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Daily Archives: March 27, 2011

Three Missing from Cuban Crew of Shipwrecked Panama Vessel

Three Missing from Cuban Crew of Shipwrecked Panama Vessel

HAVANA – Cuba's Ministry said Saturday that the Panamanian vessel with a cargo of salt that sank a week ago in the Caribbean was manned by a crew of 11 Cubans, eight of whom were rescued while the other three are still missing.

The shipwreck of the freighter Helga took place on March 19 off the coast of Belize on a voyage from Mexico to Honduras with a cargo of bulk salt, the note published this Saturday in the official daily Granma said.

According to the communique, Belize authorities "have carried out an extensive search by air and sea at the place where the ship went down and the surrounding areas" since they were first notified of the .

As a result, eight of the 11 crew members were rescued and are "in a good state of ." They returned to Cuba last Wednesday.

Still to be found are the boat's captain, Arturo Edreira, chief engineer Alexis Gonzalez, and helmsman Nelson Perez.

"Cuban officials are coordinating closely with the authorities in Belize in the search and rescue operations, while also coordinating the investigation of the incident with Panamanian maritime authorities," the note said.

Carter coming back to Cuba, raising expectations

Carter coming back to Cuba, raising expectationsBy Shasta Darlington, CNNMarch 27, 2011

STORY HIGHLIGHTS Trip is officially to strengthen bilateral ties However, ex- may try to lobby for American U.S. contractor recently sentenced to 15 years

Havana, Cuba (CNN) — When Jimmy Carter arrived on his last visit to Cuba in 2002, himself was on the tarmac to greet the former U.S. president.

He became the only American leader — in or out of office — to visit this island since Castro's 1959 revolution.

On Monday, Carter will be back on a private mission at the invitation of the Cuban government. He will meet with the new president, , and other officials to talk about bilateral ties.

The trip has sparked speculation that Carter could try to secure the early release of American contractor Alan , who was recently sentenced to 15 years in a Cuban for "subversive" work providing internet access to Cuban groups.

Carter's three-day trip is "to learn about new economic policies and the upcoming Party Congress, and to discuss ways to improve U.S.-Cuba relations," according to a press release from the Carter Center.

In some ways, the time is ripe.

Raul Castro has introduced sweeping changes to the Soviet-style economy, laying off state workers and expanding the private sector.

And just this week, Cuba freed the last of 75 dissidents jailed in a 2003 crackdown on the opposition that prompted worldwide condemnation.

Oscar Elias Biscet was one of those recently freed. He was originally sentenced to 25 years in prison for counter-revolutionary activities.

"I want to continue my work in the defense of ," he told CNN. "We want a democratic and free society."

Raul Castro agreed to release the prisoners last year as part of a deal brokered by the Catholic Church and . Initially, only those who agreed to go into exile in Spain were freed.

But over the last couple of months, dissidents who demanded to stay in Cuba were also let go, removing one of the major obstacles to improved relations with the United States.

But Washington's response has been muted.

"The release of political prisoners is a step in the right direction," said U.S. State Department Deputy spokesman Mark Toner. "However, human rights conditions in Cuba remain poor. The Cuban government continues to limit fundamental freedoms, including freedom of speech, the press and peaceful assembly."

U.S. President Barack Obama singled out Cuba for criticism during a speech on regional policy in earlier this week. He said it was time for Cuba to reciprocate on positive steps he had taken.

"Cuban authorities must take meaningful actions to respect the basic rights of the Cuban people — not because the United States insists on it, but because the people of Cuba deserve it," he said.

Part of the reason for the impasse between the nations is Gross. The USAID contractor was in Havana in 2009.

The United States said he was helping the Jewish community connect to the internet, but Cuba says he was part of a broad plot to use illegal internet connections to destabilize the government.

Despite the hefty 15-year-sentence, foreign diplomats in Havana have speculated that Gross could be released early as a humanitarian gesture, given that his mother and daughter are battling cancer.

