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Daily Archives: March 8, 2010

U.S. Hopes Exports Will Help Open Closed Societies

U.S. Hopes Exports Will Help Open Closed SocietiesBy MARK LANDLERPublished: March 7, 2010

WASHINGTON — Seeking to exploit the 's potential for prying open closed societies, the Obama administration will permit technology companies to export online services like instant messaging, chat and photo sharing to Iran, Cuba and Sudan, a senior administration official said Sunday.

On Monday, he said, the Treasury Department will issue a general license for the export of free personal Internet services and software geared toward the populations in all three countries, allowing Microsoft, Yahoo and other providers to get around strict export restrictions.

The companies had resisted offering such services for fear of violating existing sanctions. But there have been growing calls in Congress and elsewhere to lift the restrictions, particularly after the postelection protests in Iran illustrated the power of Internet-based services like Facebook and Twitter.

"The more people have access to a range of Internet technology and services, the harder it's going to be for the Iranian government to clamp down on their speech and free ," said the official, who spoke on condition of anonymity because the announcement had not been made yet.

The decision, which had been expected, underscores the complexity of dealing with politically repressive governments in the digital age: even as the Obama administration is opening up trade in Internet services to Iran, it is shaping harsh new sanctions that would crack down on Iranian access to financing and technology that could help Iran's nuclear and missile programs.

Critics have said these sanctions are leaky and ineffective, and some say it makes more sense to spread digital technology, which makes it harder for governments to restrict the flow of information within societies, and to prevent their people from contact with the outside world.

The Treasury Department's action follows a recommendation by the State Department in mid-December that the Office of Foreign Assets Control, which is run by the Treasury, authorize the downloading of "free mass-market software" in Iran by Microsoft, Google and other companies.

In a speech in January, Secretary of State Hillary Rodham Clinton declared that Internet had become a fundamental principle of American foreign policy. "Viral videos and posts are becoming the samizdat of our day," she said, referring to censored publications that were passed around in Soviet-era Russia and helped fuel the movement.

While Iran is the prime target of the Treasury's action, it has implications for Sudan and Cuba, where the administration is also seeking to open more channels of communication to the outside world. Two other blacklisted countries, North Korea and Syria, are not affected by the decision because their sanctions do not currently rule out the export of Internet services.

In the chaotic days after the June election in Iran, the State Department asked Twitter to put off maintenance of its global network, which would have cut off service to Iranians using it to swap information and tell the world about antigovernment protests. The administration's move will not deprive the Iranian authorities of the ability to clamp down on the Internet, as happened in February, when service was constricted so heavily that Iranians had difficulty accessing Gmail accounts and organizing protests before the 31st anniversary of the Iranian Revolution. But by offering Iranians more options, the official said, it will force the authorities in Iran to plug more holes.

"We want to make sure the information flows," he said. "It will obviously have political implications in a range of ways."

The administration's blanket waiver does not apply to encryption and other software that makes it harder for the authorities to track people's Internet activity. That category of technology does not fall within the mass-market services that can be downloaded free from the Internet, he said.

But the official said the Treasury would grant licenses to such providers on a case-by-case basis, and would generally look favorably on them. One such service, known as Haystack, is awaiting a waiver from the State Department, and is subsequently likely to obtain a Treasury license.

Developed by the Censorship Research Center, a San Francisco-based nonprofit organization, Haystack uses mathematical formulas to disguise a user's Internet traffic from official censors.

In December, Representative James Moran, Democrat of Virginia, introduced a bill in the House that would "support the democratic aspirations of the Iranian people by enhancing their ability to access the Internet and communications services." It also calls for the United States to give tools to Iranians to help circumvent government restrictions on the Internet.

The State Department says it is working in 40 countries to help people get around these barriers. But critics said it had moved slowly in spending $15 million appropriated by Congress in 2008 to support these programs.

Advocates of one service, Global Internet Freedom Consortium, complain that it has not received financing because it is linked to Falun Gong, a sect condemned by the Chinese government as a cult.

The administration's main focus on Iran these days is marshaling support at the United Nations Security Council for a tough new sanctions resolution, aimed particularly at the Islamic Revolutionary Guards Corps. Last month, the Treasury Department froze the assets of four construction firms linked to the guard, which runs Iran's nuclear and missile programs.

While the Internet decision would seem at odds with more sanctions "at some meta-level," the official said, he described it as part of an overall strategy to force the Iranian government to alter its behavior.

U.S. Hopes Exports Will Help Open Closed Societies – (7 March 2010)

U.S. looks to software to help open 3 nations

U.S. looks to software to help open 3 nationsReutersMon Mar 8, 11:49 am ET

WASHINGTON (Reuters) – U.S. officials said they were allowing U.S. technology companies to export chat and social media software to Iran, Sudan and Cuba, with the hope it will help their citizens communicate with the outside world.

