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Daily Archives: March 14, 2011

Alan Gross and the "Cyberwar"

CUBA-USAlan and the "Cyberwar"By Dalia Acosta

HAVANA, Mar 14, 2011 (IPS) – The 15-year jail sentence handed down over the weekend to U.S. citizen Alan Gross, who was found guilty in Cuba of "acts against the independence and territorial integrity of the state," is part of a new chapter in the conflict between Havana and Washington, which is now playing out in cyberspace.

Cuban authorities say Gross was providing sophisticated communication technology to internal opposition groups, including independent journalists and other activists whose anti-government activities have mainly been carried out over the , vía blogs and social networking sites.

According to a U.S. State Department communiqué, Gross "is a dedicated international development worker who has devoted his life to helping people in more than 50 countries. He was in Cuba to help the Cuban people connect with the rest of the world."

When he was in Cuba on Dec. 3, 2009, Gross was working for a Maryland-based firm, Development Alternatives, as a subcontractor on a U.S. Agency for International Development (USAID) programme to promote democracy in Cuba.

The U.S. government says his work mainly involved distributing laptops and satellite phone equipment to the Jewish community in Cuba, to give them remote access to the Internet.

In a statement broadcast after the sentence was issued Saturday, the Cuban government said that during the trial Gross "recognised having been used and manipulated" by USAID and the U.S. State Department.

Gross, 61, has the right to appeal the sentence to Cuba's Supreme Court. The prosecutor had sought the maximum sentence, 20 years.

According to the official statement, the evidence presented in the trial demonstrated Gross's participation "in a subversive project of the U.S. government" aimed at destabilising the Cuban government "through the use of communications systems outside of the control of authorities."

The Gross family was "devastated by the verdict and harsh sentence announced today," said Gross's attorney Peter Kahn. "Alan and his family have paid an enormous personal price in the long-standing political feud between Cuba and the United States," he added.

U.S. National Security Council spokesman Tommy Vietor said "Today's sentencing adds another injustice to Alan Gross's ordeal," and called for his immediate release.

The news of his sentence coincided in Cuba with the announcement of a new episode of the documentary series "Las razones de Cuba" (Cuba's Reasons) aired by state-run television. The episode, "Mentiras bien pagadas" (Well-Paid Lies), will focus Monday night on "the financing for the U.S. cyberwar against the island," according to official sources.

The Cubadebate web site says Monday's episode will focus on how Washington allegedly finances activists and independent reporters who mainly express their views over the Internet, and who purportedly receive instructions to focus on issues "from a counter-revolutionary perspective."

"The documentary will offer, besides information declassified by the Cuban government, details on the budget funds received by USAID for subversive purposes towards Cuba," added Cubadebate, which describes itself as a web site "against terrorism in the media."

After Gross's trial was finished but the sentence was still pending, another episode of "Las razones de Cuba" was broadcast, dedicated to showing how the U.S. government has introduced communication technologies into this Caribbean island nation to promote "subversive actions."

In the programme, a young telecommunications expert told how he was recruited in 2007 by a U.S. organisation that gave him four satellite antennas disguised as surf boards, to set up communication networks in Cuba.

The focus of the U.S. government's Cuba policy shifted more sharply towards cyberspace last year after the whistleblower web site Wikileaks published a confidential diplomatic cable sent by the head of the U.S. Interests Section (USINT) in Havana which, besides describing the traditional groups in Cuba as largely ineffectual, stressed the social impact that others, like bloggers, can have.

"We also must continue to open up Cuba to the information age…to facilitate and encourage the younger generations of Cubans seeking greater and opportunity," USINT head Jonathan Farrar said in the cable dated Apr. 15, 2009.

Gross's sentence also seems to slam the door shut on further moves to ease U.S. restrictions against Cuba, a possibility that was widely discussed after Barack Obama took office in January 2009, but which since last year has been discarded by senior officials in the government of Raúl Castro.

HRF demands amnesty for Oscar Elías Biscet and all paroled prisoners of conscience

Cuba's Black Spring:HRF demands amnesty for Oscar Elías Biscet and all paroled prisoners of conscience; After his release, Biscet tells HRF he's in a bigger now

NEW YORK (March 14, 2011) – Following the release of prisoner of conscience Oscar Elías Biscet from prison, the Foundation (HRF) demands amnesty for him and for all the prisoners of conscience of Cuba's Black Spring who have rejected exile to and have instead been released on parole in Cuba.

"I know I'm leaving a small prison for the big prison that is Cuba. Yet I'm very happy and very thankful to God, because after so many years, I go back to my wife here at home," said Biscet during a telephone call with HRF on March 13.

Last Friday, after eight years of imprisonment, Biscet was released under an "extra penitentiary license"—a form of parole established in Cuba's Criminal Code. According to this provision, Biscet will continue to serve his 25-year sentence outside of prison, as long as he shows "good conduct."

"I am a defender of life and liberty, and on those two values I base all that I do," Biscet told HRF. "I refused to leave Cuba because I've pledged never to abandon it until I achieve my objectives—democracy and for Cuba."

Between February 1998 and November 1999, Biscet was detained 27 times by state agents in Cuba. In 2003, during what would be remembered as Cuba's Black Spring, Biscet was detained, summarily tried, and sentenced to 25 years in prison for engaging in "acts against the independence and territorial integrity of the state."

"Prisoners of conscience are not criminals. They are courageous men and women who have been imprisoned for peacefully defying a despotic government," said Thor Halvorssen, president of HRF. "A common criminal may be granted parole to serve the remainder of his sentence out of a prison cell. But a 's only crime is refusing to bow before a . They all deserve amnesty," Halvorssen stated.

On February 13, 2011, prisoners of conscience Héctor Maseda and Ángel Moya, who also rejected forced exile to Spain, were released on parole in Cuba. They are, respectively, the husbands of Laura Pollán and Berta Soler—both of whom are leaders of the Ladies in White.

"I will continue doing what I've done until now—I'm a , I'm an independent , I oppose this government and I will not stop opposing it," said Maseda on the day of his release. "The fight will continue. If we have to go to prison, we will return there because we're fighting for a just cause. We are not criminals, or drug dealers—we're peaceful fighters striving for freedom," Moya stated that day.

According to Cuba's Criminal Code, if the Cuban government were to grant amnesty to all prisoners of conscience, as HRF demands, they would become legally free, as this measure would "extinguish" their "criminal responsibility," as well as "the sentence and all its effects."

"The stance taken by Maseda, Moya, and Biscet, raises a profound feeling of admiration in all of us. Yet, it doesn't surprise us," said Halvorssen. "A conditional release is better than jail for almost everyone, except for prisoners of conscience. For these heroes, a totalitarian society is already a prison, and jail is a price they are willing to pay in order to gain their freedom."

