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Daily Archives: March 3, 2011

Varadero’s Architectural Charm Threatened by Tourism

Varadero's Architectural Charm Threatened by By Dalia Acosta

HAVANA, Mar 2, 2011 (IPS) – Important architectural works from the Modern movement in Cuba appear to be doomed as a result of the expansion of massive complexes, which threaten to take over the landscape in Varadero, this country's most famous beach resort.

The alert was first sounded in 2010 when rumours began to spread about the demolition of the Hotel Internacional and the Hotel Club Cabañas del Sol, two 1950s structures located in a prime area of Varadero, which is 140 km east of Havana, in the province of Matanzas.

Two statements issued by the ICOMOS National Committee, the Cuban branch of the International Council on Monuments and Sites, in May and November have received no response, architect Jorge Fornés told IPS.

Fornés is chair of the National Committee of ICOMOS, an independent international non-governmental organisation of professionals dedicated to the conservation of the world's historic monuments and sites, which works closely with the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organisation (UNESCO).

"Independently of any decisions, I have no doubt as an architect that it is not necessary to eliminate something valuable to build something new," he said. "If there is interest in preserving a valuable piece of heritage, there is always a way to do so," he added, citing cases like the conservation of the colonial fortifications in Old Havana.

Nor have demands from intellectuals and academics, mainly circulated by email, received an official public response from representatives of the Tourism Ministry or coverage by the media. An employee at the Hotel Internacional told IPS, "The decision has already been reached."

"There are contradictory versions," Roberto Fernández García, a poet who lives in Varadero, said in an email message that sums up the results of his inquiries and those of others interested in the case, posed to the Tourism Ministry's provincial authorities.

Tourism Ministry officials in Matanzas said "The Hotel Internacional, which opened on Dec. 24, 1950, is very old, small and old-fashioned, with few rooms, and no longer meets the requirements of today's tourism," according to Fernández García's message.

He said the 161-room hotel would be demolished to build, on the same site, a modern 800-room structure. Cabañas del Sol, other installations from the first half of the 20th century — when architects of the Modern movement were seeking a fresh of the Cuban identity — and buildings in the old city in Varadero are also apparently facing the same fate.

But the Matanzas office of the historian offered a different explanation. According to a message circulated by the Cofradía de la Negritud, a non-governmental association of black people, in this case the response was that "The hotel's plumbing system is in a state of collapse, so it is more economical to demolish it and build from scratch, than to repair it."

But tourism authorities did not mention poor structural condition to the hotel's employees. "They told us the hotel would be demolished because of environmental regulations, and that it was useless to turn to Eusebio Leal to save the hotel," one worker told IPS.

Supposedly Leal, a national lawmaker and the head of the ICOMOS National Committee, would be unable to do anything to preserve a structure built on a sand dune, like more than 100 other buildings and thousands of metres of walls and fences that will have to be demolished, according to environmental studies.

Alfredo Cabrera, director of the office in charge of the management of Varadero's beaches, had ensured IPS in 2007 that before a decision was reached about a demolition, his office took into account "the cultural heritage or historical value of the structure," and whether it served "an important social function."

An employee at the Varahicacos ecological reserve, meanwhile, who a few years ago experienced the "breakdown" of the management of that protected area due to the construction of a mega-hotel, told IPS that in the case of the Hotel Internacional, environmental and heritage interests should be reconciled.

Sources close to the Tourism Ministry confirmed that the Hotel Internacional has reached an agreement with another country to build a modern hotel, similar to so many others built in Varadero in recent years near the Internacional and Cabañas del Sol hotels.

Half of the over two million tourists who visit Cuba every year go to Varadero, which has more than 18,000 rooms in 49 hotels on 22 kilometres of beach.

The municipality of 26,600 people, which includes Varadero and two neighbouring towns, received a record of more than 31,000 visitors in one day in February, in the context of the expansion of resort tourism in Cuba.

"This is a preview of what could be about to hit us on a much, much larger scale, because the country needs money urgently," Mario Coyula, winner of the National Architecture Prize in 2001, told IPS, without directly mentioning the complicated economic situation the country has been in since the early 1990s.

Above and beyond architectural questions, Coyula, an architect and urban designer, pointed out that "for many people these two hotels are distinctive features of the local landscape, which are fast disappearing in Varadero, as is coexistence (between the tourists) and the local population, which is increasingly marginalised and isolated."

Architects, artists, writers and journalists who have called for saving what is left of the Varadero of the 1950s point to the enormous potential for the promotion of cultural tourism, with an offer that differs from "the standardised sun and sand tourism in all-inclusive resorts" that can be found on any Caribbean island.

"I see this as a natural result of excessive centralisation, which stands in the way of dealing with thousands of small and medium investors who could generate more stable and balanced wealth," Coyula said. "And the most important thing: small-scale investors cannot impose their own conditions."

Cuba, Nicaragua, Venezuela are ‘exceptions’: US

Cuba, Nicaragua, are 'exceptions': US(AFP)

WASHINGTON — Latin America is enjoying growth and stable democracy with the "notable exceptions" of the leftist governments of Cuba, Nicaragua and Venezuela, Secretary of State Hillary Clinton said Wednesday.

Clinton had special praise for Brazil, and Colombia in testimony to the Senate Appropriations Committee as she discussed her proposed 2012 budget.

Latin America, "with notable exceptions like Cuba and a few others like Venezuela and Nicaragua," has "moved into an era of sustainable democracy and economic growth," Clinton said.

Brazil "is booming," Clinton told the senators. "It is a real success story."

"They have the highest tax to GDP ( domestic product) ratio in the hemisphere," she said, "and they use that money to invest in social inclusion, improve their and systems."

Chile "similarly has good leadership and made good investments," Clinton said, while there has been "a successful American partnership" with Colombia regarding its war with leftist guerrillas and Bogota's crackdown on drug trafficking.

Barack Obama is scheduled to March 19-23 to Brazil, Chile and El Salvador.