The decision by the U.S. Treasury Department followed a request by the State Department to provide waivers under existing sanctions, allowing companies like Google Inc and Microsoft Corp to export free mass market software.

"Today's actions will enable Iranian, Sudanese and Cuban citizens to exercise their most basic rights," Treasury Deputy Treasury Secretary Neil Wolin said in a statement.

The waiver would allow downloads of software for Web browsing, blogging, email, instant messaging, and chat; social networking; and photo and movie sharing, the Treasury said.

In a December 15, 2009, letter to Carl Levin, chairman of the U.S. Senate Armed Services Committee, the State Department said it had asked Treasury's Office of Foreign Assets Control (OFAC) to loosen export rules, citing a U.S. national interest to allow people in those nations to have access to the programs.

(Reporting by John Poirier; Editing by Tim Dobbyn)

U.S. looks to software to help open 3 nations – Yahoo! News (8 March 2010)

No end to repression

No end to repression From Monday's Globe and Mail Published on Monday, Mar. 08, 2010 12:00AM EST Last updated on Monday, Mar. 08, 2010 3:31AM EST

Images of another emaciated and frail Cuban -turned-hunger-striker are a potent reminder of the frustration and powerlessness felt by political opponents on this Caribbean island.

Guillermo Farinas, a 48-year-old psychologist and freelance writer, stopped eating Feb. 24, the day after Orlando Tamayo died from an 85-day hunger strike, becoming a martyr for Cuba's opposition. Four more dissidents who are in jail have also launched hunger strikes.

These dramatic gestures of protest are unlikely to force the hand of the Cuban government, but they have certainly shamed it.

The incident has quashed hopes – at least in the short term – for the improvement of Cuba's relations with the U.S. or Europe. U.S. Secretary of State Hillary Clinton said Mr. Zapata was imprisoned for speaking his mind. Jose Luis Rodriguez , 's Prime Minister, called on Cuba to free all its political prisoners, estimated to number 200.

Cuban officials know this issue resonates abroad, which explains their predictable response at the United Nations. Cuba's foreign minister Bruno Rodriguez Parrilla accused the U.S. of stepping up subversion against the nation, called its long economic blockade "genocide" and complained that global capitalism has brought about the death of millions in poor countries.

It is impossible to know whether ordinary Cubans actually believe that all political opponents are U.S. mercenaries, and that another country is responsible for what happens inside Cuban prisons.

It is clear, though, the is no political reformer. Many thought he would loosen his brother Fidel's repressive grip when he took power in 2006. But Mr. Castro allowed 75 dissidents imprisoned in 2003 to languish and locked up scores more on the grounds of "dangerousness" to the state (including writing articles critical of the government). Cuba is the only country left in the Americas which outlaws all forms of political dissent; it even forbids the International Red Cross from visiting prisoners. Mr. Farinas, the only hunger striker not behind bars, wants the release of 26 political prisoners said to be in poor health. Starving himself is the only way he can be heard.

And yet it is difficult for the opposition message to gain momentum inside the country, as Cubans are restricted from using the , and only have access to government-controlled media.

"This is an incredibly effective, repressive state machine. People are justifiably afraid because they know the consequences of crossing the line," says Nik Steinberg, a researcher with Watch who visited Cuba recently, despite being denied official permission to enter.

Don't expect change any time soon in Cuba – except a further loss of its credibility on the world stage, and more familiar rhetoric about the U.S. being the source of all evil.

No end to repression – The Globe and Mail (8 March 2010)

Protests in Cuba must continue without hunger strikes, says dissident

Protests in Cuba must continue without hunger strikes, says

Havana, Cuba, Mar 8, 2010 / 03:05 pm (CNA).- The of the Christian Liberation Movement in Cuba, , issued a statement last week encouraging the efforts of defenders and prisoners of conscience in the country, but asked that their demands be made without resorting to hunger strikes.

Paya's statement explained that "hunger strikes by defenders of human rights and prisoners of conscience are often a last resort for those suffering abuse and repression by the Cuban government."

"We are not the judges of those who are on a hunger strike," he continued, "but rather their … partners in the struggle."

Paya noted that that the Christian Liberation Movement does not "encourage hunger strikes," and called for an end to them so the prisoners "do not harm their or lose their valuable lives."

"We do, however, support them in their just demands, which are also our own."

Paya then called on "all governments, institutions and citizens of the world to demand that the Cuban government immediately release peaceful political prisoners and respect human rights in the country. Thus they will help to save those who are on hunger strike and will contribute to dialogue and peace."

