esclava'' del capitalismo en 1961, pero la principal escuadra de béisbol encarnaba la imagen viva de los éxitos del socialismo en el país caribeño.

Desde que en 1991 el lanzador René Arocha desertara, la isla ha sufrido una fuga, primero a cuentagotas y luego a borbotones, que sólo en el 2009 sobrepasó la cifra de 35 jugadores.

Varias fuentes consultadas indican que el número de peloteros cubanos que han salido de la isla en los últimos años rebasa los 300. Al momento de redactar este artículo se contaban 15 cubanos en los rósters oficiales de 40 jugadores en equipos de Grandes Ligas.

Otras decenas de antillanos se encontraban en distintos pasos de la firma de contratos -existe un grupo importante en la República Dominicana- o del proceso de declararse agentes libres, una condición imprescindible para poder negociar pactos con clubes de las Mayores.

"No cabe duda de que estas ausencias han afectado muchísimo a la escuadra cubana en eventos internacionales'', expresó Jaime Torres, quien es uno de los más conocidos representantes de beisbolistas cubanos. "Pero esto es algo imparable. Allá se filtran las noticias y se sabe de los éxitos de un Kendry Morales, de un Alexei Ramírez. Los peloteros de la isla sacan sus cuentas. Y la cuenta en Cuba no da''.

Torres, una especie de Bestia Negra para las autoridades de la isla por ser el ingeniero de contratos millonarios para figuras como Ramírez, Yuniesky Betancourt y José Ariel Contreras, lanzó una verdadera bomba cuando logró un acuerdo de $11 millones para al entonces juvenil Dayán Viciedo.

La firma de Viciedo provocó una especie de revulsivo en Cuba.

"Se trataba de un pelotero de tremendo talento, pero joven'', explicó Torres, quien negoció el pacto con los Medias Blancas de Chicago y ayudó a lograr la agencia libre de dos prospectos como José Iglesias y Noel Argüelles. "Si un joven así ganaba tanto dinero, qué esperar entonces de los consagrados''.

El efecto de las deserciones pone también al descubierto la debacle de las estructuras que sostienen el desarrollo del béisbol cubano y de su Serie Nacional, un torneo al que muchos expertos le otorgan categoría de Doble A.

Kendry Morales, quien completó una formidable campaña con los Angelinos y brilló con los Industriales de la capital cubana, reconoció en entrevista con El Nuevo Herald que la maquinaria de béisbol se hunde.

"He estado viendo unos cuantos juegos. No quiero criticar ni nada, pero yo creo que ha bajado, que ha mermado muchísimo el nivel del béisbol cubano'', indicó Morales. "No sé cuáles son los motivos, pero ha mermado bastante''.

Su compatriota y torpedero de los Bravos de Atlanta, Yunel Escobar, estima que las grietas pueden apreciarse en todos los niveles.

"Aquí, al comparar, uno puede apreciar el bajón de la enseñanza del béisbol desde las categorías infantiles'', comentó Escobar. "A veces faltan implementos deportivos, a veces los entrenadores no tienen la mejor formación. Y los mejores se van al extranjero para buscar dólares y poder vivir. En general, las condiciones no son las ideales y muchos más vendrán en busca del sueño de las Grandes Ligas''.

Eso también espera Torres, quien afirma que, de abrirse las puertas del mercado, los peloteros cubanos superarían en calidad y cantidad a los dominicanos en un lapso de cinco años.

"No hablo por hablar, sino tras haber visto mucha pelota cubana durante años y años'', expresó el abogado puertorriqueño, que está muy cerca de lograr un pacto millonario para el jardinero Leslie Anderson. "Eso sería la reanudación de lo que sucedía antes de 1959, cuando la pelota cubana era la mejor del Caribe sin discusión. Pero tendría que haber cierta normalización''.

Chapman, como muchos otros, no tenía intención de esperar por ese escenario y abandonó la selección nacional en julio pasado durante un torneo en Holanda, con el dolor de saber que le tomará un tiempo indeterminado para ver de nuevo a su esposa, su hija y el resto de su familia.

"Fue una decisión muy difícil'', reconoció Chapman. "Sin , en Cuba me dijeron que tenía que ser valiente y tomar la decisión''.

