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Daily Archives: April 9, 2011

My Conclusions / Claudia Cadelo

My Conclusions / Claudia CadeloClaudia Cadelo, Translator: Unstated

It's been almost a month since they brought us their soap opera and except for one chapter — the one about the cyberwar — in all the rest they exposed a covert agent. I couldn't finish watching Monday's, it was too much. Infinitely boring. Even so, it's worth analyzing this State Security media crusade against civil society. I confess that the motives for these actions by the Cuban secret bodies are mostly incomprehensible to me, and it won't be the first time I've been left speechless by the objectives and, most of all, by the benefits the government expects from its soap opera.

First, I find it surprising that they have decided to lump together so many players: opponents, activists, and bloggers, with writers, painters, and sellers of satellite antennas and accounts. Before the first telenovela the main actors were dissidents, but after the fourth saga it's no longer so clear. By mixing us all up under a single idea — the counterrevolution — State Security has exploded the number of protesters. Unfortunately they never nailed down the meaning of the term. I imagine a satellite dish decoder sitting in front of his TV, his mouth hanging open, as he learns that he is "officially" a .

I can't understand the benefits of airing "Cuba's Reasons." Perhaps defamation as a weapon to discredit the most well-known figures within civil society; or perhaps the need to create a climate of opinion — or rather paranoia — with respect to the abilities of the "secret agents" to insert themselves into our lives. But I continue to think that both arguments fade into insignificance if we compare them to the disadvantages: the recognition that what they call "counterrevolution" goes far beyond ideology and has become a reality in daily Cuban life. If having the Internet or watching Miami television is just as risky as belonging to an opposition party, we citizens aren't left with too many options.

9 April 2011

En Santa Clara, 16 arrestos en 72 horas

En Santa Clara, 16 arrestos en 72 horas – En un periodo de 72 horas, han sido detenidos 16 activistas de en Santa Clara, informó a el activista de derechos humanos Alberto Reyes Morales.

En la noche del jueves Guillermo Fariñas junto a otros opositores fueron arrestados cuando se dirigían a la Unidad Policial de Santa Clara, conocida por UPOP, para exigir información sobre los arrestos de otros cinco activistas en la tarde del miércoles, agregó Reyes Morales.

Por su parte Alicia Hernández, la madre de Guillermo Fariñas confirmó que desde la noche del jueves supo del arresto de su hijo y que sólo ha podido enviarle los medicamentos al lugar donde esta detenido junto al resto del grupo.

La tarde del viernes cinco opositores que se habían congregado en la casa de la líder opositora Idania Yanes Contreras y se disponían a indagar en la estación de la Policía sobre los anteriormente arrestados, no lo pudieron hacer pues fueron detenidos al salir de la casa de Yanes Contreras, aseguró Reyes Morales.

Los detenidos son:

Yasmín Conyedo RiverónYusmany Rafael Alvarez EsmorisYosvany Alvarez EsmorisSander Reyes Machado José Lino Asencio LópezCarlos Valhuerdi ObregónDamaris Moya PertiereAlexis Oms PérezFrank Reyes LópezAlcides Rivera RodríguezGuillermo Fariñas HernándezIdania Yanes ContrerasRamón Arbolaez AbreuOlga Lidia González BarrosoYoel Fonseca MachadoVíctor Castillo Ortega

Tags: , Represión

After last banishment of political prisoners, more remain in Cuba

After last banishment of political prisoners, more remain in CubaBy Alberto de la Cruz on 04/09/2011 – 5:32 am PDT

The last of the Cuban political prisoners banished from Cuba that was willing to take may have arrived in Madrid earlier this week, but there are still more political prisoners being held by Cuba's brutal and merciless totalitarian dictatorship.

Havana – Members of the Cuban opposition expressed regret Friday at Spain's announcement that the process of releasing prisoners in Cuba that began last year has come to an end, because they believe there are still some 50 political prisoners behind bars on the island.

The spokesman for the Cuban Commission on and National Reconciliation, Elizardo Sanchez, said that the end of the process begun July 2010 by the Cuban government with the mediation of the Catholic Church and the support of Spain "is very bad news."

"There are at least 50 well-documented cases of people in for political reasons, many of them the most hated by the Castro regime, so naturally they're the most vulnerable," Sanchez told Efe.

Uncommon Sense has the list of names for the last 37 political prisoners banished from Cuba and forced into exile in Spain:

The final 37 Cuba ex-political prisoners to be banished to Spain

The Spanish government announced Friday that with the arrival of 37 former Cuban political prisoners and their families, the process of releases is over.

Which means Madrid can get back to the business of doing what's best for its business in Cuba, and screw the Cuban people.