"We will not in any way encourage anyone to engage in or remain on a hunger strike," Paya said in conclusion.

Protests in Cuba must continue without hunger strikes, says dissident :: Catholic News Agency (CNA) (8 March 2010)

CDA: U.S. Treasury Takes Important Step to Offer Cubans Better Access to Information

CDA: U.S. Treasury Takes Important Step to Offer Cubans Better Access to Information

WASHINGTON, March 8 /PRNewswire-USNewswire/ — Following up on questions it raised beginning in May 2009, the Center for Democracy in the Americas (CDA) issued the following statement in response to the Treasury Department's clarification that will help improve access by Cubans and others in sanctioned countries to Instant Messaging and other programs:

"Treasury has taken an important step to clarify for U.S. technology companies that U.S. sanctions against Cuba should not be interpreted as cutting off Cubans from what the can bring them from the outside world, but it also underscores what a totally counter-productive policy the is," said Sarah Stephens, Executive Director of the Center for Democracy in the Americas.

"If we need exceptions and clarifications to ensure that information reaches the Cuban people – and others living in sanctioned countries – it would be far easier and more effective to open up Cuba to and trade without exceptions so that Cubans can more freely access our ideas without impediments from U.S. policy," Stephens said.

On May 29, 2009, The Center for Democracy in the Americas wrote Secretary Tim Geithner and asked the U.S. Treasury to investigate why companies like Microsoft and other I/M providers had severed access to these programs for Cubans and others living in sanctioned countries, and attributed these decisions to the potential for enforcement actions against them under the existing sanctions regime.

CDA learned that the cut-off of I/M had stopped many Cubans from enjoying informal, cost-free contacts with family members and friends living outside the island.

On February 1, 2010, CDA contacted Treasury again, when it learned that, a site that makes open source software available to users, had taken similar measures.

"We're pleased that the Treasury has addressed at least some of our concerns, and responded with this clarification," Stephens concluded, "but further actions, such as repeal of the travel ban would achieve the same goal and have a greater impact. We hope the Obama administration does not stop here."

The Center for Democracy in the Americas (CDA) is devoted to changing U.S. policy toward the countries of the Americas by basing our relations on mutual respect, fostering dialogue with those governments and movements with which U.S. policy is at odds, and recognizing positive trends in democracy and governance.

SOURCE The Center for Democracy in the Americas

CDA: U.S. Treasury Takes Important Step to Offer Cubans Better Access to Information — WASHINGTON, March 8 /PRNewswire-USNewswire/ — (8 March 2010)

Cuba blasts foreign press for dissident coverage

Posted on Monday, 03.08.10Cuba blasts foreign press for dissident coverageBy PAUL HAVENAssociated Press Writer

HAVANA — Cuba on Monday blasted foreign press coverage of a dissident hunger striker as part of a campaign to discredit the island's political system.

Guillermo Farinas, a freelance opposition , has refused food and water since Feb. 24 to protest the death of another hunger striker and demand the release from jail of some 26 political prisoners said to be in poor .

"Cuba will not accept pressure or blackmail," proclaimed a red-letter headline in the Communist Party daily Granma, which said, "Important Western media groups are again calling attention to a prefabricated lie."

It was the first time Cuba's state news media had mentioned the hunger strike.

Several foreign media organizations, including The Associated Press, traveled to Farinas' home in the central city of Santa Clara last week to interview him about his protest.

Farinas told AP he was not demanding the overthrow of the government or greater of . He said he would give up his fast if the ailing political prisoners are released, but vowed to otherwise continue until his own death.

Farinas passed out last week and relatives took him to a , where doctors administered fluids intravenously. A family spokeswoman said Monday he is extremely weak.

"His eyes are sunken and he is more dehydrated," Licet Zamora told AP by phone.

Granma said Farinas' legal troubles began because of a physical altercation with a female co-worker – not politics – and described him as a paid agent of the United States and employee of the U.S. Interests Section, which Washington maintains in Cuba instead of an embassy. Cuba has long described dissidents as "mercenaries" and claimed they get money from Washington.

Farinas denies receiving funds from the U.S. government. The Cubanacan Press news agency that he works for operates on a free Web log hosting service and on Facebook, where posts also are free.

Other than a full shelf of books, there are no obvious signs of wealth in Farinas' concrete two-story house, which has cracks in its crumbling facade and simple wooden furniture inside.

The Granma article disavowed any government responsibility for Farinas' fate.

"It is not medicine that should resolve a problem that was created intentionally to discredit our political system but rather the patient himself, unpatriotic people, foreign diplomats and the media that manipulates him" Granma wrote. "The consequences will be their responsibility, and theirs alone."

