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Daily Archives: March 11, 2010

Cuba’s sugar harvest threatened by rain, organizational problems

Cuba's sugar harvest threatened by rain, organizational problems14:42, March 11, 2010

Organizational problems and rain could jeopardize Cuba's sugar harvest this year, the official daily Granma said on Wednesday.

Operational breakdowns of sugar mills and a lack of sugarcane due to the heavy rainfall have become "powerful enemies" of Cuba's sugar harvest, Granma said, citing an article written by agricultural expert Juan .

By the end of February, the sugar mills across Cuba were operating at only 64 percent of their potentials, well below the expectations of 80 percent, the Ministry of Sugar (MINAZ) said.

It meant a delay of some 147,900 tons of sugar compared with what had been planned, said the ministry.

The authorities had earlier estimated that Cuba's sugar harvest this year could be "modest," and the country was expected to produce around 1.5 million tons of sugar.


Cuba's sugar harvest threatened by rain, organizational problems – People's Daily Online (12 March 2010)

Cuba hunger striker recovering after collapse

Cuba hunger striker recovering after collapseBy Jeff Franks, ReutersMarch 11, 2010 6:10 PM

Cuban opposition activist Guillermo Farinas is helped to stand up by doctor Ismel Iglesias at his home in Santa Clara, Cuba, March 10, 2010. Farina, who has been in hunger strike for two weeks, said that he is ready to die if Raul Castro doesn't release 26 seriously ill political prisoners.

Cuban opposition activist Guillermo Farinas is helped to stand up by doctor Ismel Iglesias at his home in Santa Clara, Cuba, March 10, 2010. Farina, who has been in hunger strike for two weeks, said that he is ready to die if President Raul Castro doesn't release 26 seriously ill political prisoners.Photograph by: Adalberto Roque, AFP/Getty Images

HAVANA – Cuban hunger striker Guillermo Farinas collapsed and was rushed to a on Thursday, but appeared to be recovering as doctors administered fluids intravenously, his spokeswoman said.

He regained consciousness while being treated in the intensive care unit of a hospital near his home in Santa Clara, 270 km southeast of Havana, spokeswoman Licet Zamora told Reuters in a telephone interview.

Farinas, 48, stopped eating and drinking on Feb. 24, a day after the death of political Orlando Tamayo following an 85-day hunger strike, which touched off an international outcry against Cuba that has yet to end.

The European Parliament, the elected body of the 27-nation European Union, on Thursday condemned the island's communist government for the "avoidable and cruel" death of Zapata and expressed concern at the "alarming state" of Farinas.

He collapsed last week, but said he recovered after eight liters of fluids were fed into his body.

The freelance journalist, who has conducted 22 previous hunger strikes, has said he is ready to die if the Cuban government does not concede to his demands that 26 political prisoners in ill be released.

His death likely would bring more international repercussions for Cuba, but the government took a tough stance this week, saying in a story on Monday in the state-run press that it would not be "blackmailed" by him nor held responsible for his death if it comes.

On Thursday, the Cuban National Assembly denounced the European Parliament vote as "great cynicism" and vowed not to bow to international pressure on .

"If there is an area in which our country does not need to defend itself with words, because reality is indisputable, that is in its struggle for human life and not only for those born in Cuba but elsewhere, too," it said in a statement, referring to Cuban doctors serving in impoverished countries.


Despite its tough talk, Cuba this week asked to offer Farinas political asylum, which he turned down, and sent doctors to examine him on Wednesday. They told him he needed to go to the hospital, but he refused.

Zamora said Farinas suffered severe kidney pain on Thursday and shortly before he collapsed the government sent an ambulance to his house to take him to the hospital, but he rejected the offer.

Fifteen minutes later, he lost consciousness and was rushed to the hospital in the car of a foreign news agency, she said.

Farinas' collapse came as dissident Cuban bloggers were en route to Santa Clara to try to persuade him to stop his hunger strike, blogger Yoani Sanchez reported on Twitter.

"If Farinas decides to continue with the hunger strike, it's up to us to pressure public opinion to not let him die," she wrote.

Analysts said Zapata's death was likely to have torpedoed earlier efforts by Spain, currently leading the , to water down the 's common position on Cuba, which includes a call for democracy and improved human rights on the island.

Cuba has said the EU's position is an obstacle to better EU-Cuba relations.

The hunger striker's death also has set back efforts by U.S. President Barack Obama to improve U.S. relations with Cuba after five decades of hostility, experts say.

Cuba's communist government views dissidents as mercenaries working for the United States to subvert the island's one-party socialist state. It has accused both Zapata and Farinas of being common criminals, saying they became dissidents to get material benefits and support from the United States.

Cuba hunger striker recovering after collapse (12 March 2010)

Report finds online censorship more sophisticated

Posted on Thursday, 03.11.10Report finds online censorship more sophisticatedBy ANICK JESDANUNAP Technology Writer

NEW YORK — Repressive regimes have stepped up efforts to censor the and jail dissidents, Reporters Without Borders said in a study out Thursday.

, Iran and Tunisia, which are on the group's "Enemies of the Internet" list, got more sophisticated at censorship and overcoming dissidents' attempts to communicate online, said Reporters Without Borders' Washington director, Clothilde Le Coz.

Meanwhile, Turkey and Russia found themselves on the group's "Under Surveillance" list of nations in danger of making the main enemies list.

