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Daily Archives: March 5, 2010

Havana food supplies down

Havana supplies downFriday 05 March 2010

Cuban state media reported on Wednesday that state-run food markets in Havana received only 60 per cent of expected deliveries in January and just 64 per cent in February, despite a series of reforms designed to boost productivity.

The Communist Party newspaper Granma charged that Havana province fell short of its targets through the end of February because authorities failed to provide farmers with seeds in a timely manner.

And it reported that fertiliser and other nutrients to bolster crops were distributed too slowly.

The result was less food for sale at heavily subsidised state farmer's markets.

Since assumed the duties of president of the Council of State in 2006, the government has shifted much of the control of state farms from Agricultural Ministry officials in Havana to local farming boards.

And it has also put far more idle state land into the hands of private farmers.

The state continues to provide seeds, fertiliser, petrol and other supplies to farms and buys up nearly all of what they produce.

Havana food supplies down / World / Home – Morning Star (5 March 2010)

Cuba cancels car import program

Cuba cancels car import programThu Mar 4, 2010 6:58pm EST

HAVANA, March 4 (Reuters) – An import program that brought flashy new cars to Havana streets dominated by old U.S. and Russian vehicles has been canceled, the Cuban government said in a resolution published this week.

Cyclical Consumer Goods

In the online edition of the Official Gazette, the communist government said "irregularities have been observed" in the program without explaining what they were.

Since April, Cubans with cars had been allowed to import vehicles to replace pre-1990 models, with the goal of cutting fuel consumption and pollution on the Caribbean island.

The old models were turned over to the government, which regulates the purchase of cars and restricts who can get them.

It was not known how many vehicles had come in under the program. But shiny new cars and SUVs, some luxury makes such as BMW and Mercedes, began popping up among the 1950s American cars that still rumble through Cuba and the Ladas that came during the island's 30-year alliance with the Soviet Union.

Artists, athletes and doctors posted abroad are among those allowed to have cars and some of the few Cubans who can afford them. The only cars that can be freely bought and sold are the old U.S. models that predate the 1959 Cuban revolution.

In recent months, some Cubans had bought the old cars, which are sold for between $3,000 and $40,000, to be able to import a new car to replace them. (Reporting by Rosa Tania Valdes; Editing by Jeff Franks and John O'Callaghan)

Cuba cancels car import program | Reuters (5 March 2010)

CPJ holds Cuba responsible for welfare of jailed journalists

CPJ holds Cuba responsible for welfare of jailed journalists

New York, March 4, 2010—A week after the death of jailed Cuban Orlando Zapata Tamayo, a on a hunger strike is seriously ill while conditions of imprisoned reporters remain dire. As the seventh anniversary of the massive crackdown on dissidents approaches on March 18, the Committee to Protect Journalists renews its call for the Cuban government to immediately and unconditionally release all jailed journalists.

Zapata Tamayo, a dissident jailed in 2003 and sentenced to 25 years on charges of disrespecting authority, died at a Havana on February 23 after refusing since December to protest conditions, the press reported.

Zapata's death, which sparked condemnation from the international community and an unusual statement of regret from President Raúl Castro, highlighted the terrible conditions of Cuban jails and the inhumane treatment of imprisoned dissidents. It also prompted strong reactions from dissidents on the island.

"We urge President Castro to ensure the proper care of all journalists currently incarcerated," said Carlos Lauría, CPJ Americas program senior coordinator. "We hold the Cuban government responsible for the health and welfare of those imprisoned."

Guillermo Fariñas, 48, a Cuban journalist and political activist in the city of Santa Clara, has been on a hunger strike since February 24 to protest Zapata's death and demand the release of more than 20 jailed dissidents—including several reporters—suffering serious ailments, his colleague Licet Zamora told CPJ in a telephone interview. He was rushed to a hospital on Wednesday after his condition deteriorated, according to The Associated Press, but was later released.

Fariñas, who almost died in 2006 after an extended hunger strike to protest restrictions on access, hasn't had food or water for a week and was showing symptoms of dehydration, hypoglycemia, and low blood pressure, Zamora said on Monday.

Jailed journalists Pedro Argüelles Morán and Adolfo Fernandez Sainz also reacted to Zapata's death and fasted for three days, Laura Pollán, a leading activist told CPJ.

Pollán, wife of jailed independent journalist Héctor Maseda Gutiérrez—a 2008 CPJ awardee—told CPJ that jailed journalists Pedro Argüelles Morán, José Luis García Paneque, Alfredo Pulido López, Adolfo Fernández Saínz, Normando Hernández González, Juan Carlos Herrera Acosta, José Ubaldo Izquierdo Hernández, and Fabio Prieto Llorente continue to suffer serious illnesses while receiving inadequate attention.

CPJ research shows that that the health of Cuban journalists has seriously deteriorated amid poor prison conditions and insufficient health care. Relatives and friends described health problems ranging from diabetes and a tumor to pneumonia and cataracts. In some cases, they say, the journalists have received little medical attention. They say poor and unsanitary prison conditions have exacerbated the medical problems. Pre-existing ailments have worsened in prison, while a host of serious new illnesses have arisen among those jailed.