In 2003, Burmese Nobel Peace Laureate and prisoner of conscience Aung San Suu Kyi said, "It is ironic, I say, that in an authoritarian state it is only the prisoner of conscience who is genuinely free. Yes, we have given up our right to a normal life. But we have stayed true to that most precious part of our humanity—our conscience."

As he closed his call with HRF, Biscet said, "We ask the international community, and all persons living in free and democratic countries, to help us pressure the Cuban government so that Daniel Ferrer, Librado Linares, and Félix Navarro can also be released."

Ferrer, Linares, and Navarro are the three Black Spring prisoners of conscience that remain incarcerated in Cuba. As of today, eight have been released on parole after rejecting exile. They are Pedro Argüelles, Diosdado González, Iván Hernández, Guido Sigler, Eduardo Díaz Fleitas, Héctor Maseda, Ángel Moya, and Oscar Elías Biscet.

In September 2010, HRF released an exclusive video of the Ladies in White that relates the story of how the group formed following the Black Spring government crackdown, and discusses events that have brought international attention to Cuba's prisoners of conscience.

HRF is an international nonpartisan organization devoted to defending human rights in the Americas. It centers its work on the twin concepts of freedom of self-determination and freedom from tyranny. These ideals include the belief that all human beings have the rights to speak freely, to associate with those of like mind, and to leave and enter their countries. Individuals in a free society must be accorded equal treatment and due process under law, and must have the opportunity to participate in the governments of their countries; HRF's ideals likewise find in the conviction that all human beings have the right to be free from arbitrary detainment or exile and from interference and coercion in matters of conscience. HRF does not support nor condone . HRF's International Council includes former prisoners of conscience Vladimir Bukovsky, Palden Gyatso, Václav Havel, Mutabar Tadjibaeva, Ramón J. Velásquez, Elie Wiesel, and Harry Wu.

Contact: Pedro Pizano, Human Rights Foundation, (212) 246.8486,

Exiles bring the majority of satellite phones to Cuba

Posted on Sunday, 03.13.11

Exiles bring the majority of satellite phones to CubaBY JUAN O. TAMAYO

Four antennas for satellite telephones were smuggled into Cuba disguised as surfboards. Many others were simply home-made on the island out of metal sheeting or cement.

Cuba alleges the satellite phones are part of a secret U.S. "cyberwar'' to subvert the communist system by giving dissidents and others access to and telephone services that its intelligence services cannot monitor or block.

Yet the vast majority of the satellite phones in Cuba were slipped in not by U.S. government agents but by exiles who want their relatives and friends to access the services, several knowledgeable sources told El Nuevo Herald.

One Miami man quietly offers "satphones'' for $3,500 up front and $50 a month. Other systems offered by U.S., Canadian, European and Central American companies cost as little as $410 for the equipment and $39.99 a month.

The exact number of satphones in Cuba is unknown because of their illegal status, but one industry expert who knows Cuba estimated it "in the dozens." A second industry expert put it at 50 to 70.


Raúl Castro's government has been telling its version of the cyberwar in a string of recent TV programs, titled "Cuba's Reasons," that explain its dark views of U.S. efforts to increase Cubans' access to the Internet.

"They try to present it as a way to facilitate the free flow of information to and from Cuba," an intelligence official identified only as Captain Mariana said on one program. But they are really aimed at "espionage, subversion and media manipulation."

Alan , a subcontractor for the U.S. Agency for International Development (USAID), was in Havana in 2009 after he allegedly delivered satellite Internet communications equipment to Cuban Jews. He was tried last week on national security charges and was sentenced on Saturday to 15 years in .

The Communist Party's Granma newspaper alleged last week that the U.S. effort to expand Cubans' access to the Internet was part of a plan to "spark a popular uprising'' like those that toppled the Egyptian and Tunisian governments.

Defenders of the U.S. programs argue that there's a moral right to violate Cuban laws in order to give uncensored access to the Internet to a people living under a dictatorial system.

"The issue is how much legitimacy we are willing to give to the legislation of an authoritarian and repressive society," said a post this week in the -based Penultimos Dias — The Last Few Days.


The latest "Cuba's Reasons'' program featured Dalexi González, a telecommunications engineer who told how a former neighbor living in Spain offered in 2007 to introduce him to a "friend'' who would help him set up an illegal Internet connection.

Gonzalez, who collaborated with Cuban intelligence, claimed that he received four satellite telephone antennas, with foam covers that made them look like surfboards, from a blond American during a surfing contest east of Havana in 2008.

He also received software programs for communications security from the "friend,'' Gonzalez added. But Gonzalez did not clarify whether he ever received the rest of the components for the satellite phones.

Cuban TV identified the "friend'' as Robert Guerra, head of Internet programs at Freedom House, a pro-democracy group based in Washington. Its web page says Guerra works to "expand the use of anti-censorship technologies (and) build support networks for citizens fighting against online repression."

"We try to help Cuban citizens to connect with counterparts in other countries, and in most other parts of the world this is totally acceptable," Daniel Calingaert, Freedom House's deputy director of programs, told El Nuevo Herald.

Freedom House never sent any satellite phones to Cuba, according to persons knowledgeable about its work, but it did send Guerra to the island to help broaden and improve Cubans' access to the Internet.


Cuba's government tightly controls access to the Web, and the island has the lowest Internet penetration rate of Latin America. It blocks local access to many "enemy'' Web sites and locally registered smartphones cannot download Web pages.

Access is largely limited to state officials and institutions, and others must pay exorbitant prices — $6 an hour at hotels and $40-$50 a month to use an official's password at night. Cuba's average monthly salary stands at $20 a month.

The U.S. diplomatic mission in Havana has 23 computer stations that offer uncensored and free Internet access to Cuban visitors by appointment, and the Dutch embassy has another three.

But satellite phones allow users to surf the Web or make phone calls from their own homes. They connect users directly to satellites — bypassing Cuba's telephone system — and then to ground stations abroad that link to Internet or telephone networks.

The George W. Bush administration first approved sending satellite phones to Cuba around 2006, but kept the numbers to a handful because of Havana's likely protests, said two former administration officials. Cuba's Decree 269, issued in 2000, requires satellite transmitters and receivers be registered with the government.

Satellite phones sent in by Cuban exiles clearly far outstrip those paid for by the U.S. government, industry experts told El Nuevo Herald. They asked that they not be further identified because of the illegal nature of most of the Cuba connections.

The top-of-the-line phones are the BGANs, which costs $3,000 to buy. Voice chats cost 99 U.S. cents a minute and Web connections run $6-$7 for the equivalent of transferring two large photographs. The average BGAN bill runs $150-$200 a month.

BGANs are expensive compared to other systems but are easier to hide because they do not require large satellite antennas. The lid of the laptop-sized satellite phone works as its antenna.

Cheaper but easier to detect and slower are the satellite Internet/phone systems sold by several companies around the world for use in remote locations, boats and other places without access to high-speed Internet.

