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Daily Archives: March 28, 2010

Pierde impulso cabildeo contra el embargo

Posted on Sunday, 03.28.10

Pierde impulso cabildeo contra el

Mauricio Claver-Carone no canta victoria en su campaña de cabildeo para mantener las sanciones de contra Cuba, pero está obviamente confiado tras los recientes abusos a los , el anunciado retiro de tres importantes congresistas partidarios de relajar las medidas punitivas y del arresto de un contratista norteamericano en la isla.

"Los que quieren levantar las sanciones incondicionalmente ya estaban en dificultades para conseguir los votos y todo esto ciertamente que no los va a ayudar'', dijo Claver-Carone, director del comité de acción política U.S.-Cuba Democracy.

Cuando hablaba de "todo esto'', se refería a los recientes ataques contra las Damas de Blanco, la muerte del encarcelado Orlando Tamayo tras una huelga de hambre y la detención del contratista estadounidense Alan P. Gross desde el pasado 3 de diciembre.

Los casos de Zapata y las Damas de Blanco han provocado una lluvia de condenas al gobierno castrista por parte de la comunidad internacional. Hasta el Barack Obama criticó a las autoridades cubanas la semana pasada, diciendo que "siguen respondiendo a las aspiraciones del pueblo cubano con un puño cerrado''.

Cuba calificó a Zapata como un "delincuente común'' y a las Damas de Blanco, que demandan la liberación de sus parientes presos, como parte de un a campaña de los medios de comunicación para destacar a "mercenarios'', financiados por Estados Unidos, que sólo quieren derrocar el sistema comunista.

Pero un editorial del Washington Post el viernes exhortó al Congreso a liberar rápidamente los $20 millones para programas a favor de la democracia en la isla. "Este no es el momento para que estados Unidos esté reteniendo el apoyo a los valientes disidentes cubanos'', dijo.

Algunos de los que defienden el relajamiento de las sanciones están de acuerdo en que los recientes acontecimientos han perjudicado su causa.

"Es probable que haga las cosas un poco más difíciles'', dijo Phil Peters, un experto en Cuba en Instituto Lexington, un grupo de análisis en Virginia. "Puede que haya congresistas en el medio (de la discusión sobre las sanciones) que vean esto y simplemente retrocedan''.

Un activista opuesto a las sanciones comparó el esfuerzo para relajar la política de Estados Unidos hacia Cuba con una papa caliente, que cada vez menos gente quiere manipular en la medida en que se calienta más.

"Es políticamente cada vez más difícil tratar con Cuba cuando su gobierno hace este tipo de cosas'', dijo el activista, que pidió anonimidad para evitar socavar su causa.

Pero la causa ya había sido duramente golpeada cuando tres de los más importantes congresistas demócratas partidarios de levantar las restricciones de los viajes de Estados Unidos a Cuba anunciaron que no piensan buscar la reelección: el representante Bill Delahunt y los senadores Christopher Dodd y Byron Dorgan.

A esto se suma el descontento en Washngton por el arresto de Gross –todavía detenido aunque no se han presentado cargos– mientras entregaba equipos de comunicaciones por satélite a la minúscula comunidad judía en Cuba.

La semana pasada, 41 miembros del Congreso firmaron una carta dirigida al jefe de la misión de Cuba en Washington, Jorge Bolaños, diciendo que la detención de Gross había provocado "gran consternación'' entre los funcionarios estadounidenses "incluyendo miembros demócratas y republicanos del Congreso, liberales o conservadores''.

"Ha hecho que muchos de nosotros dudemos del deseo, expresamente manifestado por su gobierno, de mejorar las relaciones con Estados Unidos. En ese sentido no podemos ayudar mientras el señor Gross esté detenido'', advirtieron los miembros del Congreso.

La carta fue firmada por el congresista de Gross, el representante Chris Van Hollen, de Maryland, el poderoso presidente de la Comisión Demócrata de Campaña Congresional, y por el líder de la mayoría de la Cámara, Steny Hoyer. Varios de los signatarios han apoyado anteriormente el relajamiento de las sanciones contra Cuba, dijo Claver-Carone.

Y un proyecto de ley largamente paralizado que levantaría todas las restricciones de viajes a Cuba todavía no se ha puesto a votación en la Comisión de Agricultura de la Cámara aunque fue presentada por el presidente de la comisión, Collin C. Peterson, quien todavía está buscando los votos necesarios para aprobar la medida, según dijeron funcionarios del Congreso.

"Todavía tienen cuatro meses para aprobarla'' antes de que el Congreso detenga sus funciones para las campaña de reelección en noviembre, dijo Claver-Carone. "Pero si estaban trabados antes, ciertamente que no están avanzando ahora''.

Los que respaldan relajar las sanciones contra Cuba siguen alegando, sin embargo, que tras cinco décadas de políticas agresivas que no han producido cambios en La Habana, es hora de cambiar y entrar en contacto con el gobierno de la isla en tantos frentes como sea posible.

Añaden que con mejores relaciones bilaterales, el gobierno de Estados Unidos pudiera influir en el frente de los derechos humanos, y el gobierno cubano no pudiera alegar que tiene que reprimir a la disidencia debido a la hostilidad de Washington.

"El Congreso no se hace ninguna ilusión sobre la naturaleza del gobierno cubano'', dijo Peters. "Pero quieren abrirse precisamente porque es la política correcta hacia un gobierno represivo, una posición desde la que se puede presionar más en asuntos de derechos humanos''.

"Usted pudiera alegar que, debido a la situación de los derechos humanos, nosotros deberíamos ser más duros con Cuba. Yo diría que esa es precisamente la razón por la que deberíamos tener más contacto con ellos'', añadió Anya Landau-Frenchm, directora de la U.S.-Cuba Policy Initiative en la New American Foundation en Washington. "Frente a semejante adversidad, hay que tratar de ayudar al pueblo cubano más bien que aislarlo''.

Robert Pastor, que fuera el hombre de Cuba del presidente Jimmy Carter, está de acuerdo. Durante el gobierno de Carter, todos los estadounidenses podían viajar a Cuba y los dos gobiernos establecieron misiones diplomáticas en sus repectivas capitales.

