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Daily Archives: March 31, 2010

U.S.-Cuba relations under Obama fall to lowest point

U.S.-Cuba relations under Obama fall to lowest pointReutersBy Jeff Franks Jeff Franks – Wed Mar 31, 10:36 am ET

HAVANA (Reuters) – U.S.-Cuban relations have fallen to their lowestpoint since Barack Obama became U.S. and are in danger ofgetting worse unless the two countries take serious steps toward endingfive decades of hostility, according to Cuba experts.

After a brief warming last year, both countries appear to be fallingback into old, antagonistic ways, obscuring whatever progress that hasbeen made and hindering further advances, the experts said this week.

"The past year has proven that when it comes to U.S.-Cuba relations, oldhabits die hard," said Dan Erikson of the Inter-American Dialogue thinktank in Washington.

Obama, who took office in January 2009 and has said he wanted to recastU.S.-Cuban relations, lifted restrictions on by Cuban Americansto the communist-ruled island and initiated talks on migration issuesand direct postal service.

Since then, Cuban Americans have flooded the island and the two longtimeideological foes have held their first high-level discussions in years.But recent developments have been mostly negative.

Cuba jailed U.S. contractor Alan in December on suspicion ofspying and continues to hold him without charges.

Cuba's government has been condemned internationally for its treatmentof opponents, including imprisoned Orlando Tamayo, whodied in February from a hunger strike, and the "Ladies in White," wivesand mothers of imprisoned dissidents, were shouted down by governmentsupporters during protest marches this month.

Obama rebuked the Cuban government in a strongly worded statement onMarch 24, saying Cuba continues "to respond to the aspirations of theCuban people with a clenched fist."

U.S. officials think they have done enough to elicit a more positiveresponse from Cuba, while Cuba complains that Obama has done too little.


Miami attorney Timothy Ashby, a former U.S. Commerce Department officialin charge of trade with Cuba, said neither has done what is necessary toovercome 50 years of bitterness.

"Neither government is willing to take a significant step that wouldserve as a demonstration of genuine goodwill," he said.

Both nations have taken actions that have not helped the fragileimprovement begun by Obama.

Obama angered the Cuban government in November when he responded toquestions via email from dissident Cuban Yoani Sanchez, whoCuban leaders view as at least complicit with their enemies in Europeand the United States.

In February, Assistant Secretary of State Craig Kelly provoked a bitterCuban reaction when he met with dissidents following migration talkswith Cuban officials in Havana.

Cuba, in turn, has soured the political climate by harshly criticizingObama for his lack of action while taking little of its own.

Its detention of Gross, which U.S. officials say Cuba has refused todiscuss, has called into question its desire for change even among thosewho want better relations.

In a letter last week to Cuba's top diplomat in Washington, 41 membersof the U.S. House of Representatives said the detention of Gross "hascaused many to doubt your government's expressed desire to improverelations with the United States."

"We cannot assist in that regard while Mr. Gross is detained in a Cuban," said the legislators, who included sponsors of pendinglegislation to end a U.S. ban on travel to Cuba.

The United States has said Gross was in Cuba to expand servicesfor Jewish groups, but conceded he entered the island on a visathat would not permit such work.

His work was funded under U.S. programs aimed at promoting democracy inCuba, which Cuban leaders view as part of a long U.S. campaign to toppletheir government.

U.S. officials are saying behind the scenes that there will be no moreinitiatives with Cuba until Gross is released.

Domestic political concerns are among the reasons cited for the lack ofU.S.-Cuban progress, with Obama mindful of possible criticism fromconservatives for moving too quickly and Cuban President Raul Castrodealing with anti-U.S. hardliners while he tries to fix Cuba's weak .

"Sadly, there are reactionary forces on either side of the FloridaStraits," Ashby said.

The United States could move rapprochement along by removing Cuba fromits list of nations considered state sponsors of terrorism, adesignation that has long angered Cuba, Ashby said.

At the same time, Cuba must release Gross either outright or, ifnecessary, on something like parole if it insists on putting him ontrial, according to John McAuliff of the New York-based Fund forReconciliation and Development, which promotes better relations betweenthe two countries.

Western diplomats in Havana also said Cuba must treat its dissidentsbetter, saying another death would be a serious blow to relations withboth the United States and Europe.

(Editing by Tom Brown and Will Dunham)

What About the Changes?

-CUBA:"What About the Changes?"By Patricia Grogg

HAVANA, Mar 31, 2010 (IPS) – Changes to improve the Cuban economy arenot happening fast enough to satisfy people's expectations, and insteadappear to have got bogged down due to the international financial crisisand the island's internal difficulties in overcoming the impact.

Economists say the modifications adopted so far, some within theinstitutional sphere and others of a more structural character, do notcover the country's total needs, nor do they represent a substantialtransformation of the Cuban economic model.

"'What about the changes?' is the question we are always asked bycolleagues in other countries," an academic who preferred to remainanonymous told IPS. In his opinion, the economy needs to eliminate anumber of restrictions and to liberate productive forces, but theauthorities are proving unwilling to speed the pace of change.

Cuban Raúl Castro himself encouraged hopes when he announcedin July 2007 that "structural and conceptual changes" were needed toincrease farm productivity, after recognising that access to andlow wages were among people's primary concerns.

One of the most important structural reforms adopted since Raúl Castrobecame president of Cuba in February 2008, following a period as interimpresident during his brother Fidel's illness, has been turning over idleland to private farmers and cooperatives.

By the end of 2009, 100,000 beneficiaries had received a total of920,000 hectares, equivalent to 54 percent of the country's unusedagricultural land. But the process is slow and fraught withdifficulties, partly because of excess paperwork and red tape and thelack of agricultural equipment, researchers say.