Although Zimbabwe and Yemen dropped from the surveillance list, that was primarily because the Internet isn't used much in either country, rather than because of changes by the governments, Le Coz said.

Reporters Without Borders issued the third annual report ahead of Friday's World Day Against Cyber Censorship, an awareness campaign organized by the Paris-based media advocacy group.

Le Coz said repressive regimes seemed to be winning a technological tussle with dissidents who try to circumvent online restrictions. She said some U.S. technology companies have been aiding the regimes by selling products that could be used for such censorship, or by cooperating with authorities and requests for censorship.

Companies she cited include Cisco Systems Inc., which has been criticized by activists who say that it sells networking equipment that could be used in official efforts to monitor and control Internet use. In a statement Thursday, the company reiterated that it does not provide any government with any special capabilities, and said products sold in China are the same ones sold elsewhere.

Reporters Without Borders said it was optimistic about Google Inc.'s public threats to leave China if the Silicon Valley powerhouse cannot reach a deal that lets the company offer search results there free of censorship.

"A year from now, I would be happy to tell you that Google opened the path," Le Coz said. "That's a bit idealistic."

In fact, she worries that more democratic nations would be joining the list.

Australia is among the countries under the group's surveillance for its efforts to require Internet service providers to block sites that the government deems inappropriate, including child pornography and instructions in crime or drug use. Critics are worried that the list of sites to be blocked and the reasons for doing so would be kept secret, opening the possibility that legitimate sites might be censored.

In Russia, newly added to the watch list, politically active bloggers have been increasingly , Reporters Without Borders said. In Turkey, several sites, including the video-sharing service YouTube, have been blocked.

China and Tunisia, meanwhile, have employed increasingly sophisticated filtering, while Iran stepped up its Internet crackdown and surveillance amid a disputed presidential election last summer. Countries such as China have defended their Internet practices and accused critics in the U.S. in particular of "information imperialism."

Joining those three countries on the main enemies list are Cuba, Egypt, Myanmar, North Korea, Saudi Arabia, Syria, Turkmenistan, Uzbekistan and .

Report finds online censorship more sophisticated – Technology – (11 March 2010)

Oposición agradece condena del PE y espera más diálogo de UE con disidencia

Publicado el jueves, 03.11.10Oposición agradece condena del PE y espera más diálogo de con disidenciaPor EFELA HABANA

Disidentes cubanos agradecieron hoy la condena del Parlamento Europeo (PE) a la muerte del opositor Orlando y su demanda de liberación "inmediata e incondicional'' de los presos políticos de la isla, tras lo cual esperan un mayor "diálogo'' del bloque con los opositores.

''Como defensor de en Cuba, creo que es una resolución completamente justa, con la cual ese alto órgano de Europa se coloca del lado del pueblo de Cuba, al tiempo que critica a la dictadura totalitaria'', dijo a Efe el portavoz de la Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional (CCDHRN), Elizardo Sánchez, ex de conciencia.

Sánchez insistió en que el régimen de la isla es el "único culpable de la muerte de Zapata'', reconocido como prisionero de conciencia por Amnistía Internacional y fallecido en La Habana hace dos semanas, tras una huelga de hambre de 85 días.

''Seguramente habrá una reacción muy negativa de parte del Gobierno de Cuba, a quien no le importa seguir siendo un paria internacional'', añadió Sánchez sobre las repercusiones de la postura del PE en las relaciones de la isla con la Unión Europea.

El economista , uno de opositores apresados en 2003, ahora excarcelado por razones de , calificó la moción del PE de "excelente'' y "abrumadora decisión''.

''Nos alienta en nuestra lucha'', dijo Espinosa, que agradeció la moción por ser un ''paso muy positivo'' y espera una "cooperación más estrecha'' del bloque con la oposición cubana a partir de ahora.

Entre las acciones "concretas'' a favor de la disidencia, Espinosa señaló que espera que las representaciones europeas en La Habana inviten a miembros de la sociedad civil a sus fiestas nacionales y les faciliten el acceso a en sus sedes.

Además, confió en que "los dirigentes europeos también tengan contacto con los demócratas'' y no los "menosprecien''.

El disidente Manuel Cuesta Moroúa, dirigente del Arco Progresista, declaró a Efe que ''la moción está en consonancia con la naturaleza dramática de la circunstancia de la situación cubana''.

''El caso de Zapata Tamayo merece la condena más profunda de toda la comunidad internacional, sobre todo porque el Gobierno cubano ha tratado de eludir su responsabilidad en este asunto, que no puede ser eludida'', destacó.

En su opinión, la postura del PE "vuelve'' sobre la posibilidad un diálogo de "dos vías'', que incluya tanto la comunicación con el Gobierno cubano como con la oposición.

Sobre la reacción de la Asamblea Nacional de Cuba ante la moción del PE, divulgada hoy por el ministerio de Relaciones Exteriores, Cuesta Moroúa afirmó que fue "la respuesta esperada''.

''Creo que se defienden y me parece bien que al menos se defiendan para poder respetarlos un poco, porque ya no merecen absolutamente ningún respeto'', agregó.

Espinosa consideró "normal'' la respuesta de la Asamblea cubana y dijo que es la ''reacción de un órgano que se ha caracterizado por su obediencia al totalitarismo''.