Cuba continues to be one of the worlds's leading jailers of journalists—behind only Iran and China—with 22 independent journalists currently imprisoned. Twenty of these journalists were jailed during the March 2003 crackdown, known as the Black Spring. After perfunctory, closed-door trials, the journalists were handed prison sentences of up to 28 years in prison on antistate charges stemming from their reporting. The journalists had worked for independent news agencies, filing stories by phone and fax to overseas news outlets and Web sites.

"Journalists in Cuba have paid a huge price solely for exercising their right to of ," said Lauría. "Seven years is enough; these sentences are cruel and vindictive. We call on President Castro to immediately and unconditionally release all journalists and grant freedom of expression and information to all Cuban citizens."

CPJ holds Cuba responsible for welfare of jailed journalists – Committee to Protect Journalists (4 March 2010)

Angola inmates ship wheelchairs to Cuba

Friday, March 5, 2010Angola inmates ship wheelchairs to CubaThe Associated Press

ANGOLA, La. — Louisiana State Penitentiary inmates have shipped off 400 wheelchairs they spent weeks refurbishing and restoring to usable condition.

Two large container trucks arrived at Angola on Thursday to pick up the wheelchairs, which are being shipped to Cuba.

Angola is one of 17 correctional facilities across the country that have partnered with Joni and Friends Wheels for the World project. In all, over 34,000 wheelchairs have been collected nationwide, refurbished by offenders, and then shipped and donated to developing nations. Once they arrive, physical therapists try to fit each chair to a needy disabled child or adult.

Wheels for the World was founded by Joni Eareckson Tada in 1979. A diving in 1967 left Tada a quadriplegic in a wheelchair, unable to use her hands. – A product of the Worcester Telegram & Gazette (5 March 2010)

Cuban hunger striker vows to go until he dies

Posted on Friday, 03.05.10Cuban hunger striker vows to go until he diesBy PAUL HAVENAssociated Press Writer

SANTA CLARA, Cuba — A dissident who has gone nine days without eating or drinking told The Associated Press on Friday that he is willing to give his life to call attention to the plight of Cuba's political prisoners.

If he does, Guillermo Farinas would be the second hunger striker to die on the communist island in as many weeks, and his death would be sure to spark a new round of international condemnation of the Castro government.

"There are moments in the lives of nations where martyrs are needed and I think that moment has arrived," Farinas, gaunt, bald and with fallow brown eyes, said during an interview at his shabby, two-story home with walls of faded pink and lime-green.

Farinas was hospitalized Wednesday after briefly losing consciousness. Doctors gave him fluids intravenously, then sent him home, saying there was little more they could do if he refused to eat.

Farinas is already approaching the limit of how long most people can go without water. But his family plans to hospitalize him each time he losses consciousness, meaning more fluid treatments that could keep him alive for weeks.

He said doctors told him it will take five or six more days before he again reaches crisis stage.

A psychologist, Farinas became so frustrated with Cuba's single-party communist system that, in 2004, he began working for Cubanacan Press, a small dissident news agency reporting on the hardships of daily life.

Now 48, Farinas has held 22 other hunger strikes in the past 15 years, and has been jailed repeatedly for dissident activities on charges including disrespecting authority, public disorder and assault against a suspected undercover government informant.

This time, he stopped eating and drinking on Feb. 24, the day after jailed dissident Orlando Tamayo died following an 83-day hunger strike in which he only accepted vitamin-fortified liquids. Farinas is demanding the release of 26 political prisoners he says are in poor .

Zapata Tamayo's death – the first by a hunger striker in Cuba in nearly 40 years – led 's socialist prime minister to call for the release of all Cuban "prisoners of conscience." Secretary of State Hillary Rodham Clinton said the U.S. government was "deeply distressed."

Farinas wore white pajamas and moved slowly and deliberately Friday, an aluminum walking stick by his side. He removed his shirt to reveal a rail-thin frame and stomach dotted with scars where the government force-fed him during past hunger strikes.

"This is the only way I have to protest against the Cuban government and to show they are villains," he said when asked why he has resorted to refusing to eat or drink so often. "What other option have I got?"

Seated on a wicker-backed couch, with a photo of himself beaming as a baby nearby, Farinas looked reasonably strong. He acknowledged feeling better since doctors inserted an IV in his neck and gave him eight liters of fluids and nutrients – but said the hunger strike has left him weak, with flulike symptoms, a burning throat and back pain.

"This is not a suicide, because I'm asking for something logical. I'm not asking that they give me power," he said. "I'm not asking that Raul (Castro) leave the country on a plane. I'm only asking that they free 26 prisoners who even the state doctors have determined are in no condition to be in jail."

Farinas lives in Santa Clara, a central Cuban city famous for its towering statue of Che Guevara and a mausoleum holding his remains.

Farinas said he takes calls daily from European embassies in Havana, as well as the U.S. Interests Section, which Washington keeps on the island because it has no diplomatic relations with Cuba.

Hunger strikes present challenges for authorities in any country since force-feeding can be a violation. At the U.S. Naval Base at Guantanamo, for instance, more than 130 terror suspects have refused meals at different times. In some cases, that has prompted officials to put inmates into a restraint chair and insert feeding tubes into their noses, forcing them to take milky nutritional supplements, mixed with water and olive oil.

