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Daily Archives: March 23, 2010

Google Earth to Be Available in Cuba, Iran and Sudan

Google Earth to Be Available in Cuba, Iran and SudanAs Google is working to get authorization from the US governmentBy Lucian Parfeni, Web News EditorMarch 23rd, 2010, 10:08 GMT

Google Earth may finally be coming to people in Cuba, Iran and Sudanafter having been blocked, along with any other US software downloads,in those countries as part of a trade for the past couple ofyears. The US lifted the restrictions earlier this month, but themapping software still isn't available in those countries, as Googleclaims it isn't as easy as it seems.

The US had imposed export restrictions on the three countries, andothers, because of various international transgressions. The US isn'tthe only one imposing these kinds of limitations and the idea is that,with external pressure, the governments in these countries would beforced to back down on some of their practices against their own people,neighboring countries, and so on.

However, while the effectiveness of this move may be debatable when itcomes to physical goods, when it comes to software, especially one thatwould improve the transparency in these countries, it's pretty clearthat the blocking is misguided.

The US government finally realized this, after numerous voices arguedthe ridiculousness of the restrictions, and lifted some of them onInternet services and software exports in those countries. With the banlifted, Google was free to offer Google Earth in Cuba, Iran and Sudan,but the process isn't as straightforward as it would seem and it takesmore than just removing the IP and location filters the company employed.

A Google representative had this to say to the Ogle Earth , whichhas been keeping an eye on the issue: "We're working on the changessince the day of the US pronouncement. There is much to do, actually,but we are very excited about it!" At the moment, Google Earth stillisn't accessible from the three countries mentioned, but the situationshould change soon.

Feeble tremor reported in eastern Cuba

Feeble tremor reported in eastern Cuba19:19, March 23, 2010

Cuban's National Seismological Service recorded a very feeble earthquakein eastern Cuba Monday morning with a magnitude of 2.8 on the Richterscale, the National General Staff of the Civil Defense (DC) said Monday.

The feeble tremor occurred at about 09:15 a.m. local time (1315 GMT),some 32 km south of Baconao, with a depth of 48 km, local press quotedthe DC as saying, without reports of casualties or damage.

Earthquakes below 3-magnitude are hardly perceptible, and most of themcan only be recorded by nearby seismographs.

After a 5.6-magnitude quake jolted the eastern Cuban province ofGuantanamo on Saturday, the National Seismological Service recordedseveral aftershocks perceived by residents in the provinces of Santiagode Cuba, Guantanamo, Granma and Holguin.

The National Earthquake Research Center, the DC and the centraladministrative agencies of the state are closely monitoring thesituation, said the report.

The people must remain calm and follow the guidelines of theauthorities, said the DC.

Dissident encourages dignity and rights for Cubans

encourages dignity and rights for Cubans

CNA STAFF, Mar 22, 2010 / 11:56 am (CNA).- In an interview with CNA, thepresident of the Christian Liberation Movement, reiteratedthe need for a democratic change in Cuba and called on the internationalcommunity to support this peaceful struggle without ideological bias.

In the second part of his interview with CNA, Paya spoke of thecomplicated situation on the island that has caused some to lose hope."First of all, our call is that people, whether they are believers ornot, discover that they have the God-given capacity to be free. That is,they are born free and with rights. We say: Cubans have a right to rights."

"And we are sowing hope not in a foreign power nor in the demise of a," but we tell people to "discover your own dignity, discoveryour own rights and show solidarity out of love for your neighbor."

"In other words, the source of this liberation is not hatred, nor thedesire to destroy others, but rather love, the unselfish love of oneself."

Referring later to the Project, an initiative of the ChristianLiberation Movement, Paya explained that it proposes "asking Cubans in areferendum whether or not they want these changes." The project, hecontinued, "is a peaceful path but it gives citizens the power, it givescitizens the ability to participate in public and economic life and voteon changes. Let the people be the ones to decide what is good, what theywant, but above all in an atmosphere of reconciliation, in an atmosphereof brotherhood. This is very important, because we don't wantliberation resulting from a brother against brother confrontation."

"We don't see the Christian Liberation Movement as the interpreter ofthe gospel … but we do get light from the gospel, recognizing eachhuman being as our brother. For this reason our motto is, 'Cubans All,Brothers All, and Now '," Paya said.

He added that the central point of solidarity lies in "the liberation ofall political prisoners. Why? Because they are prisoners for defendingthese rights. They are prisoners for calling for these peaceful changes,and nothing else."