Jimmy Carter to visit Jewish community in Cuba

Posted on Saturday, 03.26.11

Jimmy Carter to visit Jewish community in CubaBy ANDREA RODRIGUEZAssociated Press

HAVANA — Former U.S. Jimmy Carter is scheduled to meet with Jewish leaders shortly after arriving in Cuba Monday, suggesting that his visit will deal partly with the case of a U.S. contractor whose conviction has further dented relations between Havana and Washington.

An agenda released Saturday by Cuba's Foreign Relations Ministry says Carter is to visit a Jewish institution. The imprisoned contractor, Alan , had said he was trying to improve access for the small Jewish community when he was in December 2009.

The agenda indicates Carter also is scheduled to meet with Cuban President as well as Roman Catholic Cardinal Jaime Ortega before leaving on Wednesday.

The trip is under the auspices of the Carter Center, whose officials have given only a general description of the motives for the visit, saying the aim is to discuss economic policies and improve relations between the U.S. and Cuba.

U.S. officials have made clear that the recent 15-year sentence imposed on Gross is a stumbling block to any rapprochement.

Gross, 61, was working for Bethesda, Maryland-based Development Alternatives, Inc. on a USAID-backed democracy-building project that Cuba's government says is aimed at toppling its socialist system and described him as a mercenary.

Gross's wife Judy E. Gross issued a statement on Saturday welcoming Carter's mission.

"If he is able to help Alan in any way while he is there, we will be extraordinarily grateful," she said in the emailed statement. "Our family is desperate for Alan to return home, after nearly 16 months in . We continue to hope and pray that the Cuban authorities will release him immediately on humanitarian grounds."

Carter's 1971-1981 presidency coincided with the least-chilly period of U.S.-Cuban relations since shortly after led his rebels to power in 1959.

There have been no diplomatic relations between the countries since the 1960s and the United States maintains economic and financial sanctions on the island.

Carter visited Cuba in May 2002 on a six-day tour during which he met with then-President Fidel Castro and criticized both Washington's and the lack of political plurality on the island.

Carter visitará comunidad hebrea, familia pide por Gross

Cuba:Carter visitará comunidad hebrea, familia pide por 26.03.2011AP ANDREA RODRIGUEZ

El ex Jimmy Carter se reunirá con la comunidad hebrea de Cuba durante su visita a la isla la semana entrante, mientras la familia del contratista estadounidense Alan Gross expresó sus expectativas por una intermediación a su favor. Seguir leyendo el arículo

Gross fue condenado este mes a 15 años de prisión por cometer "actos contra la independencia o la integridad territorial del Estado" aunque sus defensores alegaron que venía a traer ayuda para asociaciones judías de la nación caribeña.

Carter y su esposa Rosalynn arribarán al en la mañana del lunes, según una agenda entregada a medios de prensa extranjeros el sábado por una dependencia de la cancillería cubana.

Unas horas después ese mismo día asistirá a la sede del Patronato de la Comunidad Hebrea de Cuba.

"Nuestra familia da la bienvenida al viaje del presidente Jimmy Carter a Cuba. Si él puede ayudar a Alan de cualquier manera posible… estaremos extraordinario (extraordinariamente) agradecidos", indicó un electrónico enviado por su esposa, Judy Gross.

Gross fue arrestado el 3 de diciembre de 2009 luego de haber llegado a Cuba con equipos de telecomunicaciones a nombre de Development Associates International (DAI), una firma que presta servicios a la Agencia para el Desarrollo Internacional de (USAID, por sus siglas en inglés) con el objetivo de realizar programas de apoyo para la democratización en la isla y que las autoridades denuncian sistemáticamente como una pantalla para promover y financiar actividades contra la revolución.

Según la familia y funcionarios estadounidenses los equipos eran para la comunidad judía. Sin , miembros de las asociaciones hebreas dijeron no haber solicitado el material y en algunos casos negaron conocer a Gross.