Members of Cuba's opposition community vowed to seize the moment of international outrage over Zapata Tamayo's death to press for change on the island, which has tolerated little dissent since Fidel Castro's 1959 revolution ousted Fulgencio Batista.

Farinas said he was convinced the Cuban government would let him die this time. Given the economic crisis on the island, he said, the government cannot afford to appear weak by giving into his demands. He said he is not willing to call off the strike because he thinks his comrades in jail will die if not released.

"They (the government) don't have the luxury of giving up, and I don't either," he said.

Cuba's Commission on Human Rights and National Reconciliation, a Havana-based group which the government does not recognize but largely tolerates, says there are about 200 political prisoners on the island.

Four jailed dissidents who began hunger strikes shortly after Zapata Tamayo's death ended them after just a few days.

How many Cubans are even aware of Farinas' protest is unclear. There has been no mention of it in the official press, and access to the - where many opposition figures have blogs – is restricted and prohibitively expensive.

While state-media has ignored Farinas, the government has been surprisingly open about Zapata Tamayo's case.

made a rare statement following his death, denying that he was tortured or executed but adding that he regretted what happened. Castro also blamed problems on the island on Washington's 48-year trade embargo. Fidel Castro also alluded to Zapata Tamayo in a newspaper column, though he did not mention him by name.

On Monday, the government devoted a third of its nightly newscast to countering claims that doctors let Zapata Tamayo die. That report even included what appeared to be footage from a hidden camera of Zapata Tamayo's mother thanking a state doctor for trying to save him.

Ann Louise Bardach, a Cuba expert at the Brookings Institute and author of the book "Without Fidel," said the video of Zapata Tamayo's mother could backfire on the government.

"The average Cuban looks at that and says, 'Oh my God, they are spying on her even in her moment of grief," she said. "And that resonates with Cubans."

Bardach said the twin hunger strikes could for the first time in recent memory thrust the opposition into a larger role – and that the government is concerned.

"We are seeing now for the very first time that the opposition is getting some traction," she said. "When both Fidel and Raul Castro for the first time in history feel compelled to make a statement within 48 hours of a 's death, they are worried."

Farinas said he hasn't told his 8-year-old daughter that he is planning to stay on the hunger strike until he dies. All she knows is that he has been sick.

"I'm thinking of her," he said. "But more than in the love I have for my daughter, I am thinking of the love I have for my country."

Cuban hunger striker vows to go until he dies – Florida AP – (5 March 2010)

Most deaths largely ignored

Posted on Friday, 03.05.10CUBAN PRISONSMost deaths largely ignoredBY MARIA C.

The recent death by hunger strike of Orlando Tamayo is not a first-time event in Cuba. Sadly, we have records of another 12 political prisoners who died in hunger strikes during the Castro regime. More such deaths are probably unrecorded.

The Cuban regime has launched an orchestrated campaign to portray Zapata as a dangerous criminal behaving bizarrely. Character assassination is a favored tactic to manipulate public opinion. But Amnesty International does not designate “prisoners of conscience'' lightly. In this case the facts are clear: The 42-year-old brick mason's “crimes'' involved his peaceful opposition to a ruthless dictatorship.

No free country jails anyone for “disrespect to the figure of the Comandante'' for signing petitions for change.

Zapata turned to this extreme form of self-empowerment and protest when all other options had failed after years of unjust confinement, beatings, tortures and abuses. He demanded his safety and recognition as a of conscience, asking for no better treatment than the Batista dictatorship gave Fidel and Raúl Castro for leading the Moncada barracks attack. They enjoyed special privileges for political prisoners — comfortable living conditions, media interviews, visitors, plentiful reading materials, correspondence and participation in group sports. Moreover, Batista caved to public demands, and all attackers were freed in short order. Fidel served 18 months of a 15-year sentence.

In contrast, during the 51-year Castro regime, political prisoners have typically been sentenced to decades in jail and sentences are often extended once completed. Treatment has been consistently appalling — hard labor, torture, beatings, malnourishment, denial of medical care, abuses of all kinds, and even killings at the hands of guards. Punishment cells are particularly horrifying.

Hundreds of political prisoners at a time have resorted to hunger strikes to pressure a regime that only bends to suit its carefully crafted public image. Their ironclad conviction and willpower sometimes leads to improvements, often temporary.

Cuba currently has around 200 political prisoners; many are so ill that their life is at stake. Ariel Sigler, 46, a former boxing champion, entered in 2003 strong and fit. Today, he is a near skeleton, paralyzed from the waist down and dying of an undiagnosed condition. His litany of ailments includes severe abdominal and throat pain, profuse rectal bleeding, intense headaches, painful urination and more.

Mysterious illnesses

Many prisoners in facilities islandwide develop a similarly mysterious pattern of illness beginning with impaired digestive absorption. The files of the defunct East German Secret , Stasi, reveal widespread cooperation with its Cuban counterparts, including training in repressing prisoners. Collaboration with former Communist Bulgaria reportedly centered on toxic substances. It is not farfetched to think that slow poisoning is part of the methodology of targeted terror. Prisoners have long reported tainted and mysterious injections.