What the lovely people of Cuba are crying out for amid the dust of failure

What the lovely people of Cuba are crying out for amid the dust of failureBy John Honeywell on Mar 2, 11 09:15 PM in Cruise destinations

Whether it's thanks to 's stubborn refusal to change tack, a result of the long-standing imposed by near-neighbour the United States, or because of the sudden withdrawal of financial aid when the Soviet Union collapsed, there is no way that Cuba's communist regime can be judged a success.

I'm no economics expert, but it doesn't take much to realise this is a dirt-poor country in which everything appears to be falling apart – from roads, to homes, to the entire social infrastructure.

In Havana I saw a crowd of people jostling to get into a building and wondered whether this was the free all-day Buena Vista Social Club music festival almost everyone on the streets had told me I must not miss. It turned out to be a fish market, and the people were queuing for .

I wrote earlier about the millions that are being spent restoring the crumbling architectural masterpieces of the UNESCO World Heritage Site that is Old Havana. If they don't speed up the work, many more buildings will be reduced to dust before they can be rebuilt.

The roads are a mess, and heaven knows how the drivers keep their "dinosaurs" – giant American cars from the 'fifties – running. The taxis are owned by the government but their drivers are responsible for repairs and I saw one vehicle having a replacement prop-shaft fitted at the side of a busy roundabout.

Cubans get free and care; medicine and hospitals are the country's biggest employers. They own their own houses but they are not allowed to sell; they can only exchange for another of equivalent value.

Apart from a few large homes left behind by wealthy Cubans who fled to Florida years ago, most are fairly squalid, whether they are jerry-built brick shacks or concrete apartment blocks provided by the Russians.

Apart from a few licensed free-trade entrepreneurs operating tiny one-man (or woman) businesses, everyone works for the government or in partnership with it, and the vast majority simply have no disposable income.

Nevertheless, every passenger from Saga Pearl II who went ashore in Havana, Cienfuegos, or at our final port of call on the island, Santiago de Cuba, came away impressed with the friendliness of the locals.

As anxious as they must have been to make a few free-enterprise pesos, none of the souvenir vendors showed a fraction of the aggression on display at the so-called craft market I was ushered through at Dunn's River Falls yesterday. And this was in Jamaica, supposedly a land of legendary laid-backness. Yeah mon!

In Cuba there was little sign of the hassling jiniteros which my Lonely Planet Guide had been so keen to warn of. Walking the streets of Old Town Havana or the bustling alleys of Santiago it was impossible to avoid touts offering their bicycle taxis or less-than-genuine cigars, but they backed off at the first firm "no thankyou."

I encountered far more Cubans who were proud to show off their city and asked for little or nothing by way of reward.

Admiring the art nouveau splendour of the soaring glass-vaulted Raquel in Havana – having just wandered in, dusty-shoed from the street - I was surprised to be invited to take in the view from the rooftop terrace, where I was left un-hassled to enjoy the view across the city's rooftops.

Gazing at the splendid portico of a grand building unidentified on my rudimentary map, I was invited inside by a custodian of what turned out to be an institute for veterans of Cuba's countless wars and revolutions. I would have got more from my unexpected tour of its statues and portraits if I'd had more than a brief acquaintance with Spanish, but another impressive stained-glass window did not need words to describe its beauty.

Most touching of all, while looking for that elusive music festival, I was taken in hand by a young couple who, for the price of a mojito which we shared together, taught me more about their country than any reference book or Google search had done.

Fidel, I discovered, is still a revered hero. On the other hand his brother Raul, who has been handed the reins of power, is despised for the reforms he has introduced.

I am still kicking myself for not taking note of the couple's names. It seems inadequate now to be able to refer only to "the wife" whose face beamed with pride as she showed pictures of their beautiful eight-year-old daughter and the cheeky smile of their two-year-old son.

And I hope the husband has a successful trip to England in a couple of months when he travels on a government-sponsored tour playing drums in a Cuban music ensemble. Incredibly, I saw him again later in the day as I rode in a horse and buggy from the ship to the Hotel Nacional – he spotted me and waved enthusiastically as I passed him on the seafront promenade.

They taught me something else that explained a lot as I explored Cuba's streets during my few days on the island. There is no soap to be had in the country. Apparently the government has withdrawn subsidies it used to pay so the people have nothing with which to wash thmselves or – more disturbingly for them – their children.

On the few occasions we were approached by people begging with open palms, they were more interested in being given soap than money.

When I return to Cuba – and I hope it will be soon – I know what to bring for the benefit of its lovely people.

Cubans’ 50-year tax holiday coming to an end

Cubans' 50-year tax holiday coming to an endAFP March 3, 2011, 12:13 pm

HAVANA (AFP) – For years, Cubans trying to eke out a living have had one small comfort: that whatever income they managed to scrape together was entirely theirs. That's about to change.

With 50 years of government paternalism coming to an end, Cubans will soon be introduced to the tax man.

The seismic shift is being introduced by , the country's 79-year-old leader and brother of former and revolutionary icon , as part of his overhaul of the .

Faced with an economy brought to its knees by the global economic crisis and decades of fiscal mismanagement, Cuba in January began a process of sweeping reforms.

Havana announced it was axing 500,000 government jobs as part of an ambitious overhaul designed to build up a private sector in an economy that has been run on communist lines since Fidel Castro took power in 1959.

At the same time, the government is encouraging more Cubans to try to strike out on their own, in the closest thing to a free market economy that the country has seen since the overthrow of the Fulgencio Batista dictatorship more than half a century ago.

The Havana government made an initial stab at reforming the languishing economy in 1994, including a move to formally allow some private enterprise.

Officially those laws also mandated the payment of taxes, although they never were enforced, which meant that only 140,000 people out of a population of 11.2 million paid taxes.

But last year, the Cuban government made it known that difficult economic times were going to necessitate major changes. Chief among the new reforms was the elimination of 500,000 jobs on the island.

Meanwhile Havana announced a major shift towards a free market economy, saying it hoped to create 1.8 million jobs over the next five years.

Many of those new jobs are expected to generate tax revenue, now that the the island's tax holiday is about to come to an end.

The changes come as Cuba's ruling Communist Party prepares to hold its first congress in 14 years to give its formal approval to the reforms.

