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Daily Archives: April 15, 2011

Commodities price surge boosts Cuba’s food-import bill

Commodities price surge boosts Cuba's -import billPublished April 15, 2011EFE

Havana – Cuba announced Friday that it will have to spend 25 percent more than its original estimates to pay the cost of food imports due to the international surge in commodity prices.

In a statement published Friday in the Communist Party daily Granma, the of state-owned importer Alimport, Igor Montero, said that the impact of the world crisis on the Cuban this year is expected to total more than $308 million for importing basic products.

"That means that all the growth expected in revenues from the export of nickel, services, sugar and other goods and services, will not be net gains but must be spent to cover the deficit of the food-import bill," Montero said.

There will also be "an increase in subsidies in proportions not contemplated in the plan" for the year, due to the "current structure of food distribution and sales," which includes consumers' use of cards to buy a specific group of products at subsidized prices, he said.

Cuba imports close to 80 percent of the food supplies consumed by its 11 million inhabitants at a cost of some $1.5 billion per year.

Granma specifies that the expenditure goes mainly to buy wheat, corn, powdered milk, flour and soybean oil, which make up as much as 73 percent of the nation's food bill.

According to Montero, among the government's measures to check inflation has been to contract imports in the first months of the year and to buy commodity futures.

Montero said that the third strategy is to get moving with all projects aimed at increasing domestic agricultural production, which President has described as a matter of "national security" and is a priority in his plan of reforms.

"Thanks to the inexplicable contrivances of perseverance, much more than the real possibilities of our economy, our government pays whatever it costs so that, among the unprotected on this earth, there is not one Cuban," Granma said, referring to the humanitarian consequences of the food crisis.

"Nonetheless, ways of working miracles are running out, and in a world where the mathematics of trade increases its pragmatism, the more the whirlwind slams those who have the least, the more we must find in our own lands and industries the strength to escape its vortex," the newspaper said.

http://latino.foxnews.com/latino/money/2011/04/15/commodities-price-surge-boosts-cubas-food-import/

El cónclave comunista en Cuba definirá la reforma económica y el relevo de Fidel

El cónclave comunista en Cuba definirá la reforma económica y el relevo de FidelAFP Por Isabel Sánchez

Cuba iniciará el sábado el crucial congreso del gobernante Partido Comunista (PCC) que definirá la reforma económica que busca evitar la debacle del sistema socialista y relevaría a como su máximo jefe.

El VI Congreso del PCC, el primero en 14 años, marcará un cambio de rumbo de la isla comunista, convocado por el Raúl Castro para "actualizar" un ineficiente modelo soviético centralizado aplicado por medio siglo, sin abrazar el capitalismo.

Raúl Castro, quien sustituyó a su hermano Fidel en julio de 2006, afronta el titánico reto de poner a producir un país lacerado no solo por el de Washington, sino por la corrupción, improvisación, derroche y prohibiciones, sin perder conquistas sociales que, aunque deterioradas, lo destacan en América Latina.

"Tenemos el deber elemental de corregir los errores que hemos cometido en estas cinco décadas de construcción del socialismo en Cuba. O rectificamos o nos hundimos", advirtió el general, de 79 años.

Su plan, la mayor reestructuración en un Estado que controló desde los años 60 la casi totalidad de la economía, incluye la apertura de negocios privados en 178 oficios, recorte de 1,3 millones de empleos (20% de la fuerza laboral), descentralización agrícola, autogestión empresarial, impuestos y eliminación de subsidios.

Cafeterías, barberías y hasta ventas de CD piratas brotaron en las calles. Unos 300.000 cubanos tienen negocios por "cuenta propia", 171.000 abiertos desde que se autorizaron los permisos, en octubre. Se estima que el 50% de los 5 millones de trabajadores serán privados en 2015.

Pero el despegue de la pequeña empresa no ha sido fácil. Tampoco del campo. De septiembre de 2008 a ahora se han dado en usufructo 1,18 millones hectáreas, pero el país aún tiene ociosa el 40% de la tierra agrícola y gasta 1.500 millones de dólares al año en comprar alimentos.

"Lo bueno de la reforma es que ya uno no se esconde y puede hasta contratar ayudantes. Lo malo, no hay mercado mayorista de insumos. Pero ojalá no echen p'atrás", dice a AFP Rudy Placencia, de 34 años, con una carpintería y una huerta en su pueblo en Matanzas (oeste).

Algunas medidas están en marcha, otras serán modificadas o detalladas para su ejecución. El economista opositor Óscar Espinosa las considera "pocas, limitadas y tardías" y el analista económico Ariel Terrero urgentes, sin que sean la "varita mágica".

Más de 7 de los 11,2 millones de cubanos debatieron el plan tres meses en reuniones que se calentaron cuando tocaron los bajos salarios -17 dólares el medio-, el costo de la vida, los despidos y la eliminación de subsidios como la "" de alimentos.

Las medidas provocaron resistencias en dirigentes que vieron en ellas un coqueteo con el capitalismo. Raúl llamó a la unidad y al consenso, y extendió su plazo de aplicación a "no menos de un quinquenio".

Aunque el eje es la economía, el Congreso debe elegir al Comité Central, de unos 100 miembros, que definen al selecto Buró Político (19) y al Secretariado (10), órganos del PCC encabezados por Fidel y Raúl Castro desde que se fundó, en 1965.

Pese a que sigue siendo llamado primer secretario del PCC y su hermano el segundo, Fidel, de 84 años, reveló hace poco que renunció al cargo cuando estuvo a punto de morir en 2006 y se retiró, tras 48 años en el poder.

Según analistas, Fidel está dejando las manos libres a Raúl para que lleve adelante los cambios, como cuando sorprendió diciendo: "el modelo cubano no funciona ni siquiera para nosotros". Sea o no relevado, nadie duda de que mantendrá su influencia de máximo líder en el alcance de la reforma.

"El tipo de liderazgo de Fidel es irreproducible, pues es resultado de un momento carismático que ya se agotó. Cuba requiere un nuevo Comité Central capaz de ajustar las reformas sobre la marcha y modernizar el régimen aún sin cuestionar el carácter unipartidista", dijo a AFP el analista cubano Arturo López-Levy.

El cónclave, el último que "por ley de la vida" protagonizará la generación histórica, admitió Raúl Castro, prevé cambios en la estructura del poder bajo la concepción del presidente de que el PCC dirija y "no interfiera" en el gobierno.

Desde que asumió el mando, Raúl lleva a cabo una reestructuración paulatina en el gobierno, incluyendo militares, descabezando funcionarios, ascendiendo a los eficientes, y armando una estructura de supervisores en áreas claves.

Retrasado nueve años sin mayor explicación oficial, el VI Congreso del PCC se realiza simbólicamente del 16 al 19 de abril, en los 50 años de la derrotada invasión de Bahía de Cochinos, financiada por la CIA, y la proclamación socialista de la revolución.

http://es.noticias.yahoo.com/12/20110415/twl-el-conclave-comunista-en-cuba-defini-59524e2.html

Fighters scored a small win against Che Guevara in the invasion plot

Posted on Thursday, 04.14.11

OPERATION MIRAGEFighters scored a small win against Che Guevara in the invasion plot

Fifty years after the failed Bay of Pigs invasion, a veteran shares details about a little-known success that fooled 's top rank.By LUISA [email protected]

History confirms that iconic Cuban revolutionary leader Ernesto "Che" Guevara missed the Bay of Pigs invasion, the CIA-debacle that Cuba proclaimed as Latin America's greatest victory over "Yankee imperialism."