One man contacted by El Nuevo at a Miami phone number last week said he could provide satellite Internet access in Cuba for a $3,500 one-time fee and $50 a month. His offer is on the Web, boasting that his system is "not detectable."

A Cuban exile in Panama said he paid $1,000 up front and $60 a month to have a Panamanian company install the satellite connection for his father in Havana four years ago, and has since referred a dozen of other exiles to the installer.

Although the U.S. bars U.S. satphone companies from selling their services for use on the island, exiles in South Florida can easily contract foreign companies to hook up friends and relatives on the island, industry experts said.

They also can contract U.S. companies to provide the systems in remote U.S. locations — the Florida Keys, for example — then smuggle the equipment into Cuba while continuing to pay the bills in the United States.

HughesNet, a U.S. company, charges $410 for the purchase of the equipment and monthly fees from $39.99 to $89.99. The more expensive plans offer faster connection speeds — though still slow by TV cable standards — and longer surfing times.

Such systems require a receiver-transmitter that looks like a fat 20-inch hot dog, a modem about the size of a book and a three-foot wide antenna. A photo on the Web shows an antenna made from concrete that can be flipped down to look like a square platform.

Industry experts warn of not-infrequent fraud in the business. Because all the systems are illegal for use in Cuba, they note, exiles who buy them and lose their money have little or no legal recourse.

An Orlando man who asked to be identified only as Omar but has put his complaint and telephone number on the Internet told El Nuevo Herald that he paid $3,000 to connect a relative in Cuba one year ago.

He is still waiting.

Cuba cuts hard currency peso to par with dollar

Posted on Monday, 03.14.11

Cuba cuts hard currency peso to par with dollarBy PAUL HAVENAssociated Press

HAVANA — Cuba's central bank is devaluing the country's two types of peso by about 8 percent in relation to the dollar and other foreign currencies, hoping the move will spur exports and local production as the government seeks to overhaul a moribund .

The announcement published in state newspapers on Monday says the hard-currency peso used mostly by tourists and foreign companies on the island will now be worth $1, down from $1.08. Each hard-currency peso is still worth 24 of the standard pesos with which most Cubans are paid in an unusual two-tiered currency system.

It was the first time the government has revalued the currency in six years, when it increased the nominal value of its currency in relation to the dollar. Monday's shift puts the exchange rate back to where it was before.

The move could be a boon for the island's crucial industry by making trips more affordable, and it will also increase the peso value of remittances sent from abroad, a key lifeline for many cash-strapped Cubans working for salaries of about $20 a month.

Neither Cuba's dollar-pegged peso or its normal peso are traded on international markets, so when the island's government purchases items for import, it must do so in dollars, euros or other hard currency. Monday's decision will make such imports more expensive, but the bank said the government hoped to ease the effect by boosting productivity at home.

Cuba has cut its and other imports by more than 30 percent in recent years.

The statement said that the country's economic woes, exacerbated by the effects of three monster hurricanes that struck in 2008 and the global financial crisis, had forced the bank to maintain an exchange rate that "did not correspond to the country's current economic conditions."

The bank said that despite Cuba's economic woes, the government had managed to resume payments to foreign companies that had seen their payments blocked and accounts frozen the year before.

It also said the country had managed to renegotiate its foreign , though it gave no details. Cuba does not release statistics on foreign debt.

Cuba is in the midst of a major overhaul of its economy.

The communist government has made it easier for tens of thousands of Cubans to work for themselves in the private sector, albeit in a limited number of jobs. It has also said it wants to eliminate half a million public sector jobs, though acknowledged recently that the plan had been beset with problems and would be delayed indefinitely.

One of the long-term goals is to eliminate the two-tiered currency system.

Las claves de la devaluación del CUC: un camino de vuelta sin retorno


Las claves de la devaluación del CUC: un camino de vuelta sin retornoElías AmorValencia 14-03-2011 – 8:08 pm.

Por qué una devaluación del peso convertible? ¿Por qué ahora? Este 14 de marzo se ha publicado en Granma el Acuerdo No. 30/11 del Comité de Política Monetaria del Banco Central de Cuba. Lo firma Ernesto Medina Villaveirán, ministro- del organismo, por el cuál se decide la paridad entre el dólar de y el CUC, lo que equivale a una devaluación del 8%. Esto significa regresar a su valor anterior a 2005, manteniendo constantes los impuestos al cambio interno de pesos por CUC, así como las comisiones efectivas sobre las operaciones, situadas en el 3,5%.

Volver a la situación anterior a 2005 supone reconocer públicamente que la decisión adoptada en aquel momento no fue la más adecuada para el devenir de la economía nacional. Los vaivenes en las decisiones de política económica no contribuyen a reforzar de la credibilidad de un gobierno, y suelen ejemplificar situaciones de alto riesgo en las que se percibe algún conflicto, cuya solución exige este tipo de medidas.

En cierto modo, aquella decisión de revaluar no fue acertada. Entre 2006 y 2009 la economía del régimen de los Castro observa cómo año tras año el PIB registra niveles de crecimiento cada vez menores, sin que la crisis económica mundial o el paso de los ciclones puedan explicar la dramática evolución de sus cuentas, consecuencia de la acumulación de graves desequilibrios internos y externos.

El banco de experimentos irresponsables en que se ha convertido la economía castrista desde que Raúl Castro alcanzó el poder, después de la enfermedad de su hermano, llega ahora al clímax con una revaluación de la moneda convertible, el CUC, la más utilizada en la economía progresivamente libre que se está desplegando en la Isla, sobre todo en los mercados agropecuarios, la venta de electrodomésticos, ropa y calzado, o por ejemplo, en el disfrute de estancias en los hoteles y en las comidas en restaurantes.

Para una amplia gama de bienes y servicios comercializables, el peso cubano, la moneda histórica, se ha convertido en un marginado, cada vez más relegado a operaciones dentro del precario de la .

Y ahora se descuelgan con una devaluación inesperada del CUC, que mantiene el cambio con el peso cubano en los 24, que se fija en las CADECAS, y el impuesto del 10% sobre las operaciones en dólares.

Los economistas anticipan que la devaluación del tipo de cambio nominal es una medida que traslada sus efectos directamente al sector externo, aumentando las exportaciones y reduciendo las importaciones. Como consecuencia de ello, se espera un aumento del superávit comercial y una menor necesidad de financiación externa. Este es el efecto que cabe esperar en una economía de base productiva ordenada y con capacidad de reacción. Pero, examinemos la economía cubana en 2011.

¿De verdad alguien puede pensar que la producción interna se verá estimulada por la dificultad para importar? ¿Cómo se entiende esto en un país que se ve obligado a comprar cereales y carne al contado a su principal adversario del norte, y así evitar hambrunas y carestías, ante la incapacidad e ineficiencia de los sectores para producir más a corto plazo?

