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Daily Archives: March 21, 2010

For Cuban players, getting off the island means a payday, but also a price


For Cuban players, getting off the island means a payday, but also a priceTalented players from the island nation are defecting and signing with major league teams at an ever-increasing rate. But money often can't buy happiness, when leaving comes at the cost of loved ones left behind.Iglesias and ChapmanBy Kevin BaxterMarch 21, 2010

Reporting from Goodyear, Ariz.Leaving home wasn't as simple as Aroldis Chapman had hoped.

"It was very difficult," the pitcher confessed last month, half a year after walking away from Cuba's national team and defecting in the Netherlands. "I had to leave my friends, my family. Everything."

Including a baby daughter he has never met.

"But when I made the decision," he continued in Spanish, "like they say, you have to be brave."

He didn't come alone. The last two years have seen the largest exodus of Cuban baseball talent since took power half a century ago, with more than 40 players defecting.

Chapman, a precocious left-hander whose fastball has been clocked at 102 mph, was considered the best prospect in the bunch. Only 22, he was signed in January by the Cincinnati Reds for six years and $30.25 million, the second-richest contract ever awarded to a Cuban defector.

And he isn't the only new millionaire. Shortstop Adeiny Hechevarria signed a four-year, $10-million deal with Toronto; shortstop Jose Iglesias got $8.25 million over four years from Boston; pitcher Noel Arguelles reached a five-year, $6.9-million deal with Kansas City; and infielder Leslie Anderson received $3.75 million over four years from Tampa Bay.

Expect the list to grow too, with top players such as pitching star Yunesky Maya, first baseman Jose Julio Ruiz and hard-throwing right-hander Reinier Roibal likely to sign within the next few weeks.

The biggest group, though, is scattered from Miami to Mexico and around the Dominican Republic — about three dozen ballplayers who defected in pursuit of a major league deal that might never come.

"It's an incredible number out there. And their migration has a lot to do with their countrymen and teammates leaving and having success," said Bart Hernandez, a Cuban-born agent who represents several of the defectors. They say, " 'Hey, I'm just as talented as he is. He's in the big leagues. So I'm going to go.' "

The fact that, of the most recent signees, only Chapman and Anderson ever played for Cuba's elite national team only fuels the false hopes of others. And even Chapman was never a star on the island, posting a losing record in two of his four seasons in the Cuban league and a 5.68 earned-run average in two games in the last World Baseball Classic.

Of course, Chapman does have that triple-digits fastball from the left side, plus he has yet to grow into his lanky 6-foot-5 frame. And he is young, which also explains why upstarts such as Hechevarria and Iglesias were awarded bigger deals than Anderson, who will be 28 by opening day.

"The older player pretty much is what he is," said Angels General Manager Tony Reagins, whose team scouted Chapman heavily. "Younger players, if you can cultivate them and develop them and you see from a projection standpoint these guys could be better than what they are currently, then it makes them a little bit more attractive."

Signing them, however, can be an exercise in patience.

Before a player is allowed to talk to a big league organization, his status must be approved by both the U.S. Treasury Department and MLB's commissioner's office, a process that can take a year or more.

While they wait, some players struggle to stay in top physical shape and lose their game-ready edge. Many have played no more than a handful of games since they left Cuba, where big league teams are banned from scouting. That further complicates the negotiating process since both scouts and agents often know little more about a player than his batting average and birth date — and even those sometimes can't be trusted.

"It's difficult because you really don't get to see them as much, get to know them," Cincinnati GM Walt Jocketty said. "In the Dominican, most times you can bring guys into your academy and work them out for a while, get to know them more on an everyday basis, their personality and so forth. So far with the Cubans, you have very limited exposure to them."

Jockeying among agents — who often are paying a prospect's room and board — is another issue. In the defector market, allegiances shift with the wind.

Ruiz, for example, had a spectacular falling out with his representative that eventually found its way into the Spanish-language media, with one newspaper printing the charges and countercharges between the first baseman and his former agent, Jorge Luis Toca, a defector himself who once played for the New York Mets. Even Chapman, whose wait was shortened dramatically because he defected in Europe with passport in hand, changed agents, leaving a trail of legal briefs in his wake.

"This is a mess right now," said one American League scout, whose team forbids him from speaking on the record. "It's crazy."

It would probably be worse were the very best players in Cuba on the market, but they're not. Members of the island's elite national team, who in the past received perks ranging from to cars, apartments and even government jobs, tend to stay put.

That's why the best players among the defectors are a mix of veterans such Anderson, Maya and pitcher Yadel Marti, who lost their place on the national team, or young players such as Iglesias, Hechavarria and Arguelles, whose path to the national team was blocked.

"There seems to have be an uptick in terms of the caliber of the players who are leaving. But that elite group of Cuban players, I think 95% of them are still in Cuba," said Joe Kehoskie, an agent who has been following the Cuban player market for more than a decade. "The guys that almost without debate could walk out of Cuba and play in the big leagues, that really elite group of Cubans still hasn't left."

Chapman was an exception.

"I don't think he's reaching even close to his ceiling," said Tony Fossas, a Cuban-born coach whom the Reds assigned to shadow Chapman this spring. "He's got a real fresh arm. He's fundamentally sound . . . a tremendous athlete.

"My job is to help him assimilate the best I can. The culture. The . The 'thank-yous,' the 'you're welcomes.' "

Some of that is already seeping in. Chapman has a locker in the middle of the Reds' spring training clubhouse and seems to go out of his way to bump into visitors, giving him a chance to playfully try out his favorite English .

"Coos me," he says with a heavy accent.