The proposed law imposes a complicated system of levies on sales, services and rent, ranging from 25 percent to 50 percent.

The problem is that Cuban business owners have never paid taxes before, and are not entirely sure what it all means.

Many Cubans meanwhile have started opening their own businesses without knowing exactly how their tax situation will shake out.

"We'll sort it out later," said one man, who owns one of the many "" home restaurants that have sprung up around the country in the months since the coming reforms were first announced.

Daysi Fernandez, who has rented out rooms in her home for the past several years, was more cautious.

"I'll study the situation, and if I can't make ends meet, I'll hand over my license," she said.

Meanwhile Roberto, a mechanic from Havana's Lawton neighborhood, said the changes have already led him to alter his business plans.

"I was going to hire my son for my workshop, but it would work out better for me if he gets his own license and helps me out every now and again — I'll save money that way," he said.

Economist Rafael Betancourt said it would have been better if Cubans' abrupt introduction into the world of taxes had been more gradual.

"It's too bad that the system didn't establish a grace period," he told TEMAS magazine.

Officials last month launched a campaign telling Cubans that it is important that everyone do their share when it comes to paying taxes.

The government, Betancourt said, "will have to explain to the public that people not only have rights, but also responsibilities."

Meanwhile Castro announced this week that the lay-offs of government workers, which were to have been completed this month, could take up to five years."The biggest threat to the revolution resides precisely in the mistakes we could make," he told a cabinet meeting late Monday.

Hospitalizan a opositor preso

Publicado el jueves, 03.03.11

Hospitalizan a opositor Por JUAN CARLOS CHAVEZ

El opositor Néstor Rodríguez Lobaina fue trasladado recientemente a la sala de urgencias del Provincial "Agostino Neto'' de Guantánamo, catorce días después de iniciar una huelga de hambre en demanda de su incondicional, informó el miércoles el Directorio Democrático Cubano (DDC), radicado en Miami.

Rodríguez, de 46 años, fue detenido en Guantánamo el 9 de diciembre y sometido a malos tratos en la Prisión Provincial por su actividad . Es director del Movimiento Cubano de Jóvenes por la Democracia, y coordinador nacional del Foro Juvenil Cubano. Se declaró en ayuno forzado el 15 de febrero.

Janisset Rivero, secretaria nacional adjunta del DDC, pidió a la comunidad internacional que se solidarice con Rodríguez y exija su inmediata excarcelación.

"No queremos que otro luchador cívico pierda la vida por la tozudez del régimen de los hermanos Castro'', declaró Rivero en un comunicado. La organización añadió que, a pesar de que Rodríguez no ha sido procesado judicialmente, las autoridades de la isla ordenaron su reclusión hace más de tres meses en una prisión de máxima seguridad.

Según el DDC esto mantiene al disidente "en un limbo legal y a merced de los ataques de delincuentes convictos, que son manipulados por la policía política y los militares del penal para que lo agredan''.

Desde Cuba, familiares de Rodríguez no sólo denunciaron las condiciones de su encierro sino también acusaron a las autoridades penitenciarias de haberle negado la posibilidad de tomar como castigo por su ayuno forzado.

"Es una detención arbitraria e porque no hay una situación clara sobre su responsabilidad penal'', dijo Rolando Rodríguez, coordinador de la Alianza Democrática Oriental y hermano del opositor. "Su huelga es un reclamo de respeto y justicia para que sea tratado como un ciudadano cubano. Por eso está arriesgando su vida''.

Rivero deploró el tratamiento y las condiciones infrahumanas que sufren presos de conciencia.

''Está claro que negar el agua a opositores encarcelados que se declaran en huelga de hambre es el modus operandi de los militares castristas que dirigen las tenebrosas prisiones cubanas'', añadió.

El arresto de Rodríguez ocurre en el marco de una ola de hostigamientos en la isla. Un informe elaborado por el Consejo de Relatores de Derechos Humanos en Cuba concluyó que el nivel de tácticas de mano dura contrasta con la disminución de juicios sumarios y encarcelamientos por motivos políticos.

Entre enero y diciembre del año pasado los activistas por la democracia contabilizaron "sólo unos 30 casos producidos bajo causas y condiciones enrarecidas por el gobierno'', al tiempo que registró unos 4,000 arrestos temporales. El balance también arrojó la existencia de aproximadamente 300 centros penitenciarios en toda la isla y que un centenar de ellos son "extremadamente rigurosos''.

Elizardo Sánchez, de la Comisión Cubana de y Reconciliación Nacional, declaró desde La Habana que el gobierno cubano está "abusando'' de las detenciones provisionales.

"Rodríguez fue objeto de una detención arbitraria poco antes de las celebraciones del Día Mundial de Derechos Humanos'', precisó Sánchez a El Nuevo Herald. "Lo hemos propuesto a Amnistía Internacional para que lo adopte nuevamente como reo de conciencia''.

Grassley asks HHS to probe whether Castro regime is defrauding Medicare

Grassley asks HHS to probe whether Castro regime is defrauding MedicareBy Julian Pecquet – 03/02/11 12:45 PM ET

Sen. Chuck Grassley (R-Iowa) grilled federal officials Wednesday about the Cuban government's possible ties to rampant Medicare fraud in south Florida.

Grassley asked and Human Services officials testifying before the Senate Finance Committee whether they were aware of any evidence that Cuba might be involved in fraud schemes against the government program.

He asked HHS Inspector General Daniel Levinson to look into any evidence that Cuban officials have been "facilitating" Medicare fraud and to get back to him after coordinating with the Justice and State departments.

Levinson said he'd "have to get back to you on the particulars."

"We wouldn't comment on any particular case in a public forum," Levinson told The Hill after the hearing.

Last month, the Department of Health and Human Services released a list of the Top 10 healthcare fraud fugitives, who have defrauded the government of $124 million combined. Seven of the 10 fugitives were of Cuban origin, and six of those are now believed to be hiding on the island.

During the hearing, Grassley referenced a report from the Institute for Cuban and Cuban-American Studies at the of Miami raising questions about the involvement of 's regime.