La política de Estados Unidos debe condenar las violaciones de los derechos humanos en Cuba al mismo tiempo que mantener un estrecho contacto con el gobierno de la isla para promover sus intereses, dijo Pastor, que ahora es profesor de Relaciones Internacionales en la American .

Pero también reconoció que sería muy difícil lograr algo así.

"Necesitaría una heroica serie de decisiones para realmente cambiar la política de Estados Unidos en formas que pudieran tener mucha mayor influencia sobre la democracia en Cuba'', dijo Pastor. "Cambiar la actual política sería muy difícil, y no hay incentivos para hacerlo''.

http://www.miamiherald.com/2010/03/28/v-fullstory/1551268/acontecimientos-en-cuba-enfrian.html

Reporters as distortion wizards

Posted on Sunday, 03.28.10Reporters as distortion wizardsBY ALINA FERNANDEZ REVUELTA

Isuppose, just suppose, that the Ladies in White were at first a group of women burdened by the unfair imprisonment of their loved ones, the harassment of the regime's ideological apparatus, and their difficulties in traveling to the prisons, almost always hundreds of miles away.

I suppose, just suppose, that they began to phone each other, meet each other so they could help one another, and gradually created that palpable network that can only be created by a common cause.

I suppose, just suppose, that their strength was manifested to them little by little; that first they decided to dress in white, that another day they agreed to walk together to church, and another day to walk down some emblematic boulevard in Havana. Thus, little by little, day by day, they have become the face of an island that suffers with dignity without lowering its head, and carries flowers as weapons of war.

The Ladies in White have placed Cuba on the other extreme of the political map. That is their virtue and that is the power they hold.

After half a century of media reverence to the Cuban revolution, the women have situated the observers on the other side of the mirror, on the flip side of the coin. The Ladies in White have challenged not only the passive observers but also those people in charge of informing us about the reality, the news, the truth — the journalists.

And this is one of the instances where the political tendencies, the sympathies and the ideological baggage become a problem of physiology. Those who write about Cuba either develop gall-bladder trouble or sell out.

The dilemma is difficult to solve, particularly for mercenary journalists, meaning the journalists who pay a toll so they can be allowed to remain in place — in exchange for a promising future for the news agency they represent. Cuba is not the only example but it is the topic that concerns us.

So, how can you write ill about women who have formed a common front out of their love of of thought? How do you negatively report a silent march of barely 40 women carrying flowers? You have to be a communications genius, but it can be done as follows.

“They walked more than a kilometer from the Catholic Church of Santa Barbara, surrounded by residents and plainclothes agents who shouted hurrahs to Fidel and the revolution. Finally, the uniformed arrived and escorted them to the buses.''

According to this BBC correspondent, this wizard of distortion, the police women neither beat nor mistreated their compatriots. Not only did they escort them but also carried them to the buses.

You read that and imagine a bucolic landscape where Superman takes a victim in his arms and whisks her away from the trouble she's in. One might wonder if the women in Cuba's political police feed on Kryptonite, because picking up another woman who doesn't want to be picked up, and then loading her on a , is no easy task.

But that's not the worst. The worst is that the same correspondent, 24 hours later, instead of retracting, lays it on thicker. “Until now, the aggression has been only verbal. During the marches, the Ladies in White are protected by civilians with walkie-talkies, possibly members of the Interior Ministry there to impede any physical confrontation.''

The correspondent ignored the trip to the some of the women made, and apparently was blinded by the white cast that enveloped the arm of Laura Pollán, one of the worst-treated Ladies in White, whom he interviewed for his report.

Fortunately for all Cubans, and particularly for the Ladies in White, despite the surplus of muddle-headed journalists, thousands of us can step forward on the ladies' behalf, as was evident last Thursday at the Miami march.

“Only the truth will make us free,'' said Cuban hero José Martí. Amen, and may a snowstorm bury those who have turned the profession of telling the truth into a way to disguise, with scant talent, their lies.

Alina Fernández Revuelta is the author of Castro's Daughter: an Exile's Memoir of Cuba and radio talk show host on 1140-AM.

http://www.miamiherald.com/2010/03/28/1550269/reporters-as-distortion-wizards.html

Fariñas empeora gravemente como consecuencia de una infección

Fariñas empeora gravemente como consecuencia de una infecciónEP | CUBAActualizado Domingo , 28-03-10 a las 19 : 41

La del periodista cubano Guillermo Fariñas ha empeorado gravemente en las últimas horas como consecuencia de la infección bacteriológica que contrajo a principios de esta semana y que ha provocado que los médicos le hayan tenido que retirar la vía parenteral que le suministraba azúcares, glucosa, aminoácidos, vitaminas y otros elementos con los que trataban de paliar el alto nivel de deshidratación con el que ingresó el pasado 11 de marzo en el Arnaldo Milián Castro, en la ciudad de Santa Clara.El , que se mantiene en huelga de hambre desde hace más de un mes para solicitar la excarcelación de todos los presos políticos cubanos, pasó la madrugada del sábado con 40, 5 grados de fiebre, sufrió espasmos, vómitos y fuertes cólicos intestinales, por lo que durante la jornada del sábado se vio imposibilitado para recibir a los muchos "hermanos de lucha" que fueron a visitarle a la unidad de cuidados intensivos, entre ellos uno de los hermanos del fallecido Orlando Tamayo, informó la portavoz de la familia, Licet Zamora.«Su situación se agrava al subir la fiebre y sufrir espasmos»"Su situación se agrava. Al subirle la fiebre y sufrir los espasmos le tuvieron que retirar la vía, así que ha dejado de recibir tratamiento parenteral y se está debilitando aún más", señaló Zamora desde el hospital en el que se encuentra ingresado Fariñas. "Le comenzaron a suministrar antibióticos de madrugada para tratar de contrarrestar la alta fiebre, pero han pasado ya casi 24 horas y no ha mejorado nada. Durante todo el día ha tenido más de 39, 6 grados de fiebre".El equipo médico que atiende al disidente detectó el pasado jueves la presencia de un estafilococo aureus en la punta de la vía que le suministraba el tratamiento a Fariñas. Además, los médicos están a la espera de recibir un hemocultivo que confirme sus sospechas de que el periodista padece una infección sanguínea."Hasta que no tengan el resultado del hemocultivo no pueden saber cuál es el antibiótico más indicado para revertir la situación en la que se encuentra actualmente y que le ha provocado la fiebre", señaló Zamora. "El (antibiótico) que le han dado hasta ahora parece que no funciona, porque Guillermo no evoluciona favorablemente", agregó.A pesar de su delicado estado de salud, "no piensa suspender la huelga de hambre". "La va a llevar hasta las últimas consecuencias, porque si le dejan fallecer se confirmará el carácter dictatorial de los gobernantes cubanos", indicó Zamora. "El Gobierno conoce la situación en la que se encuentra y, sin , sigue guardando silencio absoluto. Si lo dejan morir será un asesinato político, como lo fue el de Orlando Zapata", apostilló.