Penultimos Dias has the list of names of the newly banished exiles — some of which had already been reported – pending final verification. They are:

Orlando Fundora Nestor Rodriguez Lobaina Alberto Santiago du Bouchet Carlos Luis Días Fernández Armando Alcántara Clavijo Ricardo Galván Casals Agustín Cervantes García Lázaro Alejandro García Farah Juan Luis Rodríguez Desbin Luis Mariano Delis Utria Luis Campos Corrales Orestes Paino Viera Pável Hernández Manfarroll Douglas Faxas Rosabal Fidel Francisco Rangel Sánchez Osvel Valle Hernández Yoel Rodríguez Izquierdo Lázaro Ricardo Chacón Ordoñez Maikel Pedroso Bocourt Daviel Gaenza Leiva Jorge Luis Adán González Emilio Pérez Díaz Juan Ramón Rivero Despaigne Luis Cano Chávez René Amor González Randel Roca Mursuli Antonio Rodríguez José Manuel de la Rosa Pérez Juan Carlos Vásquez García Arnaldo Marquez Gil Antonio García Reyes Leobany Zulueta Ramos Roberto Calaña López Rodríguez José Sardina Martin Eduardo Díaz Castellano Randy Cabrera Mayor

José Miguel Fernández Torres

New entrepreneurs in Cuba get mixed results

Posted on Saturday, 04.09.11

New entrepreneurs in Cuba get mixed resultsBy PAUL HAVENAssociated Press

HAVANA — There was no colorful bunting to mark the grand opening, and no way to advertise in the local press. There was not even money to hand out fliers in this decaying Havana neighborhood of potholed streets and crumbling one-story homes.

So when the freshly painted front window of the tiny pizzeria swung open on the most important afternoon in Julio Cesar Hidalgo's life, nobody noticed at first.

Hidalgo and his girlfriend Gisselle de la Noval waited for half an hour, then another, and another. Finally, 92-year-old Estrella Soto shuffled up to the takeout counter and ordered a medium pizza with onion toppings.

"I love it," she declared, and Hidalgo and de la Noval have barely sat down since.

They sold seven more pizzas in the next 15 minutes, and a total of 30 on their March 8 opening day. The following Saturday they had their best afternoon yet, churning out 60 pies from a used gas oven that looks too narrow even for a small family's needs.

It has been six months since opened the most significant change to its in decades.

By March 8, according to state-run media, more than two-thirds of the 250,000 goal for all of 2011.

As Cuba's new business class journeys cautiously forth, some are enjoying the first fruits of success. Others say the terrain has been rockier than anticipated. Some have already closed the door on their entrepreneurial dreams.

The Associated Press began following the fortunes of a group of would-be small business owners in December. Four months later, their experiences seem to reflect the sweep of Cuba's grand fiscal experiment, as well as the sometimes cruel vicissitudes of the free market.

There is Javier Acosta, who is struggling to get customers into his upscale Havana . And Yusdany Simpson, a young single mother making a modest income selling coffee and sandwiches from her front yard, a humble venture that resembles a child's lemonade stand.

Then there is Danilo Perez, a 21-year-old bookkeeper who got a license to sell pirated DVDs, only to give up bitterly after authorities suddenly quadrupled his taxes.

"Cubans are entrepreneurial people and to the extent they are allowed to work and make some money, they will," said Lorenzo Perez, a former IMF economist and member of the Association of the Study of the Cuban Economy, a nonpartisan Washington, D.C.-based think tank.

But he added the new enterprises face stiff challenges in a country where few have business acumen, raw materials are hard to find, tax rates can be exorbitant and myriad government regulations still restrict basic activities.

"All over the world, the percentage of small businesses that succeed is very small, even in the United States," Perez said. "In Cuba, the difficulties are enormous, because the environment is not very conducive yet to business … but that doesn't mean it can't be done."

Dozens of restaurants have opened, some of them remarkably chic for an island of 11 million people where it can be hard to find such basics as matching tables and chairs, and an explosion of private apartments have been put on the rental market.

Those who have sought out licenses say the process is fast and straightforward. Fears that government inspectors – some looking for kickbacks – would undo the free market drive have not materialized, perhaps because there are not yet enough to check in regularly on the unexpectedly large number of new businesses.

Meanwhile, the government has pushed back indefinitely plans to lay off 500,000 state workers, acknowledging the move was extremely difficult and had to be handled with the utmost delicacy. More details are likely to be announced at a key Communist Party Congress slated to begin April 16.

But it has not all been smooth sailing for the entrepreneurs.

Perez, the DVD seller, threw in the towel two weeks ago. He said when he went to get a license in December, officials told him he needed to pay $2.50 a month to operate a streetside kiosk. But when he went back in March, they told him the rates had gone up to $10.50 a month, with an extra month's taxes in advance.

"There were many people protesting – some even crying – because they didn't have the money to pay," said Perez, who is unemployed and getting help from his parents to make ends meet.