Tony Fossas, un ex lanzador cubano que asesora la transición de Chapman en los entrenamientos de primavera, no duda ni por un minuto de su valentía.

"Aroldis no le va tener miedo a ningún bateador, sea quien sea'', recalcó Fossas. ''Si vienes de Cuba y pasas por todo lo que él pasó, y tienes como meta principal el futuro de tu familia, el miedo no tiene cabida en tu mente''.

La pelota cubana se desangra – Boletín de Cuba – (1 March 2010)

Cárcel y difamación

Cárcel y difamaciónBy ALEJANDRO ARMENGOL

La muerte de Orlando Tamayo es un llamado para que se reconozcan internacionalmente las difíciles condiciones en que se encuentran los prisioneros de conciencia cubanos. Debe servir de alerta también, ante una de las tácticas preferidas por el régimen de La Habana: degradar siempre a sus opositores.

Un paso de avance en este sentido es la declaración de Amnistía Internacional (AI), que el viernes nombró a Darsi Ferrer, director del Centro de y “Juan Bruno Zayas'' de La Habana, prisionero de conciencia, y pidió al gobierno cubano su inmediata e incondicional liberación.

En un comunicado, la organización denunció que Ferrer está detenido desde julio de 2009 acusado de obtención de bienes, un delito que habitualmente no comporta cárcel, que está en una cárcel de máxima seguridad en La Habana, donde la mayoría de los presos han cometido actos violentos, y que no ha sido juzgado, de acuerdo a un cable de la agencia Efe. Con Ferrer, ya hay 55 prisioneros de conciencia en la isla, según la organización.

“La acusación contra Darsi Ferrer es claramente un pretexto. Pensamos que ha sido detenido como castigo por su trabajo para promover la de expresión en Cuba'', manifestó en la nota Gerardo Ducos, investigador de AI sobre Cuba.

Amnistía explicó que el delito que se le imputa suele ser competencia de un juzgado local, pero que en este caso está siendo tramitado por la Fiscalía General, lo que “añade argumentos a la opinión de que este caso tiene una motivación política''.

Al igual que está tratando de hacer con el médico Ferrer, La Habana ahora presenta al albañil Zapata Tamayo como un delincuente común, que estaba por diversos delitos y había agredido a sus carceleros. En ambos casos, hay una motivación en difamar a los opositores: rebajarlos en su condición ciudadana, reducirlos a seres antisociales. Con frecuencia el gobierno cubano echa mano a una serie de recursos viejos pero eficaces: el insulto y la vejación como arma; la divulgación de mentiras, que en ocasiones se apoyan en elementos aislados de verdad, pero que en su totalidad presentan un panorama falso; la visión desplazada que deforma la perspectiva de conjunto y la demonización del enemigo. No hay originalidad en este empeño, empleado con éxito anteriormente por la nazi, la Unión Soviética de Stalin y la de Mao.

En sus primeros años, la ideología castrista propuso la imagen de una sociedad mejor pero futura. El ataque político se elaboraba a partir de un discurso dirigido fundamentalmente contra una clase social, capitalista y explotadora.

La deformación del lenguaje se producía de dos formas. La abstracción servía como un medio para despersonalizar y tergiversar las palabras. Se hablaba de la “liquidación'' de la explotación, el “ajusticiamiento'' de los traidores y la “recuperación'' de las propiedades del “pueblo''. Al mismo tiempo, se deshumanizaba a los opositores: “gusanos'', “escoria'' y “parásitos'' en Cuba; “perros rabiosos del capitalismo'' en China y “vampiros'', “bastardos'' y “piojos'' en la desaparecida Unión Soviética.

Por supuesto que el recurrir a esos recursos tuvo un precio. El lenguaje ideológico del castrismo nació deforme por naturaleza, por encima de cualquier intención verdadera o bastarda de justicia social, y comenzó a deteriorarse desde su origen.

os factores contradictorios contribuyeron a ese deterioro: el fracaso en la concretización de su modelo ideal y los éxitos en la exclusión de sus enemigos tradicionales. Las exitosas campañas represivas, por momentos de verdadero terror, apuntaron hacia el exterminio o la segregación de una clase social, y lo lograron. De forma similar y diversa el comunismo y el fascismo habían empleado el mismo recurso, y con anterioridad los imperios coloniales y esclavistas, aunque con distintos argumentos. Pronto Cuba se vio libre de “explotadores capitalistas''.