Otherwise, Chapman blends in with the rest of the Reds. He already has major league bling, quickly slipping a gold chain with an oversized pendant around his neck after a recent workout, the jewelry centering itself between black stars tattooed on each shoulder.

That Chapman has made it this far amazes teammate Yonder Alonso, who, at age 10, left Cuba with his father Luis, a catcher in the Cuban league.

"We leave because we're looking for a better opportunity, a better life," Alonso said. "We don't want to leave our family. I never got to see my grandparents."

Among those Chapman left behind were his parents, two sisters, a girlfriend and his daughter, Ashanti Brianna, who was born three days before his defection in the Netherlands.

"Think about that," Alonso said, shaking his head. "Are you going to see your daughter ever? Are you going to see your kid? Maybe you have a chance to go but how about you never get to see your kids anymore?

"A lot of times that happens. So it's rough."

Especially since, as many defectors are learning, simply leaving doesn't guarantee a lucrative contract will be waiting. Even those who do become rich sometimes find that family is worth more than millions.

"Now you have money here and you can't enjoy it because you're thinking your mom's in Cuba suffering," said Arguelles, who seemed to grow more depressed the longer he talked about his defection and its aftermath.

Yet, no one expects the stream of players being smuggled out of Cuba to slow any time soon.

"There's no question there's much more of a pipeline now," said Kehoskie, the agent with the long Cuban track record. "Cuban players are kind of coming to their senses and deciding that instead of spending their best years in Cuba then defecting when they're old, they're trying their hand at major league baseball while they're young and they have their best years ahead of them."

It makes sense for the big league teams, too, he added: "When you can sign a player for $4 million and have him go directly to the big leagues and play a premium position in your starting lineup, that's a pretty good value.",0,6212002,full.story

González Pons pide a Zapatero un cambio de actitud con Cuba "para que no sea el único que vaya al entierro de Fidel"

González Pons pide a un cambio de actitud con Cuba "para que no sea el único que vaya al entierro de Fidel"Europa Press

MADRID, 21 (EUROPA PRESS) El vicesecretario de Comunicación del Partido Popular, Esteban González Pons, afirmó hoy que España debe ayudar a Cuba a "emprender el camino de la democracia", por lo que expresó su preocupación por la posición del Gobierno respecto a las autoridades cubanas y afirmó que no le gustaría que "al entierro de Fidel fuera sólo Zapatero", como ocurrió con Pinochet en el de Franco.

En una entrevista a Onda Cero recogida por Europa Press, el dirigente 'popular' respondió a las declaraciones de la secretaria de Política Internacional y Cooperación del PSOE, Elena Valenciano, que ayer reprochó al PP que "con el boicot y bloqueo a Cuba no se conseguirá la liberación de presos políticos en Cuba".

En este sentido, González Pons rememoró los años del franquismo y el entierro de Franco "al que sólo fue Pinochet". "No me gustaría que al entierro de Fidel fuera sólo Zapatero", dijo al respecto.

"No puede ser que queramos para los cubanos lo que no queríamos para nosotros en el año 75", argumentó el vicesecretario de Comunicación del PP, para quien España debe preparase "para cuando se produzca la transición en Cuba" y así ser de los países que ayuden a dicho país "a emprender el camino de la democracia".

El efecto Zapata Tamayo

El efecto TamayoDomingo 21 de Marzo de 2010 12:14 Ernesto Menéndez-Conde

No caben dudas de que la muerte del Orlando Zapata Tamayo ha sido uno de los más graves errores que ha cometido el régimen cubano en su más de medio siglo de existencia. Cuesta trabajo pensar que se trató de un descuido o de una acción que no fue previamente calculada. Una jugada política de tal magnitud no se pone en práctica sin antes analizar las consecuencias que podría tener tanto en Cuba como a nivel internacional. Situarse en la posición de los estrategas del régimen y preguntarse cuáles pudieron ser los objetivos que sustentaron la decisión de dejar morir a una figura poco conocida de la disidencia, es un ejercicio plausible, aun cuando, por lo pronto, esta interrogante sólo pueda contestarse a modo de conjetura.

Me gustaría arriesgar algunas respuestas, totalmente hipotéticas (seguramente existan muchas otras). Dentro de Cuba, la muerte de Zapata Tamayo habría sido un modo de contener y amedrentar a la oposición política. Para el régimen esto posiblemente sea una cuestión de primer orden, en un momento en el que las manifestaciones de descontento son cada vez más explícitas y la oposición va sedimentándose de un modo que resulta cada vez más difícil de extirpar. La muerte de Zapato Tamayo habría podido funcionar como escarmiento, como un mensaje muy claro de que no habría concesiones políticas ni tampoco reparos a la hora de apelar a los castigos más severos.

En el plano internacional, el régimen de los Castro posiblemente persiguiese sabotear las gestiones del gobierno español para cambiar la posición común europea —que tenía ciertas posibilidades de imponerse— y pulverizar aún más los esfuerzos conciliadores de la administración Obama.

Entre las posibles adversidades dentro de la isla, supongo que el gobierno habría previsto las usuales protestas y denuncias de los grupos opositores (blogueros incluidos) y, externamente, las reacciones enfurecidas del exilio, a las que se sumaría una agresiva campaña mediática. Ambas serían inconvenientes que presumiblemente habría que soportar por algunas semanas y que, en esencia, no diferían mucho de los ataques que de todas maneras la dirigencia cubana ha encarado de forma ininterrumpida.

Si más o menos estos fueron los cálculos, habría que convenir en que no fueron predicciones del todo desacertadas. Sin , en esta ocasión, incluso cuando el plan fuese favorecido con la reciente alianza entre los gobiernos latinoamericanos, la muerte deliberada de Zapata Tamayo fue un fiasco descomunal.