"Let us seek out the truth together. Nobody has a monopoly on the truth.The truth is in God and we are all children of God. God gives freedomto human beings – to those who believe or do not believe," Paya continued.

"For this reason we speak in terms of liberation, not through violenceor through hatred, but through the restoration of liberation, dignity,and the rights of each human being," he concluded.

Russia makes first 2010 grain relief supplies to Cuba

Russia makes first 2010 grain relief supplies to Cuba

Russia has made the first 2010 grain relief supplies to Cuba on Sunday.Russia has delivered 25,000 tonnes of grain to the Cienfuegos port.

Russian Ambassador to Cuba Mikhail Kamynin called the decision taken theRussian leadership to make relief supplies to Cuba as "one moremanifestation of friendship and solidarity, which are traditional forthe relations between the countries, as well as the sincere desire tosupport the fraternal Cuban people."

The ambassador stated that Russian-Cuban current relations "are at avery high level and are strategic." He also emphasized that Russia hadmade the grain relief supplies in the year, which particularly importantfor both countries. On May 8 Russia and Cuba will celebrate 50 years ofthe resumed diplomatic relations.

Russia intends to deliver about 100,000 tonnes of grain as reliefsupplies to Cuba from the Russian intervention fund this year.


Gloria Estefan to march for Cuban Ladies in White

Posted on Tuesday, 03.23.10Gloria Estefan to march for Cuban Ladies in WhiteThe Associated Press

MIAMI — Cuban-American singer-songwriter Gloria Estefan is calling fora march in solidarity with Cuban dissidents.

Estefan hopes to lead a group of supporters through Miami's LittleHavana neighborhood Thursday afternoon to honor Cuba's Ladies in White -the mothers and wives of some 75 dissidents during a 2003crackdown.

The event comes a week after pro-government groups surrounded the Ladiesas they marched through Havana to mark the anniversary of thatcrackdown. Estefan called on participants to dress in white, walk insilence and hold flowers in the style of the Cuban group.

International attention has focused on Cuba's record sincethe death of one hunger striker last month and thehospitalization of another.

Cuban embassy official in Mexico defected

Posted on Tuesday, 03.23.10Report: Cuban embassy official in Mexico defectedBy JUAN O. [email protected]

A Cuban diplomat based in Mexico and her husband defected last week, buttheir whereabouts remain unknown, worried relatives said Tuesday.

Yusimil Casañas, 25, head of the passport section of the Cuban embassyin Mexico City, and her husband, Michel Rojas, 32, disappeared March 17,said her uncle, Esteban Casañas Lostal, who lives in .

Yusimil's mother contacted him to report the defections and ask for hishelp in case they were detained by Mexican authorities, who may refusethem asylum and force them back to Cuba, Casañas Lostal said.

The mother reported that she had asked Cuba's Foreign Ministry about thecouple's whereabouts and was told only that they “had defected,''Casañas Lostal told El Nuevo Herald by telephone from Canada.

Casañas and Rojas returned to Mexico City March 17 after a vacation inCuba, left their belongings at the embassy, took the embassy vehicleassigned to them and have not been heard from since, the uncle added.

They are likely planning to cross the border into the United States andask for asylum, but Cuban authorities may have asked Mexican officialsto be on the lookout for the couple and the car, he added.

Casañas previously served in the Cuban diplomatic mission at the UnitedNations in New York, her uncle said. He had no further information onRojas, though spouses of Cuban diplomats abroad generally also work inthe embassies.

The Cuban embassy in Mexico is one of the largest the island maintainsaround the world, in part because it's also a base for intelligence,political and propaganda operations against the United States, accordingto U.S. intelligence experts.

Independent librarian fired from government job

Posted on Tuesday, 03.23.10Independent librarian fired from government jobCUBANET

HAVANA, Cuba, March 23 (Aini Martín Valero, ALAS, -José Ignacio Oropesa Almora says he was fired from his job as a truckdriver for the state oil company because he's an independent librarian.

He said his superior at Cuba Petróleo (CUPET) told him at the beginningof the month that he should resign because he was not a reliable worker.

He said on several occasions when driving a truck he was filmed by stateinvestigators obviously trying to document improper behavior. He saidstickers carrying saying "Cambio" (Change) appeared at the oilcompany.

Oropesa Almora works at an independent library on Vía Blanca in theBahía district of eastern Havana.