Ownership has changed, but no market system has been permitted forpurchasing inputs, equipment or technology, for credit, buying hardcurrency and final sales, according to an article on the subject byCuban economist Pável Vidal.

Vidal and other experts say that one of the basic factors conspiringagainst agricultural productivity is state control of final sales in thesector, and the inefficiency of Acopio, Cuba's state purchasing anddistribution agency.

The centralised state buying system requires producers to sell up to 70percent of their crops to the state, at excessively low prices, leavingsome with only 30 percent of their produce to sell at higher prices inthe farmers' markets.

In the two years since he took office, Raúl Castro has also eliminatedrestrictions against Cuban residents' staying at hotels formerlyreserved for foreign tourists, and opened up access to cell-phones.

At the same time, state shops began selling imported items thatpreviously could not be sold to Cubans.

This measure particularly benefited people earning higher wages, inconvertible Cuban currency (CUC). "However, development of the domesticmarket may ultimately favour the national economy by boosting productionand employment," Vidal wrote.

According to some observers, local free-market experiences are producinggood results and could be expanded this year.

But the most highly regulated consumer markets are those for buying andselling houses and cars, Vidal's article says.

Although rumours have circulated about modifications to theseregulations, so far no changes have been made, he writes.

In terms of employment there has been little progress, in spite of aresolution which instituted a system of payment based on results andeliminated wage caps so that workers' incomes should depend directly ontheir individual productivity and performance.

Neither has the new multiple jobholding rule, which allows people tolegally hold more than one job, fared any better. The external andinternal circumstances are not favourable to these labourflexibilisation policies, which seem out of place in a centralisedsociety where companies have a low degree of autonomy.

The economic crisis is also having a negative impact on the operations,availability of raw materials and overall profitability of Cubancompanies. In periods of recession, new difficulties arise for companiesto earn profits that can be used to sustain the new wage system, Vidal'sarticle says.

According to official sources, Cuba continues to have problems securinginternational financing, a situation that is exacerbated by the fall inprices of its major export products. This effect of the global crisisforced the country to reduce imports by 37 percent last year.

Lack of liquidity has also led to non-payment of debts, and to thewithholding of funds in the bank accounts of foreign partners withbusiness activities on the island. However, at a meeting in Havana inmid-March, Spanish entrepreneurs were given assurances that Cuba wouldmeet its obligations.

"The situation we are facing in regard to bank withholdings has beenimproving in recent months and I can assure you that we are workingconstantly on the solution to this problem," said Minister of ForeignTrade and Rodrigo Malmierca.

is Cuba's third largest trading partner, after andChina. Small and medium businesses in Spain have been particularlyaffected by these financial problems.

Investment Climate In Cuba Still Unfavorable to U.S., Experts Say

Climate In Cuba Still Unfavorable to U.S., Experts SayPosted by Roque Planas on Mar 31st, 2010 and filed under Caribbean,Cuba, Dispatches.

NEW YORK — The climate for U.S. investment in Cuba remains adverse andprobably won't improve much in the near future, a group of Cuba expertsrepresenting the private sector said at a panel on Tuesday.

The meeting was organized by the New York-based Americas Society, whichtogether with the Council of the Americas has run a working group toexamine investment opportunities in Cuba for the last year and a half.The object of the meeting was to identify areas where U.S. companiesposition themselves for the moment when trade relations with Cuba,frozen for the last sixty years, finally thaw.

Their assessment was not optimistic.

"Cuba has persistently ranked as one of the worst business environmentsin the world," said Maria Werlau, a consultant who specializes in Cubanaffairs.

Werlau said that Cuba's is "in shambles," suffers from highexternal , and its investment rules do not compare favorably withother countries in the region because the government requires foreigncompanies to partner with a Cuban state enterprise which retains 51percent ownership. Foreign companies cannot hire Cuban workers directlyand Cuban wages are not competetive for the region, she added.

Anna Szterenfeld, Latin America editor for The Economist IntelligenceUnit (E.I.U.), offered a similar assessment. The E.I.U. ranks 82countries according to the attractiveness of their business environment.Cuba's place: 79th, the lowest in Latin America.

Szternfeld explained Cuba's low ranking as the result of the dominantposition of the state. The majority of areas of potential investment areguarded by the Cuba's revolutionary government, which views foreigndirect investment as a threat to its sovereignty. The Cuban governmentprobably will not permit much expansion of private enterprise, domesticor foreign, within the next five years, according to Szternfeld.

Foreign investors don't just face obstacles erected by the Cubangovernment — they also must contend with the U.S. trade . JuanBelt, director of the consulting firm Chemonics International,highlighted two areas in particular where U.S. trade restrictionsprevent American companies from investing in Cuba: oil andtelecommunications.

The U.S. Geological Survey estimated in 2004 that 4.6 billion barrels ofundiscovered oil lay off Cuba's northern coast. "Cuba has a morefavorable investment climate for oil exploration" than many countries inLatin America, "and obviously much better than Mexico, where you cannotdo exploration," Belt said. "American oil companies are very interested."

Belt said that telecommunications offers another key area of potentialinvestment to U.S. companies, because the Cuban market is sounderdeveloped, having less cellular phones than Haiti.

He said that when working for the U.S. Agency for InternationalDevlopment in post-conflict areas, he saw that the easiest sector tobring foreign investment into was telecommunications. "When the bulletswere still flying in Afghanistan and Iraq, there were people putting uptowers, and right now one the largest private companies in Afghanistanis one of the cell [phone] companies," Belt said.