Juan Carlos González Leiva heads the Cuban Council of Rapporteurs, founded in 2007 to gather information on human-rights abuses throughout the island. Leiva reports around 250 penitentiary facilities and 300 police detention centers holding an estimated 100,000 people.

Monthly salary of $18

Most are confined for economic crimes — primarily theft, “sacrificing cattle'' and black-market activities. Failed socialist central planning and state ownership of practically all means of production, coupled with an average monthly salary of $18, leave hardly any alternatives to secure basic sustenance. Hundreds also land in jail for the unique “crime'' of “pre-criminal dangerousness,'' a proclivity to disturb the social order. They would be considered political prisoners if their names and stories were known.

Cuba's prisons breed rampant disease, ghastly acts of self-mutilation, mental disorders and extreme suffering for prisoners and their families. Knowing exactly what goes on is impossible, however, because the Red Cross and international monitoring groups cannot inspect and the Cuban government provides no data.

The Council monitors 40 prisons via reports from political prisoners, representing 16 percent of total penitentiaries. From 2007 to 2009, it reported at least 39 suicides or alleged suicides, 53 deaths for medical negligence and seven extrajudicial killings by guards.

Most of the victims were young men, their stories ignored. In 2007, for example, Manuel Diende Rosa went on hunger strike at a Camagüey prison to demand his rights and reportedly committed suicide in a punishment cell. Extrapolating 99 deaths from 16 percent of monitored prisons and excluding police holding centers, we determine that 618 preventable deaths may have occurred in prisons from 2007 to 2009. This is alarming and widely ignored.

Maria C. Werlau is executive director of Cuba Archive, a nonprofit project documenting the loss of life during the Cuban revolution.

Most deaths largely ignored – Other Views – (5 March 2010)

Sociedad civil en Cuba?

¿Sociedad civil en Cuba?

El necesario desarrollo de una sociedad civil en Cuba no es una cuestión política, sino una condición indispensable para que la nación siga existiendo.

Dimas Castellanos, Madrid | 05/03/2010

Si aceptamos que la sociedad civil es un sistema interrelacionado de asociaciones, espacios públicos, derechos y libertades que constituyen la base del intercambio de opiniones, de concertación de conductas y de toma de decisiones de los ciudadanos en asuntos políticos, económicos, sociales o culturales, sin más autorización que las que emanan de las leyes, entonces en Cuba no existe esa institución y en la actualidad, más allá de los irrealizables sueños totalitarios, es imposible avanzar en ningún ámbito social en ausencia de la sociedad civil..

Por qué Cuba, un país occidental, donde a pesar de las indiscutibles injusticias sociales existentes, se había avanzado en materia de derechos cívicos y políticos hasta conformar y poner en vigor en 1940 una Carta Magna para la época, que sirvió de sustento a todas las luchas cívicas y políticas, incluyendo a los revolucionarios que tomaron el poder en 1959, carece de tan vital institución.

La sociedad civil cubana tuvo sus raíces en los reclamos que la naciente oligarquía criolla habanera de la primera mitad del siglo XVIII hiciera a través de su ideólogo José Martín Arrate, quien impugnó, desde fuera del poder, el lugar que su clase social ocupaba dentro de la sociedad colonial; en la labor del padre desde la Cátedra de Constitución del Seminario San Carlos, a la que llamó cátedra de la , de los derechos del hombre; en José Antonio Saco, que desde la Revista Bimestre Cubana generó un debate forjador de conciencia cívica; en Domingo Delmonte quien, al prohibirse la revista, encontró en las tertulias la forma de continuar esa labor sin permiso de las autoridades coloniales; y en José de la Luz y Caballero quien se consagró a la educación cívica como premisa de los cambios sociales.

Fue al culminar la Guerra de los Diez Años que, resultado del conjunto de libertades que España concedió con el Pacto del Zanjón, la sociedad civil tuvo sus primeras manifestaciones legales. Las libertades de prensa, reunión y asociación permitieron el surgimiento de periódicos, partidos políticos y asociaciones, gracias a lo cual, a pesar de la prohibición de enarbolar las ideas independentistas, se fue creando un entramado cívico que se reflejó en el inicio de la Guerra de Independencia de 1895.

Con el nacimiento de la República en 1902, la sociedad civil cubana se expandió por todo el país y por todos los sectores sociales. Un creciente número de asociaciones y medios de prensa escrita, radial y televisiva participaron en influyeron en todos los asuntos nacionales. A pesar de ese crecimiento entre la segunda mitad del siglo XIX y primera mitad del siglo XX, la sociedad civil no alcanzó la madurez suficiente para impedir el giro del proceso revolucionario de 1959 hacia el totalitarismo.

En enero de 1959 la Constitución de 1940, que debía ser restablecida, fue transformada sin consulta popular, para conferir al Primer Ministro las facultades de Jefe de Gobierno y al recién creado Consejo de Ministros, las funciones del Congreso; mientras los mandatos de gobernadores, alcaldes y concejales fueron extinguidos, los órganos judiciales disueltos y los magistrados y jueces separados de sus cargos. En Febrero de ese año, días después que Fidel ocupó el premierato, se introdujo la siguiente modificación constitucional: "Corresponderá al Primer Ministro dirigir la política general del Gobierno, despachar con el de la República los asuntos administrativos, y acompañado de los ministros, los propios de los respectivos departamentos".