The report paraphrases a "high-level former intelligence official with the Cuban Government" as saying that there are "strong indications that the Cuban Government is directing some of these Medicare frauds as part of a desperate attempt to obtain hard currency."

"The source notes that the Cuban Government is also assisting (while not directing) other instances of Medicare fraud — providing perpetrators with information with which to commit fraud," wrote the report's author, research associate Vanessa Lopez. "The former Cuban official goes on to say that, in the instances where the Cuban Government is not directing or facilitating the fraud, it does provide Cuba as a place for fugitives to flee. This gives the Castro regime a convenient and care-free way to raise hard currency."

Furthermore, according to this source, "any fugitive in Cuba needs to pay astronomically large sums of money to the Cuban Government in order to enter and remain in the country."

Some Cuban-American groups have begun to ask for a congressional probe of Cuba's potential ties to Medicare fraud.

Grassley stopped short of that Wednesday, but his comments raised the level of attention a notch.

"I'm just now getting into this, so I don't really know what the next step is," Grassley told The Hill. "But at least there's one step going on now in regard to the written response that I got from [HHS]."

Alan Gross a 24 horas

Publicado el jueves, 03.03.11

Alan a 24 horasBy MIGUEL COSSIO

En 24 horas el régimen de Raúl Castro enjuiciará a Alan P. Gross por el supuesto delito de ayudar a Cuba a abrirse al mundo y éste a Cuba.

El norteamericano enfrentará una disyuntiva crucial: o se autoinculpa y acepta los cargos que se le imputan, a cambio de un salvoconducto al Purgatorio, donde ha estado desde diciembre del 2009, que le significaría una condena menor y eventualmente la excarcelación. O se declara inocente y termina sentenciado a 20 años de cárcel, como la prensa oficial ya adelantó.

Nadie duda del denuedo con que los inquisidores de la seguridad del Estado deben haber trabajado en estos 15 meses para arrancarle una confesión a Gross. Un hombre, menguado psicológica y físicamente, y tratado como conejillo de Indias de laboratorio político a manera de escarmiento, para que Washington elimine los programas de ayuda a la oposición.

Si el régimen lo permite, a partir de mañana asistiremos al desfile de “pruebas'', que pueden incluir desde el testimonio de William Miller, un destacado miembro de la comunidad judía en Cuba que tuvo contacto con Gross, hasta el de los agentes de temporada, Carlos “Emilio'' Serpa Maceira y Moisés “Vladimir'' Rodríguez Quesada, y los dictámenes de “expertos'', como la capitana Mariana y el joven ciberpolicía Eduardo Fontes Suárez, a quien imagino disertando cómo el color de las teclas de los equipos que llevaba el señor Gross revelaban su ánimo subversivo contra el Estado cubano.

El juicio será un montaje con guión de Castro, de sobrada experiencia como dramaturgo político, al estilo de los procesos a los pilotos y a Huber Matos en 1959; a Marquitos en 1964; a Ochoa-La Guardia (Causa 1) y a Abrantes (Causa 2) en 1989; y a 75 opositores durante la Primavera Negra en el 2003.

A diferencia de aquellos, el contexto del caso Gross es más adverso. El régimen afronta una situación económica crítica, al punto de que a mes y medio del congreso del partido comunista frenó los despidos de trabajadores estatales, a quienes confiaba incorporar prontamente al cuentapropismo. No por gusto el jefe nacional de Inteligencia de Estados Unidos, James Clapper, manifestó ante el Congreso sus serias dudas acerca del plan de Raúl Castro, al tiempo que alertó de posibles protestas callejeras en la isla, a causa del descontento popular.

Por otro lado, el desespero gubernamental por detener a la oposición y a los blogueros y periodistas independientes crece. Las pruebas están en los recientes mítines de repudio contra las y en la publicación en blogs oficialistas del video del linchamiento verbal contra el diplomático estadounidense Lowell Dale Lawton, por mencionar dos.

Al castrismo se le ha ensanchado el boquete en los frentes económico y de telecomunicaciones. El juicio a Gross se inscribe en este último. Por eso los fiscales buscarán la autoinculpación. ¿Qué escenario prevalecerá? En 24 horas sabremos. Quizás.

Clinton dice que Cuba, Venezuela y Nicaragua son ‘excepciones’ a la democracia

Clinton dice que Cuba, y Nicaragua son 'excepciones' a la democraciaAgenciasWashington 02-03-2011 – 10:59 pm.

La jefa de la diplomacia estadounidense destacó que Brasil 'está en auge' y es un 'verdadero ejemplo exitoso'.

La secretaria de Estado de , Hillary Clinton, afirmó hoy en una audiencia del Senado que Cuba, Venezuela y Nicaragua son "excepciones" a la corriente de "democracia sostenible" y crecimiento económico en América Latina, reportó EFE.

Durante una audiencia del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, Clinton elogió que los países del continente americano, con las "notables excepciones" de Cuba, Venezuela y Nicaragua, "han entrado en una era de democracia sostenible y crecimiento económico".

"Hay mucho por lo que Estados Unidos está muy orgulloso y agradecido", dijo Clinton, al reiterar el apoyo de Washington a los tratados de libre comercio con Colombia y Panamá, pendientes de ratificación.

El apoyo político a Colombia, país con el que EE UU ha tenido una "alianza exitosa" en la lucha antidrogas y contra la guerrilla, y el respaldo a esos dos pactos comerciales "son pruebas tangibles de que Estados Unidos está verdaderamente implicado con nuestros amigos en la región", enfatizó Clinton.

La jefa de la diplomacia estadounidense destacó en particular que, gracias a la política que mantiene su país en la región, Brasil "está en auge" y es un "verdadero ejemplo exitoso", con la "mayor proporción entre la recaudación impositiva y el producto interno bruto en el continente".

Las autoridades brasileñas "han utilizado ese dinero para invertir en la inclusión social, para mejorar sus sistemas de educación y ", señaló la diplomática.