Javier Acosta, the owner of a new restaurant in the neighborhood, said he did not make enough in his first month to even cover the monthly tax of $458, and so had to dip into his savings to pay the government and his employees. The next month Acosta did cover his costs, barely, and he is hoping nervously the trend continues.

"There are days when nobody has come, absolutely nobody," Acosta said. "Sometimes I've had one table, or two, but I know how this works. … One must go slowly, little by little, and build a reputation through word of mouth."

Simpson, the single mother, has had more success, albeit with far more modest goals. Before she opened her kiosk in Havana's Vedado neighborhood, she was unemployed and dependent on remittances sent from abroad to raise her 2-year-old son. Now, she makes about $25 a month selling coffee, soft drinks and mayonnaise sandwiches for pennies apiece, a little more than the average Cuban monthly salary.

"This isn't going to make me rich, but I make enough to get by," she said.

Back at Hidalgo's pizza parlor, the strains of business ownership were evident. Hidalgo has spent more than $1,000 to get the pizzeria off the ground, much of it a gift from a cousin in the United States.

Now that it is open, he spends hours standing up each day next to the hot oven, and hours more each week lugging sacks of flour and large cans of tomato sauce back on his bicycle. He has been able to find all the ingredients he needs in official shops, a sign, he says, that the government is making good on promises to increase access to raw materials.

Hidalgo said he has had no time to contemplate success because he falls asleep at the end of each long day before his head hits the pillow.

He said his lowest moment came when a inspector turned up to fine him because he did not have a permit for carving out the pizzeria at the front of his house.

At first, it looked like he would have to pay the equivalent of $75, but in the end he was told the fine would be forgiven if he got an architect to retroactively draw up plans for the building work – something that will cost him just $4.

Hidalgo said no inspectors have been by to check his books or demand copies of his receipts, a major change from his experience opening another pizzeria with his cousin in the 1990s. Then, inspectors paid them weekly visits, and drove the venture out of business when they discovered the pair were buying ingredients on the black market.

This time around, Hidalgo had planned to take a leave of absence from his $11-a-month job at a state-owned bakery, but he quickly realized his heart was in his new venture and quit outright.

He said there are still slow days, particularly at the end of the month when many people run short of cash, but he reckoned he averages selling 20 pies a day. On a good afternoon, he can easily make more than in an entire month at his old job, though profits are split with de la Noval and Hidalgo's aunt, the owner of the house.

Hidalgo charges from 50 cents for a small cheese pizza to $3 for a family-size pie piled high with toppings, a small fortune on an island where the average salary is just $20 a month.

Some Cuban economists have warned that the fiscal changes might not work in part because islanders won't have enough spending money to support the new ventures. But many Cubans receive money from abroad, and almost everyone makes cash on the side, either stealing items from their government workplace or doing odd jobs.

When asked where his clients get the cash for his pizzas, Hidalgo smiled.

"There are people who live off their salary or pension, but there's always money that comes in in other ways," he said, pulling another pie out of the oven and wiping the sweat from his brow. "If it were only for the salaries, people would be living on the street in loincloths."

Hidalgo and his girlfriend say the business has changed their outlook on the country.

A year ago, both were looking to emigrate: her through a quickie marriage to a Cuban-American, him to live in Atlanta with the cousin who was once his business partner.

"We took a risk. We believed in the country and the changes they are making," said de la Noval. "We are hoping that things are only going to get better."

Associated Press writers Anne-Marie Garcia and Andrea Rodriguez contributed to this report.

El disidente Orlando Fundora: ‘Seré preso político hasta que me muera’

CUBA | 38 de 56 años en la cárcel El Orlando Fundora: ‘Seré preso político hasta que me muera’ play

Recién llegado, dice que de España le gusta “la y la democracia”

Jose María Robles | Daniel Izeddin (vídeo) | Madrid Actualizado sábado 09/04/2011 07:24 horas

conocido como cuartel general de la disidencia cubana en Madrid, hay un mapamundi. Se trata de uno de esos coloristas desplegables en papel brillo que asigna un icono a cada país, casi siempre con coartada folclórica. En el caso de Cuba, sin embargo, no es exactamente así. Sobre la silueta de la isla caribeña flotan dos figuras: un cocotero y un barbudo de uniforme que no necesita presentación.

La infeliz coincidencia pasa desapercibida para la veintena larga de cubanos que entra y sale del recinto la misma mañana que el ministerio de Asuntos Exteriores da por finalizado el proceso de liberación de presos políticos y de conciencia pactado en julio entre el Gobierno, el régimen de Raúl Castro y la Iglesia de La Habana.

Tampoco repara en detalle tan hiriente el más ilustre de los huéspedes: Orlando Fundora, recién llegado a Barajas junto a otros 36 opositores, los últimos de los 115 excarcelados. Todos, salvo 12, se han trasladado a España en sucesivas oleadas. Y con ellos, 647 familiares.