La Asamblea acusó al PE de manipulador, mentiroso y tergiversador, de cinismo y discriminación, y de causar la muerte de niños en países pobres.

La moción del PE fue aprobada este jueves en Estrasburgo por 509 votos a favor, 30 en contra y 14 abstenciones.

Oposición agradece condena del PE y espera más diálogo de UE con disidencia – Cuba – (11 March 2010)

Parlamento Europeo condena muerte ‘evitable y cruel’ de disidente cubano

Publicado el jueves, 03.11.10Parlamento Europeo condena muerte 'evitable y cruel' de cubanoPor AFPESTRASBURGO

El Parlamento Europeo aprobó el jueves una dura condena a Cuba por la muerte "evitable y cruel'' del político Orlando , en momentos en que la presidencia española de la se ha propuesto estrechar los lazos entre el bloque y la isla comunista.

En una resolución adoptada por abrumadora mayoría, con 509 votos a favor, 30 en contra y 14 abstenciones, la Eurocámara "condena duramente la muerte evitable y cruel'' de Zapata, ocurrida el 23 de febrero tras 85 días de huelga de hambre, y alerta contra el "fatal desenlace'' al que se expone el disidente Guillermo Fariñas, que inició el mismo tipo de protesta el día 24.

Los eurodiputados reiteran además en ese documento, consensuado previamente por los principales grupos políticos, incluidos conservadores y socialistas, su exigencia de liberar a todos los presos políticos, deplorando "la ausencia de todo gesto significativo'' de La Habana en ese sentido.

El texto fue rechazado poco después por el Parlamento cubano, que lo tachó de ''discriminatorio y selectivo''.

La resolución, según una declaración de los legisladores cubanos, "manipula sentimientos, tergiversa hechos, esgrime mentiras y oculta realidades''.

En el seno de la Unión Europea (UE), el documento supone una dura condena al gobierno cubano y levanta un nuevo obstáculo a los esfuerzos de la presidencia española del bloque para dar un paso más hacia la normalización de las relaciones con la isla.

La muerte de Zapata y la consiguiente condena de la Eurocámara puede complicar en particular la voluntad de España de derogar la Posición Común, un documento que la UE elaboró en 1996 de forma unilateral y en el que se exige a La Habana avances en materia de y democracia.

El gobierno español y especialmente su ministro de Asuntos Exteriores, Miguel Angel Moratinos, se ha mostrado partidario de reemplazar el texto por un acuerdo de cooperación consensuado previamente con Cuba, defendiendo que implicar legalmente a sus autoridades es la mejor manera de favorecer el cambio en la isla.

Pero en su resolución, los parlamentarios europeos evitan referirse a la Posición Común e incluso al diálogo político que Bruselas mantiene con el régimen cubano desde mediados de 2008, después de que se levantaran las sanciones impuestas en 2003 tras una ola de arrestos de disidentes.

En cambio, la Eurocámara, con sede en Estrasburgo (), pide a los máximos representantes de la UE que "intensifiquen las medidas'' para exigir la de los presos políticos y solicita "de inmediato'' la apertura de un "diálogo estructurado'' con la sociedad civil cubana.

Una enmienda presentada por el grupo Izquierda Unitaria, en la que se apoyaba los esfuerzos de la presidencia española por normalizar las relaciones UE-Cuba y retirar la Posición Común, fue rechazada por los parlamentarios.

De hecho, el propio gobierno socialista español se ha abstenido de volver a esgrimir su voluntad de suprimir la Posición Común – que desde un principio contaba con la fuerte oposición de Estados europeos como Suecia o República Checa que no ven avances en la isla -, desde la muerte de Zapata.

El secretario de Estado español para Asuntos Europeos, Diego López-Garrido, indicó el miércoles durante un debate sobre Cuba en el Parlamento Europeo que la UE seguirá ''reclamando la liberación de todos los presos políticos'', limitándose a defender la ''necesidad'' de mantener el diálogo político con las autoridades.

En el transcurso del mismo debate, el comisario europeo de Ayuda al Desarrollo, Andris Piebalgs, dejó clara la posición de Bruselas respecto a la Posición Común al asegurar que sigue siendo una "buena base'' para acompañar a los cubanos hacia una democracia pluripartidista.

Parlamento Europeo condena muerte 'evitable y cruel' de disidente cubano - Cuba – (12 March 2010)

Cuba endurece su control sobre internet, según RSF

Publicado el jueves, 03.11.10Cuba endurece su control sobre internet, según RSFPor EFEPARIS

Cuba endureció el control sobre el acceso a internet de sus ciudadanos a través de una mayor restricción a la red y de presiones sobre los blogueros, que logran burlar los cortafuegos del régimen, según el informe sobre la de prensa en internet publicado hoy por Reporteros Sin Fronteras.

Junto con Corea del Norte y Turkmenistán, Cuba es uno de los países que ejerce la censura en internet a través de una prohibición casi total del acceso de sus ciudadanos a la red, precisa el informe, que señala que La Habana acompaña esta sequía con un arsenal represivo contra quienes se saltan el bloqueo.

Muy pocos ciudadanos tienen acceso a la red en la isla, donde los "exorbitantes'' costes de acceso y la escasez de medios hacen que internet sea un artículo de lujo.