Otros países, como , "han tenido de forma similar un buen liderazgo y buenas inversiones", y el tratado comercial que ha pactado con EE UU "provee una base económica de estabilidad que permite que florezca la democracia", observó.

Por ello, "estamos buscando mejorar la asistencia de seguridad con nuestros amigos en Centroamérica", así como lo ha hecho Estados Unidos a través de la Iniciativa Mérida en México, precisó.

Clinton dijo que su país mantiene una "gran agenda" de trabajo en el continente, al enumerar los retos de las naciones del Caribe para combatir el crimen organizado y el narcotráfico.

Clinton mencionó la gira del Barack Obama a Brasil, Chile y El Salvador, del 19 al 23 de marzo próximos, pero aseguró que "tenemos que hacer más para fortalecer los vínculos de amistad" y las alianzas de EE UU en la región.

Clinton acudió a la segunda de cuatro audiencias esta semana para defender la solicitud presupuestaria para el Departamento de Estado para el año fiscal 2012, que comienza en octubre próximo.

Raúl Castro quiere salvar al régimen, no al país

Examen del raulismo

Raúl Castro quiere salvar al régimen, no al paísDDCMadrid 02-03-2011 – 11:17 pm.

Bertrand de la Grange, Carmelo Mesa-Lago, Jaime Suchlicki y Guillermo Fariñas valoran los tres años de Raúl Castro en el poder.

También sobre el raulismo: Rafael Rojas, Jorge A. Sanguinetty, Elizabeth Burgos, Dagoberto Valdés, Carlos Alberto Montaner, Uva de Aragón y Haroldo Dilla.

Raúl Castro cumple tres años en la presidencia del país. Bajo un orden político distinto al que existe en Cuba, habría sobrepasado ya la primera mitad de su mandato como constitucional y sería hora de recuento. ¿Qué ha sido lo más positivo y lo más negativo de este período?

Bertrand de la Grange

Me atrevo a resumir los tres años de presidencia de Raúl Castro en una sola frase: lo más positivo es que ya no está Fidel en primera línea, y lo más negativo es que, en su lugar, está Raúl. Han sido tres años más de castrismo, ahora bicéfalo. La esencia del régimen no ha cambiado y sus dirigentes están obsesionados con su perpetuación en el poder, a cualquier precio. Después de 50 años de colectivismo devastador para la economía del país, los hermanos Castro han renegado de la función solidaria del Estado —pero no de la represiva—, sin preocuparse lo más mínimo por las graves consecuencias sociales a corto plazo y sin ofrecer una alternativa viable.

La diferencia de carácter entre Raúl y Fidel, conocida desde siempre, no tiene relevancia. Mucho más significativo es el hecho de que el líder megalómano y el apparatchik gris comparten la misma concepción del poder. Sólo ellos saben lo que es bueno para el pueblo. Nunca se equivocan —a lo sumo, "actualizan el modelo"— y prefieren las medidas punitivas a las creativas. Como prueba, aquí están las tres principales decisiones de Raúl Castro: el a España de decenas de presos políticos, el despido de medio millón de funcionarios y la supresión de buena parte de los subsidios estatales a la canasta básica.

En la prisa para resolver sus graves problemas de caja, el Gobierno ha puesto la carreta delante de los bueyes: ha echado a sus trabajadores antes de crear las condiciones para una reinserción laboral en el malogrado sector privado, que sigue sometido a regulaciones drásticas (no puede haber libre empresa si la matas a impuestos, no permites la compra de materia prima en un mercado competitivo y restringes la venta libre de la producción). El régimen ha prohibido o cohibido durante 50 años cualquier iniciativa individual —dos generaciones enteras no saben lo que es trabajar por su cuenta o crear una empresa— y, de repente, lanza a toda esa gente a la calle, como un padre echa de casa a un hijo sin empleo cuando la tasa de paro está por las nubes.

En cualquier otro país, lo estamos viendo ahora en el mundo árabe, semejante maltrato provoca una revuelta. No en Cuba, donde medio siglo ha adormecido a la sociedad. Hay menos presos políticos hoy en la Isla, pero no hay más : los cubanos no pueden viajar libremente al extranjero, siguen las detenciones arbitrarias por expresar públicamente una opinión contraria al régimen, no hay acceso libre a la información (, prensa), no existe el derecho de asociación y Raúl Castro no parece dispuesto a someter su cargo al sufragio universal. Es decir, nada sustancial ha cambiado y no hay ningún indicio de una voluntad en ese sentido.

Como se sospechaba desde el inicio, Raúl Castro no es ningún Gorbachov y no tiene cintura para tomar las decisiones audaces que exige la situación: él quiere salvar al régimen, no al país. Sin , los despidos masivos y la necesidad para los ciudadanos de buscarse la vida fuera del Estado podrían propiciar una dinámica nueva. La libertad es como el : aprovecha la menor fisura para avanzar. Así empezó en el mundo árabe y así pasará en Cuba, tarde o temprano. A pesar de los hermanos Castro.

Carmelo Mesa-Lago

I. Aspectos Positivos

Las reformas económicas, aunque demoradas, de magnitud insuficiente y con contradicciones, son las más importantes introducidas durante la revolución y de orientación positiva hacia el mercado. Ninguna de las reformas anteriores puede compararse a las actuales: ni las de los 70 (crítica al igualitarismo después de la debacle de la zafra de los 10 millones), ni las de los 80 (introducción del trabajo por cuenta propia, mercados libres agropecuarios), ni las de la crisis de los 90 (regreso del cuentapropismo y mercados agropecuarios, circulación del dólar, apertura a la inversión extranjera).

Por ejemplo: el usufructo, a pesar de sus limitaciones y falta de incentivos; el cuentapropismo, con mayor amplitud para contratar empleados que nos sean familiares; y el reconocimiento y eliminación gradual del empleo innecesario en el sector estatal y su sustitución por empleos en el sector privado.

También la libertad gradual de los presos políticos y de consciencia, así como cierta apertura para la discusión de temas económicos y sociales importantes.