http://www.abc.es/20100328/internacional-iberoamerica/farinas-empeora-gravemente-como-201003281223.html

Los cubanos tienen que saltarse las leyes para obtener sus derechos

"Los cubanos tienen que saltarse las leyes para obtener sus derechos"13:03 | 28 de marzo, 2010 B. P.

Europarlamentarios y disidentes se unen para presionar a la dictadura castrista

Los disidentes cubanos de dentro y fuera de la isla tienen una cosa muy clara: que la unión hace la fuerza. Así, y gracias a la ayuda de un grupo de parlamentarios europeos y a la Fundación Lech Walesa, se han propuesto, desde Madrid, seguir luchando para acabar con el régimen que lleva azotando a la isla más de 50 años.

Ayer, el ex polaco, Lech Walesa, pedía desde Madrid, en unas jornadas del seminario Europa en solidaridad con Cuba, que los países democráticos actúen, de una vez por todas, para presionar a los Castro. En su intervención, el arquitecto de la transición polaca y premio Nobel de la Paz aseguraba que "el cambio en Cuba es inevitable". No obstante, desgraciadamente, todavía nadie se atreve a vaticinar ninguna fecha para el fin de la dictadura castrista.

El viernes por la tarde, en dicho seminario se pudo escuchar la voz de varios disidentes, ex presos y periodistas independientes cubanos, que ahora atraviesan uno de sus peores momentos por la muerte de Orlando y por el delicado estado de de Guillermo Fariñas, opositor cubano que lleva más de un mes en huelga de hambre y sed.

En dicho encuentro, también participó el secretario general del Partido Popular Europeo, Antonio López Isturiz, quien subrayó que "la posición común de Europa ante Cuba no se va a cambiar". El popular no dudó, así, en dirigirse al presidente español y a su canciller Moratinos, quienes "no están manteniendo la unidad europea y protegiendo los en Cuba".

El director de Diario de Cuba, Pablo Díaz, insistió en que está jugando "un papel fundamental para el ocaso del castrismo". Gracias a las nuevas tecnologías, el régimen se tambalea; aunque, para ello, según Díaz, "los cubanos tienen que transgredir las leyes para obtener sus derechos".

El ex político, Raúl Rivero, fue más allá y aseguró que "cualquier síntoma de es veneno para la dictadura". Para Carlos Payá, hermano de Oswaldo Payá, ahora es importante destacar que "la ciudadanía está comenzando a perder el miedo a la represión de los hermanos Castro".

En el seminario, también participaron por teléfono disidentes conocidos como Miriam Leiva, Yoani Sánchez o Jorge Olivera. Todos agradecieron la labor de estos europarlamentarios y prometieron, a su vez, no renunciar a su lucha.

http://www.intereconomia.com/noticias-gaceta/internacional/%E2%80%9Clos-cubanos-tienen-que-saltarse-las-leyes-obtener-derechos%E2%80%9D

Marcha o Concentracion?

Marcha o Concentracion?Escrito por: Elsa I Pardo en Comunicaciónon 28 03, 2010Elsa I Pardo

Gloria y Emilio Estefan soñaron con una marcha que se convirtió en una magestuosa concentración pacífica de mujeres y hombres vestidos de blanco con sus gladiolos. Demostraron al mundo y a las , unión, respaldo y solidaridad, desde la capital del exilio cubano, mientras que a la misma hora, ellas marchaban en Cuba.

Ademas de los exiliados cubanos, participaron artistas, latinoamericanos y de todas partes del mundo, por la paz y de los cubanos, de los presos políticos y de conciencia y en contra de los crímenes y represión en Cuba.'

A través de la historia, las mujeres han asumido responsabilidades y roles culturales muy importantes. A pesar de sus limitaciones, las valientes Damas de Blanco, han logrado captar la atención mundial, igual que Gloria, con esa pasión y persistencia que caracteriza a las grandes mujeres en sus luchas, para alcanzar sus grandes logros.

Casi podemos afirmar que todas las grandes civilizaciones y regimenes del pasado cayeron por descomposición interior y no por los ataques desde el exterior. Indudablemente que el regimen totalitario de Cuba está desmoronándose dentro de la isla.

Ya todo el mundo y el del pais mas poderoso del mundo, Barack Obama, exigen el fin de la represion, la liberacion inmediata e incondicional de todos los presos politicos y el respeto de los derechos basicos del pueblo cubano.

Viva Cuba libre!

Elsa I. Pardo

http://www.periodistas-es.org/index.php?option=com_myblog&show=marcha-o-concentracion.html&Itemid=187

Fariñas, grave

Fariñas, graveDomingo 28 de Marzo de 2010 12:33 Agencias

La del periodista Guillermo Fariñas ha empeorado gravemente en las últimas horas como consecuencia de la infección bacteriológica que contrajo a principios de esta semana, informó Europa Press.

Esto ha provocado que los médicos le hayan tenido que retirar la vía parenteral que le suministraba azúcares, glucosa, aminoácidos, vitaminas y otros elementos con los que trataban de paliar el alto nivel de deshidratación con el que ingresó el pasado 11 de marzo en el Arnaldo Milián Castro, en la ciudad de Santa Clara.