But few know precisely how a group of Brigade 2506 members and their CIA advisors pulled off the ruse that duped Cuba's charismatic rebel commander into missing the momentous event.

The CIA-backed Brigade 2506 invaders — who sailed out from Fisher Island — managed to briefly trick Guevara to fall for a false invasion approaching the island's western tip, miles from the actual battlefield at the Bay of Pigs.

They called it " Operación Espijísmo," or Operation Mirage. The 13 brigadistas who took part in the decoy were sworn to secrecy by the CIA for 25 years, and few details of the mission have been made public.

One Miami-Dade brigadista who helped carry out the operation agreed to reveal the details to The Miami Herald and El Nuevo Herald as part of the 50th anniversary of the event.

"I think it's fitting to tell the story on the 50th anniversary,'' said Miguel Del Valle, 73, a veteran of the Brigade's clandestine marine unit. "The invasion was a failure, but this one mission was a total success and people should know it.''

Operation Mirage was a decoy invasion concocted by the CIA with a simple goal: to briefly fool Fidel Castro into thinking that the invasion forces were headed to Cuba in a naval convoy via different directions, in this case to the western coast near Pinar del Río.

"Fidel knew the invasion was coming; he just didn't know from which coast,'' said Del Valle, a former directorate member of the Assault Brigade 2506' Veterans Association, who provided an 8-mm film he secretly shot the night of the mission, photographs of the Seagull boat the unit sailed on and a list of the crew.

Del Valle said the CIA capitalized on the surprise factor.

The day before the invasion — on April 16,1961 — fake radar readings gave the impression to Cuba that the attack was headed to an area near Mariel harbor. The decoy appeared to work.

Castro sent his best fighter, Guevara, and his troops in that direction, some 300 miles away from where the real invading brigadistas would land. For the better part of the three-day invasion, Guevara was chasing ghost invaders or traveling, missing the real fighting at the Bay of Pigs.

'SAVED LIVES'

"It saved lives on the battlefield at the Bay of Pigs. I believe troops led by Guevara, and maybe even Raúl Castro, were distracted and sent to battle us, but there was nothing there. We were a mirage."

In his diary, Guevara mentions how he savored killing enemies of the revolution he helped launch. He salivated at the chance to kill U.S.-backed Cubans who had rejected communism, but he missed the date.

That Guevara arrived after the dust had settled has always been downplayed by Cuba in the aftermath of the invasion. Castro did make it to the battlefield and is photographed inside tanks and directing the troops.

Dozens of books and magazine articles have been written about the 1961 invasion, only a handful allude to decoy missions off the coast. Best known and often sited is one led by Nino Diaz near Guantánamo Naval Base, which failed.

Even brigadistas are not familiar with Operation Mirage. "I would say 80 percent haven't heard about this mission,'' Del Valle said.

One who has heard of it is Esteban Bovo, the Assault Brigade 2506's official historian. "There have been rumors and whispers about this mission, but since so few men took part in it not much is known, but I believe it occurred.''

How the small brigade unit pulled its deception is the stuff of Mission Impossible movies. Basically, it used a floating contraption, armed with a radar deflector.

For the brigadistas aboard the Seagull, the mission began on April 15, 1961. Assigned to the clandestine unit of the brigade, the Seagull had often take anti-Castro infiltration teams into the island. Before the invasion, those missions heightened. Del Valle was the boat's gunner and frogman.

On that morning of April 15, Del Valle and the other brigadista members were told to board on a strip of waterfront land that is now Fisher Island. They headed for Key West where they received their orders. This time, the boat was also loaded, not with infiltrators, but 15 to 20 large floating contraptions , which consisted of a tire, a platform and a radar reflector attached to a pole.

At noon, on April 16, the vessel sailed out of Key West, headed for Cuba.

Del Valle secretly shot the video of the boat making its way on the Florida Straits with a Kodak camera borrowed from a friend: "If the CIA found out I did that, I would have been in trouble."

The footage shows the crew of the Seagull casually walking on the deck and sailing south.

At around 9 p.m., the boat reached its coordinates about a mile and half off the Cuban coast, Del Valle said. By now, one large U.S. Navy ship had moved alongside them. In the dark, he almost fired on the vessel thinking it was Cuban. He was quickly told: "They're with us.'' He knew there was something special about the mission. The Seagull then began to run a course parallel to the coast, headed east, across a field of Cuban radar on land. "My crew began to assemble and throw the floating contraption into the water,'' he said.

RADAR REFLECTORS

"Now, if you know boating, you know radar reflectors are used to find lost boaters because it kicks back a signal that makes them appear larger in the water than they are. That was the principal used in this mission,''' he said. As the Seagull moved east, the radar deflectors were dropped every few miles. The Navy ship, Del Valle believes, was magnifying the reading from the reflectors and creating fake chatter.

To a radar operator on land that night, the floating radar reflector in the water and their magnification must have appeared like an entire fleet headed their way — and reported it to commanders.

Del Valle knows troops were alerted: "Before long, the Cubans started firing at us from land, but they were off the mark because it was all a mirage. They were really fooled into thinking an invasion was headed their way."

The Seagull started heading back to Key West in the early morning. With daylight, the gig would be up, but by then Cuba troops would have been committed. By then — April 17 — the real invasion was in full-swing on the opposite side of the island. The Seagull's job that night had been to serve as a decoy. Del Valle said he only realized that later. Though the invasion failed, the CIA gave him and brigadistas on the Seagull a commendation, he said.

Today, Del Valle believes the operation that night neutralized Guevara's unit from the fighting on the beach, and in the process, likely preventing a bloodier battle and larger losses for the brigadistas.

"Not even Castro knew how we did it,'' Del Valle said. "He might read this story and get his answer.''

http://www.miamiherald.com/2011/04/14/v-fullstory/2168113/fighters-scoerd-a-small-win-against.html

Cuba’s party congress: The road to reform?

Cuba's party congress: The road to reform?

Cuba's Communist Party (PCC) will meet to decide on reforms aimed at modernising the country's socialist .Patricia Grogg Last Modified: 15 Apr 2011 13:32

The sixth congress of the PCC, Cuba's only legal political party for the last five decades, will draw 1,000 delegates from around the nation, who will also select new members of the party's central committee, which will in turn choose the party's first and second secretaries.

The party congress was postponed in 2002 due to economic problems, and continued to be delayed after former fell ill in 2006, according to official sources.

The April 16-19 gathering will be the first PCC congress to be held in 14 years. The party congress, the PCC's top-level meeting, normally takes place behind closed doors.

Fidel Castro stepped down from the presidency when he fell ill in 2006. But he never officially resigned as first secretary of the PCC.

However, he clarified on March 22, in one of his regular columns, that when he got sick he "resigned without hesitation all of (my) state and political positions, even that of first secretary of the party".

Strategies for the economy

It is widely assumed that Fidel's 79-year-old younger brother Raúl, who took over as acting president in July 2006 and officially succeeded his brother in February 2008, will be elected first secretary in this weekend's congress, at least until the next congress, which would normally be held in five years' time.

In 2007, Raúl Castro, who is now officially second secretary, said he would introduce "structural and conceptual" reforms needed to bolster the economy.

The president sees the "economic battle" as "the principal task and the key ideological work" of the PCC and the Young Communist League (UJC), "because on this depends the sustainability and preservation" of Cuba's socialist system.

The discussions in the sixth congress will focus on a 32-page document called the Draft Guidelines for Economic and Social Policy, which was previously submitted to popular debates in which more than seven million of Cuba's 11.2 million people reportedly took part.