Elizardo Sanchez, head of the Havana-based Commission on and National Reconciliation, said in a statement that the article in state-media meant that the government was "laying the groundwork to justify the eventual death" of Farinas.

Granma said that Cuban doctors have repeatedly intervened to save the man's life in the 22 other hunger strikes he has launched over the past 15 years. It also noted that hunger strikes put governments in a difficult position, since many countries consider force feeding a violation of human rights. It said such measures could only be taken once "a patient is in shock."

Farinas' relatives say they will continue to bring him to the hospital and allow doctors to intervene each time he loses consciousness, meaning his hunger strike could go on for some time.

The death of the first hunger striker, Orlando Tamayo, sparked condemnation of Cuba in Washington and several European capitals. Unlike Farinas, Zapata Tamayo was in prison and was listed as a of conscience by Amnesty International.

President Raul Castro said he regretted the man's death but denied he was tortured and blamed problems on the island on Washington's 48-year trade .

Cuba blasts foreign press for dissident coverage – Florida AP – (8 March 2010)

Treasury allows Internet exports to Iran, others

Posted on Monday, 03.08.10Treasury allows exports to Iran, othersThe Associated Press

WASHINGTON — The Treasury Department is allowing the export of Internet communications services such as instant messaging, e-mail and Web browsing to Iran, Sudan and Cuba to help people in those countries communicate.

Deputy U.S. Treasury Secretary Neal Wolin said Monday that the change to existing trade sanctions Monday is intended to help people, "exercise their most basic rights."

Protesters in Iran have used online tools, such as instant messaging and Twitter, to pass information about actions against the governing regime.

The department has allowed the export of services to all three countries, while allowing the export of communications software only to Iran and Sudan. The Treasury says the export of software to Cuba is governed by the Commerce Department.

Treasury allows Internet exports to Iran, others – Business Breaking News – (8 March 2010)

La escasez como represión

Publicado el lunes, 03.08.10La escasez como represiónBy ALEJANDRO ARMENGOL

En un proceso que tiene como única razón de existencia el perpetuar en el poder a un reducido grupo, el mecanismo de represión invade todas las esferas de la forma más descarnada, y sin tener que detenerse en los tapujos de supuestos objetivos sociales, que en el proceso cubano desaparecieron o pasaron a un segundo o tercer plano hace ya largo tiempo.

En una ocasión, le afirmó a un oficial de alto rango de la seguridad del Estado cubana que la conducta del gobierno chino en la plaza de Tiananmen demostraba que no sabía como reprimir al pueblo de forma adecuada, y por lo tanto éste se había visto forzado a la “dolorosa y poco placentera'' tarea de “eliminar'' a miles de sus ciudadanos.

La dictadura militar de los hermanos Castro no ha escatimado recursos en una maquinaria represiva eficaz, silenciosa y omnipresente. Pero no ha sido suficiente. En ocasiones la situación escapa de control y hay que recurrir a medios más burdos.

Entonces el mecanismo de terror delega la ejecución de la represión en turbas, e incluso en ocasiones en grupos que hasta cierto punto podrían catalogarse de paramilitares.

No son las autoridades, sino el propio “pueblo'', quien responde a las “provocaciones''.

La justificación de la es la ira revolucionaria. Los actos de repudio, las Brigadas de Respuesta Rápida y el hundimiento del transbordador 13 de Marzo por un grupo de “trabajadores que actuaron en defensa de sus intereses'', para citar uno de los ejemplos más conocidos, responden al mismo patrón represivo, cruel e hipócrita.

Sin , esta situación de “violencia revolucionaria'' no puede ser mantenida de forma permanente en su versión más cruda, y el régimen lo sabe. Por ello dosifica una tensión diaria con esporádicos estallidos –a veces provocados por la misma Plaza de la Revolución y en otras como respuesta a los acontecimientos que considera tienen cierta potencialidad para poner en peligro su supervivencia– de saña y algarabía.

En este sentido, uno de los aliados que por décadas ha empleado el gobierno cubano es la escasez. La falta desde alimentos hasta una o un automóvil ha sido utilizada, tanto para alimentar la envidia y el resentimiento, como en ocupar buena parte de la vida cotidiana de los cubanos.

En tal situación, la corrupción y el delito han reinado durante cincuenta años de proceso revolucionario. La escasez actúa a la vez como fuerza motivadora para el delito y camisa de fuerza que impide el desarrollo de otras actividades. No se trata de justificar lo mal hecho, sino de aclarar sus circunstancias. En resumidas cuentas, un análisis marxista de la crisis económica permanente que existe en la isla no debe excluir al mercado negro, la corrupción y el delito como importantes fuerzas de un mercado informal pero poderoso.