¿A qué precio van a pagar ahora las empresas, tanto cubanas como extranjeras, los insumos y servicios procedentes del exterior que en la economía cubana no existen?

Si alguien se hubiera detenido a pensar estas cuestiones con detenimiento, se habría dado cuenta de que, en ausencia de un comportamiento desigual de los precios internos y externos (de hecho se han mantenido bastante ajustados en los últimos años), no existe razón alguna para devaluar.

Desde hace años, vengo señalando que el problema de competitividad de la economía nacional no es de precio, sino de oferta de bienes y servicios que se puedan poner a la venta en condiciones adecuadas de cantidad y calidad en los mercados mundiales. Cuando se enterró para siempre el sector del azúcar en 2002, una de sus últimas tropelías de , se perdió la oportunidad de obtener ventajas de la competencia internacional vía precios. Ahora ni el níquel ni el pueden tomar las riendas del proceso.

El problema aparecerá cuando se tengan que comprar los bienes intermedios, bienes de equipo que son necesarios para las devastadas infraestructuras del país, la tecnología o los alimentos en los mercados mundiales, justo en un momento de alzas de precios a nivel internacional. Ni siquiera el tiempo ha sido elegido de forma adecuada.

No se va a ajustar la balanza comercial con esta medida, porque la dependencia externa impide que la producción exterior se sustituya por la interna. Durante décadas, y para superar su atraso industrial y tecnológico, la economía cubana necesitará importar del exterior todo tipo de bienes y servicios, y para ello se requiere una moneda fuerte, justo lo contrario.

La segunda pregunta a atender es ¿por qué de la devaluación justo ahora?

Los gobiernos devaluadores saben que, a corto plazo, este tipo de medidas genera una cierta euforia que evita pensar en los graves problemas que subyacen de fondo. Qué duda cabe que las remesas se van a cambiar por más CUC, dados los impuestos, y que los precios turísticos internacionales pueden ser más competitivos.

Pero el azúcar que un pone en su café en un de Varadero debe ser importado de Brasil, y seguro que a precios más elevados, por lo que el consumo de productos en Cuba será más elevado. Los que quieran comprar artículos de vestido o calzado en las tiendas de oferta internacional, verán cómo los precios inician su escalada. ¿Consecuencias? Los vendedores de los mercados agropecuarios tendrán que elevar también los precios de sus productos, y las empresas extranjeras verán cómo les cuesta más traer los bienes intermedios que incorporan a sus productos, lo que les resta competitividad internacional.

Conclusión, una medida cortoplacista, miope, que busca crear condiciones ficticias y reducir la tensión social que se está produciendo en la Isla con las medidas liberalizantes de Raúl Castro.

Pero a nadie se le oculta que es una grave amenaza a medio plazo, porque no va acompañada de las medidas adecuadas para alcanzar efectos positivos. Al final se ha cumplido el designio histórico: el CUC se vincula en paridad a la moneda del enemigo del Norte, y eso supone, por definición, que el sector abierto de la economía castrista, el que se financia con la moneda convertible, se ata de manos y pies a los ciclos de la economía de EE UU.

Que alguien lo consulte en el diván. En términos económicos, esto es simplemente una aberración.

Tribunal Supremo español confirma la propiedad de Havana Club por Pernod Ricard

Ron, Marcas comerciales, Economía

Tribunal Supremo español confirma la propiedad de Havana Club por Pernod Ricard

El organismo determinó nuevamente que Bacardí no tiene ningún derecho de propiedad sobre la marca en España

Agencias, Madrid | 14/03/2011

El Tribunal Supremo español reitera que la propiedad de la marca de ron Havana Club corresponde a la sociedad conjunta franco-cubana Pernod Ricard y Corporación Cuba-Ron, informó el grupo francés en un comunicado, reportó Europa Press.

Ante una nueva solicitud de Bacardí, el Tribunal Supremo confirmó la sentencia del pasado 3 de febrero sobre el caso Havana Club y determinó que Bacardí no tiene ningún derecho de propiedad sobre la marca en España.

En 1999, Bacardí inició un procedimiento en los tribunales de Madrid para ser reconocida como propietaria de la marca y cancelar los registros a nombre de su competidor Havana Club Holding.

Según explicó Pernod Ricard, la sociedad conjunta fue constatada por el Juzgado de Primera Instancia en 2005, y también en 2007, en el recurso de apelación ante la Audiencia Provincial de Madrid.

El Tribunal Supremo reitera ahora la postura que mantuvo en la sentencia del pasado 3 de febrero y da la razón a Pernod Ricard sobre la propiedad de Havana Club.

Registrada en más de 120 países, Havana Club se posiciona como "la segunda marca internacional de ron en el mundo", excluyendo el mercado norteamericano. Sus ventas alcanzaron 3,5 millones de cajas de nueve litros en el año fiscal finalizado en junio de 2010.

Pernod Ricard destacó que se sitúa entre las marcas de licores de más rápido crecimiento del mundo, con un crecimiento de dos dígitos cada año desde 1993.

La compañía está domiciliada en La Habana y exporta a 124 países, con la excepción de , donde los productos cubanos están prohibidos debido al comercial.

A ocho años de la Primavera Negra

Publicado el lunes, 03.14.11

A ocho años de la Primavera NegraBy ALEJANDRO ARMENGOL

El 18 de marzo se cumplen ocho años del inicio de la llamada “Primavera Negra'' en Cuba, la ola represiva que llevó al arresto de 75 opositores pacíficos y desencadenó el movimiento de las ; una repulsa internacional al castrismo; la intensificación del uso de la huelga de hambre como recurso de denuncia en última instancia; el acuerdo entre la Iglesia Católica, el Estado cubano y España para la liberación y salida del país de los prisioneros y los acontecimientos que por meses –y años– han determinado en buena medida el panorama que a diario divulga y analiza la prensa, y buen número de expertos, sobre lo que ocurre en la isla. Desde las marchas de las Damas de Blanco y los actos de repudio por parte de partidarios del gobierno, hasta los vaivenes de los países europeos a la hora de rechazar o mantener la Posición Común frente al régimen de La Habana, buena parte de lo que ocurre en el terreno de los en la isla está marcado por ese antes y después de los arrestos masivos.

Pese a la evolución del movimiento opositor, de una disidencia hasta cierto punto de vista tradicional –y cuyos líderes superaban los 50 años de edad– a un grupo menos encerrado en categorías, embriones de partidos políticos y organizaciones de nombres presuntuosos, que se dedica fundamentalmente a elaborar denuncias, dar a conocer actividades más o menos confirmadas y establecer una visión alejada de las aspiraciones del exilio histórico de Miami, hasta hace poco el enfoque represivo del régimen continuaba caracterizado por el patrón reafirmado con en la primavera del 2003. Sin , los cambios que ha experimentado ese enfoque han sido más bien de adecuación de un modelo, mientras mantiene intacta su esencia, que es castigar con dureza a lo que se considere, por parte del gobierno cubano, cualquier acción que vaya en detrimento de “la independencia del Estado cubano'' así como de la “integridad de su territorio''. Las sanciones no pueden ser más severas, ya que van desde una privación de de diez a veinte años hasta la pena de muerte. Pero donde cualquiera pudiera pensar que se trata de actos violentos y sabotajes, el gobierno cubano aplica los castigos a personas cuyos actos de rebeldía se limitan a uno o dos escritos, y cuyas armas se reducen a un teléfono y si acaso una computadora.