The Obama administration authorized U.S. telecommunications companies todonate equipment to the island and establish roaming agreements withCuban providers in April of 2009, but Christopher Sabatini of theAmericas Society said that current rules remain prohibitive. Forexample, U.S. companies cannot invest in Cuban telecommunicationsinfrastructure.

"Despite the announcement by Obama in April, and regulationsthat came out in September, there are various severe restrictions onwhat U.S. investors can do," Sabatini said.

The panelists' pessimism about the future of investment opportunities inCuba highlighted the lack of change in economic relations between theU.S. and Cuba that has taken place under the Obama adminstration.

U.S.-Cuba relations have improved somewhat since hitting a low pointduring the George W. Bush administration, which tightened restrictions for Cuban Americans and began enforcing long-ignored lawsprohibiting the U.S. dollar from being circulated in Cuba.

But the Obama administration has maintained the U.S. policy ofconditioning a relaxation of the trade embargo on Cuba's release ofpolitical prisoners and liberalization of the political system. TheCuban government, which views the political prisoners as mercenariessupported by Washington, demands the unilateral end of the embargo.Consequently, trade relations are at a standstill for the time being.

Stephen Sokol, a researcher with Columbia who has studiedCuba, said the meeting was "successful," but added that Cuba-watchershave been talking about the country's economic stagnation and lack ofinvestment opportunities since the 1990s.

"There is a lot of Groundhog day about this," Sokol said.

Are Cuba’s true martyrs a portent of a new 1989?

Are Cuba's true martyrs a portent of a new 1989?

In a godforsaken corner of the Western Hemisphere, a group of peoplehave decided to die for a cause and harm no one else in the processAlvaro Vargas Llosa

Washington — From Wednesday's Globe and Mail Published on Tuesday, Mar.30, 2010 5:38PM EDT Last updated on Wednesday, Mar. 31, 2010 2:57AM EDT

Nowadays, most of those who die for a cause either perish for the wrongcause or bring death to innocent people. Islamist and nationalistterrorists have turned the noble concept of martyrdom into the oppositeof what we were taught it meant. We have gone from Socrates drinkinghemlock in the name of philosophical inquiry to the female bombers whomassacred dozens of Russians at two Moscow subway stations.

But in a godforsaken corner of the Western Hemisphere, as if taking iton themselves to restore the old tradition of martyrdom, a group ofpeople have decided to die for a cause and harm no one else in theprocess. For weeks, the world has followed the drama of the Cubanprisoners of conscience, many of them black, who have started a chain ofhunger strikes demanding the liberation of their fellow prisoners.Orlando Tamayo, a mason who was one of the 75 activists andjournalists incarcerated in what is known as the Black Spring of 2003,died in February after a hunger strike that lasted more than 80 days. Hewas succeeded by psychologist Guillermo Farinas, who has now refused toeat for more than a month. Engineer Felix Bonne Carcasses has said that,if Mr. Farinas dies, he will replace him.

While these men give up their existence for a principle, a group ofwomen symbolically dressed in white are also putting their lives on theline by taking to the streets against the Castro brothers. The Ladies inWhite – mothers, wives and sisters of the Cuban political prisonersjailed in the 2003 crackdown – have been kicked, punched, draggedthrough the streets and by government thugs. And they have notflinched.

The international commotion is such that political, civic and artisticleaders who, until recently, turned the other way in the face of half acentury of political persecutions in Cuba have felt compelled to express– cough, cough – their discomfort. Even , which was instrumental inblocking efforts by the to defend in Cuba,has belatedly criticized the repression. In Havana, folk singer SilvioRodriguez, a revolutionary emblem of the nueva trova musical movement,has begun to talk about taking the "r" out of "revolution" and replacingit with "evolution." In Miami, New York and Los Angeles, thousands ofpeople have marched in protest.

Cuban martyrdom is not new – whether we speak of those Don Quixotes whotook up arms against the revolution early on, the many would-be Mandelaswho rotted in or the families who perished on boats fleeing theisland, giving a moral meaning to the Spanish word "balsa" (raft).

But this feels different. In his Encyclopedia of Politics and Religion,Robert Wuthnow says "a crescive society, one that is weak but on therise, produces martyrs like those of early Christianity." Theirwillingness to die "affirms the priority of culture over nature, law andcivilization over biological self-interest."

The gradual rise of a civil society built on the foundations of law andcivilization amidst the Communist tyranny is precisely what these menand women are announcing to the world – and to their fellow Cubans,mostly barred from knowing what's happening by a news blockade. What adefining moment for Cuba, comparable to the rise of the civil societythat made possible 1989 and the fall of the Berlin Wall.

I remember my teacher explaining that the Greek origin of the word"martyr" was not directly related to the concept of death. It meant,simply, "witness." Later, the Christian tradition of martyrdom gave itits new meaning; every other religion has its own version. When leastexpected, it has fallen on a group of valiant Cubans to not only restorethe noble tradition sullied in our day by genocidal terrorists but alsothe original meaning of the word martyr. As witnesses, they aretestifying the truth – indeed, a deadly truth.

Alvaro Vargas Llosa is a senior fellow at the Independent Institute.

University of Miami sets up mock Cuba crisis

Posted on Wednesday, 03.31.10

of Miami sets up mock Cuba crisisBY JUAN O. [email protected]

Just hours after is buried, brother Raúl is killed in acoup. Fighting between units is reported, and would-be refugees aremassing near the U.S. Navy base in Guantánamo. What's the U.S.government to do?

It was only a simulation, but the event at the University of Miami'sInstitute for Cuban and Cuban American Studies underlined thecomplexities of U.S. policy options should a crisis erupt 90 miles fromFlorida.