Una nueva situación

Lejos de atemorizar a la disidencia, la energizó y ensanchó su espacio político. Este es un efecto muy importante. Durante más de dos décadas los grupos opositores fueron mayormente apoyados por el sector más radical del exilio y, de forma más taimada, por los gobiernos de turno estadounidenses. Pese a haber conseguido logros como las más de diez mil firmas que se requerían para respaldar el Proyecto , la oposición política cubana —minada por los servicios de inteligencia y a merced de un sistema judicial abusivo— subsistía en medio de la apatía de gran parte de la población, en una especie de asfixia política, continuamente expuesta a todo tipo de agresiones estimuladas por el régimen, y aplastada por la pésima reputación que la propaganda oficialista le había endilgado.

Al permitir la muerte de Zapata Tamayo, el régimen contribuyó a reivindicar a los grupos opositores, tanto en Cuba como fuera. Si antes eran fundamentalmente los blogueros quienes acaparaban la atención mediática internacional, ahora son los opositores políticos y los presos de conciencia los que pasaron a un primer plano. Y en lugar de delincuentes y mercenarios, se ha podido apreciar a personas humildes, voceros inteligentes, que acuden a formas no violentas de enfrentamiento y sobre todo se ha visto a una figura como Guillermo Fariñas que, de manera ejemplar en el mundo contemporáneo, ha puesto en riesgo su propia vida en nombre de sus convicciones.

Junto a este espacio conquistado por la disidencia, el exilio también ha en cohesión y su fuerza política se ha robustecido con las crecientes simpatías que está despertando la causa cubana en las sociedades occidentales. La carta de denuncia al gobierno cubano —iniciativa de un grupo de blogueros— ha sido un éxito abrumador no sólo por la cantidad de personas que la han suscrito hasta el momento (más de once mil), sino también por la autoridad intelectual de muchos de los firmantes y el respaldo que ha encontrado en los medios informativos.

Por otra parte, el régimen puso en aprietos a sus cómplices políticos. La reciente alianza entre los gobiernos latinoamericanos ha empezado a agrietarse. El de Costa Rica y el recientemente electo mandatario chileno se pronunciaron a favor de la disidencia. El gobierno mexicano emitió una nota de preocupación por el trato que se le está dando a Fariñas, mientras la imagen de Lula se vio dramáticamente dañada y Chávez ha tenido la cautela de guardar silencio.

La muerte de Zapata Tamayo desmoralizó a los partidarios del gobierno y decepcionó a una gran mayoría que, por alguna que otra razón, todavía simpatiza con el régimen. Además, demostró de manera rotunda que los maltratos que se cometen contra la población civil y penal no son parte de una campaña mediática orquestada por el enemigo, sino que constituyen prácticas sistemáticas de las autoridades. El caso de Zapata Tamayo destruyó los últimos reductos de credibilidad que conservaba el gobierno.

Las tácticas de desprestigiar a los disidentes o de acusar a los medios masivos de Europa y evidenciaron, como nunca antes, los burdos mecanismos con los que el régimen encubre sus desmanes ante la opinión pública nacional e internacional. En esta ocasión la predecible carta de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba no fue acompañada de firmas. Un mal síntoma que vino a confirmar la diatriba de Sergio, en el filme Memorias del Subdesarrollo, sobre la responsabilidad individual que se intenta salvaguardar mediante la invocación al grupo.

La muerte de Zapata Tamayo y la huelga de hambre iniciada por Fariñas, han incidido en una nueva configuración de las fuerzas y protagonismos políticos. Una configuración que acelerará la caída del régimen.

5.6 quake rattles Cuba, but no damage or injuries

Posted on Saturday, quake rattles Cuba, but no damage or injuriesBy Herald Staff and [email protected]

A 5.6-magnitude earthquake was reported south of Guantánamo Bay on Saturday afternoon, according to the U.S. Geological Survey.

The quake, which was also felt in Baracoa, Cuba, and Abricots, Haiti, occurred shortly after 1 p.m.

The epicenter was out at sea — about 22 miles south of Guantánamo and 40 miles away from Santiago de Cuba.

The U.S. Navy base located at Guantánamo reported no real damage and no injuries from the earthquake that rattled the outpost nearly 200 war-on-terror prisoners.

"Oh, we felt it,'' Navy Chief Petty Officer Bill Mesta said.

"It shook the buildings. It just shook everything'' across the Navy base, which covers 45 square miles straddling Guantánamo Bay in southeast Cuba and includes a port, an airfield and the detention center that Barack Obama has not yet managed to empty despite a vow to do so by Jan. 22.

"But there wasn't any damage, and no injuries. All the power, water, all the utilities are just fine. There was absolutely no damage at all.''

Mesta added that the aftershock rattled the base nearly 90 minutes after the quake itself, "while I was sitting in my office trying to write a message about the first one!''

Cubans starting to see leaders as suspended in time

Posted on Sunday, 03.21.10Cubans starting to see leaders as suspended in timeBy MYRIAM [email protected]

For commie spin in six languages, check out Prepare to be sucked up in a time warp of such dimensions that you'll be ducking and covering, holding your breath for the big one to hit.

Because in Cuba, the regime's propaganda for 51 years hasn't evolved past one scare tactic: that the “imperialist monster to the north'' is gearing up to attack.

We're used to that old script in South Florida, where exiles suffer our own Cold War mentality. For good reason. You don't pal around with Iran's Mahmoud Ahmadinejad and every other power-hungry maniac, as Cuba's Fidel and Raúl Castro have done since 1959, for nothing. They're plotting from to Iran, with the Cuban script at hand.

Many Americans think Cuba's just a poor island with nice beaches and want to go there because — as one told me a few years back — hey, there are no McDonald's. How quaint!