Suggestions expressed by ordinary Cubans in the nationwide neighbourhood or workplace meetings led, according to official sources, to the modification of more than two-thirds of the 291 paragraphs in the draft guidelines.

The draft document, "enriched" by the popular debates, will serve as the basis for designing the party's strategy and creating mechanisms and instruments to achieve the desired economic and social model of the economist Armando Nova.

The draft guidelines will introduce sweeping changes, such as a much greater role for private enterprise. But the document clarifies that economic policy will be based on "the principle that only socialism is capable of overcoming the difficulties."

Another expected change is the eventual expansion of the system of cooperatives, currently limited to , to the areas of industry and services.

There are also hopes that the possibility of self-employment, currently authorised for 178 private activities, will be expanded. As things stand now, students cannot use their skills in private business, as none of the permitted occupations involve professional activities.

Self-employment was introduced in Cuba for some 150 occupations in 1993, at the height of the economic crisis that hit the country in the wake of the collapse of the Soviet Union and East European socialist bloc. It was expanded last year when the government announced massive lay-offs of public employees, potentially affecting one million people by the end of 2011.

Property ownership reform

Many people are hoping for changes in the system of property ownership. Currently, people can own homes and cars but cannot freely sell them. They can only legally swap them for property of equal value. Cubans are also hoping for a loosening of restrictions on travelling abroad.

One worry is the announced elimination of the ration card system, which provides the entire population with staple foods at subsidised prices. The move will have a heavy impact on the lowest-income sectors.

Arturo López-Levy, a Cuban-born lecturer at the University of Denver, Colorado, said that what is most urgently needed, within the context of the reforms that have begun to be adopted, is for the government to stop treating the concepts of private property and the free market as "anathema".

In his view, there is a need to "usher in a change of mentality among the PCC cadres, so they will become promoters of a mixed economy, with a minimum of coherence," because the draft guidelines do not clearly outline a new form of economic organisation.

"Progress by two parallel processes also announced as part of the reforms, decentralisation and the downsizing of the state apparatus, depends on that change in mentality," said López-Levy.

The congress will begin Saturday morning with a military parade in Havana's Plaza de la Revolución, to commemorate the 50th anniversary of the proclamation that Cuba's revolution was a socialist revolution.

According to unofficial figures, the PCC has some 800,000 members, and the UJC more than 600,000.

The Cuban constitution defines the PCC as "the highest leading force of society and of the state, which organises and guides the common effort toward the goals of the construction of socialism and progress toward a communist society".

http://www.aljazeera.com/indepth/features/2011/04/2011415115956558182.html

Daydreaming of Cuba for Dollars

Weekend EditionApril 15 – 17, 2011Poof Dreams Into Profits

Daydreaming of Cuba for DollarsBy SAUL LANDAU and NELSON P. VALDES

Almost fifty years after the Bay of Pigs fiasco, the professor tuned in to his i-Pod radio. A news bulletin interrupted "It's Make Believe Ballroom Time" to announce an El Paso jury had acquitted Luis Posada Carriles, well-known terrorist, on 9 counts of lying on his immigration application.

The University of Miami scholar shrugged at the news. Although Posada in some circles was known as the Hemisphere's Osama bin Laden, the professor and colleagues focused on their research agenda. None even asked if some of the Posada trial "observers" (who looked like extras on the Sopranos) might have intimidated the Texas jury; or even wondered why the government presented evidence that Posada bombed an airliner with 73 people on board (all died) and then charged him only with lying.

The academics daunting challenge was figuring out new ways to get taxpayers' money as Republicans slash precious services.

The professors understood that few academicians have received millions in grants for their scholarly invention: the concept of "strengthening the civil society in Cuba." Until now they had finessed the very meaning of Cuban civil society by using that phrase as a euphemism for those who took orders and money from US Interests Section officials in Havana. That's the State Department's working definition of civil society. Who in Washington cares Cuba's civil society has developed over centuries. That's the past and not helpful for US policy.

Indeed, Washington would like to erase that past in which it unsuccessfully (key word) tried everything short of a direct armed invasion of the island to dislodge the disobedient Castro brothers: after the Bay of Pigs, it tightened the ad hoc and eventually made into law. It waged psychological war, and backed wholesale terrorist attacks and assassination attempts.

As scholars plotted to get government grants, in Little Havana, some semi-retired assassins returned from their visits to proctologists to hail the acquitted hero and also fabled FBI and CIA informer (on his fellow plotters). None seemed to care about declassified CIA and FBI cables showing Posada ratted out his fellow bombers. No one's perfect. They also praised his lawyer who prolonged the trial into an 11-week affair and thus earned his fee on which he can now retire.

In recent decades, however, State Department strategy has manufactured – with the scholars' help – a civil society despite the fact that one already existed, except in the minds of State Department bureaucrats. Magical unrealism? The few academics who coined the notion have since grown accustomed to better life styles coincident with receiving large government grants and donations from a noted booze company.

The history and development of Cuban society certainly merits study, but the scholars and their grant-givers have little or no interest in the real Cuba. The money-making research agenda in the handful of universities and research centers, gets determined by goals of US policy, which have for fifty two years centered around the destruction of the Cuban revolution.

The academics' objective — note the word – was to tap into the government's desires (and its Treasury) to have invented leaders for the newly-invented "civil society." The US government never had an interest in the real Cuba and since there's little grant money or donations from rum producers available for studying the real Cuba, the finest (meaning largest grant recipients) Cuba scholars produce the equivalent of sci fi works and label them "scholarship."

The scholars' inventiveness doesn't preclude other areas of endeavor. In decades past entrepreneurs have concocted independent associations for doctors, libraries that depend on US money and supply and contain few books and even free trade unions. AFL-CIO leaders fully supported them even though they had no dues-paying members. A group of "independent journalists" organized by US diplomats in Havana wrote stories the US government helped them publish. Coincidentally, all their filings contained negative judgments of Cuba's system and government. In 2003, when some of these "journalists" got busted for receiving money, goods and services from a foreign government (US), Nestor Baguer, one of the more coherent writers in the group, revealed himself as a Cuban state security agent. At the trial of some of his erstwhile colleagues, the Cuban prosecutor used documents provided by Baguer and other moles to prove the accused had received services from US diplomats in Havana.

These entrepreneurial members of the academic community devised their version of what the US government would like Cuba to look like – now and in the future. This Cuba bears no relation to reality, but it does provide a way to spend taxpayers' money as miraculously, Congress enacts legislation to authorize these expenditures while cutting teachers and closing clinics. The scholars also attract anti-Castro companies to donate money to these daydreaming projects.

One Cuban scholar produced the ultimate reverie: Fernando Henrique Cardoso refers to that "poof moment – Jorge I. Dominguez' vivid phrase – when the current regime will no longer exist." Several self-proclaimed "leading" Cuba scholars in the US even contributed to a book that begins with that premise. (http://marifeliperez-stable.com/books/) That a-historical moment has no preconditions, institutions, history, context or real live humans. As grade kids say: "shit happens."

No scholar living in Cuba gets invited to these "forecasting" sessions. These exclusive professors have converted poof dreams into profits; moreover; they remain oblivious to the Miami mobs cheering the triumphant return of Luis Posada Carriles — whom FBI agents affectionately call that "rat-fink, old fart, bomber."

Saul Landau's WILL THE REAL TERRORIST PLEASE STAND UP opens at San Francisco's Brava Theater on April 16.