Por años se prefirió ignorar a los disidentes, catalogar como “vicios del pasado'' todos los intentos de crítica e identificar con la “sociedad anterior'' a quienes se oponían al sistema. La permanencia en el poder fue erosionando esos argumentos. El golpe más formidable ocurrió con la crisis que culminó en el puente marítimo Mariel-Cayo Hueso, cuando miles que eran niños en 1959 o nacidos después de esta fecha, y trabajadores carentes de propiedades, decidieron o se vieron forzados a abandonar el país. Ello obligó al gobierno a recurrir a una difamación menos política y más vulgar. El ataque frontal a los “enemigos de clase'' se sustituyó por las vejaciones y los epítetos. Las palabras más repetidas fueron “prostitutas'', “homosexuales'' y “proxenetas'' (claro que en sus versiones más crudas).

El albañil Zapata y el médico Ferrer son por edad “hijos de la revolución'', por el color de su piel pertenecen a esa raza que precisamente la revolución triunfante proclamó que iba a reivindicar y darle la posibilidad de una integración plena, pero también seres humanos que individualmente, y sin ponerse de acuerdo, posiblemente sin siquiera conocerse, decidieron pensar y actuar por ellos mismos. Esto último puede llegar a convertirse en un delito en Cuba. Como hasta el momento ha sido imposible cambiar la ley, lo que el régimen ha decidido es convertir en delincuentes a las víctimas.

ALEJANDRO ARMENGOL: Cárcel y difamación – Opinión – (1 March 2010)

Muerte de Zapata afecta gestiones con la isla

Publicado el domingo, 02.28.10Muerte de afecta gestiones con la islaPor JUAN O. [email protected]

La muerte de un político cubano y la prolongada detención de un ciudadano estadounidense en La Habana parecen haber restado impulso al esfuerzo de los gobiernos de y España por acercarse al gobierno de Raúl Castro.

"Todavía creemos que el acercamiento es la vía apropiada, pero la muerte de Orlando Zapata fue una patada en el estómago'', dijo un asistente de un legislador federal que favorece el alivio de las sanciones a Cuba.

"No cabe la menor duda de que este incidente será un obstáculo muy importante, formidable, para los esfuerzos [de España]'', dijo Joaquín Roy, experto de la de Miami en asuntos de la Unión Europea.

Las iniciativas de Estados Unidos y España no habían logrado los resultados esperados incluso antes del arresto el 3 de diciembre del contratista Alan P. y de la muerte de Zapata, que falleció tras una huelga de hambre en protesta por las condiciones carcelarias de la isla.

Castro no respondió significativamente a la decisión del Barack Obama de levantar o aliviar varias sanciones a Cuba el año pasado. Un proyecto de ley que elimina todas las restricciones de viaje de los estadounidenses a la isla se ha empantanado en el Congreso y recientemente se modificó como parte de un proyecto de ley sobre la agricultura.

En la Unión Europea, antiguos países de gobierno comunista se opusieron a la campaña del gobierno socialista español de persuadir a ese foro regional de abandonar su Posición Común sobre Cuba, que condiciona las relaciones europeas con la isla a la situación de los en Cuba.

Pero los casos de Zapata y Gross socavaron el argumento de que como el gobierno cubano no ha hecho concesiones, Estados Unidos y la Unión Europea deben tomar medidas unilaterales para acercarse al pueblo cubano, dijeron partidarios de las sanciones, quienes también se preguntaron si Cuba está tratando intencionalmente de torpedear los esfuerzos de acercamiento de Estados Unidos y la Unión Europea.

"Hay pruebas de que cada vez que tratamos de promover un aumento del flujo de personas e información, el régimen de Castro lo rechaza'', dijo la secretaria de Estado Hillary Clinton ante al Congreso la semana pasada, según la agencia de noticias Efe.