De las condenas a Raúl Rivero, y decenas de periodistas independientes, al procesamiento del subcontratista estadounidense Alan hay un hilo conductor común: encerrar por varios años a todo aquel que levante una voz en contra, no importa si lo hace en el patio de su , en un escrito entregado a la prensa extranjera o mediante una labor a sueldo de una nación hostil, que busca introducir tecnología que escape al control del control informativo del gobierno de La Habana, pero que no intenta la obtención de secretos militares.

La ola represiva ordenada por Fidel Castro en el 2003 cumplió varios objetivos. En cierta medida fue el triunfo del Proyecto , la capacidad demostrada por sus organizadores para recoger miles de firmas y el obligar a un cambio de urgencia en la Constitución cubana, el detonador que produjo una respuesta tan violenta.

Recalcar la negativa del régimen a cualquier cambio legal y dentro de los marcos constitucionales va más allá de cualquier crimen. Que esa actitud se mantenga en la actualidad –incluso en la puesta en marcha de cambios acordados por la máxima dirección del país– evidencia la debilidad del sistema. No una debilidad que permita afirmar que el régimen se desmorona o se caerá mañana –ilusión tonta del exilio de Miami– sino un convencimiento de la posición inestable en la que se sostiene, que puede llevar a una crisis de grandes proporciones de ocurrir un estallido espontáneo producido por un reclamo social violento.

e ahí que la actitud de quienes en el 2002 “descubrieron'' la esencia represiva del régimen castrista –aunque bienvenida entonces– no dejó de ser tan autojustificativa e hipócrita como la de los combatientes de café con leche de la Calle Ocho, que piensan derrocar al gobierno cubano con la ayuda de un mondadientes del Versailles en las noches de insomnio. El rechazo al gobierno imperante en Cuba debe fundamentarse en la negativa de éste al menor cambio democrático, sin esperar a que esta negativa tenga que apelar a la violencia extrema y sin encerrarse en un belicismo que no encuentra mejor bandera que unos cuantos gritos ante el cantante de turno procedente de la isla.

La diferencia fundamental que marcó lo ocurrido al inicio de la primavera del 2003 fue que, a diferencia de ocasiones anteriores, la violencia no bastó para acallar las voces. No se produjeron confesiones, autocríticas y lamentos. Las esposas y madres de los disidentes ocuparon en cierta medida los puestos de los detenidos y continuaron las denuncias. Los periodistas independientes siguieron publicando informaciones.

Ahora es más necesario que nunca no “castigar'' al gobierno de Castro con un recrudecimiento del embargo o repetir amenazas que no van más allá de la Calle Ocho. A ocho años de los arrestos en Cuba, nada mejor que ignorar los llamados de demagogos como el legislador David Rivera, y apelar a la cordura frente a la ignorancia.

Particulares contrabandean antenas satelitales en Cuba

Particulares contrabandean antenas satelitales en CubaPor JUAN O. TAMAYO

Cuatro antenas para teléfonos satelitales fueron introducidas de contrabando en Cuba disfrazadas de tablas de surf. Otras muchas fueron hechas en la isla con láminas de metal o cemento.

Cuba alega que los teléfonos satelitales son parte de una "guerra cibernética'' secreta de para darle a disidentes y a otros acceso a servicios de y telefonía que los servicios de inteligencia no puedan vigilar o bloquear.

Sin , la mayoría de los teléfonos de satélite ilegales fueron colados en Cuba no por agentes del gobierno de Estados Unidos, sino por exiliados que quieren que sus familiares y amigos tengan acceso a esos servicios, dijeron varias fuentes conocedoras a El Nuevo Herald.

Un hombre de Miami los ofrece discretamente pagando $3,500 por delante y $50 al mes. Otros sistemas ofrecidos por compañías de Estados Unidos, Canadá, Europa y Centroamérica tienen precios tan bajos como $410 por el equipo y $39.99 al mes.

El número exacto de teléfonos de satélite en Cuba se desconoce debido a su estatus , pero un experto de la industria que conoce Cuba estimó que debían ser ''docenas''. Un segundo experto de la industria los calculó entre 50 y 70.

El gobierno de Raúl Castro ha estado dando su versión de la guerra cibernética en una reciente serie de programas televisivos, titulados Las razones de Cuba, que explican su férrea oposición a los esfuerzos de Estados Unidos por aumentar el acceso de los cubanos a la internet.

"Se intentan presentar como la manera de facilitar el libre flujo de información hacia y desde Cuba'', dijo en un programa una oficial de la Seguridad del Estado identificada solamente como capitana Mariana. Pero su verdadero objetivo es "encubrir la actividad de espionaje y subversión y tergiversar la información a través de la manipulación mediática''.

Alan , subcontratista de la Agencia de Desarrollo Internacional de Estados Unidos (USAID), fue arrestado en La Habana en el 2009 luego de que supuestamente entregara un equipo de comunicación vía satélite a judíos cubanos. Gross fue acusado de atentar contra la seguridad nacional y condenado el sábado a 15 años de cárcel.

El periódico Granma, órgano oficial del Partido Comunista, alegó la semana pasada que el esfuerzo de Washington por expandir el acceso de los cubanos a la internet forma parte de un plan para "levantar'' al pueblo de Cuba en una sublevación como las que derrocaron los gobiernos de Egipto y Túnez.

Los defensores de los programas de Estados Unidos argumentan que existe un derecho moral a violar las leyes de Cuba para poder darle acceso no censurado a la internet a un pueblo que vive bajo un sistema dictatorial.

"Porque al final, de eso se trata: de cuánta legitimidad estamos dispuestos a conceder a la legislación de una sociedad autoritaria y represiva'', dijo una entrada de esta semana en el sobre Cuba Penúltimos Días, basado en España.

En el programa más reciente de Las razones de Cuba participó Dalexi González, un ingeniero de telecomunicaciones quien contó que un ex vecino suyo que vive en España le ofreció en el 2007 presentarle a un "amigo'' que lo ayudaría a establecer una conexión ilegal de internet.

González, quien colaboró con la inteligencia cubana, alegó que recibió cuatro antenas cubiertas de poliespuma, que las hacían parecer tablas de surf, de manos de un estadounidense rubio durante un concurso de surfistas en las playas del este de La Habana en el 2008.