Junto a ello, el régimen restringe el acceso a un internet libre a la mayoría de sus ciudadanos y sólo otorga unas claves especiales a unos pocos.

El resto, afirma RSF, tiene que conformarse con una conexión lenta y limitada que apenas les permite enviar correos electrónicos, acceder a una enciclopedia en línea y a los medios oficiales de información, como el diario "Granma''.

Estas cortapisas han provocado el desarrollo de un mercado negro de acceso a la red en el que se comercializan las claves que dan acceso a la conexión internacional.

Los blogueros disidentes que desafían este bloqueo, por su parte, se ven obligados a publicar sus artículos a través de servidores basados en el extranjero, donde los hacen llegar a través de memorias USB.

A la vista de estas fugas, el régimen ha incrementado la presión sobre los ''ciber-disidentes'', agredidos y arrestados con frecuencia por las fuerzas del orden.

La y Yoani Sánchez fue agredida el pasado 6 de noviembre en vísperas de una manifestación junto con el también Orlando Luis Prado, señala RSF.

Sánchez, considerada en 2008 una de las personas más influyentes del año por la revista estadounidense "Time Magazine'', era este año una de las candidatas al premio ''Net-ciudadano'' de RSF, que finalmente recayó en la asociación iraní de blogueras ''Cambio por la igualdad''.

Luis Felipe Rojas, por su parte, fue detenido en dos ocasiones en 2009 y consignado a arresto domiciliario.

Al estudiante Darío Alejandro Paulino Escobar le salió caro crear un grupo ''polémico'' en la red social Facebook, puesto que las autoridades le expulsaron de la Universidad de La Habana.

El informe asegura también que existen sospechas de que el Gobierno cubano esté en contacto con piratas informáticos destinados a boicotear las páginas críticas de cubanos albergadas en el extranjero.

Junto a todo ello, el régimen cuenta con un arsenal jurídico represivo que prevé penas de hasta 20 años de prisión para los internautas que publiquen artículos considerados "contrarrevolucionarios''.

RSF reconoció que la capacidad de conexión a internet mejoró un 10 por ciento desde enero pasado pero señaló que eso no se ha traducido en un mayor acceso de la población a la red, lo mismo que las medidas anunciadas por el cubano, Raúl Castro, para favorecer la compra de ordenadores personales.

La organización también señaló que parte de los problemas de conexión que vive el país se deben al de , pero ese problema quedará resuelto el año próximo, cuando comience a funcionar el cable submarino de fibra óptica que une la isla con , lo que permitirá multiplicar la capacidad de conexión.

''El Gobierno cubano deberá entonces presentar nuevas excusas para continuar a justificar la censura'', señaló RSF.

Cuba endurece su control sobre internet, según RSF – Cuba – (12 March 2010)

Brasil: comisión senatorial se solidariza con presos cubanos

Publicado el jueves, 03.11.10Brasil: comisión senatorial se solidariza con presos cubanosThe Associated Press

BRASILIA — La comisión de Relaciones Exteriores del Senado aprobó el jueves un voto de solidaridad con los presos políticos cubanos, en respuesta a una manifestación del Luiz Inácio Lula da Silva, quien comparó la situación de los detenidos en huelga de hambre con delincuentes comunes en Brasil.

La moción fue propuesta por el senador opositor Arthur Virgilio, quien en su justificativa verbal calificó como "desastrosas" las expresiones de Lula.

El gobernante brasileño, en una entrevista con AP, desató una polémica al declarar que "la huelga de hambre no puede ser usada como un pretexto de para liberar las personas. Imagine si todos los bandidos que están presos en Sao Paulo entran en huelga de hambre y piden ".

Presos políticos cubanos dirigieron esta semana una carta a Lula para pedirle que interceda a su favor ante el presidente Raúl Castro para que se revisen sus penas. El portavoz presidencial Marcelo Baumbach confirmó el jueves que la carta fue recibida, pero aclaró que Lula no la había leído, por lo cual no pudo decir si respondería el pedido.

La carta de cinco páginas fue firmada por 50 disidentes cubanos que pidieron a Lula intervenir ante el gobierno de Castro para que sus penas sean reducidas, debido a que están presos por sus posturas políticas contrarias al gobierno comunista de Castro, según aducen.

La declaración de Lula desató una intensa polémica en el Congreso y la prensa brasileñas. Fue noticia principal en varios diarios y aún el jueves fue tema de portada de tres medios impresos.

Brasil: comisión senatorial se solidariza con presos cubanos – América Latina AP – (11 March 2010)

Opinión de Lula sobre presos cubanos desata críticas

Diario Las AmericasPublicado el 03-11-2010

Opinión de Lula sobre presos cubanos desata críticas


La comparación hecha por el brasileño, Luiz Inácio Lula da Silva, entre presos políticos de Cuba y delincuentes fue criticada hasta en su partido, que aún así hoy se negó a votar una censura contra la falta de libertades en la isla.

Raúl Jungmann, del opositor Partido Popular Socialista, presentó hoy ante la Comisión de Relaciones Exteriores de la cámara baja una moción de censura contra "las violaciones de los en Cuba", pero el mayoritario grupo oficialista, encabezado por el Partido de los Trabajadores (PT), vetó la propuesta.

"Es lamentable que la base (parlamentaria) del Gobierno se niegue a ver las flagrantes violaciones de los derechos humanos en Cuba, como si no bastase con las tan desastradas declaraciones del presidente Lula", declaró el diputado.