Cuban attorney general out due to health reasons

Posted on Tuesday, 03.23.10Cuban attorney general out due to reasonsBy WILL WEISSERTAssociated Press Writer

HAVANA — Cuba announced its second leadership shake-up of the month on Tuesday, replacing Attorney General Juan Escalona Reguera, who fought under Fidel and in the rebel that toppled Fulgencio Batista more than half a century ago.

A brief statement read on Cuban state television said the 78-year-old Escalona was leaving his post for health reasons. He apparently remains a member of the Communist Party Central Committee.

A lawyer by training, Escalona is one of the most veteran figures in Cuba's revolutionary leadership, joining Raul Castro's rebel column in eastern Cuba in 1958, and presiding over the wedding of Raul Castro and Vilma Espin the following year. He served as a brigadier general and top administrator before becoming Justice Minister in 1983, and head of Cuba's parliament six years later.

Escalona also acted as chief prosecutor during the controversial 1989 drug smuggling and treason case that led to the execution by firing squad of decorated war hero Gen. Arnaldo Ochoa, who had led Cuban troops on the battlefields of Angola and Ethiopia.

Escalona Reguera's replacement is Brig. Gen. Dario Delgado, who had been deputy attorney general.

Tuesday's statement said Escalona Reguera would be assigned "other duties" on the Council of State, Cuba's highest governing body.

On March 9, Cuba abruptly announced it had replaced another veteran revolutionary, Rogelio Acevedo, who had overseen its airlines and airports and as a teenager had fought alongside the Castros and Ernesto "Che" Guevara.

Unlike the report on Escalona, the earlier statement gave no reason for the removal of the 68-year-old Acevedo, who had played a key role in expanding Cuba's industry.

Escalona Reguera was born in the eastern city of Santiago in 1931, attended law and became a member of the Communist Party. He said party officials balked at his decision to join the Castro brothers' rebellion, which they initially viewed with suspicion.

After Batista fled on New Year's Day 1959, Raul Castro served as defense minister for nearly half a decade before taking over the presidency from Fidel – first temporarily, then permanently – in July 2006.

Escalona helped organize the post-revolutionary trials of Batista government, military and officials, as well as civilian supporters of his government, following the revolution. Many were convicted and executed.

Escalona also was briefly punished himself – sent to perform manual labor – in the early 1960s, when he was accused of favoring former Communist Party members over other revolutionaries in assignments.

Gloria Estefan convoca a marcha a favor de las Damas de Blanco

Publicado el martes, 03.23.10Gloria Estefan convoca a marcha a favor de las Por ALFONSO [email protected]

No es común que una celebridad como la cantante Gloria Estefan hable de Cuba y organize una marcha de protesta a favor de disidentes que se oponen al régimen de La Habana.

Pero eso fue precisamente lo que la cantante cubanoamericana hizo el martes cuando, en conferencia de prensa en Miami, expresó apoyo emotivo y apasionado por Las Damas de Blanco, quienes fueron violentamente hostigadas y forzadas por agentes de seguridad a abordar autobuses en un incidente que rompió una de sus marchas por La Habana la semana pasada.

Vestida de blanco, Gloria Estefan anunció sus planes de marchas por la Calle Ocho de La Pequeña Habana este jueves, empezando a als 6 PM, para expresar solidad con el grupo de damas cubanas.

El objetivo, dijo la cantante, es mostrar apoyo y solidaridad con Las Damas de Blanco que realizaron marchas por siete días consecutivos para conmemorar las detenciones de 75 periodistas independientes y otros disidentes durante la llamada Primavera Negra del año 2003.

"Para mí, en este instante, no es política, es vida'', dijo Estefan a El Nuevo Herald despues de la conferencia de prensa celebrada en el Bongos Cuban Cafe de la American Airlines Arena, en el centro de Miami. "Lo que me lleva a esto… en este momento, viendo lo que estan pasando estas mujeres, en este momento, historicamente, creo que es importante como cubana, como mujer, apoyar a estas señoras''.

El 17 de marzo, varias Damas de Blanco — esposas y madres de disidentes en prisión, fueron forzadas a detener su marcha y subidas a las fuerza a los autobuses.

Funcionaria de la embajada cubana en México habría desertado

Publicado el martes, 03.23.10Funcionaria de la embajada cubana en México habría desertadoPor JUAN O. [email protected]

Una diplomática cubana basada en México y su esposo habrían desertado la semana pasada, pero sus familiares manifestaron preocupación porque no han recibido noticias de la pareja.