The world doesn't know Cuba's history past the images of a young Fidel entering Havana with adoring hordes embracing regime change. They excuse the firing squads as a relic of another century and consider today's political prisoners in Cuba unfortunate pawns in the U.S.-Cuba drama, but nothing to lose sleep over.

Then Orlando Tamayo went on a hunger strike for more than 80 days and died last month protesting conditions while the regime did nothing.

The world suddenly opened its eyes to today's Cuba, which is to say yesterday's Cuba. The same old place that preaches social justice with rapid squads of wild-eyed thugs whose response to a peaceful march of women down Havana streets is to punch, kick and drag them to the back of the .

We have our sorry history, but even in the worst days during the 1960s civil rights battles, the courts delivered color-blind rights, laws changed, and, slowly, so did American hearts. There are still racists among us, but no one can say we're a racist nation and explain the election of Barack Obama to the highest office in the land.

No matter how much Raúl and Fidel try to argue that Obama is a 21st century Uncle Tom, it rings hollow to most Cubans, a majority of them black or of mixed race. And that's what scares the Castros.


Cubans look to their leadership and see cranky old white guys holding on to a destroyed country with the Chicken Little pretext that U.S. bombs are about to fall.

They see the regime-controlled “news'' programs call Zapata a common criminal and hear on the street and read in blogs that Raúl uses a racist slur equivalent to the N word to describe the latest hunger striker — Guillermo Fariñas — and they smell desperation.

As in Iran, Cubans are using technology to put the regime on notice even as Cuba has outlawed satellite dishes, from which people get real news, and the “counter-revolutionary use'' of computers and cellphones to bypass the regime's closed and its snooping on land lines.

It's why bloggers like Yoani Sánchez are harassed by Cuban security. It's why a peaceful march by the Ladies in White gets treated to violent revolutionary goons.

We've had other such moments when events in Cuba seemed to be propelling the people to demand their rights, moments when exiles held our breath – not expecting U.S. bombs to drop, but for Cubans to seize what the revolution promised 51 years ago and failed to deliver: .

Fidel y Raúl Castro en la encrucijada

Publicado el domingo, 03.21.10Fidel y Raúl Castro en la encrucijadaBy CARLOS ALBERTO MONTANER

Hay víctimas muy caras. El albañil negro Tamayo, muerto de hambre y sed en las cárceles cubanas, es una de ellas. Algunas se llevan a la tumba a sus asesinos. Los Castro debían saber esto. La muerte de Pelayo Cuervo, un líder de la oposición durante la dictadura de Batista, fue una de esas víctimas. Tras su asesinato ya no quedó espacio para una solución política. Al dominicano Trujillo le ocurrió algo parecido con las hermanas Mirabal. Mató cientos de opositores impunemente, hasta que una tarde especialmente cruel sus policías ejecutaron a palos a tres respetables muchachas y las arrojaron a un barranco. El crimen marcó el comienzo del drama que condujo a la ejecución del y al fin de su tiranía.

La reacción internacional ha sido devastadora para la imagen del régimen cubano. El Parlamento Europeo, que es el espacio democrático más prestigioso y grande del planeta –27 países, 500 millones de habitantes– aprobó una condena sin excusas a la dictadura de los Castro en la que estuvo de acuerdo todo el arco democrático, desde la derecha hasta la socialdemocracia, pasando por liberales, verdes y radicales. Sólo 30 eurodiputados comunistas apoyaron al gobierno cubano. Quinientos nueve lo acusaron severamente. Catorce se abstuvieron.

Fue como si se levantara la veda. Tras el ejemplo del Parlamento Europeo, Pablo Milanés se atrevió a alzar su voz y vino una condena del Senado chileno, acompañada por un fuerte documento de los socialistas de ese país y una declaración enérgica de México, mientras varias asambleas parlamentarias españolas (y algunas latinoamericanas), aguijoneadas por Esperanza Aguirre, la de la Comunidad de Madrid, preparan textos parecidos para continuar la ofensiva.

Simultáneamente, aparecía una carta acusatoria en (http://orlandozapatatamayo.blogspot. com/p/carta.html) que en pocos días recibía decenas de miles de firmas. Muchas de ellas pertenecían a los sospechosos habituales, los demócratas de siempre –Mario y Alvaro Vargas Llosa, Fernando Savater, Enrique Krauze–, pero esta vez, acaso arrastrados por los cineastas Pedro Almodóvar y Fernando Trueba, también la suscribían comunistas como los cantantes Víctor Manuel y Ana Belén, y la actriz Pilar Bardem, cansados de los excesos de los dogmáticos estalinistas cubanos.

¿Qué está pasando en el mundo? Evidente: ya se agotaron todas las reservas de paciencia y simpatías castristas fuera del ámbito de los estalinistas. Ya no hay consideración posible para un régimen que lleva varias décadas encarcelando y matando adversarios desarmados y pacíficos. Cuando se enfermó y su hermano Raúl asumió el poder, circuló la vaga esperanza de un cambio gradual hacia mayores espacios de política y económica, pero nada de eso se ha confirmado. Por el contrario: algunos funcionarios a los que se les sospechaban inclinaciones reformistas (Carlos Lage, Felipe Pérez Roque, Remírez de Estenoz) fueron ignominiosamente separados de sus cargos. Raúl es más de lo mismo, pero sin la curiosidad antropológica que despierta su hermano.