El , que se mantiene en huelga de hambre desde hace más de un mes para solicitar la excarcelación de 26 presos políticos en mal estado de salud, pasó la madrugada del sábado con 40,5 grados de fiebre, sufrió espasmos, vómitos y fuertes cólicos intestinales.

Dicha situación le imposibilitó recibir a los muchos "hermanos de lucha" que fueron a visitarle a la unidad de cuidados intensivos, entre ellos uno de los hermanos del fallecido Orlando Tamayo, informó a Europa Press la portavoz de la familia, Lisset Zamora.

"Su situación se agrava. Al subirle la fiebre y sufrir los espasmos le tuvieron que retirar la vía, así que ha dejado de recibir tratamiento parenteral y se está debilitando aún más", señaló Zamora desde el hospital en el que se encuentra ingresado Fariñas. "Le comenzaron a suministrar antibióticos de madrugada para tratar de contrarrestar la alta fiebre, pero han pasado ya casi 24 horas y no ha mejorado nada. Durante todo el día ha tenido más de 39,6 grados de fiebre".

El equipo médico que atiende al disidente detectó el pasado jueves la presencia de un estafilococo aureus en la punta de la vía que le suministraba el tratamiento a Fariñas. Además, los médicos están a la espera de recibir un hemocultivo que confirme sus sospechas de que el periodista padece una infección sanguínea.

"Hasta que no tengan el resultado del hemocultivo no pueden saber cuál es el antibiótico más indicado para revertir la situación en la que se encuentra actualmente y que le ha provocado la fiebre", señaló Zamora. "El (antibiótico) que le han dado hasta ahora parece que no funciona, porque Guillermo no evoluciona favorablemente", agregó.

A pesar de su delicado estado de salud, "no piensa suspender la huelga de hambre".

http://www.diariodecuba.net/cuba/81-cuba/932-farinas-grave.html

Varios disidentes están de acuerdo en revisar la ayuda de EE UU

Varios disidentes están de acuerdo en revisar la ayuda de Domingo 28 de Marzo de 2010 12:24 Agencias

Varios disidentes aprobaron el sábado la decisión del senador John Kerry de vetar la ayuda oficial estadounidense a la oposición al gobierno de Raúl Castro hasta tanto se revisen esos programas, informó la AFP.

"Es cierto que la disidencia necesita alguna ayuda, pero también creo que es muy importante que se revise, que se haga una auditoría'' para ver que ese dinero se emplee realmente para la ayuda, dijo Laura Pollán, líder de las , esposas y familiares de disidentes presos.

Kerry, jefe de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado estadounidense, interpuso el viernes un veto a la subvención de actividades de la oposición en Cuba, de $40 millones anuales, hasta tanto el Departamento de Estado no revise esos programas.

Pollán y su grupo de mujeres familiares de presos políticos, admiten haber recibido medicinas, alimentos y ropas de "organizaciones muy prestigiosas'', y estiman que la ayuda a la disidencia "debe continuar'', pero revisada "para que no existan desvíos, para que no haya malas interpretaciones tampoco''.

Por su parte, el socialdemócrata Manuel Cuesta Morúa, dijo que lo que está haciendo Kerry le "parece justo, es lo que debe ser, que proceda a una revisión de la transparencia, los destinos reales de esos recursos'', pues "no ha habido un manejo transparente de la cantidad inmensa de recursos'' destinada a los opositores.

No obstante, Cuesta aclaró que "la otra consideración parte de si es apropiado que un gobierno destine recursos para la democratización de otro gobierno con el cual no tiene relaciones".

"Nunca he apoyado que ningún gobierno extranjero ayude a la disidencia cubana. Pensamos que únicamente es aceptable la ayuda de un gobierno extranjero de forma humanitaria a los presos, pero no a la disidencia para su actividad política'', dijo por su lado , uno de opositores encarcelados en el 2003 y liberado por motivos de .

http://www.diariodecuba.net/cuba/81-cuba/931-varios-disidentes-estan-de-acuerdo-en-revisar-la-ayuda-de-ee-uu.html

Sismo de 3,5 grados en Santiago y Guantánamo

Sismo de 3,5 grados en Santiago y GuantánamoDomingo 28 de Marzo de 2010 12:13 DDC

Un sismo de 3,5 grados en la escala de Richter fue perceptible este sábado en Santiago de Cuba y Guantánamo, informó el diario oficial Juventud Rebelde.

El movimiento telúrico se produjo a las 14:26 (hora local).

Según la Red de Estaciones del Servicio Sismológico Nacional, el temblor se registró a 21 kilómetros al sur-sudeste de Baconao, en Santiago de Cuba, con una profundidad de 8,3 km.

Este evento se considera una réplica del sucedido el pasado 20 de marzo, cuya intensidad alcanzó los 5,5 grados y fue el más fuerte de los últimos 60 años.El del sábado fue el terremoto perceptible número 21 del año 2010.

http://www.diariodecuba.net/cuba/81-cuba/930-sismo-de-35-grados-en-santiago-y-guantanamo.html

Cultura e ideología bajo el ‘período especial’

Cultura e ideología bajo el 'período especial'Domingo 28 de Marzo de 2010 11:15 Ernesto Menéndez-Conde

A comienzos de los años 90, a medida que la sociedad cubana se internaba en lo que de manera oficial vendría a conocerse como "período especial en tiempos de paz", yo escuchaba, entre los improvisados y obsesivos comentarios políticos que animaban las conversaciones, la siguiente aseveración: el período especial ya ha terminado. Se decía a manera de burla, dando a entender que el momento que había quedado atrás era el de buena parte de la década de los ochenta, caracterizado por una relativa prosperidad en las condiciones de vida de la población.

Lo que el gobierno llamaba "período especial" era, luego de una transitoria temporada de bienestar, una vuelta a la "normalidad".

Resultaba difícil no tomarse en serio este subversivo punto de vista. La carencia de productos alimenticios, la falta de bienes materiales, el deplorable estado del y los cortes de electricidad fueron padecimientos crónicos que, salvo el momento excepcional de los 80, habían afectado sistemáticamente la vida cotidiana de los cubanos. De hecho, como sostiene Ariana Hernández-Reguant en sus palabras introductorias a la antología Cuba in the Special Period, Culture and Ideology in the 90's, al cabo de casi dos décadas de haber empezado a implementarse, el "período especial" todavía no ha culminado de manera oficial.