"This was not picked because it was the most likely scenario … but itshowed that there's no formula, there are no easy answers to a crisis inCuba," ICCAS head Jaime Suchlicki said at the end of the simulation Monday.

With Suchlicki playing the role of national security advisor to theWhite House, a panel of Cuba experts channeled other key U.S. officials– including the secretaries of state, defense, homeland security andjustice — and played out the scenario.

As Florida's governor, UM Assistant Provost Andy Gomez stridentlydemanded the federal government do something to keep waves of Cubanrefugees from reaching the shores of his already financially strapped state.

"I am looking at social instability in Florida," Gomez said beforeclosing off the road to the Florida Keys — to keep Cuban exiles fromtaking boats to the island to pick up relatives — and Navy and CoastGuard ships established a cordon to intercept refugees leaving Cuba. AllU.S.-Cuba charter flights were canceled.

But where to put the intercepted Cubans? They can't be returned to Cubabecause of the there, and the Guantánamo base can only house amaximum of 55,000 refugees. Allowing them into U.S. territory would be aslap at Haitians intercepted at sea, who are returned home despite theearthquake this year.

Playing the role of secretary of defense, Carlos Gutierrez — who inreal life served as secretary of commerce under George W. Bush– recommended the U.S. president issue a cautious statement, neithertoo aggressive nor too limp.

The president should tell the Cuban military that they have a role toplay in the island's future, as well as a responsibility for controllingmigration and violence, Gutierrez said. To the Cuban people, he shouldsignal that Washington stands ready to help with humanitarian andeconomic aid.

U.S. armed forces should be put in high alert meanwhile, andreinforcement should be sent to Guantánamo, he said. Spy satellitesshould be diverted to monitor events on the island, Suchlicki added, andanother role-player said Radio/TV Martí should step up their broadcaststo Cuba.

ICCAS Senior Research Associate Jose Azel, speaking as Homeland Securitysecretary, said he had critical concerns: Cuba's possible deployment ofbiological weapons, its ties to Iran and the island's use as a base fordrug smugglers.

"Do we have a failed state here?" Azel asked.

Suchlicki said the president was concerned about the impact of any U.S.reactions to the crisis on politically critical states like Florida, andneeded to know more about the developing political situation and playersin Cuba.

"The president needs to know, is this Valdés fellow the kind of guy wecan talk to?" he said, referring to Ramiro Valdés, a hardliner who, inthe simulation, replaced Raúl Castro as president of Cuba.

Retired CIA Cuba expert Brian Latell, playing the role of the directorof national intelligence, acknowledged that U.S. intelligence, "asusual," was lagging behind the news media on the crisis and knewrelatively little about the political leanings of senior Cuban militaryor Communist Party officers.

Valdés is "shrewd, cunning'' and a longtime favorite of Fidel Castro,Latell added. On his deathbed, Fidel in fact might have urged Valdés tooust his more pragmatic brother and keep Cuba on the path of communistorthodoxy.

All tough challenges, Suchlicki concluded, unlikely to come up in reallife yet showing some of the dilemmas that U.S. policy makers could facein case of abrupt changes in Cuba.

WestJet announces scheduled service to Cuba

WestJet announces scheduled service to CubaCALGARY, Mar 31, 2010 ( NewsWire via COMTEX) –

moves from charter to scheduled service on April 1

WestJet today announced it will fly between Toronto and Varadero, CayoCoco and Holguin, Cuba, on a scheduled basis effective April 1, 2010.WestJet has served the three destinations on a charter basis sinceNovember 2009.

"The response to our WestJet Vacations' charters has been tremendous,"said Hugh Dunleavy, WestJet Executive Vice- of Strategy andPlanning. "Now, by offering scheduled service to Cuba, our guests canbook a flight directly on, through their preferred agent or by calling our Sales Super Centre."

"Scheduled WestJet flights are offered to 36 popular sun destinations inthe U.S., Mexico and the Caribbean, each with customized vacationpackages available through WestJet Vacations," Hugh Dunleavy adds. "Thisventure proved to be a popular choice with the Canadian travellingpublic and shows great potential for WestJet's continued growth in thosesun spot markets.""

Cuba, historia de una disidencia por Norberto Fuentes

Cuba, historia de una disidencia por Norberto | MADRIDActualizado Miércoles , 31-03-10 a las 18 : 29