"Nuestra familia está desesperada porque Alan regrese al hogar", expresó la esposa de Gross, quien destacó que el hombre ha pasado más de un año .

Desde su detención Washington exigió su inmediata liberación, pero La Habana lo muestra como un ejemplo de las intenciones de Estados Unidos de desatar una suerte de "ciberguerra" de desestabilización contra la isla.

Según el programa, Carter verá además en la isla al cardenal y líder de la iglesia católica local Jaime Ortega y realizará recorridos culturales.

Finalmente se prevé un encuentro el martes con el presidente Raúl Castro en el Palacio de la Revolución.

Carter abandonará la isla el miércoles.

El viernes, la portavoz de Carter, Deanna Congileo, dijo que el ex presidente planea discutir las políticas económicas así como formas de mejorar las relaciones entre Estados Unidos y Cuba.

El viaje no forma parte de una misión oficial de Estados Unidos sino que está auspiciado por el Centro Carter, una organización sin ánimo de lucro. Congileo dijo que se trata de un seguimiento a la visita que realizaron los Carter a Cuba en 2002, cuando se entrevistó con el ex presidente .

A lo largo de su mandato en plena Guerra Fría (1977-1981) Carter tomó algunas iniciativas hacia Cuba como permitir los viajes, arregló litigios de frontera marina y también creó la Sección de Intereses, la oficina de representación en La Habana; pero también se produjo la peor crisis migratoria entre ambas naciones, conocida como "éxodo del Mariel".

Fidel Castro critica política migratoria de EEUU para Latinoamérica

, Reflexiones, EEUU

Fidel Castro critica política migratoria de EEUU para Latinoamérica

"¿No sería más justo una Ley de Ajuste para todos los latinoamericanos, como la que se inventó para castigar a Cuba hace ya casi medio siglo?", dice Castro

EFE, La Habana | 26/03/2011

El ex cubano Fidel Castro consideró que Barack Obama debería promulgar una ley migratoria como la que favorece la entrada de los cubanos a EEUU desde hace 45 años, con tal de evitar la muerte de miles de latinoamericanos en la frontera de ese país.

En un nuevo artículo de "Reflexiones" publicado hoy por medios oficiales cubanos, Castro critica la política migratoria de EEUU para Latinoamérica, al referirse a la situación de muchos jóvenes centroamericanos que "han sido conducidos por el imperialismo a cruzar una rígida y cada vez más infranqueable frontera, o prestar servicios en las bandas millonarias de los narcotraficantes".

"¿No sería más justo una Ley de Ajuste para todos los latinoamericanos, como la que se inventó para castigar a Cuba hace ya casi medio siglo?", dice Castro en referencia a la denominada Ley de Ajuste Cubano, con la que EEUU promueve desde 1966 una política de "pie seco/pie mojado" para los residentes en la Isla.

De acuerdo con esa ley, los cubanos que logran poner un pie en territorio estadounidense pueden solicitar su residencia permanente un año después.

En su artículo titulado "Entre la emigración y el crimen", Fidel Castro comenta este sábado la visita de Obama a El Salvador, y también resalta la situación del crimen organizado y el narcotráfico en Latinoamérica.

"¿Seguirá creciendo hasta el infinito el número de personas que mueren cruzando la frontera de y las decenas de miles que ya están muriendo cada año en los pueblos a los que usted ofrece una 'Alianza Igualitaria'?", pregunta Castro dirigiéndose a Obama.

El líder cubano, de 84 años, indica que el pueblo de El Salvador vive un "dramático dilema", al igual que México y el resto de Centroamérica y Suramérica, y precisa que unos dos millones de salvadoreños viven en EEUU, según ha precisado el propio Obama.

"La brutal represión desatada contra los patriotas, y el saqueo sistemático de El Salvador impuesto por Estados Unidos, obligó a cientos de miles de salvadoreños a emigrar a aquel territorio", resalta Castro.