Nelson Valdes is Professor Emeritus, University of New Mexico

http://www.counterpunch.org/landau04152011.html

Amenazan a estudiantes para que asistan a marcha

Amenazan a estudiantes para que asistan a marcha

Si no asisten se les pondrá en el expediente escolar una nota donde destacarán que no podrán aspirar a una carrera universitaria.

martinoticias.com 15 de abril de 2011

A pocas horas de que se inicie una marcha convocada por el gobierno en la plaza cívica de La Habana, padres de jóvenes que estudian en los preuniversitarios de la capital muestran descontento y se quejan de las continuas amenazas que los directivos de educación han hecho a los estudiantes que se nieguen a asistir al acto.

La nota más reciente la dio a martinoticias.com la periodista independiente Ainí Martín Valero residente en Regla Ciudad Habana quien cuenta que hace más de una semana en el preuniversitario donde estudia su hijo le informaron a todos que es obligatorio participar en la marcha el 16 de abril.

Según cuenta Martín Valero la profesora le dijo que si no asisten se les pondrá en el expediente escolar una nota donde destacarán que no podrán aspirar a una carrera universitaria porque no participan en las marchas políticas y revolucionarias del país.

"Es una manipulación constante con nuestros hijos para que asistan a algo que a ellos no les interesa", agregó la comunicadora quien además manifiesta sentirse preocupada porque su hijo es menor de edad y en la lo están coaccionando a seguir una conducta y una ideología que no ha sido la elegida por los padres.

Por su parte, Lilvio Fernández Luis, líder de la organización opositora Juventud Activa Cuba Unida afirma que tiene conocimiento de que la amenaza es generalizada en las escuelas de la capital. Además, destaca que conoce varias personas que le han informado de la insatisfacción que tienen con la medida y la consideran como un método más de ejercer la fuerza y el poder contra la juventud.

Ambos activistas consultados por martinoticias destacaron que el mundo entero podrá ver desfilar en la plaza una multitud que aparente hacerlo de manera voluntaria, pero detrás de ese manto lo que se esconde es un gran número de individuos presionados por el poder totalitario que los amenaza, oprime y chantajea.

http://www.martinoticias.com/noticias/cuba/Amenazan-a-estudiantes-para-que-asistan-a-marcha-119930139.html

Alza mundial de precios de alimentos impacta a Cuba

Publicado el viernes, 04.15.11

Alza mundial de precios de alimentos impacta a CubaPor ANDREA RODRIGUEZThe Associated Press

LA HABANA — Cuba prevé que su factura de importación de alimentos se incremente 25% más de lo previsto para este año debido al aumento de precios en el mercado mundial.

Según Igor Montero, de la empresa estatal Alimport, la encargada de comprar los comestibles que la isla necesita en el exterior, la suba de las cotizaciones de básicos como el el trigo y el maíz ocasionarán un desembolso de unos 308 millones de dólares extras a lo previsto para este 2011.

"Ello implica que todo el crecimiento que se esperaba de los ingresos por exportación de níquel, servicios, azúcar, entre otros, ya no entren en calidad de adicionales, sino que deban dedicarse a cubrir el déficit de la factura alimentaria", expresó Montero en comentarios al periódico oficial Granma.

Cuba gasta alrededor de 1.500 millones de dólares en alimento sobre todo granos como , y carne de pollo; así como aceites, entre otros para satisfacer la demanda interna, parte de la cual cubre con la venta de estos a precios muy subsidiados.

Montero indicó algunas estrategias con la que los cubanos buscan limitar el impacto de un mercado internacional en alza para estos productos.

La primera tarea fue la de pactar por adelantado por mercancías. "Tenemos hasta el momento el 90% del plan de importaciones del 2011 contratado; esta es una acción que nos permite topar los precios, protegernos de una subida posterior", expresó el funcionario.

Como ejemplo Montero dio el caso del trigo que costará un 6% más de lo previsto, pero que de no haber sido ya acordado con los productores foráneos podría significar un 13% más.

También se prevé aplicar el mecanismo de compras a futuro para los próximos dos o tres años, manifestó.

Sin , indicó el funcionario, sería necesario acompañar estas estrategias con un plan fuerte de fomento a la sustitución de importaciones en alimentos.

"La necesidad de impulsar las producciones nacionales es más que urgente cuando se analiza cómo el peso mayoritario del incremento en la factura alimentaria (hasta un 73%) recae en apenas cinco productos: trigo, maíz, harina de soya, leche y aceite", manifestó Montero.

La sustitución de importaciones es además óptima porque reduce la vulnerabilidad de la isla que depende de las importaciones para satisfacer a la población, destacó.

http://www.elnuevoherald.com/2011/04/15/922991/alza-mundial-de-precios-de-alimentos.html

Anticastristas de Bahía Cochinos creen todavía en la lucha armada contra Castro

Anticastristas de Bahía Cochinos creen todavía en la lucha armada contra CastroPor Agencia EFE – Hace 1 minuto.

Miami, 15 abr (EFE).- Medio siglo después de la fallida invasión de Bahía Cochinos (1961), algunos cubanos exiliados protagonistas de aquel episodio defienden todavía la "lucha armada" o una "rebelión militar" para lograr la de Cuba.

Siguen convencidos cincuenta años después de que la causa del fracaso de la invasión anticastrista fue la cancelación de los bombardeos por parte del Gobierno del estadounidense John F. Kennedy contra la escasa fuerza aérea de .

"Fuimos completamente abandonados nosotros y el pueblo cubano por Kennedy" en la invasión de Bahía Cochinos, dijo a Efe el exbrigadista Óscar Rodríguez al evocar aquel episodio, cuyo 50 aniversario se conmemora el próximo domingo.

Pérez tenía apenas 20 años cuando desembarcó con la Brigada 2506 en Girón, el punto más meridional de la bahía, aquel 17 de abril de 1961 en que abrigaba, juntos a sus compañeros de lucha, la determinación de recuperar la libertad para su patria.

"Esa lucha de la libertad por Cuba sigue viva", afirmó Pérez, que cayó en la abortada invasión y estuvo 23 semanas en una cárcel en la isla hasta que fue liberado, junto con otros, y enviado rumbo a EE.UU. gracias a un acuerdo entre el Gobierno cubano y el estadounidense

Recuerda, en primer lugar, con amarga tristeza, a los "hermanos" brigadistas que cayeron muertos allí en los tres días de combate, fueron fusilados o fallecieron asfixiados en el interior de una rastra (camión de de mercancías) sin ventilación mientras eran trasladados presos a La Habana.

"Esos hermanos que murieron allí es lo que más recuerdo, sus familias…", comenta Rodríguez, quien trabajó durante cerca de cuatro décadas para una empresa de cemento en .

Raúl Martínez tenía 19 años cuando se incorporó a la Brigada 2506. Un año más tarde, un 17 de abril de 1961, a las 6.45 horas, fue lanzado como parte del batallón de paracaidistas sobre un punto cercano a Playa Girón.

La lucha fue encarnizada ese día en aquella zona, pero, sin la cobertura aérea, comentó Martínez, se vieron obligados a retroceder paulatinamente hacia las ciénagas, donde, "completamente rodeados" por el revolucionario, fue inútil todo intento de huida.

"Fui de los primeros en caer prisionero, aunque se nos trató relativamente bien", a excepción del grupo de 12 o 16 brigadistas que murió por asfixia en el interior de la rastra, responsabilidad del capitán Osmani Cienfuegos, contó Martínez, que hoy tiene 73 años.