II. Aspectos Negativos

Los tres principales son: 1) el nombramiento en el Consejo de Estado de dirigentes contrarios a la reforma económica que fuerzan compromisos en dichos cambios que los hacen menos efectivos; 2) la demora en implantar las referidas reformas (desde que fueron anunciadas el 26 de julio de 2007) hasta 2010; 3) las contradicciones internas en las medidas tomadas y su naturaleza no lo suficientemente profunda.

Por ejemplo; los Lineamientos proponen la "actualización del modelo económico [donde] primará la planificación, no el mercado", pero la planificación central ha fracasado por medio siglo y una simple actualización no corregirá las graves fallas del sistema; a pesar de la prevista descentralización hacia empresas y municipios, predomina el excesivo control central, una de las causas de dicho fracaso.

Los despidos desde 500.000 hasta 1.800.000 trabajadores estatales innecesarios (entre 10% y 37% de la fuerza laboral) requieren la creación de trabajos por cuenta propia, pero en los 15 años que van del 1993 al 2010, el número máximo de aquellos creados fue 169.000. La prioridad dada al control sobre dichas ocupaciones y el aumento en 300% de los ingresos fiscales por impuestos a las mismas, son fuertes barreras para la creación de dichos puestos privados, lo cual indica una contradicción importante y crea una situación social muy difícil.

Jaime Suchlicki

Hay muy poco positivo que mencionar. El inicio de algunos cambios en el sector económico que no van a llevar a Cuba a una economía de mercado ni van a resolver los problemas económicos de los cubanos. El hecho de que la mayoría de los nuevos cuentapropistas son blancos y pueden disponer de ayuda de familiares en el exilio va a profundizar las diferencias raciales. Los negros y mulatos en la Isla no tienen posibilidades de recibir ayuda del exterior y van a sufrir con estas nuevas medidas.

La situación política sigue sin cambio. Más represión y un grupo que se aferra al poder. La sucesión de Fidel a Raúl es casi completa y probablemente Fidel renuncie al secretariado del Partido antes o durante el próximo VI Congreso.

Desafortunadamente la situación de Cuba se asemeja a la de la Unión Soviética en la década de los 80. Un proceso de sucesión gradual entre octogenarios y un pueblo en la espera de la muerte de sus líderes para ver si se acelera una verdadera transición.

Guillermo Fariñas

Lo más positivo que ha tenido el gobierno de Raúl Castro es que, de manera cruda, se ha dicho, por parte del fundador de la revolución cubana, el "líder histórico" , que esto no tiene ningún tipo de perspectivas.

Fidel Castro dijo en una entrevista a un periodista extranjero que el modelo económico socialista no funcionaba ni aquí, en Cuba.

Creo que también es de gran importancia el hecho de que en los últimos discursos el actual gobernante, el hermano del líder histórico, Raúl Castro Ruz, ha dicho que hay que tomar medidas neoliberales, aunque no haya utilizado esas palabras. Esto trae la descaracterización total del régimen, y deja claro que no le interesan las consecuencias que pueda tener en el pueblo cubano.

Al tomar medidas económicas neoliberales, el régimen se ha descaracterizado, ha perdido credibilidad.

Negativo: Creo que una de las cosas más importantes es el hecho de que tras la fatídica y dolorosa muerte de Orlando Tamayo la disidencia se cohesionó más para pedir la liberación de los presos políticos. Por primera vez el gobierno tuvo que ceder ante actores políticos dentro del país, tuvo que acudir a su enemigo ideológico histórico, la Iglesia Católica, para que hiciera el papel de intermediario.

También pienso que la proyección internacional de la disidencia, y sobre todo la situación interna cubana, se hizo más viable.

Además, ya no estamos hablando de si se puede hacer oposición o no, estamos diciendo "en qué condiciones me la vas a dejar hacer, si me vas a dejar tomar las calles pacíficamente o si no". Pienso que hay otra perspectiva para la labor de la oposición pacífica dentro de Cuba.

Principales riesgos políticos a observar en Cuba

Principales riesgos políticos a observar en Cubamiércoles 2 de marzo de 2011 15:54 GYTPor Jeff Franks

LA HABANA (Reuters) – Las reformas para modernizar la atribulada economía de Cuba serán cruciales en momentos en que el Raúl Castro intenta asegurar que el sistema comunista edificado hace cinco décadas sobreviva la salida de escena de sus veteranos líderes.

El Gobierno sobrecargado de deudas y corto de efectivo está buscando reducir su papel y mantener su control de la economía, permitiendo la expansión del sector privado y reduciendo el gasto público.

Cuba puede recibir un fuerte espaldarazo si resulta exitosa la exploración petrolera en aguas cubanas del Golfo de México a mediados del 2011 , aunque las difíciles relaciones con podrían interferir.


Para enfrentar los crónicos problemas económicos de la isla, Raúl Castro prevé recortar unos 500.000 empleos estatales antes de marzo, pero se ha retrasado. El presidente dijo al Consejo de Ministros que el cronograma de los despidos se dilataría para suavizar su impacto, pero no aclaró cuánto tiempo.

Alrededor de 200.000 de esos empleados serían absorbidos por cooperativas que serán creadas en empresas públicas o le alquilarán al Estado medios como taxis. Al menos 75.000 permisos para montar pequeños negocios ya fueron entregados y las calles de Cuba están llenándose de cafeterías y puestos de venta de DVD piratas.

El Gobierno espera crear suficientes empleos en el corto plazo para absorber a quienes queden cesantes. Inicialmente, reducirá unos 500.000 empleos públicos y en los próximos años planea eliminar otros 500.000. Simultáneamente permitirá una mayor expansión del sector privado.

Aún no está claro qué tan profundas serán las reformas entre las 3.700 empresas estatales, que controlan un gran porcentaje de la economía cubana y la mayoría pierde dinero.

Entre las propuestas que serán consideradas en abril por un congreso del gobernante Partido Comunista figura darle mayor autonomía a esas empresas, pero mantenerlas dentro de la esfera estatal.

Castro, quien reemplazó a su hermano Fidel como presidente en el 2008, ha dicho que las reformas económicas son esenciales para mantener el sistema socialista instaurado en la isla tras la revolución de 1959. Pero no está claro si estas reformas van a aumentar la productividad y fortalecer la economía doméstica como él espera.