Aturdido por la travesía atlántica y en compañía de su esposa, Fundora se deja ver en Madrid con lo puesto: camisa, pantalón, bastón y chanclas. “¡Y decía Castro que era un ‘financiado’!”, ironiza el integrante del Grupo de , quien, eso sí, se ha traído consigo el deseo de una Cuba libre y democrática. “Soy preso político hasta que me muera, sin estatus o con estatus. No abandoné Cuba; Cuba me abandonó a mí”, critica. “Íbamos a morir en prisión”

Liberado tres veces por Amnistía Internacional, Fundora confiesa que de España le gusta “todo: la libertad, la democracia, la expresión… Es un pueblo muy acogedor”. Al ex ministro Moratinos, las , la Iglesia católica y, sobre todo, al Gobierno español, dirige sus primeras palabras de agradecimiento. “Muchos de quienes cumplíamos larga condena, empezando por mí, íbamos a morir en prisión”.

¿Y qué mensaje enviaría al régimen comunista, ahora desde la distancia? «Que si de verdad quieren al pueblo como dicen, dejen entrar a la democracia. La democracia trae riqueza, no sufrimiento».

Mientras sus 36 compañeros han viajado ya hacia diferentes ciudades de Andalucía, Comunidad Valenciana, País Vasco, Castilla y León y Cantabria, Fundora permanece en la capital. En espera de conocer su próximo lugar de residencia, se dice con el corazón entregado a sus vecinos de Párraga. «Nunca recibí alto repudio, y sí apoyo y alimentos», apura, emocionado, antes de quebrársele la voz. Casi toda la vida en la cárcel

El de la asociación de presos políticos Pedro Luis Boitel se muestra animado, aunque con la visiblemente deteriorada. De sus 56 años, 38 los ha pasado en la cárcel –La Cabaña, Taco Taco, Sandino, Combinado del Este, etc.–, siempre “por causas políticas”. Además, ha participado en más de 30 huelgas de hambre. Problemas de intestino y de corazón, del que deberá ser intervenido, se derivan de su prolongada estancia entre rejas.

Ernesto Durán Rodríguez, opositor conocido como ‘La esperanza blanca’, llegó a España hace dos semanas. Después de 16 años en prisión por ‘delitos’ como gritar ‘Abajo Fidel, abajo el comunismo y vivan los ’, también acusa serios problemas de salud.

Pero lo que de verdad denuncia Durán es que en este «éxodo masivo aéreo» pactado “el Gobierno cubano está aprovechando las oportunidades para limpiar el pueblo de la oposición. A prisioneros que no son reconocidos como presos políticos los están trayendo para España. A muchas personas que trabajaban en prisión para la dictadura como paramilitares los están mandando para acá”.

Fundora no confirma: “Los que he visto salir son de Los 75. Con los que me juntaron en el vuelo eran opositores de la calle. No puedo afirmarte nada en este momento”.

Durán va más allá y asegura que el Gobierno español “le está haciendo el juego a Castro. Tienen que verificar bien quiénes son prisioneros políticos”. Desde el ministerio de Exteriores desmienten esta afirmación y remiten a la lista de presos políticos elaborada por la ONG de la iglesia cubana.

Oposición pide al Gobierno español que aclare la situación de presos cubanos

Oposición pide al Gobierno español que aclare la situación de presos cubanos9 de Abril de 2011 • 13:11

Madrid, 9 abr (EFE)- El Partido Popular español (PP), el principal de la oposición, ha presentado una serie de preguntas escritas al Gobierno para que aclare la situación de los expresos políticos cubanos que llegaron este viernes a España tras ser liberados.

El PP está interesado por el acuerdo entre los Gobiernos de España y Cuba para fletar un vuelo chárter con el fin de sacar de la isla a un grupo de 260 personas -37 expresos y sus familiares- que llegaron este viernes a Madrid.

"Esta operación de colectivo que afecta a un grupo de presos políticos y personas de su entorno familiar se ha desarrollado sin publicidad alguna", según el diputado del PP en el Congreso, Teófilo de Luis.

Por ello, inquiere al Gobierno por la filiación de los presos políticos o de conciencia que forman parte de este contingente, la fecha de condena, el motivo y si las penas han sido anuladas por las autoridades cubanas.

También quiere averiguar a cuántos de ellos les fue ofrecida la condicional con la posibilidad de permanecer en Cuba o si les fue impuesto el destierro como única alternativa a la cárcel.

Asimismo, desea conocer la relación de los acompañantes de este grupo de presos, qué ONG se harán cargo de ellos y qué tipo de ayuda recibirán.

El diputado del PP, que reclama la libertad incondicional de los presos de conciencia que hay en Cuba, quiere saber si el Ejecutivo español tiene información de si el Gobierno cubano seguirá liberando a otros.

Teófilo de Luis requiere además una serie de datos sobre los presos políticos cubanos que llegaron a España, acompañados de sus familiares, desde el mes de julio de 2010.