¿Y qué está pasando en Cuba? Por una parte, los demócratas de la oposición, y muy especialmente las indomables –madres, mujeres, hijas o hermanas de presos políticos– continúan saliendo a las calles a pedir la libertad de sus familiares, aunque el régimen las golpee y las arrastre por el suelo una y otra vez. Por la otra, son muchos los funcionarios del régimen avergonzados por las tácticas represivas del gobierno, deseosos de enterrar de una vez un sistema decrépito que nunca fue capaz de darles a los cubanos un poco de bienestar material y les arrebató la libertad, la armonía familiar y la paz.

os Castro están abocados a la clásica disyuntiva que suele sacudir a este tipo de régimen caudillista en la etapa final: o abren la mano y toleran que la sociedad exprese sus quejas y escoja sus preferencias paulatinamente, o reprimen con mayor severidad cualquier manifestación de inconformidad. Si eligen el primer camino, entran en un mundo imprevisible en el que a medio o largo plazo pudieran perder el poder, pero en el que también pueden evolucionar y transformarse en otra cosa más adecuada al mundo en que vivimos. Si escogen el búnker y la represión, el descrédito creciente los irá minando hasta que no tengan posibilidad alguna de escapar de su propia jaula cuando un estallido de le ponga fin a la tiranía. Lo que casi nadie cree, dentro o fuera de Cuba, es que, muertos los Castro, dos octogenarios crueles y tercos, esa pesadilla continuará viva.

Duhalde pide denunciar maltratos a los disidentes

Publicado el domingo, 03.21.10Duhalde pide denunciar maltratos a los disidentesBy EFEASUNCION

El ex argentino Eduardo Duhalde opinó que no se puede consentir la situación por la que atraviesan los disidentes cubanos como Guillermo Fariñas, quien mantiene una huelga de hambre desde el pasado 24 de febrero.

“Es elemental que los Gobiernos se pronuncien sobre la situación en Cuba. Es una violación a los que no debe consentirse. Tampoco puede guardarse silencio al respecto'', dijo a Efe en Asunción Duhalde, quien presidió la Comisión de Representantes del Mercosur y trabajó en la construcción de la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur).

Duhalde ofreció esta noche una disertación sobre “Comunidad Sudamericana. Alternativas y Desafíos'' en la facultad Nacional de Derecho en Asunción.

El cubano Guillermo Fariñas inició el pasado 24 de febrero una huelga de hambre, en protesta por la muerte en prisión del disidente Orlando Tamayo, para pedir al presidente cubano, general Raúl Castro, como “gesto humanitario'', que excarcele a 26 disidentes muy enfermos.

Fariñas permanece hospitalizado desde que sufrió la semana pasada un segundo colapso por su ayuno, está siendo hidratado y alimentado por vía intravenosa.

El valor de una dama

Publicado el domingo, 03.21.10El valor de una damaBy MERCEDES SOLER

Se las llevaron por la fuerza. Una treintena de ellas. Porque se tendieron sobre el suelo en forma de protesta cuando les cerraron el paso en su pacífica manifestación. Les aplicaron llaves de judo al cuello para dominarlas. Las violentaron, vejaron y manosearon como si fueran delincuentes. Les fracturaron huesos y propinaron golpes tratándolas como subversivas. Eran todo lo contrario. Ellas son damas.

Las imágenes que emergieron de la confrontación esta semana entre las y el organizado por el gobierno de los hermanos Castro son, bajo cualquier estándar, grotescas. Alrededor de 300 oficialistas entre los que, estratégicamente, prevalecían las mujeres, les salieron al paso a las Damas. La proporción era de unos 100 agentes del gobierno por cada manifestante. Abusivo. Un ensañamiento brutal. La de mujeres envalentonadas, intimidantes, escudadas tras la licencia para delinquir que les otorga un gobierno tiránico, arremetió salvajemente contra víctimas asoladas. Como si tal comportamiento de circo romano, en el que a propósito hubo gladiadoras femeninas, fuese normal, aceptable, en un mundo que hoy valora el derecho a la de expresión. ¡Trágico! También esas cancerberas serían esposas, hijas, madres y tías e igualmente tendrían que entender el sufrimiento de aquéllas a las que sometían. Aunque simplemente fuese en términos generales, mejor deberían comprender la traumática condición de ser mujer en Cuba. No les importó.

Claramente, estas bribonas habrían sufrido una lobotomía. Un lavado de cerebro. Un desdoblamiento de la realidad que no les permite a ellas mismas internalizar la incongruencia de su guapería con su propia situación esclavizante. Aceptar que su falta de compasión las convierte en animales, incapaces de discernir entre el bien y el mal, sería un razonamiento demasiado simplista. No obstante, de no autodenominarse “civiles'' tendrían que admitirse sádicas, corrompidas, prostituidas. Jamás damas, y mucho menos esposas, hijas, madres y tías en el sentido justo de la palabra.

¿Qué tipo de gobierno civilizado arroja a mujer contra mujer, como si fuesen gallos de pelea, pitbulls, en una macabra batalla por la sobrevivencia? ¿Qué nivel de degradación sufre un aparato represivo que convence a una mujer a agredir a otra? ¿Qué grado de necesidad profunda soporta la agresora para acceder y la torturada para resistir? Estos no son planteamientos retóricos para archivar en libros académicos, son las preguntas que el mundo debe hacerse ante la encrucijada que vive el pueblo cubano en estos momentos.

Las valientes Damas de Blanco, empuñando un gladiolo –símbolo de paz– como única arma, demandan la libertad y mejores condiciones de presidio para sus esposos, hijos, padres y tíos. Ellos son prisioneros de conciencia de la llamada Primavera Negra, 53 de los cuales sufren ya 7 años de penitencia, sepultados en vida bajo cargos arbitrarios a los que continúan sumándoles condenas.

or exigir mejor tratamiento carcelario y cuidados médicos para ese grupo de disidentes es que uno de sus miembros, Orlando , de 41 años de edad, se inmoló el mes pasado después de 83 días de una horripilante huelga de hambre. En solidaridad con ese mártir es que otros han tomado la misma actitud, incluyendo al periodista y psicólogo Guillermo Fariñas, quien continúa hoy también en huelga de hambre.