Además, subraya que "a la desesperada situación de los centroamericanos, se une el fabuloso poder de las bandas terroristas, las sofisticadas armas y la demanda de drogas, originadas por el mercado de Estados Unidos".

Carter se reunirá en Cuba con autoridades católicas y judíos

Carter se reunirá en Cuba con autoridades católicas y judíos

El encuentro del ex con Raúl Castro tendrá lugar el martes

EFE, La Habana | 27/03/2011

El Gobierno de Cuba confirmó el sábado que el ex presidente de EEUU Jimmy Carter viajará el próximo lunes a la Isla, donde se reunirá con el mandatario cubano Raúl Castro, con autoridades de la Iglesia católica y con miembros de la comunidad judía.

Una nota de prensa divulgada hoy por la Cancillería cubana informó de que Carter llegará a La Habana en la mañana del lunes, mientras que su encuentro con Castro tendrá lugar al día siguiente, en el Palacio de la Revolución.

Para el lunes está previsto que el político estadounidense visite la sede del Patronato de la Comunidad Hebrea de Cuba y se entreviste con el cardenal cubano Jaime Ortega en el Arzobispado de La Habana.

El martes, Carter visitará el Convento de Belén, ubicado en el centro histórico de la ciudad, y posteriormente asistirá a su encuentro con el Presidente cubano.

En el tercer y último día de su estancia en la Isla, la agenda de Carter incluye una rueda de prensa en el Palacio de Convenciones de La Habana.

El viaje del ex mandatario estadounidense (1977-1981) a Cuba tendrá lugar tras una invitación del Gobierno de Raúl Castro, según anunció el Centro Carter el viernes.

Esa organización informó de que Carter se reunirá con otros dirigentes de la Isla para hablar de las relaciones entre Cuba y EEUU, de las reformas económicas cubanas y sobre el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC) que se celebrará entre los días 16 y 19 de abril.

El Centro Carter recordó que el ex presidente ya visitó la Isla en mayo de 2002, y destacó que este viaje se desarrollará como una misión "privada y no gubernamental, bajo el auspicio de la organización sin ánimo de lucro" que preside.

Carter viajará a La Habana acompañado por su esposa Rosalynn al igual que en 2002, cuando se convirtió en la figura política estadounidense de mayor nivel que visitaba la Isla desde el triunfo de la Revolución en 1959.

En aquella ocasión, su agenda incluyó reuniones con el líder cubano y con miembros de la disidencia, al tiempo que realizó visitas a lugares como la Conferencia Episcopal cubana, el Polo científico y una de trabajadores sociales.

El Centro Carter fue fundado en 1982 por el ex presidente y su esposa, en asociación con la Emory, para promover la paz y la mejora de la cobertura sanitaria en el mundo.

Algunos observadores ven en su visita a Cuba una oportunidad para apelar por la liberación del contratista estadounidense Alan , quien hace dos semanas fue condenado a 15 años de prisión en La Habana.



( Santiago de Cuba, 26 de marzo del 2011. Alrededor de las 10 de la mañana del día del 25 de marzo Néstor Rodríguez Lovaina, fue llevado a su casa para que se despidiera de familiares y amigos antes de partir en las próximas horas rumbo a España. En la mañana de hoy 26 de marzo sus familiares fueron trasladados a la capital para acompañarlos en el viaje. Así lo informó vía telefónica Rogelio Tabío Ramírez, Comisionado de Información y Prensa del Municipio de Oposición de Guantánamo.

La visita de Néstor que solo duró tres horas fue realizada bajo un fuerte operativo policial y de la Seguridad del Estado, quienes no permitían el acceso a la . Hay que recordar la larga trayectoria de lucha de Néstor Rodríguez Lovaina, fundador del Movimiento de Jóvenes por la Democracia y del proyecto Universitario sin Fronteras.