Entre otras cuestiones, se propone conocer el número total de personas desplazadas a España -entre presos y familiares-, las ONG que los asisten, la situación legal de los afectados y el tiempo durante el que se atenderá a sus necesidades materiales.

EFE xh/pz/ep/vv

Cuba still holding political prisoners

Dissidents: Cuba still holding political prisonersPublished April 08, 2011EFE

Havana – Members of the Cuban opposition expressed regret Friday at 's announcement that the process of releasing prisoners in Cuba that began last year has come to an end, because they believe there are still some 50 political prisoners behind bars on the island.

The spokesman for the Cuban Commission on and National Reconciliation, Elizardo Sanchez, said that the end of the process begun July 2010 by the Cuban government with the mediation of the Catholic Church and the support of Spain "is very bad news."

"There are at least 50 well-documented cases of people in for political reasons, many of them the most hated by the Castro regime, so naturally they're the most vulnerable," Sanchez told Efe.

Among those cases are former officials or military officers considered to be "traitors, spies and saboteurs," as well as "very radical" political dissidents and members of anti-Castro organizations in exile that landed in Cuba with weapons to oppose the regime, the said.

Sanchez was also sorry that neither Spain nor the Catholic Church "had been capable of making a proposal" during the process, letting the Cuban government be the one to choose – and it made its selection "entirely in its own interest."

"We have to keep turning to the international community to try and protect these 50 or more political prisoners," he said.

A communique released Friday by the Spanish Foreign Ministry said that the release of prisoners worked out by the government and the Catholic Church ended with the arrival in Madrid this week of 37 freed dissidents together with 200 family members.

Over the last nine months, 115 prisoners were freed, of whom 103 went to Spain with 647 family members, and only 12, from the "Group of 75" jailed in March 2003, remain in Cuba, having refused exile to Spain.

The total includes all of the jailed Cuban dissidents designated by Amnesty International as prisoners of conscience.

Oscar Biscet, one of the Group of 75 prisoners who refused exile, called this wrapping up of the liberation process a "setback for the cause of democracy" in Cuba.

For her part, Laura Pollan, spokeswoman for the Ladies in White, comprising relatives of the Group of 75 who ask for the freeing of all political prisoners, thanked the government and particularly the Spanish people for having received 1,000 prisoners and their families amid serious economic difficulties in the Iberian nation.

"I believe we must be thankful for what Spain has done. Many years ago there were never less than 100 on the lists of political prisoners in Cuba," Pollan said.

According to the Ladies in White, there are 61 "documented" cases of political prisoners on the Communist-ruled island, including the 17 dissidents of the Group of 75 who left jail on parole.

Pollan believes that the real number is higher because there are many political prisoners whose families have not presented their cases or documents to any opposition group, so there could still be as many as 75 or 80 behind bars.

"From now on, if the government agrees, other countries could be approached, or, at least it should do what we Ladies have always asked for – comply with the rules and change the laws so there will never be any more political prisoners," she said.

Surge la pequeña empresa en Cuba, con resultados mixtos

Surge la pequeña empresa en Cuba, con resultados mixtos9 de Abril de 2011 • 10:10

No hubo una pomposa ceremonia de inauguración ni publicidad en la prensa. No tenían dinero ni para distribuir algunos volantes en este barrio habanero de calles llenas de huecos y viviendas que se vienen abajo.

Por ello, cuando se abrió la ventana recién pintada de la diminuta pizzería en el día más importante de la vida de Julio César Hidalgo, al principio nadie se dio por enterado.

Hidalgo y su novia Gisselle de la Noval esperaron media hora, luego otra media hora. Finalmente, una mujer de 92 años, Estrella Soto, se acercó al mostrador y pidió una pizza mediana con cebolla.

"Me encantó", declaró la anciana. Hidalgo y De la Noval casi no tuvieron tiempo de sentarse a descansar desde entonces.

Vendieron otras siete pizzas en la media hora siguiente, y 30 en total en el día inaugural, el 8 de marzo. El sábado siguiente tuvieron su mejor jornada de ventas, 60 pizzas cocinadas en un horno de gas que parece demasiado pequeño incluso para satisfacer las necesidades de una familia.

Han pasado seis meses desde que el Raúl Castro autorizó una modesta apertura económica en este país comunista, en la reforma más importante en décadas.

Para el 8 de marzo se habían concedido más de 171.000 licencias comerciales, según la prensa estatal, más de dos tercios de las 250.000 que se avizoraron para el 2011.

Algunos de los cubanos que instalaron pequeñas empresas han tenido éxito. Otros dicen que las cosas son más duras de lo que habían previsto. Varios no sobrevivieron y debieron cerrar sus negocios.

La AP comenzó a seguir en diciembre las fortunas de un grupo de personas que instalaron comercios en diciembre. Cuatro meses después, sus experiencias reflejan el alcance del gran experimento en que se embarcó Cuba, así como algunas de las vicisitudes crueles del mercado libre.