Período especial, ocaso de la 'revolución'

Sin , el "período especial" era sustancialmente distinto a otras etapas de la Revolución, aunque éstas hubiesen estado igualmente caracterizadas por condiciones de vida insatisfactorias para la población.

En el "período especial", por vez primera, las penurias cotidianas vinieron acompañadas del escepticismo generalizado hacia el proyecto socialista. La ideología oficial, que hasta ese momento se había presentado a sí misma como una triunfal proyección hacia el futuro, entraba en una suerte de ocaso, con un horizonte apocalíptico que, de forma muy directa y amenazante, podía vislumbrarse en la llamada opción cero (una contra-utopía en la que, supuestamente, la sociedad tendría que subsistir sin abastecimiento alguno de combustible).

Lo inédito del "período especial" era, más que las penurias por las que atravesó la población, el irreversible declinar ético e ideológico de la Revolución Cubana. Los comienzos de los noventa marcaron el momento en que la imagen de un progreso ascendente, que había sido propugnada por el gobierno, dio paso a la de un sistema cuya única aspiración parecía reducirse a cómo posponer su definitiva agonía.

En esta dimensión crepuscular se apoyó Ariana Hernández-Reguant para hablar de "socialismo tardío" a la hora de referirse a las dominantes culturales de la sociedad cubana de los noventa en lo adelante.

En las páginas introductorias, la autora observa varios rasgos que podrían caracterizar la producción cultural bajo este "socialismo tardío". Merece la pena enumerarlos. 1) La cultura popular, más que las nuevas tendencias artísticas, devino en espacio de crítica social. 2) Las diferencias entre las llamadas "alta" y "baja" cultura se tornaron todavía más borrosas. 3) Se asistió a una creciente comercialización del arte. 4) Los creadores ofrecen visiones de la realidad que más bien tienden a satisfacer las expectativas del público foráneo. 5) Se deshicieron las distinciones entre ideología y mercancía. 6) Los contactos con el exterior contribuyeron a acentuar la convicción de vivir en una sociedad anacrónica.

Crítica social y mercado

En Cuba in the Special Period, Culture and Ideology in the 90's Hernández-Reguant reunió a un grupo de investigadores que ofrecieron, desde sus respectivos ámbitos de estudio, una visión de los entramados entre ideología y campo cultural cubano durante los años del "período especial".

La antología es un proyecto que habría que considerar como un conjunto de textos interconectados, con los que se aspira a dar cuenta de diversas aristas de la producción cultural cubana. Los autores, en su mayor parte jóvenes académicos egresados de universidades norteamericanas, realizaron sus pesquisas dentro de Cuba, con frecuencia íntimamente involucrados en los temas que escogieron para sus ensayos.

Se trata de trabajos que pudieron emprenderse desde la posición (privilegiada) que disfruta el investigador extranjero, quien no tiene tantas constricciones con la censura, dispone de un mayor respaldo institucional y de una mayor facilidad para acceder a las personas y al material que estudia.

En muchos casos los investigadores devinieron en participantes activos en sus propios objetos de estudio. Un buen ejemplo de esto lo constituye el ensayo Audiovisual Remittances (un término que provisionalmente podría traducirse como "remesas audivisuales") de Lisa Knauer.

Durante sus viajes a Cuba, Knauer se ocupó de hacer posible los intercambios de medios audiovisuales entre los cubanos que residen en la isla y los del exilio. Esta función mediadora quedó integrada a la propia investigación y de hecho modificó el proyecto inicial que la autora tuvo en mente. Ella examina cómo la emergencia y circulación de nuevos medios audiovisuales está re-definiendo los intercambios afectivos y culturales entre dentro y fuera de Cuba.

Buena parte de los textos de la antología tienen que ver con la inserción de la producción cultural cubana en una economía de mercado y en un contexto global. La presencia del capital extranjero y el desarrollo nuevas condiciones de mercado han trastornado tanto la creación literaria —véase al respecto el ensayo de Esther Whifield— como las prácticas de la santería (un tópico que abordan por separado Kevin Delgado y Kenneth Routon), las artes visuales y la industria cinematográfica que, como se desprende del trabajo de Cristina Venegas, se ha descentralizado gracias a la colaboración con empresas internacionales y a la aparición de tecnologías —como el cine digital— que tienden a abaratar el costo de las producciones fílmicas.

Es éste un cambio significativo del llamado "período especial". La irrupción, todo lo moderada que se quiera, del capital foráneo en la economía y la cultura cubana es un ingrediente disonante en el "socialismo tardío".

Como afirma Hernández-Reguant, "en la Cuba revolucionaria, participar de la globalización significa abrazar el capitalismo y ésa no era la opción, al menos a un nivel discursivo". Implica también una crisis identitaria ya que el proyecto social emprendido por la Revolución Cubana se atribuyó a sí mismo un carácter marcadamente nacionalista. El problema de la identidad nacional se presenta como una incógnita que no ya puede llegar a despejarse y que, en todo caso, debiera pensarse de manera inclusiva, más allá de las fronteras nacionales.

Me gustaría mencionar dos textos que se detienen en esta crítica a la identidad. El primero, de Laurie Frederic, sobre las experiencias del teatro comunitario en las zonas rurales del país y la revisión que estos grupos están haciendo de la imagen idealizada del campesino, hasta hace poco propagada por la Revolución Cubana. Por otra parte, Jacqueline Loss incursiona en las reminiscencias de valores culturales soviéticos entre los creadores cubanos que los apropian de manera paródica o a modo de fabulación. El trabajo de Loss, al llamar la atención sobre los vestigios de lo soviético como parte ineludible del presente cubano, hace todavía más inoperante cualquier tentativa por definir lo nacional.