"El gobierno cubano ha estado usando el tema de la posición común para justificar o demostrar o inventar que hay una actitud agresiva [hacia Cuba] por parte de la Unión Europea y España'', dijo Roy, de origen español. "Es la misma lógica que el estadounidense. Nunca he creído que Cuba realmente desea que se levante el embargo''.

En el Congreso de Estados Unidos, la detención de Gross desde el 3 de diciembre –sin que se le hayan presentado cargos– por entregar teléfonos satelitales a grupos judíos fue un golpe a los esfuerzos por aliviar las sanciones a la isla, dijeron varias fuentes familiarizadas con la situación.

"Lo principal aquí es el caso de Gross. Es una papa caliente'', dijo un alto asistente de un senador que favorece aliviar las restricciones de viaje. "Aunque el caso de Zapata es significativo, el tema de Gross es el que más pesa aquí''.

Hasta el representante Jim McGovern, demócrata por Massachusetts, que se opone a la prohibición de viaje de los turistas estadounidenses a Cuba, criticó fuertemente al gobierno de la isla por el manejo del caso de Zapata, diciendo que "debió haber intervenido antes para evitar esta tragedia. Su muerte pesa sobre la conciencia [del gobierno cubano''.

"Primero Gross y ahora esto. El momento no podía ser peor'', dijo el asistente de un representante demócrata que favorece el levantamiento todas las sanciones a Cuba. Todos los asistentes legislativos consultados pidieron no ser identificados porque no estaban autorizados a comentar públicamente sobre el tema.

Mauricio Claver-Carone, director del comité de acción política partidario del embargo U.S. Cuba Democracy, dijo que el caso de Zapata "dificultará mucho [las cosas] para los que quieren un acercamiento incondicional con el régimen cubano''.

Aunque muchos estadounidenses apoyaron la promesa de Obama de acercarse a Irán, agregó, se sintieron ofendidos cuando el gobierno de Teherán reprimió violentamente las protestas callejeras que siguieron a las elecciones del año pasado, donde hubo numerosas alegaciones de fraude.

"Los estadounidenses siempre apoyan al que está abajo'', dijo Claver-Carone. "Y lo que Zapata hizo, de una manera muy trágica, fue mostrarles que en Cuba hay gente que está abajo… El mensaje de hoy es que en Cuba hay una oposición viable… y eso tiene un impacto enorme''.

Los partidarios de aliviar las sanciones estadounidenses a Cuba afirman que de todas formas seguirán presionando por un acercamiento.

Después de criticar al gobierno cubano por el caso de Zapata, McGovern agregó: ''Siempre he creído –y sigo creyendo– que para colocarnos junto al pueblo cubano necesitamos estar más cerca de él y en mayores números''.

La muerte de Zapata "fue horrible y un desenlace terrible, pero es una prueba más de que necesitamos otro enfoque sobre Cuba'', dijo Sarah Stephens, del Centro de Democracia en las Américas, un grupo de Washington que favorece los viajes a Cuba.

"En vez de estar simbólicamente con los cubanos a distancia, como nos piden los que defienden el embargo y todas sus facetas, el camino mejor, el más valiente y el más efectivo es estar junto a ellos literalmente en el país, en persona, y colocar en la mesa de los cubanos productos de Estados Unidos'', escribió Stephens en la página electrónica del Centro.

"Este es el momento debido para acercarnos a los cubanos porque no quieren conversar ahora'', dijo el alto asistente del Senado. "Los más fácil para ellos sería que no nos acercáramos más''.

"Preferimos que el gobierno siga acercándose [a Cuba] en temas como la inmigración y otros puntos de interés para nosotros, como el caso del Sr. Gross y los derechos humanos en la isla, pero no hablar ahora sería un error'', agregó.

En la Unión Europea, dijo Roy, "habrá presiones fuertes'' sobre el presidente del gobierno socialista, José Luis Rodríguez , para que abandone su campaña para persuadir a la Unión Europea de que haga menos estricta su Posición Común.

Una reunión de funcionarios de política exterior de la Unión Europea el viernes en Madrid concluyó con una declaración que condena a Cuba por la muerte de Zapata. Y un editorial publicado la semana pasada en el diario de centroizquierda español El Periódico recomendó a Zapatero "abandonar su esfuerzo por cambiar la Posición Común''.