Jungmann aludía a una entrevista concedida por Lula a un medio de , en la que descalificó las huelgas de hambre de los presos políticos cubanos y comparó a éstos con los delincuentes comunes detenidos en las cárceles brasileñas.

"Tenemos que respetar la determinación de la Justicia y del Gobierno cubanos. La huelga de hambre no puede ser un pretexto de los derechos humanos para liberar a las personas. Imaginen si todos los delincuentes presos en Sao Paulo hicieran un ayuno para pedir su liberación", manifestó.

La divulgación de las declaraciones coincidió con un nuevo pedido de la disidencia cubana para que Lula interceda ante el Gobierno de Raúl Castro en favor de los presos políticos y, en especial, de Guillermo Fariñas, quien está en huelga de hambre desde hace 15 días.

La embajada de Brasil en La Habana explicó que la carta, dirigida a Lula por el "Comité pro de los Prisioneros Políticos Cubanos Orlando Tamayo", no fue recibida por una alegada "falta de firmas".

Algo parecido ocurrió durante la visita que Lula hizo a Cuba hace dos semanas, que coincidió con la muerte de Orlando Zapata Tamayo tras una prolongada huelga de hambre y por quien también se le había pedido que abogase.

Aunque después lamentó la muerte del , Lula dijo no haber recibido ningún pedido de la oposición y mantuvo silencio ante el presidente cubano, Raúl Castro, cuando éste dijo que Zapata Tamayo no era más que un "delincuente común" y culpó de su fallecimiento a Estados Unidos.

Según Jungmann, "toda persona comprometida con los derechos humanos critica la situación de los presos en Brasil y denuncia la situación de los presos en Cuba". No obstante, sostuvo que "quien no se interesa con los derechos humanos usa la situación de los presos brasileños para defender a la tiranía y a los tiranos de Cuba", lo cual "no es más que cinismo".

Aunque tímida y veladamente, las declaraciones de Lula fueron criticadas por el diputado Mauricio Rands, del PT y también de la Comisión de Relaciones Exteriores de la cámara baja, quien consideró que el jefe de Estado "se expresó mal o no fue comprendido, pues él sabe la diferencia entre un político y un común".

Rands aclaró además que, en el partido fundado por Lula en 1980, "no se acepta que una persona sea presa porque se opone a un Gobierno y sin haber cometido un crimen".

Según el presidente del Colegio de Abogados de Brasil, Ophir Cavalcante, "la lectura que Lula hace del régimen de Cuba es de que es un Gobierno popular y socialista y estaría legitimado", pero el mandatario "confunde la huelga con fines políticos y una huelga de hambre hecha por delincuentes comunes". Cavalcante agregó que la postura de Lula "intenta mostrar como banal un recurso extremo que es, al mismo tiempo, un símbolo de la resistencia a un régimen autoritario que no admite ningún tipo de contestación".

Diario Las Americas – Opinión de Lula sobre presos cubanos desata críticas (11 March 2010)

La muerte de Zapata por huelga de hambre dinamita las relaciones Cuba-Europa

La muerte de por huelga de hambre dinamita las relaciones Cuba-Europa11 de marzo de 2010, 12:00 PM

La Habana, 11 mar (EFE).- Las relaciones de Cuba con la Unión Europea (), que España y otros países buscaban normalizar, han vuelto a empeorar hoy tras la condena del Parlamento Europeo (PE) a la muerte del Orlando Zapata y la instantánea réplica de La Habana con una andanada de insultos.

La Asamblea Nacional cubana acusó al PE de manipulador, mentiroso y tergiversador, de cinismo y discriminación, e incluso de causar la muerte de niños en países pobres, en respuesta a la condena sobre Zapata y la demanda de "inmediata e incondicional" de los presos de conciencia de la isla (unos 200, según la disidencia).

Conservadores, socialistas, liberales, verdes y euroescépticos se unieron para condenar "con firmeza" al Gobierno del general Raúl Castro, por 509 votos a favor, 30 en contra y 14 abstenciones.

El PE calificó de "evitable y cruel" la muerte del albañil Zapata, de 42 años, al cabo de una huelga de hambre de casi tres meses, para pedir mejor trato carcelario, según la familia.

El texto "deplora la ausencia de todo gesto significativo" del general Castro ante los llamamientos de la comunidad internacional para que respete los derechos y libertades fundamentales.

Al mismo tiempo, el PE rechazó considerar la Posición Común que rige las relaciones de la UE y Cuba, que La Habana pide eliminar porque condiciona la normalización de las relaciones al respeto de los derechos humanos y una apertura democrática.

La revisión de esa política, que impulsa especialmente el ministro español de Exteriores, Miguel Ángel Moratinos, quedó hoy muy cuestionada, dijeron a Efe en La Habana diplomáticos y analistas.

Entretanto, sigue en huelga de hambre desde hace 16 días, en su casa de la ciudad central de Santa Clara, el disidente Guillermo Fariñas, de 48 años, que pide a Castro un gesto humanitario: que al menos excarcele a 26 presos de conciencia que están enfermos.

Fuentes diplomáticas y de la oposición aseguran que varios opositores más, entre ellos el ingeniero Felix Bone, se han declarado dispuestos a recoger el testigo de Zapata y Fariñas y hacer ayunos en serie si el segundo también muere.