Una vez que fueron sustituidos los reformistas y conservadores del gobierno por revolucionarios, la crisis entre el Primer Ministro y el Presidente condicionó la renuncia del segundo. Desde ese momento el Primer Ministro contó con un Presidente y un gabinete bajo su control y con plena autoridad para juzgar, legislar y gobernar. En el mismo 1959, desaparecidos los partidos tradicionales, las organizaciones revolucionarias iniciaron un proceso de unión que culminó en 1965 con la fundación del Partido Comunista de Cuba.

Igual suerte corrieron el resto de las asociaciones que existían antes de 1959. El diverso movimiento juvenil desapareció para dar paso a la Unión de Jóvenes Comunistas; las asociaciones femeninas se convirtieron en la Federación de Mujeres Cubanas; las asociaciones de estudiantes universitarios en la FEU, las de nivel preuniversitario en la Unión de Estudiantes Secundarios; el movimiento obrero pasó a ser controlado por el Partido Comunista; la Asociación de Hacendados de Cuba, la Asociación de Colonos de Cuba, la de Cosecheros de y la Asociación Nacional Campesina desaparecieron para dar lugar a la Asociación Nacional de Colonos, la que luego pasó a denominarse Asociación Nacional de Agricultores Pequeños; la Autonomía Universitaria, refrendada en la Constitución de 1940 desapareció con la Reforma Universitaria de 1962.

La prensa, cuya historia se remonta a 1790 con el Papel Periódico de La Habana, contó con múltiples órganos de prensa durante la República: Alerta, Noticias de Hoy, El País, Excélsior, La Calle, Prensa Libre, Diario de La Marina, El Mundo, Social, Bohemia, Carteles y Vanidades, entre otros devino en los actuales órganos oficiales. De igual forma la red radial que ubicó a Cuba en cuarto lugar en estaciones de radio a nivel mundial y la televisión, inaugurada casi inmediatamente después de los , pasaron a ser monopolio del Estado.

El tiro de gracia se produjo en marzo de 1968 cuando la "ofensiva revolucionaria" barrió los "últimos vestigios del capitalismo". Esta vez los perjudicados no fueron las empresas extranjeras ni la burguesía sino todo aquel que tenía un medio de vida independiente: bodegas, barberías, cafetería, reparadoras de calzado y puestos de venta de fritas fueron barridos del escenario cubano.

El argumento principal que el gobierno ha esgrimido para la sostener la ausencia de libertades ha sido el conflicto con los gobiernos de Estados Unidos, con un saldo negativo para la sociedad cubana atrapada en medio del conflicto. La elección del demócrata Barack Obama, con una plataforma de cambios que incluye una nueva política hacia Cuba, representa un contundente golpe al inmovilismo, cuyo principal sostén ha sido y sigue siendo la amenaza exterior.

A pesar del cuadro descrito, como ningún sistema social es eterno, en Cuba habrá cambios. Los cubanos no tenemos opción: se inicia el movimiento desde ese estado, con esas precariedades y con el cubano de hoy, o se renuncia a ser nación.

Este artículo es publicado con motivo de la conferencia Blogging for democracy, en la que participó el autor. El evento se celebró el jueves 4 de marzo en el Parlamento Europeo, en Bruselas, y contó también con la intervención de Manuel Desdín, fundador de Cubaencuentro.

¿Sociedad civil en Cuba? – Artículos – Opinión – (5 March 2010)

Cuba reporta deficiente rendimiento en molienda de azúcar

Cuba reporta deficiente rendimiento en molienda de azúcar4 de marzo de 2010, 01:08 PM

LA HABANA (Reuters) – Los ingenios estatales en Cuba tuvieron un deficiente rendimiento durante la primera mitad de la temporada de la zafra debido a las averías, las lluvias y otros factores que provocaron una menor producción de azúcar de la esperada, dijo el jueves una radioemisora local.

"El país, por el incumplimiento en la molienda, que estaba programada para el 80 por ciento de la capacidad, no llega ni siquiera al 70 por ciento; está al 64 por ciento (…)", dijo Juan Pérez, un especializado en el tema del azúcar.

"Esa diferencia marca el incumplimiento del plan de azúcar", dijo a una radioemisora local.

Según las autoriadades cubanas, el plan era lograr una zafra de unos 1,3 millones de toneladas de azúcar sin refinar esta temporada, cifra similar a la cosecha anterior.

Sin , el Ministerio del Azúcar ha dicho que hay menos caña disponible que el año pasado y los planes están basados en los ingenios operando a un 80 por ciento de su capacidad.

La zafra se extiende desde enero a abril, aunque unos pocos ingenios muelen entre diciembre y mayo.

El rendimiento de la caña suele llegar a su punto máximo entre febrero y marzo, por lo que será difícil recuperar el rezago causado por el bajo ritmo de la molienda y las lluvias de este mes.