De ahí que resulte apropiado hablar de dos fuerzas opositoras frente al gobierno cubano. Hay otra disidencia en la isla. No son hombres y mujeres valientes que desafían el poder, porque forman parte del mismo. No gritan verdades, ya que se ocultan en la mentira. Ni siquiera se mueven en las sombras. Habitan en el engaño. Son los miles de funcionarios menores –y algunos no tan menores– que desde hace años desean un cambio, pero al mismo tiempo no hacen nada por conseguirlo. No por ello dejan de realizar una labor de zapa, por supuesto que para beneficio personal, que perjudica al gobierno.

No hay que olvidar que el régimen siempre ha usado a su conveniencia la distinción entre delito común y delito político. En una época todos los presos comunes estaban en la cárcel por ser contrarrevolucionarios, porque matar una gallina era una actividad contraria a la seguridad del país. Muchas veces también a los opositores se les ha acusado de vagos y delincuentes. El último ejemplo en este sentido ha sido Orlando , un de conciencia que murió tras una huelga de hambre para protestar por los abusos en la cárcel.

a escasez también ha sido usada para incrementar la delación y la desconfianza, a partir de la ausencia de un futuro en la población manipulada como el medio ideal para alimentar la fatalidad, el cruzarse de brazos y la espera ante lo inevitable.

Mediante las detenciones de disidentes, más o menos breves y a lo largo de toda la isla, cada vez que se produce o se anuncia una actividad opositora pacífica, el gobierno de los hermanos Castro no sólo intenta sembrar el miedo, sino también el desaliento. Los argumentos son gastados, los recursos son viejos, pero la vida es una sola.

Hay que agregar además que al régimen no le basta con castigar a los independientes, quiere matar su ejemplo, enfangar su prestigio.

Con su vida fundamentada sobre el principio de la escasez, tanto económica como sicológica, tras el primero de enero de 1959 el cubano vive presa de la corrupción, que detesta y practica con igual fuerza. Desde los primeros fusilamientos hasta la Causa No. 1, es justificación y escape, motivo de envidia y rencor. El régimen de La Habana ha logrado como ningún otro gobierno anterior explotar la dicotomía de la falta de lo necesario para sobrevivir, y la corrupción actuando de respuesta para conseguirlo, como instrumentos represivos.

ALEJANDRO ARMENGOL: La escasez como represión – Opinión – (8 March 2010)

Verdades y mentiras

Publicado el domingo, 03.07.10Verdades y mentirasBy CARLOS ALBERTO MONTANER

El gobierno turco se siente ofendido. El Comité de Relaciones Exteriores del Congreso norteamericano declaró que la matanza de más de un millón y medio de armenios ocurrida entre 1915 y 1917 fue un genocidio. Los gobernantes turcos no discuten que la matanza ocurrió. Lo que no aceptan es que haya sido un genocidio. Fue, según ellos, una lamentable consecuencia de la Primera Guerra mundial. No los exterminaron, dicen en voz baja, por ser armenios, sino por separatistas y traidores. En aquellos años Armenia formaba parte del imperio otomano.

La distinción es absurda. Fue un genocidio porque se trató de una “limpieza étnica'', como se les comenzó a llamar hace unos años a esas matanzas cuando los serbios y croatas se enfrascaron en sus mutuas cacerías en la antigua Yugoslavia. Pero lo interesante del debate no es esa discusión semántica (y jurídica), sino la conflictiva relación con la verdad que tienen la mayor parte de los gobiernos o las entidades poderosas. Hay verdades que no quieren admitir, ni siquiera tras un siglo de ocurridos los hechos. Objetivamente, un siglo después de aquella atroz carnicería, ¿qué importancia tiene que el gobierno turco acepte que asesinar a millón y medio de personas de origen armenio fue una barbaridad por la que pide excusas pública y humildemente?

Hace pocos años, pidió perdón por haber internado a los japoneses-americanos en campos de concentración durante la Segunda Guerra mundial. Antes lo había hecho por esclavizar a los negros y por masacrar a los indios, despojarlos de sus tierras e incumplir casi todos los tratados firmados con ellos. Los papas, cada cierto tiempo, bajan la cabeza y reconocen que el Santo Tribunal de la Inquisición fue una cruel salvajada de la que hoy los católicos se avergüenzan. Una de las páginas más hermosas de la transición chilena fue cuando el democrático Patricio Aylwin les pidió perdón a sus compatriotas por los excesos cometidos por el Estado durante la dictadura militar.