Tome el caso de Javier Acosta, quien lucha por conseguir clientes en un caro de La Habana. O el de Yusdany Simpson, joven madre soltera que consigue un modesto ingreso vendiendo café y sándwiches en el frente de su casa, una iniciativa humilde que trae a la mente a los niños que venden limonada en su jardín.

También está Danilo Pérez, un contador de 21 años que consiguió una licencia para vender DVD pirateados y tuvo que renunciar a ese negocio porque las autoridades cuadruplicaron los impuestos que debía pagar.

"Los cubanos son gente emprendedora, y si se les permite trabajar y ganar algún dinero, lo harán", comentó Lorenzo Pérez, ex economista del Fondo Monetario Internacional y miembro de la Asociación de Estudios de la Economía Cubana, un centro de investigaciones no partidista de Washington.

Pero acotó que las iniciativas de los pequeños empresarios enfrentan duros desafíos en un país donde poca gente tiene visión comercial, es difícil encontrar materiales y mercancías, los impuestos pueden ser exorbitantes y todavía hay varias regulaciones restrictivas.

"En todo el mundo, el porcentaje de pequeños comerciantes que salen adelante es muy pequeño, incluso en ", afirmó Pérez. "En Cuba, las dificultades son enormes, porque el ambiente no es propicio para los negocios… Pero eso no significa que uno no puede hacerlo".

Han aparecido decenas de restaurantes, algunos extremadamente elegantes para una isla de 11 millones de habitantes en la que cuesta trabajo encontrar cosas básicas como mesas y sillas que hagan juego.

Quienes han solicitado licencias dicen que el proceso es rápido y sencillo. Los temores de que apareciesen inspectores gubernamentales ansiosos por cobrar sobornos para permitir el funcionamiento de un negocio resultaron infundados, al menos hasta ahora.

El gobierno, por su parte, dejó en suspenso sus planes de despedir a 500.000 empleados estatales, reconociendo que era una medida muy compleja, que tenía que ser manejada con mucho cuidado. Es previsible que se hagan anuncios al respecto en el Congreso del Partido Comunista que comienza el 16 de abril.

Los pequeños empresarios tropezaron con bastantes obstáculos.

Pérez, el vendedor de DVD, tiró la toalla hace dos semanas. Dijo que cuando obtuvo su licencia en diciembre, las autoridades le informaron que tendría que pagar 2,50 dólares el mes para operar su negocio callejero. Pero cuando volvió en marzo, le dijeron que la tarifa había subido y era ahora de 10,50 dólares mensuales. Además, debía pagar un mes por adelantado.

"Ese día en esa oficina aumentaron así varias licencias y había gente protestando y otros hasta lloraban porque no tenían con qué pagar lo que les estaban pidiendo", declaró Pérez, quien no tiene trabajo y sale adelante con la ayuda de sus padres.

Javier Acosta, propietario de un nuevo restaurante en el residencial barrio de , dijo que en el primer mes no hizo lo suficiente como para cubrir los 458 dólares de impuestos, por lo que tuvo que acudir a sus ahorros para pagarle al gobierno y a sus empleados. Al mes siguiente Acosta cubrió los gastos con lo justo y ahora espera que la tendencia se mantenga.

"Hay días que no ha venido nadie, de verdad, nadie", expresó Acosta. "A veces una mesa, dos mesas. Pero yo sé lo que es eso, la mejor promoción es de boca a boca".

A Simpson, la madre soltera, le fue mejor, aunque con metas mucho más modestas. Antes de abrir su kiosco en el barrio Vedado, no tenía trabajo y dependía de las remesas que le enviaban desde el exterior para criar a su hijo de dos años. Ahora gana unos 25 dólares al mes _poco más que el salario mensual promedio en Cuba_ vendiendo café, gaseosas y sándwiches de mayonesa por centavos.

"Esto no es para hacerse rico, pero sacas para el diario", manifestó.

En la pizzería de Hidalgo, las tensiones derivadas de operar un negocio son evidentes. Hidalgo invirtió más de 1.000 dólares en la pizzería, la mayor parte un regalo de un primo que vive en Estados Unidos.

Ahora que abrió el negocio, se pasa horas de pie junto al horno todos los días, y más horas cargando bolsas de harina y cajas de tomate en su bicicleta. Consigue todos los ingredientes que necesita en comercios oficiales, lo que indica, según dice, que el gobierno está cumpliendo su promesa de mejorar el acceso a las mercancías.

Hidalgo dice que no tiene tiempo para disfrutar de su éxito porque se duerme antes de apoyar la cabeza en la almohada al final de sus agotadoras jornadas.

Indicó que el peor momento fue cuando apareció un inspector de viviendas que lo quería multar porque no tenía un permiso para convertir la entrada de su departamento en una pizzería.