Las lluvias a lo largo de Cuba a fines de febrero y principios de esta semana, sin duda, han logrado frenar la zafra de azúcar, agregando a que hacen imposible que operen las cosechadoras en las plantaciones que tienen sistemas de drenaje inadecuados.

Varela dijo que el rendimiento para la producción de azúcar es clave en un número de provincias y era ya particularmente preocupante.

"En el grupo (de provincias) críticas en este aspecto están Las Tunas, la peor, con el 28 por ciento del tiempo de zafra inactivo por roturas e interrupciones operativas", dijo.

Cuba está operando con 46 ingenios este año en comparación con los 56 que molieron en el 2009, con sólo siete construidos antes de la revolución de 1959.

Cuba consume un mínimo de 700.000 toneladas de azúcar al año y exporta otras 400.000 toneladas a .

En el pasado Cuba tuvo que importar azúcar blanca de baja graduación para poder cumplir sus compromisos de exportación.

Las importaciones fueron suspendidas en el 2008, después de que Cuba aumentó su capacidad de refinado.

(Reporte de Marc Frank. Editado en español por Marcel Deza)

Cuba reporta deficiente rendimiento en molienda de azúcar – Yahoo! Noticias (4 March 2010)

Disidente cubano afirma que seguirá en huelga de hambre hasta últimas consecuencias

cubano afirma que seguirá en huelga de hambre hasta últimas consecuencias

12:35 PM Santa Clara, Cuba.- El disidente cubano Guillermo Fariñas afirmó que irá hasta las últimas consecuencias en su huelga de hambre para exigir la liberación de presos en mal estado de .

"No es un suicidio, estoy pidiendo una cosa lógica, yo no estoy pidiendo que me den el poder, no estoy pidiendo que Raúl Castro se vaya en un avión, estoy pidiendo que suelten a 26 presos que los mismos médicos los han diagnosticado como incompatibles'' con la prisión, dijo Fariñas, informó AP.

Insistió en que será "hasta las últimas consecuencias". Afirmó que su posible muerte "va a servir para demostrar al mundo que el asesinato político es una cuestión institucionalizada".

El disidente fue hospitalizado el pasado miércoles después de sufrir crisis hipoglucémica. Recibió hidratación con 8 litros de lactosa, glucosa y . Su vocera Licet Zamora dijo que los médicos rechazaron ingresarlo en la sala de máximos cuidados alegando que él debía comer.

Fariñas, un psicólogo de 48 años que también se define como periodista independiente, comenzó su huelga horas después del fallecimiento del disidente Orlando Tamayo, ocurrido el 23 de febrero luego de semanas de ayuno que comenzaron en diciembre.

"La huelga es la forma que yo tengo de protestar ante el gobierno cubano y de ponerlo en el estatus de victimario y mi causa como víctima", afirmó.

Para el disidente, el cubano Raúl Castro "tiene un bagaje intelectual menor que su hermano Fidel y no se percata de las consecuencias que esto va a traer''.

Raúl Castro lamentó la muerte de Zapata, un albañil de 42 años, aunque las autoridades cubanas reaccionaron cuatro días después con un reportajes de prensa para enfatizar sobre el prontuario de delitos comunes del disidente, que incluye causas de estafas y agresiones con machete.

Según el gobierno, Zapata encarcelado en 2003 demandaba televisión, teléfono y cocina en su celda. Los disidentes nunca desmintieron esta exigencia del .

Las autoridades también dijeron que era un reo común reclutado por los disidentes y manipulado por como parte de una política hostil encaminada a lograr cambios en el sistema comunista de gobierno.

Varios amigos y familiares de Fariñas, que dijeron oponerse a la huelga de hambre, indicaron que ingresarán al disidente para que sea alimentado artificialmente si entra en estado de inconsciencia.

A lo largo de los 90 y la presente década, Fariñas realizó una veintena de huelgas de hambre y ayuno, la más larga de ellas fue de varios meses en 2006 para exigir que el gobierno permitiera conexión de para todos los ciudadanos. De esta última protesta había salido ostensiblemente debilitado pues incluso debió pasar por terapia intensiva.

La opositora Comisión Cubana de que dirige el disidente Elizardo Sánchez y la iglesia Católica manifestaron su oposición a que se realicen medidas extremas que pongan en peligro de vida a los activistas.

Disidente cubano afirma que seguirá en huelga de hambre hasta últimas consecuencias – Internacional – EL UNIVERSAL (5 March 2010)

Cuba viola los derechos humanos

Cuba viola los 13 comentariosADRIÁN LEIVA PÉREZ | Miami () | 05/03/2010 | Actualizada a las 18:44 | Participación

En mi única condición de ciudadano cubano he dirigido al gobierno Español, diversas cartas sobre mi caso donde me encuentro desterrado de mi patria, Cuba, por la violación de mis derechos humanos y ciudadano previsto en el articulo 13 de la declaración Universal de los derechos humanos.

El gobierno español mantiene un dialogo sobre estos derechos ante el gobierno de Cuba y promueve un cambio en la política de la Unión Europea, mientras que Cuba no muestra ningún respeto hacia sus ciudadanos.