Roy señaló que Zapatero, al igual que Obama, también enfrenta problemas nacionales que pueden llevarlo a restar importancia al asunto de la Posición Común.

"No me extrañaría que todo se disolviera, quedara como está, a no ser que el gobierno de momento libere a 50 disidentes, que no lo creo''.

Muerte de Zapata afecta gestiones con la isla – Cuba – (28 February 2010)

En Cuba, de nuevo el silencio

Publicado el lunes, 03.01.10En Cuba, de nuevo el silencioBy GINA MONTANER

El cubano Orlando Tamayo al fin descansa en paz. Desde su encarcelamiento hace siete años su vida se había reducido a raciones de golpizas y penurias. En los últimos meses la huelga de hambre que había iniciado se agravó por la falta de atención médica. Se había cumplido el deseo de la dictadura castrista: que de una vez desapareciera tan incómodo prisionero de conciencia.

A primera vista uno pensaría que los hermanos Castro habrían preferido no pagar un coste político frente a la Unión Europea y otros gobiernos del mundo que no han tardado en condenar la más reciente violación de los en la isla. Pero eso obedecería a un pensamiento lógico, alejado de la sintomatología de una mente asesina. Tratándose de estos dos sujetos, la cuenta que sacan les proporciona beneficios: la indignación por el fallecimiento de Zapata se difuminará en cuestión de días. En un par de semanas pocos recordarán el desgarrador testimonio de su madre, Reina Luisa. Y, sobre todo, una vez más demostraron que pueden contener el menor estallido de insurrección popular, propagando el terror desde La Habana hasta Banes, la localidad donde fue enterrado el opositor.

¿Cuántas veces hemos intuido que podría tratarse del chispazo que provocaría la caída de ese muro invisible pero implacable que ha privado a los cubanos de durante más de medio siglo? ¿Recuerdan la marejada del pueblo durante el éxodo del Mariel? ¿Tienen memoria de los días trémulos en los que María Elena Cruz y otros opositores empapelaban las calles con dazibaos que clamaban por la apertura política? ¿Conservan las imágenes del gentío revuelto en la jornada del Maleconazo? ¿Acaso no fue ayer cuando el aire fresco de los jóvenes blogueros irrumpió en los portales de la aldea global? Han sido episodios intensos y esperanzadores que nos hicieron vivir el instante del espejismo. El falso oasis en medio de la nada de un desierto.

El fin de la tiranía es inevitable y sucederá más pronto que tarde, pero es improbable que ocurra como consecuencia de una manifestación multitudinaria que no puede materializarse mientras el gobierno domine los mecanismos de la represión y el miedo. Lo habitual es que el de turno muera en la cama, a menos que sus propios hombres fuertes conspiren para deshacerse del jefe. De lo contrario, la sociedad, desprovista de herramientas para impulsar la resistencia cívica, simplemente intenta sobrevivir o huir del país en la menor oportunidad. Y los cubanos no tienen un componente genético distinto a tantos otros pueblos que han permanecido oprimidos durante años.

este lamentable modelo político le llegará su hora final, y seguramente los propios miembros de la nomenclatura se encargarán de desmontar el andamiaje en los estertores de la polvorienta dinastía. Entretanto, continuaremos siendo testigos de hechos tan terribles como la injusta muerte de Orlando Zapata Tamayo, cuya valerosa madre no ha dudado en calificar de “asesinato premeditado'' por parte del gobierno cubano.

Los que acompañaron a doña Reina Luisa en su duelo ya han regresado a sus hogares. Los que en la Isla tuvieron el arrojo de solidarizarse con ella se han visto obligados a retornar a sus asuntos. En su humilde sólo permanecen los crespones negros de su infinita tristeza. En Cuba de nuevo todo es silencio. Y los corazones desmayados.

www.firmas press.comGINA MONTANER: En Cuba, de nuevo el silencio – Opinión – (1 March 2010)

Se empeora la salud de disidente en huelga de hambre

Publicado el 03-01-2010Se empeora la de en huelga de hambreLA HABANA (EFE).