Yusimil Casañas, de 25 años, jefe de la sección de pasaportes de la embajada de Cuba en México, y su esposo, Michel Rojas, de 32 años, desaparecieron el 17 de marzo, según reportó un tio, Esteban Casañas Lostal, quien vive en Canadá.

La madre de Yusimil fue la que contactó a Esteban Casañas Lostal para informarle de las deserciones y pedirle su ayuda en caso de que la pareja estuviera detenida por las autoridades mexicanas, quienes podrían negarse a darles asilo y obligarlos a volver a Cuba, dijo el tio de la joven.

La madre, Danay Casneiro, también reportó que pidió noticias al Ministerio de Asuntos Exteriores cubano acerca de la pareja y fue informada que "habían desertado", dijo el tio en entrevista telefónica con El Nuevo Herald.

Casañas y Rojas volvieron a Ciudad de México el pasado 17 de marzo tras pasarse unas vacaciones en Cuba, dejaron sus pertenencias en la embajada y salieron con el auto de la mision diplomatica que les estaba asignado. El tío de la joven dijo que no se han recibidio noticias de ellos desde ese momento.

Es probable que la pareja trate de cruzar la frontera hacia los Estados Unidos, donde pueden pedir asilo, pero las autoridades cubanas pudieran haber alertado a sus contrapartes mexicanas para que los detengan, agregó Esteban Casañas.

Yusimil Casañas estuvo asignada anteriormente a la misión diplomática de Cuba ante la ONU, en Nueva York, dijo su tio, quien no pudo suministrar información sobre el cargo o la ocupación de Rojas, aunque usualmente los cónyuges de diplomáticos cubanos trabajan también en las embajadas.

La embajada cubana en México es una de las más grandes de la isla en el mundo, en parte porque es utilizada como base para operaciones de inteligencia, politica y propaganda contra los , según informes de inteligencia estadounidenses.

Silencios que matan

Publicado el martes, 03.23.10Silencios que matanBy JORGE RAMOS AVALOS

“¿Por qué la mayoría de los gobiernos de América Latina guarda silencio sobre lo que está ocurriendo en Cuba? Necesitamos su solidaridad''. Esto lo escribió en su página de Twitter la Yoani Sánchez el 14 de marzo a las 9:36 de la noche (@yoanisanchez).

En ese momento todos los gobiernos de América Latina habían guardado un silencio cómplice y cobarde sobre la muerte del político Orlando , y sobre las violaciones a los en las cárceles cubanas. Y tuvo que pasar mucho tiempo para que se escucharan las primeras críticas.

El mismo día que muere Orlando Zapata en la Habana –el 23 de febrero, tras una huelga de hambre de 86 días– hay una foto de los 32 líderes de América Latina y el Caribe reunidos en Cancún; aparecen sonrientes y sin decir nada sobre Zapata.

Quizás en el instante que tomaron la foto los mandatarios no sabían de la muerte de Zapata. Pero ya la prensa había reportado ampliamente sobre su precario estado de . Raúl Castro es uno de los que más sonríe en la foto.

Luego vino lo peor. El presidente de Brasil, Lula da Silva, visitó Cuba y, lejos de denunciar la muerte de Zapata, la justificó. “La huelga de hambre no puede ser usada como un pretexto de derechos humanos para liberar a las personas'', dijo a la prensa a su regreso en Brasil. “Imagínense si todos los bandidos que están presos en Sao Paulo entrasen en huelga de hambre y exigiesen ''.

El presidente de , Evo Morales, fue más explícito. Le llamó “delincuente'' a Zapata, a pesar de haber sido encarcelado exclusivamente por su forma de pensar. “Este es un problema interno de Cuba, pero se hace un escándalo internacional porque un cubano ha muerto en una huelga de hambre''.

El gobierno del presidente salvadoreño Mauricio Funes no pudo haber escogido un peor momento para reabir su embajada en Cuba. Si ya habían pasado 48 años sin embajada, ¿no podían haber esperado unas circunstancias más propicias?

Ni el canciller salvadoreño ni la primera dama, Vanda Pignato –quien cortó la cinta de apertura de la embajada– se atrevieron, ni siquiera, a mencionar el nombre de Zapata o de Guillermo Fariñas, otro disidente que ya había comenzado su huelga de hambre. Ya veremos si cuando el presidente Funes vaya a La Habana próximamente puede pedir para los cubanos las mismas libertades que quiere para los salvadoreños.