En respuesta, estas esposas e hijas, madres y tías, que aman a sus hombres; que intercedieron por ellos de manera pacífica reclamando ante la Unión de Periodistas de Cuba y alzando sus plegarias en las iglesias locales, son crucificadas, echadas a la hoguera, linchadas emocionalmente. ¡Muy valiosas deben ser! Extremadamente peligrosa su osadía, petición y postura, para un régimen que por todos los medios oprime, controla y acalla.

La resistencia pacífica es un método de protesta noble. Próceres como Mahatma Gandhi y el Dr. Martin Luther King la utilizaron para volcar la atención mundial sobre abusos infrahumanos contra grupos desprotegidos. La disidencia cubana ha retomado esa antorcha. Poco a poco está avivando su llama. El compromiso con su autosacrificio es íntegro, “hasta las últimas consecuencias''. Mientras más intenten apagar el fuego que hoy arde en su conciencia, más lejos se regará la llamarada. Ese es el gran temor del gobierno cubano: que la chispa está en el aire.

Cuba y Venezuela, refugio dorado de los etarras en el Caribe


Cuba y , refugio dorado de los etarras en el Caribe

Tras el auto del Velasco, el refugio de etarras en Venezuela y Cuba es casi indiscutible. Este domingo El País habla de "balneario de etarras" en referencia al amparo que les da Chávez en Venezuela y El Mundo señala que la policía prepara un nuevo censo de terroristas en suelo cubano.2010-03-21Imprimir Enviar Corregir Comentar DIGITAL

Venezuela lleva acogiendo etarras desde los ochenta, pero según la inteligencia española, se ha convertido en la mayor reserva de etarras refugiados existente desde que Chávez está en el poder. Estos informes señalan que entre los 60 miembros de ETA residentes en Venezuela algunos están alejados de la organización terrorista, pero otros siguen activos en la clandestinidad desde que la Justicia de España pidió su extradición.

Según El País, hay también un tercer grupo no se oculta allí, pero sí lleva a cabo labores encubiertas que abarcan desde la financiación hasta la acogida de nuevos fugados, pasando por el entrenamiento armado. Es el caso de Arturo Cubillas, supuesto líder de la banda en Venezuela, y posible organizador de los cursos de explosivos en las selva venezolana. Está, además, empleado dentro del gobierno chavista.

Todo ello mientras mandos de la lucha contra el terrorismos se quejan de que "estamos casi ciegos" en lo referente a la lucha contra ETA en el exterior, pese a palabras como las pronunciadas el sábado por De la Vega en la cadena Ser, que advirtió a los terroristas de que "no hay escondite posible", ya que si intentan huir o esconderse "se les va a encontrar".

Eso contrasta con lo que aseguran fuentes de la lucha contra ETA en el exterior que señala incluso el diario El País. "Trabajamos como podemos, conocemos algunas cosas de esta gente, pero sabemos mucho menos de lo que deberíamos saber. La aparición en de José Lorenzo Ayestarán ha sido una sorpresa. Nadie nos avisó de su fuga. Se pierde la pista de gente de la que necesitaríamos una información constante. Parecerá que están dormidos, pero no podemos olvidar que algunos son auténticos asesinos", dice la fuente de El País.

Marino Alvarado, abogado venezolano de los etarras Sebastián Etxaniz y Juan Víctor Galarza (dos de los únicos etarras, junto a José Ramón Foruria, que Chávez entregó a España sin proceso de extradición), asegura a El País que antes del chavismo "había un acoso policial constante. Les detenían y vigilaban a todos".

Otra fuente anónima del diario subraya que "les obligaban a ir constantemente a la sede de la Disip (Policía política). Tenían que hacer presentaciones periódicas, les interrogaban sobre sus actividades y cuando venía de visita alguna personalidad española les detenían durante varios días. Luego les soltaban. Yo les asistí muchas veces. Con Chávez se relajó mucho, se acabó el control, eso es una evidencia que no se puede negar".

Por eso el caso del etarra Arturo Cubillas, cuyo nombre aparecia en el ordenador intervenido al líder de las FARC apodado Raúl Reyes, es un ejemplo del trato dispensado por Chávez a los etarras residentes en Venezuela: acabó dirigiendo la Oficina de Administración y Servicios del Ministerio de Agricultura y Tierras en 2005; y desde 2007 es jefe de Seguridad del Instituto Nacional de Tierras, organismo encargado de expropiar fincas supuestamente improductivas.

Un hecho que sorprendió a toda la comunidad vasca residente en Venezuela, y no para bien. Cubillas violaba así el pacto de no hacer demasiado ruido en sus estancias en el país, y sus puestos en el Gobierno. "Un cargo tan público, se cierta importancia, es algo muy frontal y descarado", comentan. La esposa venezolana de Cubillas, también cocinera como él, apagó los fogones para ocupar hasta seis puestos en la administración del caudillo venezolano.

Dos personas relacionadas con las fuerzas de seguridad venezolanas, relata El País, dicen que el etarra Cubillas mantiene también una relación muy estrecha con mandos de la Guardia Nacional y de la Dirección de Inteligencia Militar. "Les he visto muchas veces echar tragos juntos. Ha asistido a reuniones de seguridad. No le puedo decir más, me juego mucho".