El exiliado explicó que el objetivo del operativo del batallón de paracaidistas era establecer una cabeza de playa de difícil acceso a las fuerzas castristas, según el plan concebido por la Agencia Central de Inteligencia (CIA), un plan que "no era una locura".

"Lo que fue una estupidez -prosiguió- fue cancelar los bombardeos del día 16" y seguir adelante con el desembarco al día siguiente.

En esta línea, culpó a Kennedy, al igual que sus compañeros brigadistas, del fracaso de la invasión, ya que, al final, el mandatario estadounidense "podía haber dado la orden de paralizar el desembarco".

Se mostró en desacuerdo con la "corriente pacifista" actual y a favor de "un cambio radical, un cambio violento en Cuba", como, por ejemplo, dijo, una "rebelión militar por parte de las Fuerzas Armadas" cubanas o la "ejecución de Raúl" (Castro).

"Quisiéramos una solución violenta porque anhelamos justicia, no venganza; pero en Cuba se han cometido infinidad de crímenes" y no queremos encontrar a los "criminales caminando por la calle junto a uno", agregó.

No obstante, lamentó el "daño que se hizo, las 2.000 bajas que les causamos" para luego acabar derrotados. "Creamos dos mil familias que nos odian, hijos, madres, padres…", explicó con pesadumbre.

"Todo eso, la sangre derramada, el sacrificio, se hubiera justificado si hubiéramos vencido y logrado el objetivo de llevar la democracia y la libertad a Cuba", pero no fue así, puntualizó.

Esteban Bovo pilotó uno de los bombarderos B26 con que contaba la brigada de 1.500 exiliados que participó en la invasión. Hoy, recuerda también con tristeza a los compañeros que "cayeron peleando y a los muertos en Cuba, que eran tan cubanos como nosotros", aunque "abrazaron una causa equivocada".

Al igual que Rodríguez, Bovo, de 73 años, culpa a Kennedy del fracaso de la invasión: "Fuimos abandonados por Kennedy, que cambió de postura y decidió dejarnos sólo", manifestó.

En cuanto al recurso de una acción violenta para derrocar al Gobierno castrista, Bovo sostuvo que hoy el "enemigo sigue siendo el mismo", por lo que "vería muy bien una invasión en cualquier momento".

La Asociación de Veteranos de Bahía de Cochinos (Brigada 2506) mantiene viva la misma idea que prendió en su juventud: "la ilusión de que Cuba sea libre", aseguró Bovo.

Uno caso diferente fue el de Luis Adolfo Bermúdez, conocido por "El Pollón", por su juventud (19 años), que contaba con un entrenamiento de academia militar y no participó en el desembarco en Playa Girón.

Bermúdez, que recibió entrenamiento por la CIA en bases secretas en Guatemala y Panamá, formó parte del equipo de infiltración de unos cuarenta hombres que penetró en Cuba. "Soy el último brigadista que cae preso" en la isla, en 1963, infiltrado", explicó.

Sentenciado a 30 años de cárcel, Bermúdez logró fugarse de la prisión de Boniato cuatro años después.

Opinó que son los cubanos que viven en la isla "los que tienen el derecho de presidir una nueva República, no los de aquí (EE.UU.)" y sostuvo que fue un "error estratégico" el desembarco en Bahía Cochinos de una brigada "con rifles de la II Guerra Mundial y tres tanques que ni tiraron".

Cargo además contra aquellos que, hoy en día, denuncian las dictaduras de derechas pero no las de izquierdas, como si éstas segundas fueran "aceptables", por ejemplo, dijo, la "dictadura de Fidel Castro".

http://www.google.com/hostednews/epa/article/ALeqM5irdY0TpBOxZExp7lsoR7xxe3A8sg?docId=1510756

HISTORICOS DE LA REVOLUCION CUBANA CELEBRAN ULTIMO CONGRESO

HISTORICOS DE LA REVOLUCION CUBANA CELEBRAN ULTIMO CONGRESO

Por Mónica Uriel LA HABANA, 15 (ANSA) – El Partido Comunista de Cuba (PCC) celebrará a partir de mañana, tras un desfile militar, el que será el último congreso para muchos miembros de la generación histórica de la Revolución, quienes confirmarán su carácter "socialista" proclamado hace 50 años, aunque aprobarán algunas aperturas económicas para intentar salvar el sistema. El propio , Raúl Castro, declaró ante el parlamento en diciembre pasado que el VI Congreso, que se celebra del 16 al 19 de abril, "debe ser, por ley de la vida, el último de la mayoría de los que integramos la generación histórica". El congreso es el primero que se realiza desde 1997 pese a que deberían celebrarse cada cinco años. Los anteriores congresos del PCC se celebraron en 1975, 1980, 1986, 1991 y 1997. De forma simbólica, el Congreso comienza el 16 de abril, cuando se cumplen 50 años de la proclamación del carácter socialista de la Revolución por parte de , quien hasta entonces había rechazado el comunismo, fecha considerada la de la fundación del partido. El PCC, único partido legal en el país y compuesto por más de 800.000 militantes, es, según la Constitución, "la fuerza dirigente superior de la sociedad y del Estado". La Revolución ratificará mañana el socialismo y recordará el cincuenta aniversario de la invasión fallida de Bahía de Cochinos, ocurrida el 17 de abril de 1961, por parte de 1.500 anticastristas dirigidos por la CIA , con un desfile militar por la Plaza de la Revolución, en el que participarán tropas y medios de combate, y los mil delegados del Congreso. DFB

15/04/2011 19:29

http://www.ansa.it/ansalatina/notizie/rubriche/amlat/20110415192935248507.html

Cubanos esperan que cónclave comunista ajuste engranaje de reformas

Cubanos esperan que cónclave comunista ajuste engranaje de reformas15 de Abril de 2011, 09:17am ETARTEMISA, Cuba, 15 Abr 2011 (AFP) -

Elia se jugó todas las cartas: renunció a su empleo estatal y montó un merendero, pero le "va mal". Asfixiada por los impuestos, anhela que el congreso del gobernante Partido Comunista de Cuba que arranca el sábado afine el engranaje de las reformas económicas del Raúl Castro.

"Tengo fe en que el congreso ajuste las tuercas de todo el mecanismo, porque es insólito que los impuestos consuman casi todo lo que ganas", dice a AFP Elia Pastrana, de 42 años, quien puso su venta de rápida en Bauta, Artemisa, 40 km al sur de La Habana.

Abrió su negocio en diciembre en una casa en la calle central del pueblo y no le faltan clientes. Aún así está a punto de cerrar por los altos gravámenes y la falta de un mercado mayorista donde comprar el pan, la croqueta y el jamón, pues el Gobierno aún no lo puede garantizar.

Paga unos 600 pesos (25 dólares) por licencia, impuestos de renta, contrato de empleado y seguridad social. "Lo poco que me queda es para comer", explicó Elia, que dejó su empleo de supervisora en la empresa eléctrica pues con sueldo y una prima en divisa no llegaba a ganar 20 dólares.

Con dos negocios, uno de venta de artículos de cumpleaños y otro de útiles del hogar, José Ronda, de 60 años, aconseja "paciencia". "Raúl Castro abrió el camino, ahora hay que pulirlo y eso es tarea del congreso", estimó.

En el marco de un plan de reformas que avalará el VI Congreso del Partido Comunista (PCC, único) que sesionará hasta el martes, el Gobierno autorizó el trabajo privado en 178 oficios para absorber el recorte de empleos estatales.