En Cuba hay 247 prisioneros políticos, según el conteo de Elizardo Sánchez, de la Comisión de Derechos Humanos de Cuba, y la mayoría de los gobiernos latinoamericanos no se han atrevido a denunciarlo. Son silencios que matan.

El primero en romper el bloqueo del silencio fue el nuevo presidente de , Sebastián Piñera, quien denunció la muerte de Zapata y pidió una transición a la democracia en Cuba. Le siguió el presidente de Costa Rica, Oscar Arias.

“Los presos políticos no existen en las democracias'', dijo Arias. “Cuba puede hacer todos los esfuerzos de oratoria que desee para vender la idea de que es una democracia especial, pero cada político niega en la práctica esa afirmación''.

Siguió México. “México exhorta al gobierno cubano a realizar las acciones necesarias para proteger la salud y la dignidad de todos sus prisioneros'', dijo con tibieza la cancillería. La declaración de México no fue tan contundente como la de Arias, pero pone en peligro el tan pospuesto viaje del presidente Felipe Calderón a Cuba.

Otras declaraciones, más o menos fuertes, vinieron después. Pero lo que hay que destacar es que dos disidentes políticos, Orlando Zapata y Guillermo Fariñas, cambiaron la manera como el mundo ve a Cuba.

Hoy nadie puede negar que Cuba es una dictadura que tortura y mata a los que piensan distinto. Lo que queremos, me dijo Fariñas en una entrevista telefónica desde el hospital, es “demostrar al mundo la crueldad, la esencia criminal del gobierno cubano''.

Sí, Cuba puede cambiar desde dentro. Fariñas, Zapata, Yoani y las Damas de Blanco lo están demostrando. Pero cuando eso ocurre, América Latina no se puede –no se debe– quedar callada.

Twitter @jorgeramosnews

El Senado debatirá mañana, a iniciativa del PP, un texto de condena por la muerte de Orlando Zapata

Cuba: El Senado debatirá mañana, a iniciativa del PP, un texto de condena por la muerte de Orlando

El Senado debatirá a primera hora de mañana, a iniciativa del PP, un texto de condena de la muerte hace un mes del de conciencia cubano Orlando Zapata tras una huelga de hambre de 85 días.(Publicidad)

La moción presentada por los 'populares', que se debatirá en el Pleno a partir de las 9:30 horas, "condena absolutamente" la muerte de Zapata y "expresa su apoyo a todos los cubanos que padecen la represión política de aquel régimen".

Insta además al Ejecutivo a "modificar su postura respecto al Gobierno de Cuba en la línea de la Posición Común de la Unión Europea y de la resolución del Parlamento Europeo sobre la situación de los presos políticos y de conciencia en Cuba aprobada el pasado 11 de marzo".

El Grupo Socialista ha presentado una redacción alternativa a este texto en el que la Cámara Alta "lamenta la evitable y cruel muerte" de Zapata, se solidariza con la familia y "se suma a la condena que ha expresado el del Gobierno de España así como otras instituciones tanto españolas como europeas".

El senador del PP Dionisio García Carnero, que defenderá mañana la iniciativa, avanzó a Europa Press que su grupo ofrecerá a los socialistas pactar un texto común, pero señaló que los 'populares' rechazan la enmienda socialista de sustitución tal y como ha sido registrada en la Cámara.

Para los 'populares' es también imprescindible que el Senado se pronuncie a favor del mantenimiento de la Posición Común de la hacia Cuba, que rige la política comunitaria hacia la isla desde 1996 y que el Gobierno español quiere sustituir por un acuerdo negociado bilateralmente con las autoridades cubanas.

La enmienda socialista pretende que el Senado inste al Gobierno a impulsar una política de diálogo con las autoridades cubanas dirigido a conseguir los siguientes objetivos a corto plazo.

En primer lugar, que el Ejecutivo de Raúl Castro acceda a que Cruz Roja Internacional y el relator de la ONU sobre puedan visitar las cárceles donde permanecen los presos políticos y de conciencia.

Segundo, para "conseguir la inmediata e incondicional liberación de todos los presos de conciencia" y el final de la huelga de hambre del opositor Guillermo Fariñas. Y en tercer lugar, este diálogo debería servir para sentar las bases para "un futuro de reconciliación nacional, respeto a los derechos humanos y libertades fundamentales y mejora sostenible del nivel de vida del pueblo cubano".

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