La salud del opositor Guillermo Fariñas, en huelga de hambre desde hace cinco días para pedir la de unos 200 presos políticos cubanos, empeora y muestra signos agudos de deshidratación, por lo que se teme un colapso, pero aún está consciente, dijeron hoy familiares y opositores.

"Tiene síntomas de deshidratación, dolores de cabeza y articulaciones (…) tiene la piel seca y elimina menos y muy concentrado (…) Está decaído, pero no ha perdido el conocimiento ni muestra incoherencias", explicó a Efe la madre de Fariñas, Alicia Hernández, enfermera titulada.

Desde la casa del disidente en Santa Clara, a 270 kilómetros al este de La Habana, Hernández dijo por teléfono que ella insiste a su hijo "todos los días" en que deje el ayuno, pero que "él es de esa forma" y no quiere ni siquiera ir al a hacerse exámenes.

A su vez, el portavoz de la Comisión Cubana de y Reconciliación Nacional (CCDHRN, formada por opositores), Elizardo Sánchez, declaró que teme que Fariñas, de 48 años, sufra un "colapso orgánico" hoy o mañana, dado que no ha ingerido ni siquiera agua en estos días.

La madre explicó que el organismo de su hijo, periodista y sicólogo, tiene las secuelas de anteriores huelgas de hambre, y que ahora, como en ocasiones anteriores, lo llevará al hospital en cuanto pierda la consciencia.

Fariñas ha hecho 23 ayunos desde 1995, el más sonado de seis meses en 2006 -con intervalos en el hospital, donde fue alimentado por vía intravenosa-, para exigir acceso irrestricto a para todos los cubanos, algo que sigue sin existir en la isla gobernada desde hace medio siglo por los hermanos Fidel y Raúl Castro.

El jueves el disidente envió al general Raúl Castro, que acaba de cumplir dos años como titular, una carta en la que le pide demostrar al mundo que no es "cruel ni inhumano".

Sánchez temía incluso que el "colapso" lo sufriera Fariñas el pasado fin de semana, ya que tiene graves lesiones renales por esos anteriores ayunos, pero que, al parecer, "le ha favorecido la temperatura de estos días, que es muy baja y no provoca transpiración".

Según relató el propio sicólogo y periodista a Efe el viernes, dejó de comer y beber cuando fue detenido y golpeado por policías que le impidieron ir el miércoles a Banes, pueblo del oriente de Cuba en el que fue enterrado Orlando Tamayo, rodeado de severos controles de la seguridad del Estado.

Zapata, albañil de profesión y de conciencia reconocido por Amnistía Internacional (AI), falleció el martes en La Habana tras 85 días en huelga de hambre.

También empezaron ayunos voluntarios la semana pasada cuatro disidentes presos identificados por la CCDHRN como Eduardo Díaz, Diosdado Gonzalez y Nelson Molinet, recluidos en la cárcel "Kilo 5" de la provincia occidental de Pinar del Río, y Fidel Suárez, del penal "Kilo 8" de la misma región, condenados a penas de 20 ó 21 años y sobre cuya salud no hay noticias.

Sánchez dijo que investiga versiones de otras huelgas de hambre de presos de grupo de 75 opositores condenados a penas de hasta 28 años de cárcel en 2003, acusados por el gobierno cubano de "mercenarios" al servicio de Estados Unidos.

Algunos opositores afirman que están también en ayuno Próspero Gaínza, que cumple una condena de 25 años en la prisión "Cuba-Si" de Holguín, y Antonio Díaz, que cumple una sentencia de 20 años en el penal "Canaleta" de Ciego de Ávila.

Sin , la CCDHRN aún no los ha incluido en su lista de huelguistas y la esposa de Gainza, María Esther Blanco, dijo a Efe que ella solo tiene versiones de tercera mano, que no lo ha podido confirmar directamente.

Los medios de comunicación cubanos, todos estatales, no han informado sobre las nuevas huelgas de hambre, como tampoco lo hicieron sobre Zapata hasta cuatro días después de su muerte, cuando lo denigraron y criticaron a los gobiernos y la prensa de otros países que han condenado o informado del hecho. EFE

Diario Las Americas – Se empeora la salud de disidente en huelga de hambre (1 March 2010)

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