Desde que en octubre se abrieron las licencias, 171.000 se lanzaron a la aventura empresarial, sin experiencia ni cultura de impuestos, y suman unos 300.000 "cuentapropistas" con los que ya existían.

"En Bauta hay más negocios que gente con dinero para comprar", bromeó Gilberto Dupeirón, quien espera que el congreso tome "sabias decisiones" para que "la economía levante de una vez" y "suban los salarios, que están por el piso".

"¿Cree que con 75 años es para que yo esté trabajando?", se lamentó Dupeirón, quien se retiró hace 10 años, pero volvió a trabajar, como custodio, pues "no podía hacer mucho" con su pensión de 300 pesos (13 dólares).

Con salarios de 400 pesos (17 dólares), los cubanos centran su preocupación en lo caro de muchos productos básicos, el recorte laboral y la eliminacion de subsidios que han gozado en medio siglo de revolución, sobre todo la "", que garantiza desde 1963 una canasta básica, insuficiente pero a precios mínimos.

"La libreta es Cuba, sin ella mucha gente va a pasar hambre", dijo Enriqueta Domínguez, ama de casa de 72 años, al mencionarla como la inquietud constante en el debate popular de las reformas realizado entre diciembre y febrero.

Los cubanos, con y educación gratis, también reclamaron al Gobierno en esas reuniones que elimine la doble moneda, permita la compraventa de casas y autos, y viajar libremente.

Bajando la velocidad del plan a "no menos de un quinquenio", Raúl Castro prolongó el plazo de cierre de 500.000 empleos, que inició en enero y debía concluir en marzo.

Irma González, de 42 años, perdió su puesto de contadora en un almacén de materiales de construcción donde trabajó 21 años en Caimito, un pueblo aledaño a Bauta. "Recibí tres meses de salario como compensación, pero quedarte en la calle es triste y en este momento más", expresó.

"El cuadro se está cerrando (poniendo difícil): Por un lado, muchos 'cuentapropistas' están entregando sus licencias porque no les da la cuenta; por el otro, no hay trabajo", dijo Pablo, conductor de un bicitaxi de 38 años.

Algunos, habituados al paternalismo, repiten que el Gobierno "algo hará" pues prometió que "nadie quedará desamparado". Otros como Ronda sólo esperan que no se frenen las reformas.

rd/mis/gm

http://www.univision.com/contentroot/wirefeeds/noticias/8394052.shtml

Cuba deberá pagar este año 213 millones de euros más en alimentos importados por la subida de los precios

Cuba deberá pagar este año 213 millones de euros más en alimentos importados por la subida de los preciosEuropa PressViernes, 15 de Abril de 2011 – 18:15 h.

MADRID, 15 (EUROPA PRESS)

Cuba deberá pagar 308 millones de dólares (213 millones de euros) más de lo previsto en el presupuesto correspondiente a este año por el alza internacional de los precios de los alimentos, ha anunciado este viernes la prensa oficial de la isla.

La cifra supone un incremento del 25% en el presupuesto contemplado para el 2011, según cifras de la Empresa Comercializadora de Alimentos (Alimport), del Ministerio del Comercio Exterior y la Inversión Extranjera.

"Ello implica que todo el crecimiento que se esperaba de los ingresos por exportación de níquel, servicios, azúcar, entre otros, ya no entren en calidad de adicionales, sino que deban dedicarse a cubrir el déficit de la factura alimentaria", explica Igor Montero Brito, de Alimport, en declaraciones al diario "Granma".

El régimen castrista hace este anuncio cuando faltan apenas unas horas para que el gobernante Partido Comunista de Cuba (PCC) inicie un histórico debate de las 291 medidas contenidas en el Proyecto de Lineamientos de la Política Económica y Social del Partido y la Revolución.

El proyecto contempla una serie de cambios trascendentales en el modelo económico como la eliminación de la mayoría de los subsidios, la sustitución de importaciones por exportaciones, elevar la producción interna y la necesidad de atraer mayor inversión extranjera que reactive el empleo, entre otras.

Cuba se incluye dentro de la lista de países "con alta dependencia de las importaciones", precisa el rotativo. Entre las reformas introducidas por Raúl Castro desde que asumió la Presidencia figura precisamente la eliminación de los subsidios de una buena parte de la llamada de . Según ha afirmado el régimen, el objetivo es eliminar por completo ese viejo instrumento de la política soviética con la apertura al sector privado.

Montero Brito señala que este imprevisto "conlleva a un aumento de los subsidios en proporciones no contempladas en el plan, lo cual presiona todavía más la balanza de pagos y el desenvolvimiento económico del país".

Los gastos por concepto de importaciones de alimentos se elevarán una cuarta parte de lo planificado, sin , Montero Brito destacada que el Gobierno ya había contratado el "90% del plan de importaciones" correspondiente a este año.

El presidente de Alimport considera que es indispensable acelerar todos los proyectos de sustitución de las importaciones de alimentos, mediante la reactivación de la producción nacional, propuesta contemplada en el proyecto de lineamientos que debatirá a partir del sábado el PCC.

Al final del artículo, "Granma" advierte de que "las coberturas para ofertar "milagros" se agotan", al referirse a los "artilugios" del Gobierno que "paga lo que cueste para que, entre los desprotegidos de la tierra, no figure ningún cubano".

http://www.invertia.com/noticias/articulo-final.asp?idNoticia=2506834

Suite para Girón

Aniversario de Bahía de Cochinos

Suite para GirónMiguel Fernández-DíazMiami 15-04-2011 – 1:52 pm.

A medio siglo de la invasión, el exilio sigue culpando a Kennedy del fracaso. Pero, ¿qué cuánta culpa tuvieron los propios cubanos?

Memorabilia de la Brigada 2506, en Miami. (AP)

El plan contra el régimen de Castro aprobado por el Eisenhower el 17 de marzo de 1960 rezaba "acción encubierta". Eisenhower mismo dijo al jefe de la CIA, Allen Dulles, que "nuestras manos no pueden aparecer en nada de lo que se haga". El apoyo aéreo masivo y el desembarco de los marines se descartaron de antemano, porque de haberse planificado, la intervención de no podía negarse y hasta sobraba la Brigada de Asalto. No en balde la operación corrió por cuenta de la CIA antes que por el Pentágono. Así y todo, el exilio suele desfogarse en la vacilación de JFK, a quien llegan a tachar incluso de cobarde. Quizás convenga más mirar adentro.

Preludio

El 15 de abril de 1961, 8 bombarderos B-26 de la Fuerza Aérea de Liberación (FAL) salieron a bombardear los aeropuertos militares de San Antonio de los Baños, Ciudad Libertad (Habana) y Santiago de Cuba. Todos tenían insignias de la Fuerza Aérea Revolucionaria (FAR) de Castro y al menos dos llevaban el mismo número: 933. El ataque buscaba garantizar la premisa crucial fijada por la CIA en memorando del 4 de enero de 1961: destruir o neutralizar las fuerzas aéreas y navales capaces de ofrecer resistencia al desembarco, antes de que las embarcaciones anfibias se acercaran a la .