Yo he cumplimentado todos los trámites exigido por las autoridades de mi país para mi retorno definitivo a Cuba, sin recibir respuesta en claro desprecio a mi condición humana y ciudadana. Se me niega entrar a Cuba. No soy un terrorista, no soy un asesino, no soy un .

Recientemente el ciudadano cubano Orlando Tamayo, no encontró otra salida que su inmolación ante las condiciones de abuso que fue sometido en las cárceles de Cuba.

El canciller cubano Señor, Bruno Rodríguez, ha declarado el pasado día 3 del actual mes en las Naciones Unidas, justamente ante la Comisión de los Derechos Humanos, que sobre Cuba existe una campaña promovida por los Estados Unidos para desacreditar a la revolución cubana y que en Cuba no se tortura a nadie. Tal discurso carece de toda credibilidad, miles de cubanos somos negados de ingresar a nuestro país, en clara violación, entre otros, a nuestros derechos humanos. Continuar negando está realidad es ética y moralmente inaceptable.

He enviado varias cartas al señor canciller cubano sin la más mínima respuesta. Puedo presentar un expediente con todas las pruebas. Al igual que la mayoría de los cubanos yo también rechazo por razones de soberanía nacional las injustas leyes extraterritoriales que pesan contra el pueblo cubano por parte de la política exterior del norteño gobierno. Pero tengo el derecho de denunciar que eso no es razón para que el gobierno de Cuba viole los derechos humanos del pueblo.

Por otra parte el al que se me somete de manera arbitraria, separándome de mi hogar y mi familia, constituye un trato degradante y una tortura mental contra mi persona, lo cual desmiente de hecho los argumentos del señor canciller de Cuba. Solicito que el gobierno español y en especial su canciller, honorable Señor Moratinos, se pronuncie de manera clara y pública con mi humano pedido de solidaridad y mediación ante las autoridades cubanas sobre mi caso y que se incluya de manera priorizada el tema de la política migratoria cubana que es degradante a la condición humana de todo el pueblo de Cuba, dentro de la agenda de la Unión Europea.

Cuba viola los derechos humanos (5 March 2010)

Fascismo de izquierda en Cuba

Fascismo de izquierda en CubaFrancisco Martín Moreno05-Mar-2010¿Los opositores al gobierno cubano instalados en una huelga de hambre son —de verdad—"traidores al servicio de "?A Carlos Montemayor, el luminoso amigo perdido.

El ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez Parrilla, acusó a Estados Unidos ante la ONU por la muerte de Orlando , el fallecido en huelga de hambre. Según él, el bloqueo comercial impuesto por Washington fue la razón de la muerte de Orlando. ¿No se trata de un flagrante insulto a la inteligencia? O sea que, ¿en Cuba existe un escrupuloso respeto a los , a las garantías individuales, a la propiedad, a la de expresión, de asociación, etcétera? El éxodo masivo de que se juegan la vida para huir del castrismo con el peligro de morir devorados por los tiburones caribeños, ¿es una fantasía, como también lo es la existencia de millones de cubanos exiliados en Miami para huir de las sangrientas e implacables persecuciones ejecutadas por los hermanos Castro? Los miles de asesinatos a balazos en los paredones cubanos, perpetrados en contra de auténticos amantes de la libertad, ¿también fueron meros embustes concebidos por el imperialismo yanqui? ¿Los opositores al gobierno cubano instalados en una huelga de hambre son —de verdad—"traidores al servicio de Estados Unidos"? Insisto: ¿los 200 presos políticos o muchos más, que escasamente subsisten en las cárceles cubanas están dispuestos a morir para que se cancele el bloqueo comercial a su país? ¿Ese es el motivo..?

En Cuba existe un estado de ley marcial que representa la desaparición de todas —absolutamente todas— las libertades fundamentales y los derechos civiles, políticos, económicos y sociales del ciudadano cubano. La conversión de la República de Cuba es en un campamento militar perpetuo, que intenta sistemáticamente negar toda dignidad individual en la sociedad cubana, y que viola los preceptos más sagrados, reconocidos por la Declaración Universal de Derechos Humanos y por la comunidad internacional.

Durante medio siglo el mundo ha sido testigo de imágenes y testimonios sobre los miles de cubanos fusilados, asesinados, encarcelados, desaparecidos, torturados y ahogados en el estrecho de la Florida, la mejor evidencia para demostrar: el absoluto desprecio al pueblo cubano y a la vida humana por parte de Castro, así como su brutal y eficiente aparato represivo.

Desde 1959, la historia de Cuba refleja la naturaleza criminal del y los miles de asesinatos políticos cometidos por su régimen totalitario contra la nación cubana, con el objetivo de mantenerse en el poder mediante la instalación de un sistema de terror y represión, encaminado a aplastar todo vestigio de oposición. Llenos de horror y de sufrimientos indescriptibles están los anales de la represión castrista desde 1959, a través de más de cuatro décadas de dictadura y tiranía. Fusilamientos arbitrarios mediante procesos penales fraudulentos. Encarcelamiento de miles y miles de prisioneros políticos en un sistema carcelario infrahumano que hoy incluye a cientos de prisiones a lo largo y ancho de la isla para una población de tan sólo 12 millones de habitantes.