También se supo que a su hermano Rolando Rodríguez Lovaina, se le propuso la salida para España, la cual no acepto, pero en estos momentos se encuentra en un proceso de investigación, luego que fuera detenido y durante un registro practicado se le ocupara un teléfono satelital, por lo que pudiera ser encausado. No es de dudar, que antes la posibilidad de ser encarcelado, Rolando Rodríguez Lovaina más adelante acepte la salida para España.

Según Rogelio Tabío hace diez días a él también se le propuso la salida para España, junto al ex político Ricardo Galván Casal, la que ambos no aceptaron, pero considera que la nueva estrategia del régimen es sacar del país a los principales líderes de la oposición. Con tal sentido le fabrican una causa y ante el eminente riesgo de ir a la cárcel, optan por acogerse a la salida aparentemente voluntaria.

Con tal de lograr este propósito, utilizan a la familia para presionar a los opositores aceptar la salida del país y así desnaturalizar el verdadero papel de la oposición en Cuba, dándose a entender que su único objetivo es abandonar la Isla y por demás los órganos de inteligencia cubanos conocen del poco impacto e influencia que pueden jugar los opositores una vez que se encuentran fuera del país.

Tag: dididente


DECISIÓN AMARGA26-03-2011.Angélica Mora

( La decisión está tomada, pero es amarga. El cardenal Jaime Ortega lo llamó y le pusieron el teléfono al oído para que hablara desde el Agostino Neto, donde está internado desde hace casi tres semanas. Nestor Rodríguez Lobaina escuchó la oferta, que como dicen en El Padrino, "es una oferta que no puede rehusar".

Si dice que no, lo condenarán a cinco años de nuevos confinamientos. Serán cinco años de días amargos… sin ver a sus hijos crecer a su lado, sin tener físicamente junto a sí el amor de su esposa. Sin respirar el aire puro, de fuera de la prisión.

En su pacífica batalla Nestor ha sido detenido y mantenido en prisión más de 30 veces. Cinco con largas permanencias y con incontables meses en celdas de castigo.

Si vuelve a prisión lo torturarán de nuevo con el salvajismo acostumbrado. Ya le han quebrado varias costillas y la clavícula derecha, le han desfigurado el rostro a golpes y le han enviado presos comunes para amenazarlo de muerte.

Ante tanto ensañamiento el activista ha jurado que si vuelve a la cárcel proseguirá su huelga de hambre hasta morir o salir en . En la última, sus carceleros le privaron de , así que no hay por qué no pensar que si hay una nueva actitud contestaria, no pase lo mismo. Será el nuevo Mártir cubano.

Si se queda no podrá seguir con su activismo como del Movimiento Cubano de Jóvenes por la Democracia. Las rejas se lo impedirán.

Conozco bien de ese Movimiento y sus anhelos, que Nestor me dio a conocer desde Baracoa en una llamada telefónica hace más de 20 años y que he contado en anteriores Apuntes.

Los resultados de su osadía han sido una agrupación con conceptos claros en los cambios sustanciales que necesita la Patria para conducirla hacia adelante y no estancada, como ha estado por más de medio siglo en manos de los hermanos Castro.

La familia de Nestor está compuesta de miembros opositores fuertes y siempre ha tenido el apoyo de sus padres y todos sus hermanos. A su lado en la lucha está Rolando, quien también es atacado en forma feroz por los esbirrros del régimen.

Nestor ha aconsejado a dos de sus más brillantes colaboradores, Heriberto Leiva y RadamésGarcía, que salgan de Cuba a seguir la lucha fuera.

Tiene su otra familia compuesta por esposa y dos hijos. Hoy Nestor Rodríguez Lobaina ya ha tomado su decisión, que es agonizante.

Saldrá hacia España, al . Lo acompañarán su esposa Danesis, su hijo pequeño y dos hermanos. Su hija Dayna, de nueve años, se quedará con su primera esposa.

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