Al principio dio la impresión de que tendría que pagar el equivalente a unos 75 dólares, pero al final le dijeron que se le perdonaría la multa si conseguía un arquitecto que hiciese planos de trabajo, algo que le costará cuatro dólares.

Hidalgo señaló que ningún inspector ha revisado sus cuentas ni exigido copias de recibos, en contraste con lo sucedido cuando abrió otra pizzería con un primo en los años 90. En esa ocasión, eran visitados todas las semanas por inspectores, que lo hicieron cerrar el negocio al descubrir que compraban ingredientes en el mercado negro.

Esta vez, Hidalgo pensaba tomarse una licencia en su trabajo en una panadería del gobierno, en el que ganaba 11 dólares al mes, pero pronto se dio cuenta que lo que quería hacer era manejar su propio negocio y renunció a su empleo.

Dice que todavía hay días malos, especialmente a fin de mes, cuando la gente se queda sin dinero, pero cuenta que vende un promedio de 20 pizzas cada jornada. En una buena tarde, puede sacar más que lo que ganaba en todo un mes en su viejo trabajo, aunque debe compartir las ganancias con De la Noval y con una tía que es la dueña de la casa.

Hidalgo cobra el equivalente a 50 centavos de dólar por una pizza básica pequeña de tomate y queso. Una grande con ingredientes adicionales cuesta tres dólares, una fortuna en una isla donde el salario promedio es de 20 dólares al mes.

Algunos economistas cubanos dicen que los cambios que ha habido podrían fracasar en parte porque los isleños no tienen suficiente dinero para mantener los nuevos comercios. Muchos, no obstante, reciben dinero del exterior y casi todos tienen algún negocito: o se roban artículos en sus sitios de trabajo o realizan algún oficio o labor por su cuenta.

Cuando se le pregunta de dónde sacan el dinero sus clientes, Hidalgo sonríe.

"Hay gente que vive de su salario y de la pensión, pero siempre hay dinero que entra por otra vía", expresó, mientras sacaba una pizza del horno y se secaba el sudor de la frente. "Si fuera por salario, la gente estuviera en taparrabo en la calle".

Hidalgo y su novia dicen que el negocio les hizo cambiar su perspectiva del país.

Hace un año, los dos deseaban emigrar. Ella quería casarse con un cubano-estadounidense y él vivir en Atlanta con un primo con el que una vez fue socio en un negocio.

"Nos arriesgamos, confiamos en el país, en los cambios que va a haber", declaró De la Noval.

Las reporteras de AP Anne-Marie García y Andrea Rodríguez colaboraron en este despacho.


FLAMUR LANZA CAMPAÑA "CON LA MISMA MONEDA" EN MAYABEQUE09-04-2011.Julio Beltrán IglesiasPeriodista Independiente

Lectura de material de la campaña "Con la Misma Moneda" durante una reunión de FLAMUR en la Biblioteca Independiente "Club de Atenas".

( Ciudad de la Habana-Cuba. Un grupo de mujeres se dan cita en la biblioteca independiente Club de Atenas en la provincia Mayabeque donde debaten documentación acerca del proyecto "Con la Misma Moneda", este pasado miércoles en horas de la tarde dejó saber Siusmeli Camacho Rodríguez.

Camacho Rodríguez y estas mujeres pertenecen a la ONG Federación de Mujeres Rurales en Cuba, quienes comentaron "…comenzamos en esta organización ya que conocimos sus proyecto, uno de ellos se basa en el derecho del cubano a pagar en cualquier establecimiento con la moneda que se le abona en su centro laboral, cosa ésta muy justa", dejó saber Camacho Rodríguez quien lideraba el acontecimiento.

San José, actual provincia de Mayabeque, es una ciudad que se basa en la moneda dura (CUC), ya que fueron modificadas todas las construcciones que brindaban servicio en moneda nacional (MN), para brindarlo ahora en CUC como proyecto en su nueva estructura como provincia explicaba a los presentes esta joven nacida en esa ciudad.

"A partir de hoy daremos a conocer este proyecto a todos los ciudadanos de San José y sus distintos municipios sin distinción de raza, sexo e ideología política ya que esto que hoy exigimos es para el bien de todos los cubanos… como también ayudaremos a nuestros esposos, hermanos y amigos a que en Cuba llegue la democracia y la ", culminó diciendo Camacho Rodríguez.

Seguidamente se escucharon gritos como ¡Viva Cuba Libre y democrática!, ¡Viva eternamente entre los cubanos!, ¡Cese a la Represión y los actos de repudios!, según se pudo observar en un video mostrado por dicha joven.