Recibió además software de seguridad de comunicaciones del tal "amigo'', agregó González. Pero no aclaró si había recibido alguna vez el resto de los componentes para los equipos.

La televisión cubana identificó al "amigo'' como Robert Guerra, jefe de los programas de internet en House, un grupo prodemocracia radicado en Washington, D.C. Su página de internet dice que Guerra trabaja para "expandir el uso de tecnologías contra la censura'' y crear redes de apoyo para los ciudadanos que luchan contra la represión en la internet.

"Nosotros tratamos de ayudar a los ciudadanos cubanos a conectarse con sus homólogos en otros países, y en la mayor parte del mundo esto es algo completamente aceptable'', dijo a El Nuevo Herald el subdirector de programas de Freedom House, Daniel Calingaert.

Freedom House nunca ha enviado teléfonos de satélite a Cuba, según personas que conocen su trabajo, pero sí envió a Guerra a la isla a ayudar a ampliar y mejorar el acceso de los cubanos a la internet.

El gobierno de Cuba mantiene un control casi absoluto sobre el acceso a la internet, y la isla tiene el índice de penetración de internet más bajo de América Latina. Las autoridades bloquean el acceso a muchas páginas de internet consideradas enemigas y los smartphones registrados en el país no pueden bajar páginas de la red.

El acceso se limita en su mayor parte a los funcionarios e instituciones estatales, y los demás tienen que pagar precios exorbitantes: $6 por hora en los hoteles y de $40 a $50 al mes en el mercado negro para usar la contraseña de un funcionario durante la noche. El sueldo mensual promedio de Cuba anda por los $20 al mes.

La misión diplomática de Estados Unidos en La Habana tiene 23 computadoras que ofrecen acceso a la internet gratis y libre de censura a los visitantes cubanos mediante cita, y la embajada de Holanda tiene otras tres.

Pero los teléfonos de satélite permiten a sus usuarios acceder a la internet o hacer llamadas desde sus propias casas. Los aparatos conectan a los usuarios directamente a satélites –eludiendo el sistema telefónico de Cuba– y de ahí a estaciones terrestres en el extranjero que enlazan con redes de internet o telefónicas.

La administración de George W. Bush aprobó los primeros envíos de teléfonos de satélite a Cuba alrededor del 2006, pero los limitó a un puñado debido a las probables protestas de La Habana, dijeron dos ex funcionarios de dicha administración. El Decreto 269 de Cuba, emitido en el 2000, requiere que los transmisores y receptores de satélite se registren con el gobierno.

Los teléfonos satelitales enviados por exiliados cubanos sobrepasan claramente con mucho los pagados por el gobierno de Estados Unidos, dijeron a El Nuevo Herald expertos de la industria, que pidieron no ser identificados debido a la naturaleza ilegal de la mayoría de los equipos.

Los mejores equipos son los BGANs, cada uno de los cuales cuesta $3,000. Las conversaciones telefónicas cuestan 99 centavos por minuto y las conexiones de internet de $6 a $7 por el equivalente de transferir dos fotografías de gran tamaño. La factura promedio de un BGAN cuesta entre $150 y $200 al mes.

Los BGANs son costosos comparados con otros sistemas, pero transmiten más rápido y son más fáciles de ocultar porque no necesitan grandes antenas. La tapa del equipo, que tiene el tamaño de una laptop, funciona como antena.

Más baratos, pero también más fáciles de detectar y más lentos, son los sistemas satelitales de internet/teléfono que se venden para ser usados en lugares remotos, barcos y otras ubicaciones sin acceso a internet de alta velocidad.

Un hombre contactado esta semana por El Nuevo en un número telefónico de Miami dijo que él ofrece acceso a la internet por satélite en Cuba por un pago inicial de $3,500 y $50 al mes. Su oferta está en la internet, y él se jacta de que su sistema es ''indetectable''.

Un exiliado cubano en Panamá dijo que pagó $1,000 por el equipo y $60 al mes a una compañía panameña para que le instalaran una conexión vía satélite a su padre en La Habana hace cuatro años, y que desde entonces le ha recomendado a una decena de otros exiliados.

Aunque el embargo de Estados Unidos prohíbe a las compañías de teléfonos satelitales que vendan sus servicios en la isla, exiliados del sur de la Florida pueden contratar a compañías extranjeras para conectar a sus familiares y amigos, dijeron expertos de la industria.

Ellos pueden además contratar a compañías estadounidenses para que les entreguen los sistemas en ubicaciones remotas de este país como los cayos de la Florida, por ejemplo, y luego introducirlos a Cuba de contrabando mientras siguen pagando la factura en Estados Unidos.

HughesNet, una compañía estadounidense, cobra $410 por el equipo y tarifas mensuales de servicio de $39.99 a $89.99. Los planes más costosos ofrecen conexiones más rápidas y más tiempo para surfear la internet.

Estos sistemas necesitan un receptor-transmisor que parece una gruesa salchicha de 20 pulgadas, un módem del tamaño de un libro y una antena de tres pies de ancho. Una foto en internet muestra una antena hecha de concreto que se puede invertir para que parezca una plataforma cuadrada.

Expertos de la industria advierten que hubo casos de fraude en la industria. Como los equipos son ilegales en Cuba, señalaron, aquellos que los compran y pierden su dinero carecen prácticamente de todo recurso legal al respecto.

Un hombre de Orlando quien pidió ser identificado solamente como Omar pero publicó su queja y su número de teléfono en la internet, dijo a El Nuevo Herald que pagó $3,000 para conectar a un familiar suyo en Cuba hace un año.

Todavía está esperando.

Oscar Elías Biscet llama a los cubanos a actuar

Publicado el lunes, 03.14.11

Oscar Elías Biscet llama a los cubanos a actuarPor JUAN CARLOS CHAVEZ

En uno de sus primeros contactos con la prensa tras su excarcelación, el Oscar Elías Biscet, el más firme y mejor conocido de disidentes encarcelados en el 2003 durante una ola represiva, hizo un llamado por la de Cuba, al tiempo que instó a los hermanos Castro a dejar el poder.

"Parece que nos estamos acercando rápidamente a un cruce de la historia que va a determinar la felicidad y la prosperidad en los años siguientes de nuestro pueblo'', dijo. "Llamamos a todos los cubanos para que actúen. Tenemos que aprovechar el momento''.

Biscet hizo estas declaraciones en horas de la mañana de hoy en una video-conferencia desde La Habana, organizada por la Fundación Lawton por los y el Miami Dade College.

En la conversación, Biscet reafirmó su decisión de permanecer en Cuba y continuar su trabajo por una democratización y pacificación de la isla.

"Es por eso que todos los cubanos debemos actuar con mesura, ecuanimidad y firmeza en la defensa de nuestros principios sin incurrir en extremismos sectarios pero siempre intransigentes en cuanto a la libertad, justicia y democracia para Cuba'', indicó Biscet, de 49 años.