La historia de la revolución castrista es, en gran parte, la historia desus opositores. Norberto Fuentes, uno de los «padres» de la disidencialiteraria cubana, siempre polémico y acertado en sus apreciaciones,recuerda los orígenes de esta memoria cultural en un artículo quepublica en ABCD en su próximo número (a la venta este jueves), y del queofrecemos, a continuación, un extracto.«En estos días a instancias de la hojarasca internacional sobre Cuba,estuve sacando la cuenta con Antón Arrufat, uno de los nombradosdisidentes de nuestros años 60 (y que está de paso por Miami, paradictar unas conferencias, y del que yo disfrutaba su visita en mi casa),y la suma nos dio –a todo estirar– tres disidentes. El mismo Antón, elmismo Norberto y –por supuesto– Heberto Padilla. Podemos traer por lospelos y echar en ese caldero a la mitad de la población cubana, por unau otra razón, pero ya no estaríamos hablando de disidencia literaria. Esdecir, no personajes como Solzhenitsyn o Ribakov, o Daniel y Siniavski.Esa prestancia con que la literatura cubana se da a conocer enel mundo carece, en realidad, de un respaldo consistente. Si estamoshablando de tres autores, lo que tenemos en el arsenal, pues, son treslibros. Tres libritos. El diminutivo no es por su valor literario sinopor el volumen de sus páginas, apenas llegan a cien cada uno. Pero lopeor es que la cuenta no ha avanzado mucho desde 1968, la fecha en quelos tres se publicaron. Más bien permanece estancada ahí. ¿GuillermoCabrera Infante? No, Guillermito no era un escritor disidente. Cuando éldejó de escribir a favor de la Revolución Cubana y se viró contra ella,ya vivía en el extranjero, y comenzó a disparar sus cañonazos contra LaHabana desde Madrid y Londres, donde se había establecido como unescritor definidamente contrarrevolucionario. Contrarrevolucionario, nodisidente.Quizá sea mal visto que uno parezca divertirse con esta historia, peroya que vamos a hablar de disidencia, un sacerdote muerto de risa en sumisa de Viernes Santo se me antoja como un material disidente deprimera. Mas –como quiera que lo acometa–, este puede ser un trabajoútil para la numerosa prole de la actual disidencia cubana, que hoypuebla los titulares de medio mundo y que se apropia de las relacionesinternacionales de la República. Me asiste –como se sabe– un derecho: elde ser uno de los dos primeros cubanos que con mayor denuedo sepropusieron hacerse conocer como escritores disidentes. Así que se lasestán viendo con uno de los dos padres de la disidencia literaria cubana».

Cuba, la cosecha del dolor


Cuba, la cosecha del dolor

La dictadura aprovecha los foros de diálogo para obtener solo prebendas,pero sin contrapartidas

RUBÉN Herrero de Castro

Se ha cumplido recientemente el séptimo aniversario de la primaveranegra del 2003. En aquella fecha, la dictadura cubana afrentaba, una vezmás, la deteniendo y condenando injustamente a opositores alrégimen castrista. Pero señalar solo estos siete años no sería hacerjusticia a la dictadura. Cabría más bien decir que en Cuba, desde eltriunfo de la revolución, solo ha habido primaveras negras. Estamos, portanto, en el insoportable 51° aniversario.Desde su llegada al poder, convirtió el bello país caribeñoen un campo de concentración. Todo aquel que ha manifestado disidenciacon el régimen, ha pagado con condenas de cárcel, cuando no con su vida.Por supuesto que Batista debía ser derrocado, pero con las ideasdemocráticas que tenía, por ejemplo, Huber Matos, comandante de larevolución que, tras denunciar la deriva autoritaria, fue condenado a 20años de cárcel.

Hoy en día, salen a luz los casos de Orlando y Guillermo Fariñas,así como otros que esperan transformar su muerte en un grito por lalibertad en la isla-prisión del comandante Fidel Castro.Pero no podemos olvidar los casos de Pedro Luis Boitel, Gutiérrez Menoyoo Armando Valladares, por citar algunos de los más conocidos entre losmiles de represaliados por el régimen de los hermanos Castro. A todosaquellos que todavía ríen las gracias a esta siniestra pareja, cabríarecomendarles el libro de Valladares Contra toda esperanza, donde narracon todo detalle las condiciones de las cárceles castristas. O bien lapelícula de Néstor Almendros Nadie escuchaba.Frente a estas denuncias, ¿qué dice el régimen? Pues recurre a laconsabida retahíla del bloqueo, y los logros en materia educativa ysanitaria conseguidos por el Gobierno cubano en estos últimos 50 años.Vamos por partes. El bloqueo de EEUU no ha supuesto, en general, gravesproblemas para Cuba, que recibió una ingente ayuda económica de la URSSdurante la guerra fría. Pasó momentos difíciles tras la caída del murode Berlín, cuando Rusia decidió terminar con el millonario subsidio.Pero enseguida la y diversos países del mundo insuflaron fondoseconómicos de forma directa e indirecta a través de ayuda humanitaria,créditos e inversiones en la isla. Cabe destacar en los últimos tiemposlas enormes ayudas recibidas desde y Brasil, especialmente delprimero. Y así, estamos hablando de miles de millones de dólaresdesperdiciados.Repasando brevemente las conquistas revolucionarias, vemos que Cuba hapasado de ser el tercer país más rico de América a ser hoy en día eltercero más pobre. Es cierto, disponen de un excelente sistemasanitario, de lujo, que solo pueden disfrutar millonarios venidos deotras partes del mundo o, claro, el convaleciente y amado líder. Pero lasanidad para el pueblo es muy deficiente. Hay hospitales, pero sinmedios ni recursos. La educación, hay que decirlo, es universal en Cubay el índice de analfabetismo es realmente bajo, pero cabe preguntarse sihablamos de educación o de adoctrinamiento. Y me pregunto, ¿por qué unmédico para serlo en Cuba debe aprobar la asignatura de Marxismo?, obien, ¿qué educación es esa que elabora listas negras de libros?El régimen cubano agoniza al mismo tiempo que su máximo dirigente. Ycomo cabía esperar recrudece la represión contra los disidentes a losque mantiene en condiciones deplorables de vida y de acoso sistemático.Como, por ejemplo, el que padecen las admirables e indefensas Damas deBlanco. Frente a estas señoras con mayúscula, el régimen envía susturbas amaestradas para coaccionarlas y agredirlas.