La respuesta cubana al PE fue instantánea, mediante un comunicado de la Asamblea Nacional distribuido por el Gobierno minutos después de conocerse la votación en Estrasburgo.

La réplica dice que el PE "acaba de aprobar, luego de un sucio debate, una resolución de condena (…) que manipula sentimientos, tergiversa hechos, esgrime mentiras y oculta realidades".

Añade que es una muestra de "profundo cinismo" y estuvo precedida "de una campaña concertada por poderosas empresas mediáticas, fundamentalmente de Europa, que han atacado ferozmente a Cuba".

"Cuántas vidas de niños se han perdido en las naciones pobres por la decisión de los países ricos, representados en el Parlamento Europeo, de no cumplir sus compromisos de ayuda al desarrollo", acusa el legislativo cubano.

"El pretexto utilizado -prosigue- ha sido la muerte de un recluso, sancionado primero por delito común y luego manipulado por intereses norteamericanos y la contrarrevolución interna, quien por voluntad propia se negó a ingerir alimentos a pesar de las advertencias y la intervención de los especialistas médicos".

El Gobierno cubano no reconoce que haya presos políticos, los califica de delincuentes comunes y acusa a la mayoría de los disidentes de "mercenarios" al servicio de .

La Asamblea asegura que el deceso de Zapata, considerado de conciencia por Amnistía Internacional, "no puede ser utilizado para condenar a Cuba aduciendo que pudo haber evitado una muerte".

"Si en un campo nuestro país no tiene que defenderse con palabras, pues la realidad es irrefutable, es en la lucha por la vida de los seres humanos", dice la Asamblea, y cita la presencia de médicos cubanos en Haití "desde once años antes del terremoto".

Añade que "ofende" el PE al dar lecciones "en momentos en que en Europa se reprimen a inmigrantes y desempleados, mientras aquí el pueblo libremente, en reuniones de vecinos propone a sus candidatos para las elecciones municipales" (de abril próximo).

"Ni la Ley Helms Burton (de EEUU), ni la Posición Común (…) ambas lesivas a nuestra soberanía y dignidad nacionales, tienen el más mínimo futuro, pues los cubanos rechazamos la imposición, la intolerancia y la presión", afirma el legislativo isleño.

La muerte de Zapata por huelga de hambre dinamita las relaciones Cuba-Europa – Yahoo! Noticias (12 March 2010)

Cuba persiste con los abusos a disidentes y prisioneros, denuncia EE.UU.

Cuba persiste con los abusos a disidentes y prisioneros, denuncia EE.UU.Noticias EFE

Washington, 11 mar (EFE).- EE.UU. denunció hoy el deterioro de los derechos básicos de los cubanos, que siguen sin poder manifestar sus ideas políticas y sufren la opresión policial y los abusos cuando son detenidos.En un informe remitido por el Departamento de Estado al Congreso, en el que se relata la situación de los en el mundo, EE.UU. asegura que el gobierno cubano continuó, un año más, negando los derechos básicos a sus ciudadanos, a los que sometió a "numerosos y serios abusos".En concreto, el informe cita los abusos físicos contra los prisioneros y detenidos, las pésimas condiciones de las cárceles, donde se niega incluso la atención medica, y el acoso a los disidentes políticos a través de agentes policiales o individuos contratados por el Gobierno.En un encuentro con la prensa, el secretario adjunto para Democracia, Derechos Humanos y Trabajo del Departamento de Estado, Michael Posner, mencionó en concreto el caso del opositor Orlando , que murió hace dos semanas, tras once semanas en huelga de hambre."Creemos que hay otros que están en huelga de hambre ahora, en solidaridad con él. Su difícil situación refleja la amplitud del problema y la deplorable condición de las condiciones en Cuba", dijo Posner.El informe también denuncia las detenciones de los activistas defensores de los derechos humanos y miembros de organizaciones profesionales, a los que "se niega el acceso a un juicio justo".El informe denuncia que al menos 194 prisioneros políticos y otras 5.000 personas están cumpliendo penas por peligrosidad sin haberse formulado cargos formales contra ellos en ningún momento.Otros de los derechos que se violan en Cuba es el de la privacidad, pues se realizan escuchas de comunicaciones privadas sin consentimiento, así como el de de expresión y de prensa.En Cuba, tampoco se permite la libertad de asociación, de movimiento, de libertad religiosa, y existen graves situaciones de discriminación hacia los afro-descendientes, de doméstica, de prostitución de menores, de trafico de personas, y de derechos laborales, según el informe. EFE

Cuba persiste con los abusos a disidentes y prisioneros, denuncia EE.UU.. (11 March 2010)

Control 2.0: la guerra por la libertad en Internet

Control 2.0: la guerra por la en Reporteros Sin Fronteras alerta del aumento de la represión y la censura en la RedCECILIA JAN – Madrid – 11/03/2010

La ciberrepresión va en aumento. Los Gobiernos autoritarios utilizan cada vez más mecanismos de control y censura en Internet, hasta el punto de que se ha desatado una auténtica guerra con los internautas. Así lo denuncia Reporteros Sin Fronteras (RSF), que en la víspera del Día mundial contra la censura, publica, por tercer año, Enemigos de Internet, un informe sobre los países que tratan de limitar la libertad de los usuarios de la Red. , Birmania, Irán y Cuba encabezan este listado.