El acierto fundamental de Cuba in the Special Period, Culture and Ideology in the 90's consiste, a mi entender, en ofrecer una visión compleja de la producción cultural cubana, marcada por su inserción en estrategias de mercado capitalistas y por mayores contactos con el exterior, mientras comercializa la imagen de una crisis social, que es expresión de un sistema ideológico rígido y obsoleto. Crítica social y mercado se entrecruzan y producen un cínico testimonio de la supervivencia.

http://www.diariodecuba.net/cultura/77-cultura/928-cultura-e-ideologia-bajo-el-periodo-especial.html

LAS CALLES DE TODO EL PUEBLO

LAS CALLES DE TODO EL PUEBLO2010-03-28.Nelson Nuñez Dorta, Querétaro, México.

(www.miscelaneasdecuba.net).- He leído algunos comentarios de simpatizantes y asalariados de la dictadura castrofascista que, ante la contundente realidad de ver un exilio unido, marchando por las calles de Miami, realidad que al parecer los ha sorprendido mucho y les destruye sus argumentos, tratan, con la bajeza moral que los caracteriza, de restar significación a esa masiva respuesta popular en apoyo a las Damas de Blanco y los luchadores pacíficos que en Cuba continúan sufriendo represión.

Pues bien, estos trabajadores del aparato de propaganda dictatorial, como no pueden hablar ahora de pequeños grupos de la mafia de Miami, porque estaría compuesta por decenas de miles de cubanos, se han dedicado a centrar sus argumentos en algunas personas que, como el Sr. Luis Posada Carriles decidieron libremente participar en ese masivo evento.

En sus venenosas criticas, parecen olvidar estos biliosos y dolidos voceros, que la marcha se produjo en un país libre, convocada por una artista cubana y donde para suerte de todos, las calles "no son de Fidel", allí todos pueden caminar unidos, desde los mas radicales, hasta los mas conservadores, todos los que crean que es hora ya de que se cambie el rumbo de Cuba, los matices los permite la y la democracia , pues en una dictadura totalitaria y represiva como la cubana, asustan tanto las críticas y las diferencias que, resultan inadmisibles.

Por eso las jaurías organizadas y movilizadas por el régimen tienen que ofender y agredir, para afrenta de sus miembros, a un pequeño grupo de mujeres indefensas, que exigen pacíficamente, pero no ruegan, la libertad de sus familiares.

Existen muchas calles en todo el mundo donde las personas pueden expresarse y reclamar sus derechos, esas calles como mencione antes, no son de Fidel, como también, ya lo están dejando de ser las calles cubanas, para convertirse en las calles de todo el pueblo, sin exclusión alguna.

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=26807

For Cubans, transition ahead

For Cubans, transition aheadBy Ted MannUpdated 03/28/2010 03:18 AM

Still recovering from post-Cold War changes, the country seeks a new economic reality

Reporter Ted Mann and photojournalist Sean D. Elliot traveled to Cuba last week with the Amistad, the reproduction schooner built at the Mystic Seaport. In 1839, the original Amistad was homeported in Cuba when it was sent to ferry kidnap-ped Africans bound for slavery.

Matanzas, Cuba – Fernando Chacón is an oil engineer by training. In the 1980s, he studied the trade on state-sponsored sabbatical in the Soviet Union. He speaks fluent English, but also Russian, Italian and German, among other languages.

Still, here in the sleepy countryside between the industrial port city of Matanzas and the resort beaches of Varadero, Chacón is working as a tour guide at La Dionisia, the former site of a coffee plantation that held around 200 African and Afro-Cuban slaves. Chacón handles the tour groups that arrive in the new blue-and-white air-conditioned buses (they are Yutongs, made in China and found throughout greater Havana these days), making a quick circuit of the ruined outbuildings of the place, hoping for a convertible peso or two as a tip at tour’s end.

Despite his training, Chacón does this job by choice: The money, pesos here and there from the dozens of Ukrainians, Canadians and even Americans who will pass through today, is better this way.

The visit of the schooner Amistad to Cuba was intended by its organizers to provide a chance for Cubans and Americans to examine their shared history of racial discrimination and interchange. But for the small group of Americans who sailed the ship here or came to meet it, the trip has also provided a unique perspective on a Cuba in flux, one trying to maintain the systems and ideals of the revolución that is now in its 52nd year, even as national leaders court a new tourism sector that is, at its heart, a capitalist enterprise.

And while the political subtext of U.S.-Cuban relations was constantly on the mind of American and Cubans alike during the course of the Amistad visit, the treatment of internal political dissidents here was treated with a notable silence.

Scarcely a word about the Damas de Blanco, or Women in White, who were in the midst of seven days’ worth of marches through Havana as the Amistad’s support crew arrived in the capital. The marches, which were reportedly disrupted by counter-demonstrators loyal to the government and by , mark the seventh anniversary of the Castro regime’s imprisonment of more than 100 dissidents considered by Amnesty International to be political prisoners.

For their part, some Cubans interviewed here in the past week believed that international attention to the dissident protests, and to the February death of prisoner Orlando Zapata Tamayo in a hunger strike over conditions, have been greatly overplayed by foreign press opposed to Castro.

But Cubans are remarkably matter-of-fact about the stress points in this economic system, which by some measures is experiencing significant gains, while still perpetuating significant burdens for Cuban citizens.

‘Periodo Especial’

At the center of the country’s economic conundrum is the convertible peso, or CUC, which was introduced, along with the decriminalization of foreign currencies and tourism businesses, to help Cuba escape the so-called Periodo Especial that followed the collapse of Communist regimes – and major Cuban trading partners – in the early 1990s.

That recession remains the dark shadow of what is seen in the U.S. as one of the brightest developments of the booming 1990s: the fall of the Berlin Wall and German reunification, followed by the dissolution of the Soviet Union and the collapse, one by one, of authoritarian Communist regimes all over Europe. The end of the Cold War was hailed by politicians from both parties in the United States, and as recently as last year’s presidential election, invoked by Barack Obama and others as the triumph of American principles of economic throughout the world.

Meanwhile in Cuba, multiple Cuban sources said in conversations last week, the sudden elimination of trading partners like East and the U.S.S.R. slashed the nation’s gross domestic product by as much as 35 percent.

Oil and petroleum products, of which Cuba produces very little of its own, virtually disappeared.

“We didn’t have blackouts,” said Michel Rodriguez, who works as a translator for Cuban officials and helped facilitate the Amistad visit. The surprise, she said, was when the lights came on at all.