Un chófer de las FARC interrogado en Colombia por fuerzas españolas dice que los etarras que acaban de dar un curso de explosivos en Venezuela "recibieron una llamada de un tal Fontán. Los dos bajaron del coche y saludaron efusivamente a Cubillas. También aguardaba un varón con vestimenta civil que llevaba un chaleco con el escudo de la DIM y un grupo de personas armadas que parecían militares venezolanos que prestaban escolta al grupo".

Otro etarra amparado por Chávez es Andoni Zengotitabengoa, detenido en Lisboa mientras intentaba volar a Caracas. Los informes alertan del trasvase de etarras desde Mexico, donde llegaron a residir hasta 80, a Venezuela. El País dice que muchos huyeron de México al país liderado por Chávez después del impulso de la Audiencia Nacional de extraditar refugiados que dirigían la trama financiera desde allí.

Los veteranos de ETA refugiados en Venezuela tienen edades comprendidas entre 45 y 55 años y preocupan mucho a los servicios de inteligencia españoles. De los siete cuya extradición pidió España y Chávez denegó, dice El País, cinco están ahora desaparecidos aunque la Policía española sabe que viven en Venezuela. José Lorenzo Ayestarán (detenido en Francia cuando se había reintegrado en la banda) Lusi María Olalde Quintela…

Entre esos siete etarras suman un total de 40 asesinatos, pero estos historiales no impresionan a los jueces venezolanos. Desde que gobierna Chávez España ha solicitado la extradición de 21 personas, pero ninguna ha sido detenida o entregada, según un portavoz del ministerio de Justicia español.

Según la diputada Iris , del PSUV por Táchira, "ETA no es una organización terrorista, son luchadores de un pueblo que luchan por su independencia". Los asesinatos de la banda, dice "no le constan". "El que se siente comprometido con un ideal tiene derecho a utilizar las armas. ¿Cómo se consigue la independencia de ciertos países?. Yo se lo digo: luchando. La Constitución de Venezuela prohíbe la extradición de venezolanos y estas personas lo son", asegura.

Todo ello mientras los sectores del Chavismo preparan actos de apoyo a Cubillas, y recuerdan el hecho de que los primeros etarras llegaron en los ochenta gracias al acuerdo entre Felipe González y Carlos Andrés Pérez. Dicen que no hay apoyo alguno a los etarras y que éstos no tienen causas pendientes con la Justicia española.

Refugio en Cuba

Fernando Lázaro, por su parte, publica en el diario El Mundo, que la pasada semana se desplazaron hasta Cuba efectivos de la "comisaría general de información con el fin de perfilar aún más sus investigaciones sobre la presencia de etarras" en la isla caribeña.

Los agentes desplazados ("al menos dos comisarios de Información y algunos de sus subordinados") intentarán recabar información sobre "los etarras y concretar los datos sobre los miembros de ETA que ya conocían que estaban en Cuba, alrededor de una docena".

De nuevo el auto del juez Velasco, tal y como destaca El Mundo, ha sido la llave para que las fuerzas de seguridad españolas se lancen a la búsqueda y captura de los etarras refugiados en Venezuela y Cuba. Velasco "también emitía orden de busca y captura contra otros seis integrantes del grupo terrorista FARC", recuerda el diario de pedro J.

Según este diario, actualmente la información del CNI está en dique seco. "Cuba expulsó hace varios meses a los agentes españoles del servicio secreto al lanzar sombras de sospecha contra ellos de que estaban en colaboración con los opositores a Castro", dice El Mundo.

En esta información se apunta a que podrían ser cerca de 200 los terroristas de ETA que se encuentran repartidos por diferentes países de Iberoamérica. "la mayoría son antiguos refugiados de ETA, que llegaron a este continente durante los años 80 y fruto de acuerdos suscritos por el Ejecutivo de Felipe González y con la colaboración del Ejecutivo francés de François Mitterrand".

Las Damas de Blanco, a Moratinos: La posición de UE con Cuba no debe cambiar


Las , a Moratinos: La posición de con Cuba no debe cambiar21/03/2010 – 11:33Noticias EFE

Madrid, 21 mar (EFE).- La portavoz de las Damas de Blanco en Europa, Blanca Reyes, ha pedido al ministro de Asuntos Exteriores, Miguel Ángel Moratinos, que reconsidere su pretensión de suavizar la posición común de la UE con Cuba al asegurar que este cambio de relación no favorece el fin de una "dictadura feroz".

Reyes, en declaraciones a Efe, ha demandado al Gobierno de España y al de los otros socios europeos mantener la política de firmeza vigente desde 1996, que supedita el diálogo con el régimen castrista a que haya avances hacia la democracia y respeto a los .

"La posición común no se puede cambiar y el que quiera intentarlo, me parece que no sabe el problema que hay en Cuba", ha asegurado la portavoz de las Damas de Blanco, el colectivo de familiares de opositores detenidos en 2003 en la isla.

Reyes está exiliada en España desde abril de 2005, cuando vino acompañando a su esposo, el escritor y periodista Raúl Rivero, uno de los integrantes del grupo de los disidentes condenados hace siete años acusados de conspiración, de los que 53 permanecen en prisión.

Según Reyes, a ella le corresponde hablar de la política cubana y no del jefe del Gobierno, José Luis Rodríguez , y de Moratinos -"quienes me trajeron a España"-, pero ha lamentado su condescendencia con el régimen de los hermanos Fidel y Raúl Castro.

"No apruebo que ellos (Zapatero y Moratinos) sigan siendo amigos de un ", ha subrayado Reyes, quien les ha rogado que "abran los ojos" ante la realidad de Cuba, al igual que a otros gobiernos latinoamericanos que dan apoyo al régimen.

En su opinión, lo que pretenden los Castro no es abrir la puerta a la democracia, sino que "Cuba siga estancada en el año 1959", el año en que comenzó la revolución.