El activista y médico de profesión fue excarcelado el viernes. Adquirió fama internacional cuando dio a conocer un documento que deplora el uso indiscriminado en Cuba del Rivanol, un medicamento para provocar abortos. Cumplía una condena de 25 años. Fue detenido decenas de veces entre 1997 y 1999. A partir de entonces, sólo ha estado 36 días fuera de prisión.

Biscet y su mes de abril

Publicado el lunes, 03.14.11

Biscet y su mes de abrilBy GINA MONTANER

Ha pasado la mayor parte de su vida adulta entrando y saliendo de las prisiones de Cuba. Oscar Elías Biscet, el de conciencia más emblemático del Grupo de , fue liberado el viernes pasado. En 2003 el gobierno cubano lo acusó de subversión, un delito que en los sistemas totalitarios es sinónimo de la lucha a favor de la democracia.

Biscet pudo haber escogido la senda plegada y cobarde del policía cibernético, que en un vídeo que ha dado la vuelta al mundo les enseña a sus compañeros de la Seguridad del Estado cómo desarticular a la oposición pacífica y a los blogueros que intentan conectarse con el exterior por medio de las redes sociales. A fin de cuentas el célebre opositor se formó con la revolución y, tras haberse graduado de la facultad de , pudo haber tenido una carrera fulgurante a la sombra del Partido Comunista. Sin , Biscet descubrió muy pronto que su vocación pacifista y al servicio del prójimo estaba reñida con un sistema despiadado que despoja al individuo de sus libertades más básicas. Así fue cómo comenzaron sus procesiones por centros de detención; sus huelgas de hambre; sus protestas en la calle soportando el asedio de las turbas de repudio.

Qué vidas tan dispares la del gendarme de y la de Oscar Elías Biscet. Uno al servicio de la represión y el otro permanentemente perseguido por hablar libremente. El primero, un cancerbero de la tiranía, en las imágenes difundidas ofrece sin rubor una disertación acerca de los métodos necesarios para aplastar a la disidencia. El segundo aparece en un vídeo de principios del año 2000 clamando a viva voz en la calle “Vivan los '', a la par que la policía secreta lo mete en un auto a empellones. En tan sólo un minuto y en una breve instantánea, Biscet destila la esencia del héroe solitario capaz de trascender el miedo palpable que inspiran los verdugos.

arafraseando una bella canción de Joaquín Sabina, a Oscar Elías Biscet le han quitado el mes de abril y tienen nombre propio quienes le han arrebatado los mejores años de su vida: Fidel y Raúl Castro, los hermanos malasombra al frente de una esclerotizada dictadura que ya apesta a difuntos y flores. Hoy, ocho años después de su último encarcelamiento, este activista de corte gandhiano vuelve a la vida con las secuelas de las golpizas y el maltrato diario que ha recibido en prisión. Biscet, al igual que otro puñado de presos políticos de la causa de la Primavera Negra de 2003, ha aceptado su excarcelación con la condición de no ser obligado al . Por el momento su intención es permanecer en la isla. No sería extraño que vuelva a proclamar “Vivan los derechos humanos'' a plena luz del día.

Cuando concluya la pesadilla de medio siglo de castrismo, en Cuba ocurrirá como en tantos otros países donde la reconstrucción ha pasado por reivindicar y desagraviar a quienes lucharon por la . Será el momento de cambiar los nombres de calles y plazas que hoy arrastran el lastre de los arquitectos de la tiranía. Una de las grandes avenidas que desembocan en la luminosidad del mar se merece llevar el nombre de Oscar Elías Biscet. Al esbirro cibernético, en cambio, no lo recordarán ni en un miserable callejón. Son las inevitables consecuencias de dos vidas paralelas pero con finales bien distintos.

Twitter: @ginamontaner

Ex preso político Elías Biscet dice Cuba padece una "dictadura totalitaria"

Ex político Elías Biscet dice Cuba padece una "dictadura totalitaria"(CUBA) SOCIEDAD-,SOLIDARIDAD-DERECHOS | > AREA: Política14-03-2011 / 18:40 h

Miami (EE.UU.), 14 mar (EFE).- El cubano Oscar Elías Biscet, que fue excarcelado el pasado viernes tras estar privado de desde 2003, arremetió hoy desde la isla contra el régimen de La Habana, que calificó de "dictadura totalitaria igual que la de Hitler o Stalin".

En una conferencia de prensa por desde La Habana, el disidente político denunció el régimen de terror y represión impuesto por el Gobierno que atenaza a los cubanos, quienes "por visitar a un disidente pueden caer presos", manifestó.

Dejó claro en la rueda de prensa con periodistas en Miami que en la isla caribeña existe una "oposición fuerte", aunque "diseminada" y sin suficientes medios para llegar a la población, que se encuentra "muy desinformada".

No obstante, subrayó que "existen líderes conocidos" y una oposición que ha propiciado "avances" en la isla, como el "freno a la pena de muerte, la disminución de los abortos" y el hecho de que hoy la gente pueda opinar en la calle "algo más" sin miedo a "caer preso enseguida".

Elías Biscet, candidato al Premio Nobel de la Paz 2011, expresó su convencimiento de que la oposición "va por el camino triunfador" y hasta en el seno del Partido Comunista la oposición cuenta con simpatizantes, dijo.

Elogió la labor desarrollada por el exilio cubano en la búsqueda de un "cambio pacífico" en la isla y pidió "continuar en esa línea", con la vigilancia y apoyo de la comunidad internacional para que el "Gobierno (cubano) no cometa una masacre".

Preguntado sobre su eventual candidatura a la Presidencia en un posible Gobierno de transición, aseguró que "antes de pensar en una candidatura" de ese tipo, "hay que pensar en el respeto a los " en la isla.

Al comentar las primeras horas siguientes a su excarcelación, Biscet, de 49 años, que preside la Fundación Lawton de Derechos Humanos, señaló que éstas fueron de "alegría y tristeza".

Biscet, médico de profesión, formaba parte del "Grupo de " disidentes que fueron condenados en marzo y abril de 2003 a penas de hasta 28 años de cárcel.