Fue, sin , una honrosa excepción. Los latinoamericanos, como los turcos, no suelen pedir perdón. Los gobiernos de derecha, que han cometido graves atropellos contra las minorías étnicas desde que se constituyeron las repúblicas, prefieren no hablar del tema. Las dictaduras de izquierda tampoco. Los Misquitos y Ramas nicaragüenses llevan más de 20 años esperando que Daniel Ortega les pida perdón por las matanzas que los sandinistas llevaron a cabo en los años ochentas. Los cubanos, todavía bajo el impacto de la muerte por hambre y sed de un joven político, volvieron a asombrarse cuando leyeron, hace unos días, un texto de en el que aseguraba que su gobierno no torturaba ni asesinaba. Parece que había olvidado, entre sus muchos crímenes, cómo su policía política había ahogado deliberadamente a 41 personas que intentaban huir en un bote, muchas de ellas niños y mujeres, el 13 de julio de 1994.

Las dos palabras mágicas de cualquier idioma son: “lo siento''. Ese es el abracadabra de las relaciones personales e internacionales. Ahí comienzan a sanar las llagas y el agraviado percibe el inicio de su recuperación emocional. Recobra algo de su disminuida dignidad. Si hay algo peor que cometer una injusticia es la contumaz negación del hecho. Cuando los historiadores revisionistas niegan el holocausto judío no sólo cometen una estupidez intelectual: ofenden a las víctimas y a sus descendientes, reabren las heridas y provocan un profundo malestar en las personas ofendidas.

os seres humanos están hechos para la justicia, la verdad y la coherencia. Hay biólogos que postulan la existencia de un gen moral. Se sabe que los primates superiores resienten la entrega de recompensas diferentes a miembros del grupo que han tenido comportamientos similares. Cuando mentimos, o cuando simulamos emociones que no sentimos, el cuerpo se rebela con varias reacciones enérgicas: nos sudan las manos y las axilas, el corazón se acelera, cambian la coloración de la piel, el tono de la voz y la intensidad de la salivación. Algunos científicos sociales sospechan que esa disonancia entre lo que se cree y lo que se manifiesta es el origen de muchas neurosis graves. “Sólo la verdad os hará libres'', dijo San Juan [Evangelio según San Juan, cap. 8, versículo 32]. Le faltó agregar que también nos da estabilidad emocional.

CARLOS ALBERTO MONTANER: Verdades y mentiras – Opinión – (7 March 2010)

Fariñas dice que Cuba ha pedido a España que le acoja

Fariñas dice que Cuba ha pedido a España que le acojaEFE

La Habana, 8 mar (EFE).- El cubano Guillermo Fariñas, que lleva 13 días en huelga de hambre, dijo hoy a Efe que el Gobierno de Cuba ha pedido a España que le acoja, según le transmitió a él un diplomático español. Seguir leyendo el arículo

Fariñas respondió que sería mejor liberar a 26 presos políticos enfermos en la isla, que no abandonará su protesta mientras sigan encarcelados y que no se plantea ir a España, opción que sólo aceptaría si le niegan la atención en los hospitales cubanos cuando sufra un colapso.

Fuentes diplomáticas confirmaron a Efe que el gobierno español se mostró dispuesto a acoger al disidente "por razones humanitarias".

La solicitud del gobierno cubano le fue comunicada a Fariñas por el consejero político de la embajada de España en La Habana, Carlos Pérez-Desoy, que lo visitó hoy en su casa de la ciudad central de Santa Clara, según confirmó el opositor.

"Hicimos una contrapropuesta: que saquen a los 26 que se están muriendo. Ese día yo dejaré la huelga y volveré a ser periodista independiente (…) Ahora no pensamos abandonar el país (…) Seguiré hasta las últimas consecuencias", dijo Fariñas.

El opositor reiteró su denuncia de que el gobierno que preside el general Raúl Castro quiere que muera, y que así lo demuestra un informe publicado hoy por el diario oficial Granma.

"Para mi es un honor que el gobierno me asesine delante de toda la opinión publica internacional y nacional (…) y el error es que lo están manteniendo de manera pública", dijo Fariñas por teléfono desde su casa en Santa Clara.

El disidente comenzó la huelga dos días después de que muriera en La Habana, tras un ayuno de casi tres meses, el también opositor Orlando , considerado de conciencia por Amnistía Internacional.

Granma, portavoz del gobernante Partido Comunista, cita hoy por primera vez la huelga de Frariñas, a quien llama agente de y delincuente común violento, al tiempo que ataca a los medios internacionales que informan del caso y a los diplomáticos que se reúnen con opositores.

Según el diario, "la manipulación es tal que reportes periodísticos llegan a plantear que el gobierno cubano ha indicado que se deje morir a este asalariado de la Sección de Intereses de Estados Unidos en La Habana" ().