Moratinos se ha marcado como reto durante la presidencia española de la UE sustituir la posición común por una relación bilateral que comprometa a las autoridades de La Habana a liberar a los presos y respetar los derechos humanos.

Reyes ha trasladado toda su solidaridad a sus compañeras de las Damas de Blanco después de la represión ejercida contra ellas por la Policía cubana en algunas de las manifestaciones celebradas esta semana en La Habana en recuerdo de los disidentes en prisión.

"No hay ninguna justificación en el mundo para lo que han hecho con estas mujeres, que son mujeres indefensas, que sólo llevan gladiolos en sus manos", ha recordado.

A su entender, esta violenta reacción y lo ocurrido en los casos de huelga de hambre de Guillermo Fariñas y del fallecido Orlando ponen de manifiesto que "el Gobierno cubano tiene mucho miedo y sabe que está en un momento muy difícil".

Bertha Bueno es otra de las Damas de Blanco que llegó a España después de que deportaran a su esposo, Alejandro González Raga, en febrero de 2008 junto con José Gabriel Ramón Castillo, Omar Pernet y Pedro Pablo Álvarez, todos ellos del grupo de los 75.

En declaraciones a Efe, Bueno ha reclamado "más solidaridad y más firmeza a la hora de exigir que el régimen no haga lo que le venga en gana". "Si todos los países presionasen, soltarían a los presos", ha apostillado.

Ha recordado que la única razón por la que siguen encarcelados alrededor de 200 disidentes es "por pensar diferente al régimen y denunciar el maltrato".

Leves daños por sismo de mediana intensidad en oriente de Cuba, según medios

AREA: Catástrofes y accidentes20-03-2010 / 23:00 h


Leves daños por sismo de mediana intensidad en oriente de Cuba, según medios

Según la Radio Ciudad del Mar, de Cienfuegos, autoridades de la provincia de Guantánamo aseguraron que "no hubo daños materiales significativos ni perdidas humanas como consecuencia del sismo".

Habitantes de la zona, casi mil kilómetros al este de La Habana, aseguraron a otros medios que se percibieron al menos tres temblores, primero uno pequeño, luego el mayor (que llegó a 5.6

grados en la escala de Richter, según sismólogos de ) y después una réplica menor.

En Washington, el Instituto Geológico de Estados Unidos (USGS), precisó que el temblor de 5,6 grados tuvo su epicentro a una profundidad de 22,6 kilómetros y a unos 45 kilómetros al sureste de Guantánamo, ciudad en la que hay una base militar estadounidense.


Diferentes maneras de morir en Cuba

Diferentes maneras de morir en Cuba

Las esperanzas suscitadas por la llegada de Raúl Castro han ido esfumándose

Autor: Miguel A. MuradoFecha de publicación: 21/3/2010

Esta noche, la televisión cubana emite el tercero de los ocho capítulos de El que debe vivir , la serie que narra los 638 intentos de acabar con la vida de . A una media de 79 homicidios en grado de tentativa por capítulo, y con cerca de 400 asesinatos frustrados todavía por delante, a los espectadores se les presenta un semestre dedicado a la contemplación del que se ha convertido ya en el rasgo más característico de Fidel Castro: la longevidad. Tras décadas de eslóganes, el castrismo se ha quedado finalmente con este de la celebración machacona de la biología del líder. El mensaje es claro: Castro ha sobrevivido también al 639 intento contra su vida, este a manos no de la CIA, sino de la naturaleza.

Todo lo que ocurre en Cuba tiene que ver con eso. Y también lo que no ocurre. Las esperanzas suscitadas cuando hace tres años el pragmático Raúl sustituyó a Fidel han ido esfumándose a medida que el Comandante mejoraba. Con paciencia ha ido saboteando cuidadosamente los esfuerzos de Raúl por caminar hacia un modelo chino de liberalización sin libertades.

Sin levantarse de la cama, literalmente, Fidel aprovechó una torpeza del CNI español para defenestrar a los jóvenes aperturistas del régimen (Lage y Pérez Roque), frenó los tímidos cambios en el modelo económico y cerró el paso al diálogo con . Los más de cien artículos que Fidel ha dado a la imprenta en el 2009 no dejan de ser todo un homenaje al poder del periodismo, puesto que han bastado para torcer la voluntad del Gobierno en cada una de sus iniciativas.

Y, como remate, la promoción de Ramiro Valdés a número 3. Todo un manifiesto de esta «política de la nostalgia». Ramirito, como se conoce un poco incongruentemente a este septuagenario, es un superviviente de Sierra Maestra, arquitecto de la policía política y enemigo personal de Raúl. Con él se pone fin a cualquier veleidad aperturista y a cualquier asomo de autonomía de un Raúl Castro que empieza a tener peor que su hermano.

Esta parálisis, paradójicamente, también la sufre la oposición, aunque por razones distintas, y es en ese contexto en el que hay que contemplar las huelgas de hambre. El número de presos políticos en Cuba es relativamente pequeño. Esto se debe tanto a un importante castrismo sociológico como a un control tan riguroso de los espacios que la oposición, más que reprimida, se ve asfixiada. A cambio de esta represión blanda, el trato carcelario es especialmente duro.

Fue protestando contra esa brutalidad como murió Orlando , y el eco que encontró su muerte ha hecho que la oposición se fije en esta táctica terminal con la esperanza de galvanizar a una parte de la sociedad cubana y crear ese espacio de debate que ahora no existe. Pero, por el momento, cuando a los cubanos les cuenten esta noche la historia del «que debe vivir», no les estarán hablando de Guillermo Fariñas, sino de Fidel Castro.

Mientras él esté, cualquier cambio parece imposible.

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