Los hermanos Castro y sus esbirros castigan a cualquier persona que noobedezca ciegamente sus consignas. Han creado un Estado donde el poderjudicial está absolutamente permeabilizado por el poder político, que esquien realmente dicta todas las sentencias. Así, no es de extrañar queun albañil como Orlando Zapata se convierta en agente de la CIA,delincuente común o lo que quieran ellos que sea. Ahora toca esperar lassiguientes fabulaciones respecto a Fariñas y, nunca mejor dicho, suscompañeros de fatigas.Ante lo inadmisible y cruel de este régimen no basta practicar undiálogo exigente. A ver si algunos se quitan de una vez la venda de losojos. Cuba es una dictadura que, como todas, se aprovecha de los forosde diálogo para obtener solo prebendas, pero sin contrapartidas.Respecto a Cuba solo cabe una decidida presión internacional y unapolítica restrictiva de las ayudas que las condicione al respeto de los, empezando con la inmediata liberación de los presospolíticos, así como el establecimiento de un proceso de aperturademocrática que concluya con la disolución del actual régimen y laconvocatoria de elecciones libres.Ciertamente, las autoridades cubanas lo pondrán muy difícil y esprevisible que continúen con su represión. A estas alturas, como cadaaño, solo pueden ofrecer el único producto cosechado por la revolucióncomunista: dolor.

* Profesor de Relaciones Internacionales de la Complutensede Madrid.

Cuba ha diseñado un producto para pagar las deudas a sus socios extranjeros en cinco años

Año XII – Madrid, Del 31 de marzo al 5 de abril de 2010

José María Vinals, socio y director del Departamento de Derecho Corporativo de la firma de abogados internacional Eversheds Lupicinio

"Cuba ha diseñado un producto para pagar las deudas a sus socios extranjeros en cinco años"

En declaraciones a, José María Viñals, socio y director del Departamento de Derecho Corporativo de la firma de abogados internacional Eversheds Lupicinio, ha asegurado que la Ley de Inversiones Extranjeras de Cuba y los acuerdos de promoción y protección recíproca de inversiones recogen la obligación del Estado cubano de garantizar a los inversores extranjeros la libre transferencia de los dividendos conseguidos con su inversión. Viñals afirma, además, que los empresarios internacionales que consideren que existe un reiterado incumplimiento de los contratos suscritos por parte de sus socios cubanos, pueden solicitar la rescisión en los términos previstos por el Código Civil de la Isla.

-¿Qué mecanismos ha establecido el Estado cubano para mitigar los efectos de su falta de liquidez en el tráfico jurídico?

-Desde el 1 de julio de 2009 está en vigor la Instrucción nº 3 del Banco Central de Cuba (BCC), que complementa el "Procedimiento para la Asignación y Utilización de Liquidez en Divisas" elaborado por el Ministerio de Economía y Planificación de Cuba (MEP), que gestiona la capacidad de liquidez del Estado cubano para hacer frente a sus obligaciones en el exterior. Según estos instrumentos, el MEP, a partir de la liquidez del Estado cubano y de la demanda de fondos líquidos que cada organismo de la administración central le presente, asignará a cada uno determinada "capacidad de compra de divisas" o "capacidad de liquidez" (sic) para que las entidades cubanas por ellos patrocinadas cumplan con las obligaciones de pago contraídas en divisas a través de los bancos comerciales cubanos donde tienen sus cuentas corrientes. Siendo así, sin que la entidad cubana resulte agraciada con esa "capacidad de compra en divisas" las entidades financieras cubanas no podrán atender las órdenes de transferencias a favor de los acreedores extranjeros de aquella. Según datos oficiales, a diciembre de 2009, el Estado cubano había logrado rebajar el volumen de pagos retenidos en casi un 30% y desarrollaba negociaciones activas con otros titulares de cuentas afectados. Igualmente, otras entidades financieras cubanas ofrecen alternativas a sus clientes para intentar aliviar los rigores de la iliquidez. Así, Compañía Fiduciaria, S.A., acaba de autorizar a los proveedores extranjeros con cuentas de Fiducia administradas por ésta a disponer de los fondos de dichas cuentas para pagar los servicios locales que su actividad en Cuba requiere. Y el Banco Financiero Internacional, S.A. ha diseñado un producto financiero a partir de certificados de depósitos negociables, con un período de vigencia de 5 años, intereses al 2% anual y vencimientos sucesivos semestrales de principal e intereses, que bien podrían abrir un espacio al mercado de descuento de dichos certificados.

-¿Qué garantía ofrece la legislación cubana a los inversores extranjeros en materia de expatriación de las utilidades obtenidas en Cuba y cómo pueden hacerla valer?

-La Ley de la Inversión Extranjera cubana establece que el Estado garantiza al inversor extranjero la libre repatriación, en moneda libremente convertible y sin cargas tributarias adicionales, de los dividendos de su inversión. Asimismo, los más de 60 Acuerdos para la Promoción y Protección Recíproca de Inversiones (APPRIs) suscritos por Cuba recogen la obligación del Estado de garantizar a los inversores extranjeros la libre transferencia de las rentas de sus inversiones, concepto en el que se incluyen los dividendos de éstas. Así, el APPRI celebrado entre Cuba y España desarrolla el compromiso de ambos Estados a facilitar al inversor extranjero la adquisición, en forma no discriminatoria, de las divisas libremente convertibles necesarias para transferir sus dividendos, así como su efectiva repatriación, antes de los 3 meses siguientes a la fecha en que el inversor haya solicitado la transferencia. El inversor español podrá invocar el cumplimiento de lo anterior, en defecto de solución amistosa, ante los tribunales competentes cubanos o el arbitraje descrito en dicho APPRI.

- Ante la reiterada imposibilidad de cobrar y disponer libremente de las cantidades derivadas de los contratos firmados entre inversores extranjeros y entidades cubanas, ¿cómo podría la parte extranjera extinguir dichos contratos y qué ocurriría si la parte cubana se opusiera?