Sobre las acusaciones de que cometió delitos comunes violentos por los que estuvo nueve años preso, Fariñas aseguró que Granma mezcla "verdades y mentiras" y que él refuta "cualquier tipo de acusación respecto a eso".

"Reconozco que nací en un barrio marginal. Podrán poner en las computadoras todo lo que quieran. Pero nos sentimos orgullosos que se sientan con miedo por mi actitud y aprovecho para llamar a la oposición pacifica a no salir a las calles, porque pueden ser provocaciones para achacarnos delitos", agregó.

"Estamos frente a los últimos días de mi vida, porque la orden está dada y en Granma está la justificación", aseguró.

El diario dice que Fariñas tiene un "deterioro notable" por sus anteriores huelgas de hambre, y que si aún está vivo "es gracias a la atención médica calificada que ha recibido, sin importar su condición de mercenario".

"Existen principios bioéticos que obligan al médico a respetar la decisión de una persona que ha decidido iniciar una huelga de hambre", añade el diario, y dice que no se le puede forzar a ingerir alimento, "como hacen cotidianamente las autoridades norteamericanas en las cárceles y centros de tortura de Guantánamo, Abu Ghraib y Bagram".

"No es la la que debe resolver el problema intencionalmente creado con el propósito de desacreditar nuestro sistema político, sino el propio paciente y los apátridas, diplomáticos extranjeros y medios de prensa que lo manipulan", sostiene Granma.

Fariñas sufrió un colapso hipoglucémico la pasada semana y fue atendido en dos hospitales públicos de Santa Clara, donde le inyectaron sueros y azúcares en la carótida, tras lo cual recobró el conocimiento, volvió a su casa y siguió la protesta.

Fariñas dice que Cuba ha pedido a España que le acoja – Yahoo! Noticias (8 March 2010)

Ministro cubano de Economía impulsa reformas

Ministro cubano de Economía impulsa reformas

04:31 PM La Habana.- El ministro de Economía de Cuba busca reducir la intervención del Estado en la economía del país, argumentando que el Gobierno ya no puede permitirse tanto control ni tanto paternalismo, dijeron fuentes del Partido Comunista y académicos.

La campaña parece estar destinada a vencer la resistencia a las reformas emprendidas por el cubano Raúl Castro, quien impulsó algunos cambios en la agricultura desde que reemplazó a su enfermo hermano Fidel en el 2008. Algunos opinan que Castro podría hacer cambios en otras áreas económicas, publicó Reuters.

El ministro cubano de Economía, Marino Murillo, dejó claro al intervenir ante miembros de la Fuerzas Armadas y del Ministerio del Interior el 16 de enero que "el gigantesco paternalismo del Estado no puede continuar, porque no hay manera de mantenerlo", dijo una fuente del Partido Comunista que accedió al vídeo de la reunión con los militares.

Por lo general, Cuba no difunde inmediatamente el contenido de algunas reuniones donde se tratan temas políticamente sensibles, pero vídeos relativos a estos temas son a veces publicados más tarde por funcionarios seleccionados.

Cuba enfrenta una crisis de liquidez que la obligó a recortar las importaciones en un 37 por ciento el año pasado, en medio de una economía con un alto grado de ineficiencia donde la productividad cayó en el último año.

Murillo dijo que su país no puede permitirse, por ejemplo, pagar a decenas de miles de personas para que controlen las peluquerías, salones de bellezas u otros servicios de reparación, sugiriendo que deberán ser administrados por los propios trabajadores, según dos fuentes que vieron el vídeo.

El ministro aludió a sectores que podrían resistirse a los cambios, que parecen estar ya en marcha.

"Me llamaron a una reunión el mes pasado y nos dijeron que los locales serían arrendadas a los empleados muy pronto como parte de un experimento en el área", dijo una empleada de una peluquería estatal en el centro de La Habana, que pidió no ser identificada.

Un proyecto piloto en La Habana comenzó a entregar los taxis de alquiler a algunos conductores, quienes deben abonar una tarifa diaria al Estado pero sin percibir salarios, dijo un chofer.

Universidades en varias provincias del país a petición de los Gobiernos provinciales han elaborado propuestas para transformar en cooperativas a los servicios locales y a la actividad productiva de menor importancia.

Profesores que asistieron a una presentación similar de Murillo en la de La Habana a principios de este año dijeron que el ministro dejó claro que las reformas son una necesidad económica, no un giro ideológico y que los cambios emprendidos en la agricultura son el modelo de lo que vendrá.

"(Murillo) se refirió a la descentralización de la agricultura y a las diversas formas de propiedad como las cooperativas y el arrendamiento de tierras, como un posible modelo para la producción local y los servicios", dijo un profesor, que no reveló su nombre por no estar autorizado a dar entrevistas.