Muchos cubanos están interesados en trabajar por cuenta propia, pero al propio tiempo están preocupados por las regulaciones, impuestos y falta de créditos que limitarán el éxito de los nuevos empresarios.

Además, existe la preocupación de que los recortes disparen el desempleo y den lugar a problemas sociales en un país donde los cubanos han tenido, básicamente, el empleo garantizado durante décadas.

Castro ha hecho ya otras reformas, particularmente en la agricultura, buscando incrementar la producción y reducir la importación de alimentos. Pero la producción agrícola ha disminuido, ya que los agricultores se quejan de que siguen muy controlados por el Estado.

¿Qué observar?

- Cifras y rendimiento del trabajo por cuenta propia.

- Efectos de la reducción de empleos estatales.

- Profundidad de las reformas en empresas estatales.

- Producción agrícola.


Cuba, duramente golpeada por huracanes en el 2008 y por la crisis global, ha estado tan corta de divisas que suspendió el pago de muchos de sus compromisos y congeló hace dos años las cuentas bancarias de empresas extranjeras.

La situación se ha aliviado, pero aún no está resuelta.

Para evitar la escasez de efectivo en el futuro, Castro ha buscado reducir gastos y obtener más ingresos para el Estado, que controla un 85 por ciento de la economía de Cuba. También redujo un 30 por ciento las importaciones.

Los impuestos que deberán pagar los nuevos empleados por cuenta propia serían una fuente adicional de ingresos para el Estado, que también espera aumentar las exportaciones tradicionales de níquel y el , dos de sus mayores fuentes de divisas.

El Gobierno ha dicho que permitirá la construcción de campos de golf con el objetivo de atraer turistas con mayores recursos .

El presidente estadounidense, Barack Obama, suavizó en enero las prohibiciones de viaje a Cuba , pero la mayoría de los estadounidenses todavía no pueden visitar la isla debido al embargo comercial impuesto en 1962.

¿Qué observar?

- Precios del níquel y construcción de campos de golf

- Esfuerzos por gravar a los empleados por cuenta propia


La Habana tiene grandes esperanzas en el petróleo para su desarrollo futuro y está preparando ansiosamente un consorcio liderado por la petrolera española Repsol-YPF para que perfore un pozo de exploración en el 2011. Una plataforma contratada por Repsol-YPF debería llegar a Cuba a fines de agosto, si todo sale bien.

El congresista estadounidense Vern Buchanan, del estado de Florida, introdujo un proyecto de ley que autorizaría acciones punitivas contra compañías que perforen en Cuba, argumentando que la exploración presenta riesgos ambientales. El embargo prohibe a las petroleras estadounidenses operar en Cuba.

Otras empresas como la estatal malaya Petronas, asociada con la rusa Gazprom Neft y una unidad de la india ONGC planean usar la misma plataforma para perforar los bloques que contrataron en el Golfo de México. La petrolera estatal rusa Zarubezhneft dijo que comenzaría la exploración de dos bloques adyacentes a la costa de Cuba en el 2011, pero está buscando socios.

Cuba, que depende de las importaciones de petróleo de su aliado socialista , calcula que podría tener reservas por hasta 20.000 millones de barriles de crudo. El Servicio Geológico de Estados Unidos cree que los yacimientos tendrían unos 5.000 millones de barriles.

Una unidad de China National Petroleum Corp. invertiría unos 6.000 millones de dólares en la refinería de Cienfuegos, en el centro de Cuba, con financiamiento en su mayoría del Eximbank de China, respaldado por crudo venezolano.

¿Qué observar?

- Perforación de Repsol en aguas cubanas.

- Legislación en EEUU sobre exploración en Cuba.

- Creciente presencia china en sector energético de Cuba.


A pesar de algunos modestos cambios al comienzo del Gobierno del presidente Barack Obama, las relaciones entre Cuba y Estados Unidos se descongelaron apenas ligeramente y las perspectivas de avances de corto plazo parecen tenues, debido a la detención desde hace casi un año en La Habana del contratista estadounidense Alan .

Gross, desde hace 15 meses, será llevado a juicio el 4 de marzo por delitos contra la seguridad del Estado por entregar equipos ilegales de comunicación a disidentes . Su condena podría complicar todavía más las relaciones de Cuba y Estados Unidos.

Washington dice que Gross sólo ayudaba a la comunidad judía de la isla a acceder a internet, pero Cuba sospecha del contratista porque trabajaba para un programa financiado por el Gobierno de Estados Unidos para promover cambios en la isla.

Una funcionaria estadounidense expresó recientemente su prudente optimismo sobre la posibilidad de que Gross sea juzgado y repatriado

El Gobierno cubano está en medio de un proceso de liberación de presos políticos con la condición de que se marchen a España con sus familiares, resolviendo así uno de sus mayores problemas con la comunidad internacional y sacando a sus opositores del país.

Aunque la reacción de Estados Unidos ha sido prudente, la Unión Europea ordenó a su jefa de relaciones internacionales que explorar cómo mejorar las relaciones con Cuba.

Cuba ha ido construyendo relaciones con otras naciones cruciales, entre ellas China, Brasil, Rusia y España. Tiene una relación especial con Venezuela, una nación miembro de la OPEP cuyo presidente Hugo Chávez es cercano a y acordó en noviembre extender su cooperación económica con Cuba por 10 años más.

¿Qué observar?

- Destino de Alan Gross.

- Continuidad de proceso liberación presos políticos.

- Reacción de Estados Unidos y Europa a reformas en Cuba.

Familiares de Néstor Rodríguez Lobaina denuncian que los carceleros le negaron el agua


Familiares de Néstor Rodríguez Lobaina denuncian que los carceleros le negaron el DDCMadrid 03-03-2011 – 12:15 pm.

El fue llevado el martes al y recibió sueros.