Al regreso los pilotos exageraron. Las fotografías de los aviones espías U-2 rebajarían los aviones destruidos a cinco, sin poder determinar cuántos fueron dañados. Según la cuenta que dio Castro el 23 de abril, sólo aviones fuera de servicio fueron destruidos en Ciudad Libertad, uno de transporte y otro de combate en San Antonio de los Baños, y uno de combate y dos aeronaves civiles en Santiago. Desde noviembre 13 de 1960 Castro había recibido un informe de inteligencia de seis páginas sobre los preparativos de la invasión en Guatemala. No sólo había previsto los puntos más probables de desembarco, sino también el golpe inicial contra sus FAR: los aviones fuera de servicio estaban a la vista, pero los demás habían sido camuflados y dispersados con protección antiaérea. Tad Szulc había sacado ya el artículo Anti- Castro Units Trained to Fight at Florida Bases (The New York Times, abril 7 de 1961) y Kennedy no pudo menos que comentar: "Castro no necesita espías en los ; basta con que lea los periódicos".

A poco de haber despegado el escuadrón de ataque de la FAL, Mario Zúñiga salió de Puerto Cabezas (Nicaragua) a Miami en otro B-26 número 933. La cubierta de uno de sus motores había sido desmontada, tiroteada y reinstalada para dar la impresión de que el avión había sorteado fuego antiaéreo. Ya sobre el estrecho de la Florida, Zúñiga paró ese motor y pidió por radio permiso para aterrizar. En tierra se identificó como Juan García, pidió asilo político y alegó que otros tres pilotos de las FAR habían desertado y atacado bases aéreas de Castro. Al este de Guantánamo se malograba el desembarco diversionista de Nino Díaz y sus comandos. Un caza T-33 de la FAR salió a explorar y cayó al mar. Su piloto, teniente Orestes Acosta, sería incluido entre los desertores anunciados en Miami.

Sin , los reporteros más perspicaces notaron que las ametralladoras del B-26 de Zúñiga no parecían haber disparado y su nariz era de metal. Los B-26 de Castro tenían narices de plástico. El presidente del Consejo Revolucionario Cubano (CRC), José Miró Cardona, declaró que los ataques habían sido realizados por desertores de la FAR. Castro replicó que ni Hollywood se hubiera atrevido a rodar semejante película.

A la queja del canciller castrista Raúl Roa, el representante de Washington ante Naciones Unidas, Adlai Stevenson, respondió que la cuestión fundamental no era entre Cuba y EE UU, sino entre cubanos. Y hasta presentó fotos de Zúñiga y su B-26, sin tener idea del papelazo que estaba haciendo. Lo que sí discurría ya en serio, bajo la dirección del comandante Efigenio Ameijeiras, era la redada de anticastristas reales o imaginarios dentro de la Isla.

Allemande

El 16 de abril, antes que el cortejo fúnebre de las víctimas del bombardeo del día anterior entrara en el Cementerio de Colón, Castro tildó a los enemigos de "mercenarios", ratificó el estado de alerta y soltó que había "hecho una revolución socialista en las propias narices de Estados Unidos". Entretanto, la Fuerza Expedicionaria Cubana (FEC) venía llegando al punto de encuentro "Zulú", a unas 40 millas (65 km) de las costas de Cuba, escoltada por destructores de la marina de EE UU. Luego seguiría sin escolta hacia Bahía de Cochinos. El nicaragüense Luis Somoza habría despedido en los muelles de Puerto Cabezas a la FEC y pedido a sus jefes que le trajeran de vuelta unos pelos de la barba de Castro.

Los cargueros Houston, Río Escondido, Caribe y Atlántico trajeron casi 1.500 hombres con su armamento, y Lake Charles ó personal de infiltración y suministros. Todos navegaron con bandera de Liberia, en compañía de los buques de asalto anfibio (LCI, por sus siglas en ingles) Blagar y Bárbara J, bajo bandera nicaragüense. Radio Swan trasmitía mensajes que aparentaban claves para activar la resistencia dentro de la Isla: "¡Alerta! ¡Alerta! Mira el arcoiris. El pez se levantará en breve. Chico está en casa. Visítalo. El cielo es azul…". La Casa Blanca canceló otras incursiones aéreas para no dar pie a acusaciones por violación del Derecho Internacional. La CIA protestó, pero el secretario de Estado, Dean Rusk, se mantuvo en sus trece. La orden llegó a Puerto Cabezas cuando los pilotos de la FAL ya estaban listos para despegar.

El comandante Juan Almeida, designado por Castro jefe militar en la región central, pasa por Punta Perdiz, a unos 11 kilómetros de Playa Girón, y recibe informes de actividad en el mar y de guerrilleros anticastristas en la zona rural de Amarillas. Los policías de Ameijeiras y los Comités de Defensa de la Revolución () han detenido en pocas horas a miles y miles de sospechosos para dar al traste con la Operación Generosa, que la CIA había urdido para levantar quinta columna contra Castro.

La FAR alista cuatro cazas a chorro T-33, cuatro cazas de hélice Sea Fury y al menos cinco B-26, tanto para el combate aéreo como para atacar objetivos navales y terrestres. La CIA desconocía que los T-33 estaban artillados con ametralladoras M-3 y así cogerían mangos bajitos frente a los B-26 de la FAL, que no tenían ametralladoras de cola.

Courante

Al filo de la medianoche del 16 para el 17 de abril, el jefe de la posta de milicianos en Playa Girón, Mariano Mustelier, ve unas luces en el mar y piensa que alguna embarcación perdió el rumbo. Hace señales con las luces de su jeep y le responden con fuego cerrado: "Llegaron los americanos", gritó Mustelier y corrió a avisar.

A bordo del Blagar, el agente de la CIA Grayston Lynch recibe un mensaje espeluznante de Washington: la aviación de Castro no ha perdido su capacidad combativa. La Brigada de Asalto 2506 comienza a desembarcar a eso de la una de la madrugada. Poco después Castro despierta con la noticia y manda enseguida a José Ramón El Gallego Fernández a enrumbar con el batallón de la de Responsables de Milicias (Matanzas) hacia Playa Larga. Así mismo ordenó al capitán Raúl Curbelo Morales que la FAR atacara los buques de la FEC.

Radio Swan dejó de trasmitir en clave y llamó a la insurrección, con especial interés en impedir que los aviones de Castro despegaran: "Rompan sus instrumentos, pinchen sus tanques de combustible". El embullo llegó al punto de reportar el avance de la fuerza invasora en todos los frentes y aun el suicidio de Raúl Castro.

La FAR ataca con éxito al carguero Houston, que encalla, y al buque de asalto anfibio Barbara J. El prurito cubano de ser primero queda satisfecho con los paracaidistas de la brigada que protagonizan la primera acción militar de este tipo en América Latina. El fuego antiaéreo del Blagar tumba un avión de Castro, pero otro consigue impacto directo de rocket contra el carguero Río Escondido, que llevaba 145 toneladas de municiones y más de 40 mil galones de combustible. Al escuchar el estruendo, el agente de la CIA Rip Robertson vocifera por radio en Playa Girón: God Almighty, what was that? Fidel got the A[tomic] bomb? Su colega Grayston Lynch responde: Naw, that was the damned Río Escondido that blew.

El CRC difunde su primer boletín con la profecía de que antes del amanecer los cubanos se levantarán en masa para barrer al comunismo. En otro afirmaron que muchos milicianos habían desertado, pero un asistente del jefe de la CIA decía ya que la Operación colgaba de un hilito. Al ser notificado de otra acción de paracaidistas en Horquita, entre San Blas y Yaguaramas, Castro repuso tranquilo que estaban condenados a muerte y ordenó: "Échenle a las milicias". Y al recibir el parte de que el batallón de la Escuela de Responsables de Milicias había tomado el caserío de Pálpite, exclamó con sobrada razón: ¡Ya ganamos!