Castro ha lamentado la ineficiencia de la economía estatal y llamado a la descentralización, a la iniciativa local y a nuevas formas de propiedad en sectores no estratégicos. También ha dicho que muchos de los subsidios estatales ya no son sostenibles, un punto repetido por Murillo, dijeron las fuentes.

"Raúl Castro no se hace ilusiones acerca de cómo el paternalismo que abarcó todo en el pasado ha dejado en ruinas la economía cubana", dijo Brian Latell, ex analista de la estadounidense CIA, enfocado por décadas en Cuba.

"Su dilema está en la aplicación de las reformas de descentralización. No hacer nada, o hacerlo muy rápido, podría tener consecuencias desestabilizadoras", agregó Latell.

Castro ha designado a un número de militares para el Ministerio de Economía y Planificación, considerado como el cuartel general de operaciones para sus actividades económicas.

Murillo, un ex militar que fue nombrado en marzo pasado, lidera la cartera de Economía junto al viceministro primero, el General Idel Izquierdo, ex jefe del departamento económico de las Fuerzas Armadas cuando Raúl era ministro de Defensa.

Murillo rápidamente nombró como viceministro al Coronel Amando Pérez Betancourt, arquitecto de las reformas económicas dentro de las Fuerzas Armadas.

En ambos discursos, Murillo dijo que las soluciones propuestas a los problemas económicos de Cuba deben venir desde el nivel local y que difieren de un lugar a otro y de un sector a otro.

Ministro cubano de Economía impulsa reformas – Internacional – EL UNIVERSAL (8 March 2010)

Los disidentes cubanos sólo tienen el cuerpo para protestar

"Los disidentes cubanos sólo tienen el cuerpo para protestar"

Yoani Sánchez, cubana y autora del libro Cuba libre, dialogó con sobre la situación de la isla. "Estamos ante un Estado cada vez más sordo ante nuestros reclamos", señaló

Yoani Sánchez, autora del famoso Generación Y, es una de las voces de una parte de la sociedad cubana muy particular: nacidos ya bajo el gobierno de , hoy atraviesan la década de los 30 y 40 años bajo la decepción de vivir en un sistema que no cumplió lo que les prometió.

Consultada por sobre la situación de Guillermo Fariñas, el cubano en huelga de hambre, expresó: "Es muy dramático que los ciudadanos cubanos sólo tengan su cuerpo para protestar por lo que pasa en su país. Los caminos de protesta cívica están completamente cerrados. Ahora estamos viendo estos casos de huelgas de hambre, lamento mucho lo que esta pasando".

"Aunque yo no comparta la metodología de protesta, me doy cuenta que a Guillermo lo han llevado. Es el momento de llamar la atención, sobre la desprotección de la ciudadanía cubana. Estamos ante un Estado que cada vez se hace más grande, más opresivo y más sordo ante nuestro reclamos", agregó.

Sánchez pudo, mediante su blog, poder empezar a escribir sobre muchas de las sensaciones que atraviesan los cubanos en su vida cotidiana. Ahora, una selección de esos textos fue compilado en el libro Cuba libre, publicado por Marea editorial en nuestro país. La autora comentó las particularidades de la obra con

"Una de las grandes características del libro es que se fue haciendo sin pensar la propia autora que al final estaba trabajando para que los textos terminen en papel", explicó y agregó que cada uno de ellos "son pequeñas crónicas de la realidad escritas para , con toda la interacción que eso permite".

Sin "(los textos) se fueron hilvanando de manera que fueron abriendo la ventana para ver la Cuba real", señaló Sánchez, quien destacó que "la realidad cubana no es lo que dicen los medios oficiales" sino que "está marcada por las necesidad materiales, por la necesidad de cambio".

"La necesidad de implementar una serie de transformaciones sociales, políticas, económicas y culturales que ya no pueden postergarse más", resaltó.

Por otra parte, la autora consideró a la publicación del libro como "una oportunidad de mostrar una isla muy diferente a la que algunos se imaginan fuera de Cuba".

"También es la posibilidad a acercarse a una generación que ha podido proyectarse muy poco, los que tenemos 40 años, que vemos que el país no se parece a lo que nos han prometido cuando éramos niños", agregó.

Sánchez también aclaró que su libro "no es un discurso político, ni de ciencias sociales, sino la voz de una ciudadana que no pudo conformarse con callar".

"Las personas que se acerquen (al libro), que lo hagan sabiendo que no pretende ser un discurso político, ni una verdad incuestionable, sino los altibajos, muy emotivos, de quien mira la realidad e intenta explicársela a los otros", precisó.

"Los disidentes cubanos sólo tienen el cuerpo para protestar" – (8 March 2010)

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