-Teniendo en cuenta que la indisponibilidad de las cantidades derivadas de los contratos celebrados con entidades cubanas es imputable, generalmente, a la falta de liquidez del sistema financiero cubano, y siempre que exista sometimiento a la legislación cubana, en defecto de acuerdo entre las partes del contrato en cuestión para terminar el mismo y de incumplimiento que legitime a la parte extranjera a resolver el vínculo contractual, ésta podría interponer la rescisión contractual que el Código Civil cubano permite ante circunstancias sobrevenidas, que no fueron previstas por las partes y que vuelven excesivamente oneroso el contrato. Parece evidente que la crisis financiera cubana puede considerarse una circunstancia extraordinaria, sobrevenida e imprevisible, que hace tan oneroso el contrato que puede entenderse que la parte extranjera no lo hubiese firmado de haber podido prever, antes de su firma, que no podría disponer de las cantidades derivadas del mismo a su favor. Si la parte cubana se opone a la modificación o extinción anticipada del contrato ante las circunstancias extraordinarias sobrevenidas, la parte extranjera estaría obligada a solicitar la rescisión contractual ante el órgano jurisdiccional o arbitral al que las partes se sometan voluntariamente.

En la era digital, los cubanos reviven los libros incunables

En la era digital, los cubanos reviven los libros incunablesSylvie Briand 06:35 p.m. 30/03/2010

Matanzas, Cuba (AFP). En la era de los libros digitales, una pequeña editorial de la ciudad cubana de Matanzas (oeste) brega desde hace un cuarto de siglo por crear, como en la Edad Media, obras "incunables" con páginas ilustradas a mano.

"Nuestro objetivo es hacer un libro humano, un objeto íntimo, precioso, tanto por su contenido como por su forma. Nuestra filosofía se contrapone a la del libro de bolsillo, hecho para ser manipulado sin cuidado u olvidado sobre un mostrador", explica Rolando Estévez, de 57 años y uno de los fundadores de "Ediciones Vigía".

"Algunos se preguntan si el libro de papel va a desaparecer, pero no lo creo. Mientras exista el hombre, habrá libros de papel", añade Estévez, poeta, pintor y encargado del diseño de la portada de los atractivos libros.

Desde su fundación en 1985, "Editorial Vigía" se instaló en "la casona colonial más antigua" de Matanzas, ciudad considerada la "Atenas de Cuba" -100 km al este de La Habana-, pero con frecuencia ignorada por los turistas que viajan entre la capital y el famoso balneario de Varadero.

"Quisimos publicar a nuestros autores y, sin medios, comenzamos a crear nuestros libros como los incunables del Medioevo", asegura Estévez.

Vigía, que cuenta con unos 10 trabajadores que devengan "algunas decenas de dólares" al mes, publica cada año hasta 20 volúmenes con 200 ejemplares (el texto se imprime a máquina), con la ayuda financiera del Ministerio cubano de Cultura y materiales donados por universidades norteamericanas y organizaciones europeas.

"Por ejemplo, el papel para hacer esta recopilación del poeta ruso, Sergei Esenin (1895-1925), fue donado por la agencia noticiosa rusa Ria Novosti, pues el papel reciclado es muy difícil de encontrar en Cuba", comenta Agustina Ponce, de 51 años y una de las responsables de la casa editorial.

"Al principio, nuestro objetivo era ofrecer gratuitamente los libros que hacíamos con el papel ecológico usado para envolver dulces. Pero fue imposible regalarlo todo. No obstante, los textos se venden a precios accesibles para los cubanos, entre 5 y 50 pesos cubanos (2 dólares), y hasta 25 dólares para los extranjeros", apunta.

El salario promedio en la isla es de 417 pesos (20 dólares).

Vigía dispone de ocho colecciones que publican clásicos de la literatura cubana y extranjera, pero sobre todo las "novedades cubanas", entre ellas las de autores de Matanzas, elegidas por su Comité Editorial. También edita una revista anual de creación literaria, hecha de recortes y dibujos.

Estévez garantiza que Vigía nunca ha sufrido censura, pero sostiene que "la falta de medios y de a veces favorece la creación".

"Si no tengo libertad, me la creo. Abordo en mis obras el sexo y la política sin inhibición", dijo, aunque reconoce que fue "marginado" en los 70 de los círculos culturales de la isla, al igual que otros artistas e intelectuales que tenían "ideas u orientación sexual" censuradas.

"Cuba ha cambiado mucho desde entonces. Se ha abierto al mundo", incluso cuando, dirigida por un único Partido Comunista, se mantiene entre los países menos "conectados" a en el continente, estima el hombre cuyos padres emigraron en 1969 a .

"Hay muchas cosas que aún deben cambiar, sobre todo en materia económica, pero otras, como la y la educación, se deben preservar", comenta, mientras el gobierno de Raúl Castro trata de reformar una exigua economía, muy centralizada y burocratizada, que además sufre el impacto del norteamericano.

"Cuba atraviesa una crisis, pero en realidad todo el planeta está en crisis. Es por eso que digo que luchar por el libro, es luchar por el hombre", afirma.

Otros dos disidentes cubanos se suman al ayuno de Fariñas

Otros dos disidentes cubanos se suman al ayuno de Fariñas

Uno de los huelguistas es el Darsi Ferrer, premiado en FERNANDO GARCÍA | La Habana. Corresponsal | 31/03/2010 | Actualizada a las 08:09h | Internacional

La disidencia cubana sube la apuesta con otras dos huelgas de hambre. Uno de los que protestan es el preso de conciencia Darsi Ferer, médico de 40 años a quien el Departamento de Estado de EE.UU. concedió hace una semana la mención honorífica del Galardón Defensores de la 2009. El otro es el opositor Franklin Pelegrino del Toro, que al igual que el psicólogo y periodista Guillermo Fariñas mantiene el ayuno en su propia casa, en la localidad oriental de Cacocúm (provincia de Holguín).