Sarabande

El 18 de abril los tanques de Castro avanzan hacia Playa Larga, Playa Girón y San Blas. Los T-33 de la FAR derribaban tan fácil a los B-26 de la FAL que la CIA ordena bombardear otra vez la base aérea de San Antonio de los Baños, pero el escuadrón ad hoc no encontró el blanco. El asesor de seguridad nacional, McGeorge Bundy, reporta a JFK que las fuerzas armadas de Castro no ceden, no llega la respuesta esperada del pueblo a la expedición y la situación de la brigada se complica. La CIA recurre por primera vez a pilotos estadounidenses para acciones combativas. El Fiscal General, Robert Kennedy, susurra al senador George Smathers (D-Florida): The shit has hit the fan, pero el CRC declara en Nueva York que el territorio liberado se expande y cada vez más campesinos, obreros y milicianos se viran contra Castro. Radio Swan llama a los habaneros a conectar todos los electrodomésticos y encender todas las luces para provocar un apagón a las 7:45 de la mañana. En Naciones Unidas, el delegado soviético lee nota de Jruschov y su colega estadounidense, la respuesta de JFK, que niega categóricamente la participación de pilotos de EE UU.

Un batallón de milicianos llega a Cayo Ramona por la noche y ocupa posiciones para impedir que los brigadistas escapen al interior de la Isla. Media docena de B-26 de la FAL atacan una caravana de vehículos. Entre los pilotos hay dos americanos contratistas de la CIA. La caravana se reorganiza y prosigue su marcha hacia Punta Perdiz.

En su informe del 31 de enero de 1961, el brigadier David Gray aseveró que la Brigada de Asalto 2506 podría resistir hasta cuatro días en condiciones de ataque por sorpresa y supremacía aérea, pero el éxito completo dependía del alzamiento popular en Cuba. Para ello el Pentágono y la CIA habían preparado 35.000 módulos de combate. Unos 15 mil se embarcaron en la FEC, junto con cañones sin retroceso, morteros, jeeps y camiones. Desde abril 10 de 1961, la CIA había informado a Bobby Kennedy que, en el peor de los casos, la FEC se convertiría en guerrilla. Sólo que por donde desembarcaron no había fácil acceso al Escambray.

Gavotte

El 19 de abril el almirante Arleigh Burke pide a JFK usar dos cazas a chorro para tumbar los aviones de Castro, pero el presidente repone que había advertido que las fuerzas estadounidenses no entrarían en combate. A regañadientes se autoriza que un escuadrón del portaviones Essex haga el paripé de escoltar a los B-26 para intimidar a los pilotos de Castro, pero la CIA y el Pentágono pasan por alto la diferencia horaria entre Cuba y Nicaragua. A los 9 ó 10 aviones perdidos la FAL sumaría perder el tiempo sin encontrar aquella escolta.

Para colmo, los pilotos americanos Leo Francis Berliss y Thomas Williard Ray atacan con su B-26 el central Australia y van alegremente al re-enganche, para acabar siendo derribados. Logran catapultarse, pero son liquidados en tierra. Raúl Roa saca a relucir en la ONU el cadáver de Berliss, con su Número de Seguridad Social (014-07-6921) y todo. El secretario general (U Thant) admite con prudencia birmana que hay prueba bastante de que algunos poderes externos están involucrados en la escalada del conflicto. Adlai Stevenson no encuentra dónde meter la cabeza tras soltar Roa: Naturally, these planes came from the moon. En 1979 el cadáver de Pete Ray fue repatriado a EE UU y la CIA terminaría por admitir su vínculo al concederle la distinción Intelligence Star.

Todavía un C-46 logra aterrizar en la pista de Playa Girón con municiones y equipos para la brigada, pero el Blagar no puede llevar tres lanchones de suministros sin destructor de escolta. El capitán dijo por radio que la tripulación cubana se amotinaría. La infantería de Castro, con apoyo de tanques y artillería, ha tomado Playa Larga, asedia Playa Girón y antes del mediodía entra en San Blas. El comandante de la brigada envía su último mensaje a Blagar: I´m destroying all equipment and communications. I have nothing left to fight with. I´m taking to the woods. I can't wait for you. El CRC emite su último boletín para aclarar que Castro había tildado el desembarco de invasión, pero se trataba de suministro y apoyo a patriotas que venían luchando dentro de la Isla por meses. Dulles confiesa al ex vice Nixon: Everything is lost. The Cuban invasion is a total failure. Hasta el presidente protocolar de Cuba, Osvaldo Dorticós, está en el teatro de operaciones cuando Castro anuncia la caída del último reducto enemigo (Playa Girón) a las 5:30 pm.

Guigue

El 20 de abril Castro practica tiro con un cañón autopropulsado SAU-100 contra el Houston encallado, luego de comprobar que no habría participación directa de tropas regulares de EE UU. Esta circunstancia había sellado la mala suerte de la FEC desde que Eisenhower aprobara, el 18 de agosto de 1960, el presupuesto de $13 millones para la acción encubierta contra Castro. Tal y como explica Piero Gleijeses en Ships in the Night: The CIA, the White House and the Bay of Pigs (Journal of Latin American Studies, Número 27, febrero de 1995, páginas 37-42), la Casa Blanca y la CIA creyeron que estaban en sintonía con respecto a la operación y manejaban en realidad nociones diferentes: JFK pensaba que la Brigada de Asalto 2506 podía pasar a la guerra de guerrillas en las montañas y la CIA, que JFK recurriría a los marines antes que abandonar a la brigada.

Al examinar el 8 de diciembre de 1960 el tinglado armado por la CIA contra Castro, el coronel Edward Lansdale dudó que el pueblo se levantara por causa de la invasión y puso en entredicho la base política de aquel montaje. También el almirante Robert Dennison abrigaba serias dudas y remitió a la CIA, el 20 de diciembre de 1960, un cuestionario de 119 preguntas. Sólo 12 fueron contestadas. El 15 de febrero de 1961, el subsecretario de Estado para Asuntos Interamericanos, Thomas Mann, pasó al Secretario de Estado, Dean Rusk, un memorando que desmentía la invasión como detonante de revuelta popular contra Castro. Mann predijo que, por el contrario, la Operación Zapata conduciría a la encrucijada de tener que abandonar la brigada a su suerte, intentar trasladarla hacia las montañas o intervenir militarmente en Cuba.

Otro subsecretario de Estado, Chester Bowles, advirtió en marzo 31 de 1961 a Rusk que la posibilidad de éxito era tan baja que la invasión sólo contribuiría a reforzar el prestigio de Castro. Y el asesor presidencial Arthur Schlesinger alegaría el 5 de abril de 1961 que la brigada no tenía fuerza suficiente para tumbar rápido a Castro: para hacerlo había que desembarcar con los marines, pero de este modo Cuba en 1961 sería para EE UU lo que Hungría para la Unión Soviética en 1956.

Los oficiales de la CIA Jacob Esterline y Jack Hawkins visitaron el 8 de abril de 1961 en su propia casa al jefe de planes, Richard Bissell, para plantear sus renuncias porque la Casa Blanca había podado tanto la acción contra Castro que la victoria era técnicamente imposible. Tras efectuar la autopsia de la invasión, el inspector general de la CIA, Lyman Kirkpatrick, concluyó en octubre de 1961 que la envergadura de la operación excedía las capacidades de la CIA. A igual conclusión había arribado el 11 de mayo de 1961 la comisión del Pentágono presidida por el general Maxwell Taylor.

http://www.diariodecuba.com/opinion/4151-suite-para-giron

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