Cubans had trained for a generation for a “Special Period in Time of War,” said Rodriguez. Instead, they found themselves mobilizing for a “Special Period in Time of Peace,” he said, mobilizing against an assault by economic forces, rather than military ones.

Rodriguez, like other Cubans who spoke of the period last week, remembers the period of austerity in clear detail.

A student throughout the Special Period, Rodriguez was among the thousands living in the developments and neighborhoods east of Havana who rode painfully heavy, Chinese-made bicycles to the mouth of the harbor tunnel that leads to central Havana. There, those masses waited to load themselves and their bikes onto convoys of buses for the trip through the tunnel, only to begin peddling up through the city on the other side.

Thousands rode the so-called “camel” buses around the city and countryside – giant trucks, their open beds covered with canvas awnings to ward off the weather, or simply hitchhiked.

Rolling in a tour bus along the Vía Blanca through the neighborhoods around Playa de Este, the jovial Jorge Diaz pointed out the neighborhoods where residents struggled to raise government-issued chickens for food at the height of the ’90s austerity program (most of the chickens died, he said) and the routes followed by the camel buses to shuttle workers into the city.

“Now we hear everyone talk about a world economic crisis,” he said, grinning. “Come on! We are professionals at that.”

Fuel shortages meant that busy avenues of Havana, like the Paseo Martí and the iconic seaside boulevard of the Malecón, were stilled.

“You could go out to the middle of the street and lie down for three or four hours and not be hit by any bus or car,” Rodriguez said.

Today, those same streets are once again full of Chinese-made vehicles.

Now, they are the ubiquitous blue and white Yutong buses, along with Chinese-made sedans like the Geelys that augment Havana’s legendary automobile traffic of 50-year-old Chevys and barely held-together Soviet Ladas.

Revival

In the heyday of its alliances with communist governments around the Eastern Bloc, 70 percent of Cuba’s economy was exports, Rodriguez said, including coffee, sugar and cigars.

Now, 70 percent of the post-Special Period Cuban economy revolves around tourism, primarily in Havana and in the coastal resort town of Varadero, just down the coast from Matanzas, but also from developing centers in the east, including the province of Holguín. Cuban leaders hope to attract more direct air to such sites, Rodriguez said, to entice even more vacationers.

The country has also moved aggressively to tap its natural resources, using foreign investment to spur the development of nickel-mining operations.

And Diaz, shepherding his American charges along the Malecón, shares another daydream of national officials: the possibility of moving the remaining industrial port facilities that line the Havana harbor out to Mariel in the west, leaving the entirety of its downtown piers vacant for a hoped-for surge in cruise-ship visits. In the daydream version, the financing is arranged through one of Cuba’s sympathetic local neighbors, such as Brazil.

In Havana, the cobble-stoned streets of Habana Vieja play host to armies of tourists speaking foreign tongues, bearing bright-colored backpacks and spending their multicolored CUC bills by the thousands.

But that surge in economic activity in the official currency of tourists, the CUC, isn’t necessarily trickling down for all Cubans, who receive the separate, Cuban peso – a far less valuable currency – in salary for government-controlled jobs, and must use it to purchase a narrow variety of goods that recipients said scarcely rises above the level of subsistence.

Talking late one night in a hotel bar in Matanzas, after his shift had concluded at a nearby dance club and restaurant, a Cuban named Alexander said $5 CUC would make up roughly half of his weekly ration of Cuban pesos, which he used to pay for beans, rice and other staples. Commodities Americans would consider essential, from deodorant and toilet paper to new shoes, must be purchased with as many CUC as people like Alexander can scrape together through tips, black market services for tourists and occasionally a quiet request for a gift from a sympathetic foreigner.

But even the possession of CUC by someone in his position was a risk, Alexander said.

“For me, for having one peso, I could be in jail,” he said in English. “For talking to you, I could be in jail. Cuba is like Haiti, like Dominican Republic. But in Haiti, you can say it is a bad country. Not in Cuba. I could be dead for that in Cuba.”

To understand the economy, he added, “you need to go in the streets.”

There, contradictions reign.

Economic duality

The quiet necessity of CUC is demonstrated again and again. A young man who drives his souped-up 1955 Chevy as a private cab for a pair of American visitors apologetically insists on depositing his fares around the corner from the Parque de la Libertad, away from the police at the corner of the square. He is earning convertibles on the sly.

In several days of walking in the streets of Matanzas, countless residents expressed surprise and delight to discover Americans walking through the residential neighborhoods that climb the hills up from the port, though several wondered aloud if the visitors were lost, trying to find Varadero.

But the country also maintains a fierce pride in its independence, from the 19th-century martyrdom of the national icon Jose Martí to the boastful wall slogans and billboards erected by the Party of the People’s Power to commemorate the continuing of the revolution of 1959.

“Defendemos la patria y la revolución con las ideas y las armas hasta la ultima gota de sangre,” reads the sign outside the pillared entrance to the Port of Matanzas, where the Amistad docked for three days. It is a quote from Fidel Castro: “We will defend the fatherland and the revolution with our ideas and our weapons until the last drop of blood.”

Back in the hilly neighborhoods behind the port, a young, muscular man who gave his name as Carlos is sitting on a concrete stoop on a long staircase that rises up the side of a bluff to Calle 63 over the Rio Yumuri. Asked his profession, he says simply, “nada,” and when asked what he might do for work in the future, he shrugs and smiles, eventually conceding that it is a complicated question.

A mile or so down the slope, in an alley between two houses, Yainiel Rodriguez Marckintoch is cutting a friend’s hair. To them, the major obstacle to economic progress and improvements in quality of life for Cubans remains the U.S. .

“It should be ended,” says Jorge Aerrí, who is sitting beside his friend. The effect of the embargo has been “very bad” for generations of Cubans, he adds.

Still, in private conversations, Cubans here concede that the current socialist system yields its own problems.

For an example, one individual suggested, consider the system of housing: The majority of Cubans do not own their apartments in Havana and Matanzas, but live in those assigned to their families after the redistribution of property that followed the revolution.