Ferrer inició su huelga el 20 de marzo y Pelegrino la emprendió hace un mes, pero fue ayer cuando ambos plantes obtuvieron el reconocimiento oficioso que en estos casos otorga la pero tolerada Comisión Cubana por los y la Reconciliación Nacional.

Darsi Ferrer está recluido en la prisión de máxima seguridad de Valle Grande (afueras de La Habana) desde el 21 de julio pasado. Cuatro policías lo detuvieron ese día por "receptación" o depósito de material de obra robado, delito que aquí se castiga con penas de entre tres meses y un año de cárcel. Después le imputaron también "atentado con e intimidación" contra agentes del Estado (uno a cinco años); según testigos, Ferrer gritó al ser detenido: "Se está cometiendo una injusticia. Tarde o temprano las cosas ya van a cambiar en Cuba y esto no volverá a pasar".

La organización Amnistía Internacional (AI), que acaba de incluir a Ferrer en su lista de presos de conciencia, sostiene que los cargos de receptación y resistencia violenta fueron sólo un pretexto para acallar sus reiteradas críticas, protestas públicas y llamamientos a manifestarse en demanda de más libertad y justicia en Cuba. El médico, director del Centro de y Derechos Humanos Juan Zayas, alegó además que los materiales de construcción de los que la policía se incautó en su domicilio llevaban en su patio varios meses a la vista de todo el mundo y se los había proporcionado un colega que se había marchado de la isla.

Doce días antes de su encarcelamiento, Ferrer había convocado una marcha por el malecón de La Habana bajo el lema "El paseo de tus sueños": una invitación a "trabajar por una Cuba mejor y sin represión". Pero unas horas antes, según relato escrito de Amnistía Internacional, siete policías se presentaron en su casa para hacer un registro. El doctor y su esposa exigieron ver la orden. Los agentes replicaron que estaba pendiente de una firma y se los llevaron a los dos a una comisaría donde los interrogaron durante horas. "Ferrer fue esposado y golpeado por más de ocho uniformados, uno de los cuales intentó estrangularlo", asegura AI en su documento. La pareja quedó libre sin cargos en torno a la media noche.

Ferrer había sido objeto de varias detenciones y "actos de repudio" de partidarios del castrismo en ocasiones anteriores. Hoy está considerado como uno de los disidentes cubanos más importantes, y más desde que Washington premió el pasado día 23 su "coraje en la defensa de los derechos humanos", según dijo el portavoz del Departamento de Estado, Philip Crowley, al distinguirlo como único activista del hemisferio occidental que este año recibe la mención honorífica del Galardón Defensores de la Libertad.

Ferrer se declaró en huelga de hambre para protestar por la violación de su derecho al debido proceso, ya que, según la Comisión de Derechos Humanos, permanece en prisión desde hace 8 meses "sin juicio ni cargos formales". También se queja de una "mala atención" médica a sus problemas bucales. Su esposa, Yusnaimi Jorge Soca, aseguró el domingo que su marido se había desmayado, se encontraba débil y había perdido casi cinco kilos.

El también defensor de los derechos humanos Franklin Pelegrino empezó su ayuno hace 31 días en apoyo del Guillermo Fariñas, que a su vez lo había iniciado el 24 de febrero para protestar por la muerte del preso político Orlando tras 86 días sin comer nada.

Abogados cubanos condenan detención del colega venezolano Oswaldo Álvarez Paz

Abogados cubanos condenan detención del colega venezolano Oswaldo Álvarez Paz

El comité de abogados cubanos, que demandan la de Rolando Jiménez Posada, prisionero de conciencia sancionado a 12 años de privación de libertad durante la Primavera Negra del 2003, condenamos la arbitraria detención del abogado venezolano Osvaldo Álvarez Paz y exigimos su inmediata libertad.

Los cargos imputados contra el distinguido abogado, para justificar la persecución penal (instigación al odio del artículo 285, traición a la Patria, conspiración del artículo 132, o la de generar zozobra e inquietud del artículo 296-A del código penal venezolano) no tienen sustento fáctico alguno. Y mucho menos el argumento de querer evadir la acción de la justicia mediante la fuga, para ratificar la medida cautelar de prisión provisional ratificada por un Tribunal.

Los abogados cubanos, conocen muy bien de estas acusaciones, de las que han sido víctimas miles de cubanos que se oponen a la dictadura cubana, por el simple hecho de opinar y criticar la gestión gubernamental.

Osvaldo Álvarez Paz, es un distinguido abogado y ex-gobernador del estado de Zulia, que goza de una inmaculada trayectoria como abogado y político; y sus críticas al gobierno de no pueden ser constitutivas de delito en ningún país que respete la Carta Universal de los .

Los comentarios del colega arbitrariamente privado de libertad, sobre la relación Venezuela- narcoguerrilla de Colombia, y de la ETA, no son ciencia ficción; están avalados por el auto del español Eloy Velazco y otras muchas fuentes.

Miami 29 marzo 2010:

Juan Escandell Ramírez, Luis.F. Fernández, Pedro Fuentes Cid, Alberto Luzarraga, Jadir Hernández, Eduardo Agramonte, Ángel Cuadra, Santiago Gómez, Camilo Loret de Mola, Antonio Pavoni, Alexandra Salazar, Alfredo García Menocal, Julio Alejandro Hernández, Agustín de Goytizolo.

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