El disidente confirmó su intención de permanecer en la isla para continuar su lucha pacífica por el ideal de la libertad. "Los cubanos no debemos pensar en marcharnos, sino en buscar soluciones a los problemas que resulta urgente resolver", apostilló.EFE

Cuba y Venezuela, en el mapa mundial de la cibercensura de RSF

Cuba y Venezuela, en el mapa mundial de la cibercensura de RSF

14/03/2011 PRLATAM 115.942 SUSCRIPTORES Cuba y Venezuela son los únicos países latinoamericanos que aparecen en el mapa de la cibercensura elaborado por Reporteros Sin Fronteras. Esta organización considera a Cuba 'enemigo de ', mientras que Venezuela es un 'país bajo vigilancia'.

cibercensura_mapa_2010Según cifras de RSF, Cuba tiene cerca de 1.604.000 internautas (de una población total de 11.451.652 ciudadanos), lo que significa que cerca de un 10% de los cubanos están conectados. No obstante, Reporteros recalca que este porcentaje no refleja un acceso real a la web, ya que en la isla coexisten dos redes paralelas: la red internacional y el intranet cubano, muy controlado, que se resume en una enciclopedia, direcciones de electrónico con la terminación .cu, utilizadas por las universidades y los miembros del gobierno, un Wikipedia cubano, y sitios informativos del gobierno, como Granma. En cuanto a la red internacional, accesible en hoteles para aquellos que cuentan con autorización especial, está sometida a la censura, que disminuyó levemente a principios del pasado mes de febrero con el desbloqueo de unos cuarenta blogs y páginas de opositores, entre ellos Generación Y de Yoani Sánchez.

Para limitar el acceso a internet, el régimen castrista juega con dos factores: la lentitud de las conexiones y su coste (1,5 dólares en la red nacional y 7 dólares en la red internacional cuando el salario medio mensual de los cubanos es de 20 dólares). La llegada a la isla del cable de fibra óptica venezolano, que se prevé que entre en funcionamiento en julio de este año, multiplicará la capacidad de conexión y reducirá los precios. No obstante, RSF afirma que 'no hay que esperar una democratización de internet en el país o un acceso libre y generalizado a corto plazo'.

RSF asegura que el régimen 'teme más a los blogueros que a los disidentes tradicionales', por lo que 'decidió ampliar su presencia en línea para oponérseles'. Al no poder acceder a sus sitios, los blogueros independientes cuentan con la ayuda de contactos en el extranjero que publican sus artículos y post. Esta organización manifiesta que 'en 2009 el régimen comenzó a sentir celos de la creciente popularidad de algunos de los blogueros, entre los que se encontraba Yoani Sánchez, quien fue agredida, interpelada y víctima de campañas de difamación. Otros blogueros como Luis Felipe Rojas han sido arrestados varias veces'. El informe recuerda también que Guillermo Fariñas fue 'arrestado tres veces en 48 horas en enero de 2011'.

Reporteros sin Fronteras subraya que 'el arsenal jurídico contra los críticos en la red continúa siendo particularmente disuasivo. Los internautas cubanos corren el riesgo de pasar hasta veinte años en prisión si publican en algún sitio de Internet albergado en el extranjero un artículo considerado contrarrevolucionario y cinco si se conectan a una red internacional de manera . El problema preocupa cada vez más a las autoridades, que temen el poder de movilización de las redes sociales, tras los ejemplos tunecino y egipcio. Cables diplomáticos estadounidenses difundidos por WikiLeaks en diciembre de 2010 revelaron que el régimen cubano se sentía más amenazado por los blogueros que por los disidentes tradicionales'.

considera que 'la joven generación de disidentes no tradicionales tiene muchas posibilidades de tener un impacto importante en una Cuba pos Castro' y parece que los dirigentes cubanos coinciden con este análisis. Desde febrero de 2011 circula en internet un video en el que un experto, de identidad desconocida, detalla frente a funcionarios cómo el enemigo estadounidense apoya la ciberdisidencia cubana. 'Ser un no está mal. Ellos tienen los suyos y nosotros los nuestros. Vamos a pelear para ver cuál de los dos grupos resulta ser más fuerte', apunta. Con el objetivo de ampliar la presencia oficial en la red, en 2009 nació una asociación oficial de blogueros cubanos que, según Reuters, contaba en febrero de este año con unos mil blogueros oficiales. Por otra parte, existen grandes sospechas sobre los posibles nexos del gobierno de La Habana con los hackers que asedian los sitios y blogs cubanos albergados en el extranjero.

Ni en Cuba ni en Venezuela existen ciberdisidentes encarcelados. En Venezuela el 31% de la población está conectada, siendo el cuarto país con más internautas de Latinoamérica tras Argentina, Colombia y . Las redes sociales son también muy populares en el país. Facebook contaba con 5,3 millones de usuarios registrados en marzo de 2010, mientras que Twitter poseía 500.000. Ante la importancia creciente de la red de redes en el país, el Hugo Chávez, omnipresente en los medios de comunicación tradicionales, inició en 2010 su incursión en internet. En abril creó su blog www.chá y abrió una cuenta en Twitter. @chavezcandanga cuenta a fecha de hoy con 1.297.218 seguidores. La incursión de Chávez en el mundo 2.0 tenía como objetivo 'contrarrestar la influencia de la oposición en las redes sociales'.

En la actualidad, siete de las diez cuentas más populares en Venezuela son críticas con la gestión chavista. Además, en febrero de 2010 el hashtag #freevenezuela, utilizado por la oposición para protestar por los ataques a la de prensa, era el cuarto tema más comentado en Twitter, con más de 60.000 entradas y la página de Facebook 'Let's see if I can find a million people that hate Chávez' cuenta en total con cerca de 750.000 fans, mientras que las páginas que apoyan a Chávez tienen solamente algunas decenas de miles de suscriptores.

Asimismo, Hugo Chávez llevó a cabo el pasado año una persecución contra el portal Noticiero Digital con el objetivo de que fuera sancionado penalmente por publicación de información falsa al haber escrito dos internautas en su foro que el ministro de Obras Públicas y , Diosdado Cabello, había sido asesinado. A raíz de este episodio, el ejecutivo se puso manos a la obra en la regulación de internet y aprobó el 20 de diciembre las reformas de la Ley de Telecomunicaciones y la Ley de Responsabilidad Social en Radio y Televisión (Resorte), que establece filtros a las publicaciones en la red.

Dentro de esta estrategia de persecución digital, en septiembre de 2010, el gobierno bolivariano bloqueó sin explicación varios blogs albergados en la plataforma WordPress, mientras que el Sistema Nacional de Gestión de Incidentes Telemáticos (VenCERT) llevó a cabo una operación especial de vigilancia de 1.500 sitios de internet para supervisar la publicación de contenidos de carácter electoral. Según el VenCERT, el 48% de los sitios estudiados publicaron información ilegal de carácter electoral. Por otra parte, varios usuarios de Twitter fueron tomados como blanco por el ejecutivo y arrestados y, posteriormente, puestos en libertad condicional por 'incitar al asesinato', 'difundir información falsa' o 'cometer delitos' contra el presidente.

Las diversas acusaciones de las autoridades contra los internautas, los procesos legales contra los usuarios de Twitter y el encarnizamiento contra Noticiero Digital parecen mostrar una estrategia del gobierno para tomar el control de la red en un contexto de tensión creciente entre el poder y los medios de comunicación críticos. Si bien el acceso a internet continúa siendo libre en el país, se han establecido herramientas de control en forma de Ley Modaza para internet y la autocensura se acentúa.

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