The only legal transfer of such properties is by passing them down to descendants, or in apartment swaps in which no money is supposed to change hands.

In practice, the individual said, this simply means that a small family searching for a bigger place to live must save up enough in CUC to conduct an under-the-table purchase of a new apartment, a transaction that leaves buyer and purchaser alike vulnerable to exposure and substantial legal penalties.

After land reforms during and after the Special Period, farmers can pool land into cooperatives to improve economies of scale, and some privately own livestock like , as opposed to those that are the property of the government. But a farmer cannot slaughter his own for meat – the beef for the ropa vieja in the tourist restaurants of Habana Vieja is either government-slaughtered or imported.

“So smart guajiros tie the cow near the railway,” the individual said, using the Cuban term for peasant. “When the train comes” – he smacked his fist into his palm – “they say, ‘act of God.’”

But the same individual, admitting frustration with some of the government’s policies, nonetheless did not subscribe to the sharp rhetoric of President Obama, who criticized “disturbing” human rights conditions and the government of Raúl Castro last week, just as the Amistad was making its visit to Havana.

The failure of such economic conditions to trigger a more overt opposition to the existing power structures in Cuba is something even vocal dissidents in the country acknowledge.

“For those of us with the illusion that people are preoccupied by the most burning issues of the day, it’s always a little frustrating to come across a group of men shouting and gesticulating passionately, not about how to end the country’s dual monetary system, nor how to reclaim some right they’ve been cheated out of, but only about whether some play was the right thing to do, or who, among all the players, is the best batter,” wrote Yoani Sanchez, the author of the blog Generation Y, in a post last week about the ongoing Cuban baseball finals between Industriales of Havana and their rivals from Villa Clara.

A costly struggle

Ricardo Alarcón opens with a joke. As president of the National Assembly of the People’s Power, he acts as the speaker of the legislative chamber, which means he rarely has to speak, but instead orders others to take the floor.

Alarcón, one of the most powerful politicians in Cuba, is speaking at a late-evening reception on the open terrace of the Ludwig Foundation in the Havana neighborhood of Vedado, flanked by Cuban artists, the leaders of Amistad America and others who arranged the quasi-diplomatic visit that is the schooner’s trip to Cuba.

Alarcón is speaking primarily about the struggle for racial equality that is the primary subject of the Amistad event, but toward the end of his remarks, he interjects a note on economics. Other nations around the Caribbean threw off the yoke of colonial power as Cuba did, he notes, but too often entered independence with the same structures of racial and class hierarchy in place.

“From the very first day, that struggle was indivisible from the struggle of black people who had been exploited and overexploited in this island,” he says.

Other countries have tried less radical change, and have retreated from the 1959 ideal of mandating equality even if only harsh measures will work. But not Cuba, Alaracón says.

“And that is the reason why this struggle has been so difficult, why it has cost us so dearly.”

http://www.theday.com/article/20100328/NWS01/303289843

Cuba readies for US tourists with luxury hotels

Cuba readies for US tourists with luxury hotelsPublished on Saturday, March 27, 2010By Jonathan J. Levin

CANCUN, Mexico (Bloomberg) — Cuba's hotels could manage a sudden influx of 1 million American tourists if the US Congress lifts its 47-year ban on to the Communist island, Minister Manuel Marrero said.

Additionally, the Caribbean nation is set to expand its capacity of about 50,000 rooms, with groundbreaking scheduled for at least nine hotels in 2010, Marrero said. About 200,000 rooms may be added in the "medium to long-term," he said. Cuba is also seeking partners for 10 golf courses and luxury hotels aimed at Americans, according to a ministry official.

"I'm convinced that today, with the available capacity, we could be receiving the American tourists without any problem," Marrero said in an interview yesterday in Cancun, Mexico where he was attending a conference of 40 American and Cuban industry representatives.

The tourism industry meeting comes as the US Congress considers a law that would lift the ban on travel to Cuba. Senator Byron Dorgan, one of 38 co-sponsors of the bill, said he has 60 votes lined up to win passage of the measure this summer. Similar legislation introduced in the House has 178 co-sponsors and needs 218 votes to pass if all 435 members vote.

"This is a 50 year-old failed policy," Dorgan, a North Dakota Democrat, told the meeting yesterday in a phone call from Washington. "Punishing Americans by restricting their right to travel just makes no sense at all."

Barack Obama said March 24 that he's seeking a "new era" in relations with Cuba even as he denounced "deeply disturbing" human rights violations by its government. He did not say where he stands on lifting the travel ban.

Obama last year ended restrictions on Cuban-Americans traveling to Cuba and transferring money to relatives back home. The US State Department has also held talks in Havana with Cuban officials about restoring mail service and cooperation on migration issues.

Tourism to Cuba increased 3.5 percent amid the global financial crisis to 2.4 million visitors last year, with 900,000 visitors from leading the way, Jose Manuel Bisbe, commercial director for the Tourism Ministry, said in an interview this week in Havana.

Bisbe expects foreign arrivals to grow by a similar amount this year. If the US travel ban is lifted, hotels won't be overburdened because Americans will visit year-round and face capacity problems only during the winter high season when occupancy reaches 85 percent, he said.

"Havana has been the forbidden city for so long that it will be a boom destination even in the low season," said Bisbe, who estimates Cuba will add another 10,000 rooms in the next two or three years.

Daniel Garcia, who has sold tourists used books in Old Havana since 1994, said more Americans would be good for business.

"The gringos can't help but spend their money," Garcia, 43, said at his stand in front of the neo-classical building that housed the US Embassy before 's 1959 revolution. "They are the easiest tourists to sell to. They never ask for discounts."

Marrero said the government can't finance development of tourist infrastructure on its own so it's scouting for foreign partners such as Majorca, -based Sol Melia SA, which already manages 24 hotels on the Communist island.

"The Cubans have provided us with a fairly complete picture of their tourism product and future opportunities for US businesses to work in this market," Lisa Simon, president of the Lexington, Kentucky-based National Tour Association, said in an e-mailed statement. "We look forward to a follow up conference next year in Cuba, should the legislation pending in Congress be approved."

http://www.caribbeannetnews.com/article.php?news_id=22310

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