Familiares del disiente Néstor Rodríguez Lobaina, en huelga de hambre desde el 15 de febrero, denunciaron este miércoles que las autoridades la cárcel Combinado de Guantánamo le negaron el agua durante varios días, informó el Directorio Democrático Cubano, con sede en Miami.

Rodríguez Lobaina fue llevado al Hospital Provincial Agostino Neto, de Guantánamo, el martes por la tarde, debido al deterioro de su , dijo la organización en un comunicado.

Versiones anteriores, difundidas también por el Directorio, habían sugerido que el propio Rodríguez Lobaina se había negado a ingerir líquidos.

Néstor "me explicó que dos días después de iniciar la huelga y estando en una celda aislada, el capitán Yordis Cajigal Castillo, jefe de la cárcel, le cortó el suministro de agua", denunció este miércoles Rolando Rodríguez Lobaina, hermano del opositor preso.

"A los seis días de encontrarse en la huelga se presentaron los militares Yordis Cajigal Castillo y otro represor conocido como 'Jackie Chan', quien funge como jefe de Guardia del Régimen Especial, y lo amenazan con golpearlo. A los diez días de huelga le devolvieron el suministro de agua, pero ya en ese momento las náuseas le impidieron tomar el líquido", añadió.

Según Rolando Rodríguez Lobaina, su hermano comenzó a tomar agua el martes por la noche. "Y lo convencí para que se dejara poner sueros. En estos momentos se encuentra en la sala de Penados del Hospital", agregó.

Néstor Rodríguez Lobaina, de 46 años, uno de los principales líderes de la disidencia en la zona oriental de la Isla, está detenido desde el 9 de diciembre de 2010. Ese mismo mes fue llevado a prisión, a pesar de que no ha sido sometido a juicio.

Permanece "en un limbo legal y a la merced de los ataques de delincuentes convictos que son manipulados por la policía política y los militares del penal para que lo agredan", dijo el Directorio en su comunicado.

"Está claro que negar el agua a opositores encarcelados que se declaran en huelga de hambre es el modus operandi de los militares castristas que dirigen las tenebrosas prisiones cubanas", agregó.

"Esta práctica inhumana le costó la vida a Orlando Tamayo, al cual le negaron el agua por 18 días causándole una falla renal y cardiaca", recordó la organización y pidió "a los gobiernos democráticos que se exija la inmediata", del opositor.

La mayoría de los observadores cree que Alan Gross será hallado culpable


La mayoría de los observadores cree que Alan será hallado culpableAgenciasLa Habana 03-03-2011 – 11:33 am.

El juicio contra el estadounidense comienza este viernes.

Cuando el estadounidense Alan Gross se presente el viernes ante un tribunal cubano no habrá un jurado popular para escucharlo, sino cinco jueces, reporta la AP.

Gross, que lleva 15 meses en la cárcel, deberá responder ante un sistema judicial completamente diferente y por cargos contra la seguridad del Estado.

El estadounidense, de 61 años, fue detenido el 3 de diciembre de 2009 en La Habana por haber ingresado equipos de comunicación que el gobierno de la Isla clasifica como ilegales. Washington dijo que se trataba ayuda humanitaria para la comunidad judía, pero líderes de las asociaciones hebreas dijeron que no conocían al estadounidense, según la AP.

La Fiscalía cubana lo acusa de "actos contra la independencia o la integridad territorial del Estado" y pide para él 20 años de cárcel.

Actualmente hay 12 ciudadanos estadounidenses detenidos en Cuba que reciben atención consular, dijo a la AP la vocera de la Oficina de Intereses de en la Isla, Gloria Berbena.

Las autoridades dijeron que permitirán a los funcionarios estadounidenses y a los familiares asistir al juicio.

Gross se someterá a procedimientos diferentes a los que existen en Estados Unidos. Además de la falta de independencia del sistema judicial, sobre todo en casos sensibles como el del estadounidense, la ley cubana no prevé la existencia de un jurado y el juicio será oral e inmediato, lo que significa que el tribunal deberá conocer las pruebas, y a más tardar un día después emitir un fallo, aunque la divulgación del veredicto podrá demorar una semana.

El estadounidense se encontrará "con cinco jueces. Tres de ellos profesionales y dos legos, todos ataviados con sus togas negras", dijo a la AP el abogado opositor René Gómez Manzano, quien durante años litigó en tribunales de la Isla.

Explicó que los jueces legos son ciudadanos comunes que recibieron un curso y quienes durante un mes se convierten en una especie de representación popular en la impartición de justicia.

A un costado y otro de la sala lo esperarán las bancadas de abogados y fiscales.

No hay confirmación oficial de quién será el abogado defensor. Varias versiones indican que podría tratarse de Nuris Piñero, una abogada que asesoró a los abogados de los cinco agentes cubanos condenados en Estados Unidos por espionaje.

El contratista ya pasó 15 meses en prisión en una fase de "instrucción", o sea, mientras la policía investigaba si se había cometido o no delito, y pese a los reclamos del gobierno de Estados Unidos y la familia para que concretaran los cargos.

El delito que enfrenta tiene fuertes implicaciones políticas: Washington no ha ocultado que el arresto es un punto de tensión en las relaciones, y La Habana puso al contratista como ejemplo de las acciones estadounidenses contra el gobierno de los Castro.

Gómez Manzano dijo que la acusación de actos contra la soberanía del Estado es "difícil de verificar" pues "su propia esencia está sujeta a interpretación".

En cuanto a la sanción pedida a Gross, es leve si se la compara con la máxima prevista para este delito, la pena de muerte.

Tras el juicio y la sentencia —al tener más de 60 años puede obtener una rebaja— Gross quedará a disposición de las autoridades. Pueden dejarlo purgar su pena en la Isla —como sucedió con el financista Robert Vesco quien falleció en Cuba en 2007 de un cáncer—, amnistiarlo, conmutar su sentencia o sencillamente deportarlo. El acusado puede apelar ante el Tribunal Supremo.

Según la agencia Reuters, la mayoría de los observadores creen que Gross será hallado culpable y condenado, porque La Habana quiere enviar una fuerte señal a Estados Unidos para que interrumpa los programas de apoyo a la democracia en la Isla.

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