El auge de las redes sociales, como Facebook, o de portales como Youtube, ha cambiado las reglas de juego: por un lado, proporcionan un valioso instrumento de movilización y denuncia para los descontentos, como se ha visto en las protestas en Irán; pero por otro, provocan la reacción furibunda de las autoridades y desatan un mayor afán de control. Los dirigentes de estos países han pasado de lidiar con revoluciones de colores a "revoluciones de Twitter", según el informe. Es el choque de la "Web 2.0 frente a Control 2.0".

"En 2009 se duplicaron los países que ejercen algún tipo de censura, 60, y hubo un récord en el cierre de sitios y de blogueros y usuarios encarcelados, 120", afirma Malén Aznárez, vicepresidenta de RSF en España. "A medida que Internet se populariza y es más accesible, los Gobiernos se han dado cuenta de que lo pueden controlar, de que hay más medios tecnológicos", afirma. Aznárez augura que "la ciberrepresión va a ir a peor", pues las autoridades "están ganando ventaja aceleradamente".

Los 12 países calificados como "enemigos de Internet" por RSF (Arabia Saudí, Birmania, China, Corea del Norte, Cuba, Egipto, Irán, Siria, Túnez, Turkmenistán, Uzbekistán y Vietnam) utilizan distintos métodos: desde los que impiden el desarrollo tecnológico y de infraestructuras para tratar de impedir el acceso a Internet, como Corea del Norte, Birmania o Turkmenistán, a los que desarrollan sofisticados sistemas y emplean a miles de personas para vigilar la Red, como China. En el último año, Vietnam e Irán han aumentado extraordinariamente el control y las detenciones de internautas.

Frente a los sistemas de filtrado y de desencriptación de e-mails, los internautas contraponen herramientas como Tor, Psiphon o UltraReach. La solidaridad en la Red hace que se globalicen los instrumentos, como UltraReach, un proxy desarrollado para los internautas chinos que utilizan miles de iraníes.

Proteger la moral, la seguridad nacional, la religión o las minorías étnicas son algunas de las excusas que esgrimen muchos Gobiernos para limitar el acceso a Internet de sus ciudadanos. Pero la legislación contra la pederastia o la protección de la propiedad intelectual pueden suponer una amenaza para la libertad en la Red, destaca Aznárez. El informe de RSF incluye, entre los países "bajo vigilancia", democracias consolidadas como Australia o Corea del Sur, por imponer leyes restrictivas.

Aznárez critica duramente la inclusión de España en el listado de Google de países que ejercen la censura. "El Gobierno español no ejerce ningún tipo de censura. Poner a España al mismo nivel que países como China o Irán por una sentencia judicial -que obligaba al cierre de dos blogs anticatalanes- es intolerable", afirma.

Los principales enemigos de Internet son, según el informe:


El país con el mayor número de internautas en el mundo, 380 millones, según las autoridades chinas, encabeza también la represión en la Red. China ha desarrollado la "Gran Muralla electrónica", como se conoce al sistema de censura más avanzado tecnológicamente. Un ejército de 40.000 empleados estatales y del partido comunista revisando los archivos que circulan en Internet. Con 30 periodistas y 72 blogueros y usuarios presos por hacer públicas sus opiniones en la Red, China es también la mayor cárcel del mundo para los internautas, según denuncia RSF.

Los censores bloquean webs con términos como "Tiananmen", "Dalai Lama", "democracia" o "". Pekín ha desarrollado una auténtica intranet, controlada por el régimen, a la que son redirigidos automáticamente los internautas chinos que utilizan idiogramas.

Según RSF, Pekín ha endurecido su control en los últimos meses, y ha anunciado que todas las webs tendrán que registrarse en una "lista blanca" autorizada. Las autoridades también tratan de intervenir en los foros de discusión, mediante la propaganda diseminada por usuarios infiltrados, que reciben dinero a cambio de sus comentarios progubernamentales.

Pese a todas las restricciones, los chinos han demostrado que son una comunidad activa e inventiva, según el informe, con blogueros que se han hecho conocidos por su cobertura de temas sociales, como los desahucios forzosos o negligencias de las autoridades locales. Cuando actúan de forma organizada, también han logrado cierta influencia.


Con una de las tasas de penetración de Internet más bajas en el mundo, sus usuarios están, sin embargo, entre los más amenazados. El simple hecho de conectarse está visto como un acto de disidencia. De hecho, dos altos funcionarios han sido condenados a muerte por enviar al extranjero documentos por e-mail.

La mayoría de los internautas se conecta a través de cibercafés, que sufren una vigilancia cada vez mayor. Los propietarios están obligados a hacer capturas de pantalla de cada ordenador cada cinco minutos y a tener preparados los datos de los usuarios por si la policía los requiere. También tienen prohibido ayudar a los internautas a crearse cuentas de , especialmente de Gmail.

La sola posesión o uso de un módem sin permiso puede ser castigada con 15 años de cárcel. RSF recoge casos como el del humorista, Zarganar, condenado a 35 años de prisión por colgar posts criticando la gestión gubernamental de la ayuda internacional tras el ciclón Nargis. El hecho de que Zarganar hiciera declaraciones a la prensa extranjera endureció la condena.