El mundo no debe olvidar la barbarie de la cárcel de mujeres de Guanajay, las celdas tapiadas de Boniato y el Plan de Trabajo Forzado de Isla de Pinos, entre otros cientos de episodios sangrientos, en donde volvió a quedar expuesta la infinita capacidad de crueldad de un gobierno contra un puñado de mujeres y hombres desarmados e indefensos.

De la misma manera en que no se pudieron ocultar los horrores de Adolfo Hitler y José Stalin, de Augusto Pinochet y la junta militar argentina, de Francisco Franco y Rafael Leónidas Trujillo, de Jorge Ubico y Tacho Somoza, tampoco se podrán ocultar los crímenes de Fidel Castro. "La historia tiene una pala que desentierra mágicamente los crímenes políticos de la humanidad. El asesinato carece de ideología, a la tortura no puede defenderla ninguna bandera, la furia ciega del martillo enloquecido y feroz contra un yunque indefenso no la puede reivindicar nadie."

Entonces, de la misma manera que hoy se pueden presenciar las escenas macabras del Holocausto judío, cobrarán vida los cuerpos mutilados de miles de cubanos liberales, los muertos en huelgas de hambre por no poder protestar ni decir ni alegar ni siquiera acceder a la red de . Hablará el recuerdo de los cadáveres de quienes demandaban la presencia de los más elementales derechos del hombre, de quienes pedían justicia y convocaban a huelgas, de quienes morían baleados por externar sus opiniones. Algún día se abrirán las tumbas colectivas clandestinas, se develarán lápidas, se conocerán las ignominiosas carnicerías padecidas por quienes sólo exigían en público respeto a su derecho de razonar y disentir. La historia jamás absolverá a Fidel Castro, el gran criminal superviviente en el siglo XXI. ¡Imposible olvidar!

¿Por qué el gobierno mexicano no lamentó enérgicamente los hechos como lo hicieron la Unión Europea y ? ¿Por qué no criticó el nuevo crimen perpetrado por Fidel y Raúl Castro, los dos dictadores cubanos, como si la muerte de Orlando Zapata hubiera sido la de un perro callejero? ¿Por miedo a la izquierda mexicana? ¿A la qué..?


Fascismo de izquierda en Cuba – Excélsior (5 March 2010)

Grupo llama a Cuba a dejar en libertad a periodistas disidentes

Grupo llama a Cuba a dejar en a periodistas disidentes

El Comité de Protección a Periodistas, con sede en Nueva York, dijo que Cuba, una isla de 11,4 millones de habitantes, tiene 22 reporteros en la cárcel, lo que le coloca tercera, detrás de e Irán, en la lista global.Vie, 05/03/2010 – 09:51

La Habana.- Un grupo observador de la prensa llamó el jueves al gobierno de Cuba a dejar en libertad a periodistas independientes, o al menos mejorar sus condiciones en prisión, y dijo que responsabilizará a las autoridades por la de un opositor en huelga de hambre.

El Comité de Protección a Periodistas, con sede en Nueva York, dijo que Cuba, una isla de 11,4 millones de habitantes, tiene 22 reporteros en la cárcel, lo que le coloca tercera, detrás de China e Irán, en la lista global.

"Los periodistas cubanos han pagado un precio extremamente alto por ejercer su derecho a la libertad de expresión", dijo Carlos Lauria, coordinador del comité para las Américas, en una declaración. "Esas sentencias son crueles y vengativas".

Cuba acusa a los disidentes de ser mercenarios de que aceptan dinero para desestabilizar el gobierno comunista, y generalmente califica a grupos como el CPJ de ser agentes de Washington.

Muchos miembros de la pequeña comunidad de periodistas independientes en La Habana usan el servicio de provisto por la Oficina de Intereses de Estados Unidos en la capital. Los periodistas dicen que es la única forma que tienen de enviar sus reportes en un país en el que el acceso a la internet es sumamente caro y controlado por el gobierno. Cuba dice que hay evidencia de que los periodistas son títeres.

El periodista independiente Guillermo Fariñas se ha negado a comer o beber por más de una semana, en protesta por la muerte el 23 de febrero de otro en huelga de hambre, el recluso Orlando Tamayo. Fariñas demanda además la libertad de 33 prisioneros políticos con problemas de salud.

El periodista de 48 años perdió el conocimiento y fue hospitalizado el miércoles, pero dado de alta poco más tarde luego que los médicos le dijesen que no podían hacer nada por él si continuaba negándose a comer."Él sigue firme en su huelga de hambre", dijo la madre de Fariñas, Alicia Hernández, en declaraciones telefónicas a The Associated Press el jueves desde su casa en la ciudad central de Santa Clara.

CPJ dijo que las condiciones en las cárceles cubanas son malas y las celdas tienen problemas higiénicos, lo que causa enfermedades y empeora la situación.

"Llamamos al presiente Raúl Castro a dejar en libertad inmediatamente e incondicionalmente a los reporteros encarcelados, y a garantizar la libertad de información y expresión para todos los ciudadanos cubanos", dijo el grupo.

Grupo llama a Cuba a dejar en libertad a periodistas disidentes | (5 March 2010)

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