POLICIA POLÍTICA TEME MANIFESTACIÓN DE DISIDENTES09-04-2011.Julio Beltrán IglesiasAgencia Libre Asociadas (ALAS)

( Ciudad Habana, Cuba. Miembros del Partido Republicano de Cuba (PRC) y la Federación Latinoamericana de Mujeres Rurales en Cuba (FLAMUR), son amenazados con ser llevados a prisión por oficiales de la policía política si tan sólo salen a la calle entre los días 12 y 19 de abril, explican estos.

En la mencionada fecha se reúne el parlamento para aprobar los lineamientos económicos que ya están siendo implantados en la sociedad cubana y se dice que se cerrará el acaecimiento con un desfile militar.

En el transcurso de la semana fueron visitados a sus domicilios o amenazados en plena vía pública, como fue en mi caso, varios opositores al gobierno, por oficiales de la policía política. Los oficiales amenazadoramente dijeron "…si tan sólo pones un pies fuera de tu domicilio entre los días 12 y 19 para tratar de provocar a la revolución te vamos a desaparecer, jamás saldrás de prisión, me dejó saber, entre otras amenazas, el oficial que se hace llamar Abel, cuando detuvo su moto Suzuki en la intersección de Infanta y Carlos III en Centro Habana, culminando diciéndome ya estás avisado".

Sucesos como estos en distintos lugares le ocurrieron a Gloria Cristina Rodríguez directora del PRC en Arroyo Naranjo y a miembros de la FLAMUR, Luz María Piloto Romero directora del PRC en la Habana Vieja y miembros de la FLAMUR, Yadira Rodríguez Bombino vocera del PRC en San Miguel del Padrón y miembro de la FLAMUR, Siusmeli Camacho Rodríguez miembro de la FLAMUR y el PRC, Nairobi Morales Rodríguez director del PRC en Centro Habana, Yosberty Hernández Olano vocero del PRC San José provincia Mayabeque, Yazmani Nicles Abad director del PRC en San Miguel del Padrón y Juan Carlos Bous Batista director del PRC en Regla.

Éste último se pudo conocer en horas de la noche fue advertido que el día 8 no lo dejarían ir a la Iglesia y le apostaron un auto patrullero frente a su domicilio dejándole claro que si sale va a lo que contestó entonces, mañana voy preso como nos comunicó vía telefónica.

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REUNIÓN DE DISIDENTES A PESAR DE OPERATIVO POLICIAL09-04-2011.Julio Beltrán IglesiasAgencia Libre Asociadas (ALAS)

( Ciudad de la Habana, Cuba. Pese al fuerte operativo existente en la provincia de Mayabeque-San José de las Lajas miembros del Partido Republicano de Cuba (PRC) y la Federación Latinoamericana de Mujeres Rurales en Cuba (FLAMUR) asisten a la misa que ofreció la capilla católica San José este pasado domingo 3 de abril a las 9 am, comunicó Yosberty Hernández Olano vocero del PRC en ese municipio.

Fuimos a la Capilla y oramos por la y de todos los presos políticos en especial por la RAFAEL IBARRA ROQUE, y por el alma de Orlando . Se encontraban alrededor de la iglesia más de una decenas de miembros de la policía política los cuales se hacían acompañar por autos patrulleros pertenecientes a la Policía Nacional Revolucionaria (PNR), todo eso para tratar de intimidarnos dejaba saber Hernández.

Al culminar la misa decidimos reunirnos en la Biblioteca Independiente Club de Atenas. Para lograr nuestro objetivo nos dividimos en dos grupos, lo cual dejó a estos esbirros atontados, sin saber qué hacer pues no era lo que se esperaban narró Eddy Ramírez Roque director del PRC en San José.

En la biblioteca comentamos lo sucedido y lo calificamos de una victoria contra esta dictadura que nos oprime cada día más y más empleando la fuerza y el terror culminó expresando Yosberty Hernández Olano.

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BIBLIOTECARIO DENUNCIA A LA SEGURIDAD DEL ESTADO09-04-2011.Mario Hechavarría DriggsPeriodista Independiente

( José Ramón Rivera, Director de una Biblioteca Independiente, ubicada en la provincia de Pinar del Río, denuncia que un mayor de la Seguridad del Estado llamado Rafael, y dos agentes de la policía entraron en su ubicada en la calle Garmendia # 655 y sin presentar una orden de registro, se llevaron cuatro cajas de libros, una grabadora y un Fax que no estaba conectado. El hecho ocurrió no estando el presente en su domicilio.

El bibliotecario relata, que lo ocurrido en la tarde del jueves 17, es un abuso de autoridad y un robo, porque las autoridades están en la obligacion de presentar una orden emitada por un ,y con dos testigos proceder al decomiso en presencia del propietario de la vivienda, lo que en este caso no se cumplió .

José Ramón Rivera, Director de la biblioteca Carlos Manuel de Céspedes, esta citado para el día 19 a las 9 de la mañana en la unidad de instrucción penal de la policía de la localidad, con el teniente Ricardo de la seguridad.

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