No se han cumplido las expectativas de un mejor acceso a Internet despertadas por los anuncios de Raúl Castro, en 2008, de que se levantarían las prohibición para los cubanos de poseer un ordenador o de visitar los hoteles para extranjeros. El régimen tiene un control total, en una isla en la que conviven dos sistemas: la red internacional, cuyo acceso está restringido a los hoteles extranjeros y a una pequeña élite con permiso; y una intranet cubana, que básicamente consiste en una enciclopedia, algunas webs gubernamentales, como Granma, y algunas direcciones de e-mail.

La lentitud del servicio y el alto precio disuaden a la mayoría de los cubanos de utilizar la red internacional desde los hoteles. "El precio, 5,4 euros la hora, es prohibitivo. El salario medio es de 20 euros al mes", explica Aznárez. En este contexto, está en auge un mercado negro de contraseñas de los pocos autorizados por el régimen a acceder a Internet.

El informe también denuncia el acoso creciente del régimen en los últimos meses a blogueros como Yoani Sánchez (Generación Y ), que ha sufrido una verdadera campaña de difamación y ataques contra ella y su marido en una manifestación en noviembre pasado. La publicación de comentarios "contrarrevolucionarios" en webs alojadas en el extranjero se puede castigar con penas de hasta 20 años de cárcel.


La vigilancia de la Red llega al punto de que los proveedores de Internet alquilan el ancho de banda a la Compañía de Telecomunicaciones de Irán, controlada por la Guardia Revolucionaria. Desde que el , Mahmud Ahmadineyad, resultara reelegido en junio pasado en unas elecciones calificadas de fraudulentas por la oposición, la represión contra los internautas se ha multiplicado.

Redes como Facebook y Twitter, que han facilitado la organización de las protestas, han sido bloqueaddas continuamente. También páginas como Youtube o Flickr, que permiten dar a conocer al mundo la brutalidad de la represión. Las imágenes de la muerte de la joven Neda en una manifestación dieron la vuelta al mundo y dañaron la reputación del régimen. Así, en las concentraciones las fuerzas de seguridad intentan evitar que la gente tome fotos o vídeos con sus móviles.

Cerca de 60 periodistas y blogueros están en prisión. Unos 30 internautas fueron detenidos desde junio. El Omidreza Mirsayafi murió en prisión, hace un año. Pese a ello, la blogosfera iraní es una de las más activas del mundo. Con una población muy joven, muchos usan software como UltraReach o FreeGate para sortear la censura.

Irán aplica uno de los filtros más estrictos a Internet en el mundo. La censura, aplicada inicialmente a contenidos considerados blasfemos u obscenos, incluye cada vez más webs con contenido político. También se bloquean cada vez más las páginas en inglés, y no sólo en farsi.

Control 2.0: la guerra por la libertad en Internet · ELPAÍ (12 March 2010)

UE condena a Cuba por violar derechos

condena a Cuba por violar derechos11 de Marzo de 2010, 04:25pm ET

ESTRASBRUGO (AP) – El Parlamento Europeo condenó el jueves a Cuba por la "evitable y cruel" muerte de un en huelga de hambre, recibiendo después la dura reacción de La Habana, que dijo que no apreció el sermón y que no responderá a la presión internacional.

La asamblea europea pidió al país caribeño que libere de forma inmediata a sus prisioneros políticos y urgió a Catherine Ashton, encargada de asuntos extranjeros y de seguridad de la UE, a que presione a la isla comunista hacia una transición pacífica para una democracia multipartidista.

El parlamento emitió 509 votos a favor y 30 en contra, con 14 abstenciones, en su voto de condena. La votación se dio a cabo tras la muerte, el 23 de febrero, del disidente encarcelado Orlando Tamayo, quien sucumbió tras una huelga de hambre de 83 días.

Otro miembro de la oposición, el periodista independiente Guillermo Fariñas, está en huelga de hambre desde el 24 de febrero. Fariñas dijo que continuará la huelga hasta su muerte, a menos que el gobierno del cubano Raúl Castro acceda a liberar a 26 presos políticos.

El Parlamento Europeo dijo estar particularmente preocupado por Fariñas, describiendo su condición como "alarmante".

"No podemos permitirnos otra muerte en Cuba. Pedimos la liberación inmediata de todos los presos políticos", dijo Jerzy Buzek, el presidente de la asamblea europea.

Buzek dijo que Cuba ha ignorado llamados de todo el mundo para que el país se abra a la democracia.

La isla caribeña ha sido dirigida por los hermanos Fidel y Raúl Castro desde que echaron al Fulgencio Batista en 1959. Hay unos 200 presos políticos en las cárceles cubanas, según grupos de .

"Necesitamos acción", dijo Buzek. "El gobierno cubano ha de respetar libertades fundamentales, especialmente las de de expresión y asociación política. La libertad de movimiento también ha de ser respetada".

Cuba, que esperaba mejorar sus relaciones con Europa tras la llegada de España a la presidencia de la UE, describió el voto europeo como hipócrita y erróneo.

"Tras un debate mancillado, el Parlamento Europeo ha aprobado una resolución de condena contra nuestro país, manipulando sentimientos, distorsionando hechos, engañando a la gente y oscureciendo la realidad", declaró a través de un comunicado el parlamento nacional cubano.

UE condena a Cuba por violar derechos (11 March 2010)

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