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Daily Archives: April 18, 2011

La Habana: Cuba comercializa los recursos humanos

La Habana: Cuba comercializa los recursos humanos

El futuro de la cooperación cubana también será debatido en el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba, que empezó este fin de semana en La Habana

Y es que los cooperantes cubanos en el extranjero se han convertido ya en la primera fuente de ingresos de la economía nacional. Decenas de miles de trabajan en países del Tercer Mundo contratados a través de empresas estatales. http://www.netoraton.es/desvan/malecon-de-la-habana.jpgLa mayor parte de ellos son profesionales de la , un lujo que Cuba puede darse por tener 70.000 médicos. Pero hay además miles de maestros, profesores, arquitectos, entrenadores deportivos, ingenieros civiles, informáticos e hidráulicos. Su trabajo es el resultado de un cambio de política en las relaciones internacionales, la "ayuda gratuita" se transformó en cooperación Sur-Sur, beneficiosa no sólo para el receptor sino también para Cuba y para los mismos cooperantes. Esta política ha despertado, sin , un buen número de críticas internacionales debido a que las empresas contratistas estatales cubanas se quedan con la mayor parte del pago que realiza el país que recibe el servicio. Salud por petróleo Alrededor de 50.000 cubanos trabajan en países del Tercer Mundo. Son apenas una pequeña parte del millón de graduados universitarios con que cuenta el país, pero producen ingresos tan altos que Cuba paga toda su factura petrolera sólo con los servicios médicos que vende a . Hay también cubanos en países de Asia, América Latina y África. En este último continente el proyecto fue dirigido por el ex ministro Marcos Portales y el crecimiento resultó espectacular. Fuentes gubernamentales dijeron a BBC Mundo que sólo en Angola hay ya más de 3.000 cooperantes. Las antiguas afinidades políticas se convierten en relaciones comerciales provechosas para ambas naciones. Así existen importantes acuerdos con Argelia, y Sudáfrica, este país es el que mejor paga los servicios de los profesionales cubanos. Una de las reformas que debatirá el Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC) es la institucionalización del "intercambio" en lugar de la "ayuda". Y aquellos casos en los que no se cobre la asistencia, se tratará de que el país beneficiado pague los costos. Desde el primer día Cooperantes Cubanos – Foto: Raquel PérezCuba constituyó brigadas de respuesta rápida compuestas por médicos jóvenes, con varios idiomas y equipamiento móvil. Desde que triunfó en 1959, la Revolución Cubana inició un camino de asistencia a gobiernos y organizaciones políticamente afines. En 1960, cuando en Cuba apenas había 3.000 galenos, enviaron a Argelia la primera brigada médica. Mientras estuvo a cargo trató de que esa ayuda no fuera retribuida, funcionarios venezolanos aseguran que el Hugo Chávez tuvo que insistir mucho para que Cuba aceptara cobrar por los servicios médicos. Durante medio siglo La Habana donó centrales azucareras, azúcar, café, armas, hospitales, servicios médicos y todo tipo de asesoramiento, de hecho fueron cubanos quienes formaron a los vietnamitas en el cultivo de café y de la tilapia. Si económicamente la actividad era poco rentable, en el terreno político le permitió establecer fuertes lazos con gobiernos políticamente cercanos pero también con naciones de sistemas y culturas tan diferentes como Pakistán. Visas sin retorno Cooperantes cubanosDecenas de miles de médicos cubanos trabajan en todo el mundo, convertidos ya en el primer renglón de la economía nacional. Washington trata de torpedear el trabajo de los médicos cubanos en el extranjero ofreciendo visas expeditas para todos los que estén en terceros países y quieran vivir en , ya alrededor de 1.600 optaron por ellas. La Habana entonces los castiga prohibiendo, de por vida, el regreso a la isla del "desertor" y congela la salida de todos sus familiares directos durante un periodo que ronda los 5 años pero que puede variar según al caso. Internacionalmente algunos cuestionan que los cooperantes cubanos trabajen por salarios que pueden representar un 20% del ingreso que percibe el Estado por el servicio. Incluso en Miami se presentaron denuncias ante los tribunales. Sin embargo, los cooperantes cubanos logran, a pesar de todo, algunos beneficios importantes: ganan divisas, pueden comprar automóviles, construirse una casa e importar, libre de impuestos, gran cantidad de mercancías a Cuba. Internacionalismo y cooperación Los delegados al Congreso tienen que decidir si continúan con el "internacionalismo proletario" que los guió durante 5 décadas o entran en el camino de una cooperación Sur-Sur que es menos romántica pero más acorde a los recursos de Cuba. Es posible que algún sector se oponga o intente matizar la propuesta pero, al final, la realidad económica podría imponerse, pues a Raúl Castro no le es difícil demostrar con números que el país ya no puede financiar semejante gasto. Además el costo político es cada día más alto en la medida en que la situación económica del ciudadano común se hace más compleja. Será difícil explicarles por qué mantienen gratuidades en el exterior mientras se eliminan las de los cubanos.

Fernando Ravsberg: BBC

http://cu.globedia.com/habana-cuba-comercializa-recursos-humanos

Raul Castro votes for new party leader

Posted on Monday, 04.18.11

votes for new party leaderBy PETER ORSIThe Associated Press

HAVANA — Cuba's Communist Party has begun the process of electing new leaders in a vote that is likely to formally name Raul Castro first secretary in place of his brother. All eyes are on the selection of the No. 2 position, which could go to a younger leader.

An official photograph taken by state media from inside the spacious convention hall where the party confab is taking place shows Raul placing his vote inside a ballot box. The ballot reads "Candidacy for Members of the Central Committee." On the ballot, Castro has checked off a box reading, "Vote for All," an indication he has chosen to approve the entire slate of candidates.

The candidates themselves are not visible in the picture, and it was not clear when the new leadership will be announced.

HAVANA (AP) – A new generation of leaders must act decisively and without hesitation to correct the errors of the past and lead the island once those who fought in the 1959 revolution are gone, said in a column published Monday.

Nearing the close of a critical Communist Party summit called to chart the course of the island's socialist system and right its flagging , the aging revolutionary leader praised delegates to the gathering. He wrote that he was impressed by their intellectual preparation and he believes they are up to the task.

"The new generation is being called upon to rectify and change without hesitation all that should be rectified and changed," Castro wrote.

"There is no margin for error," he added.

Divided into five committees and meeting behind closed doors, party delegates are considering more than 300 proposals for economic changes, many of which were first announced last year. They affect sectors from , energy, and to new rules letting Cubans go into business for themselves.

State-run Cuban news media have reported intense debate over several points, such as the need for formal contracts to improve control and payment of taxes in the agricultural sector; providing credit to independent workers who need capital to launch their businesses; and eliminating the island's unique dual-currency system, under which workers are paid in Cuban pesos, while many imported goods are available only in a dollar-linked currency that is beyond most people's reach.

One committee gave initial approval to a measure legalizing the buying and selling of private real estate by Cuban nationals, state television reported in the afternoon. Islanders have been clamoring for years to end restrictions which have been in place since the revolution.

Also on the table is a proposal to eventually eliminate the monthly ration book, which provides Cubans with a basic basket of heavily subsidized and other goods.

The ration book is one of the most cherished of subsidies on the island, but Raul Castro has repeatedly said it is unsustainable, and a disincentive to work.

Delegates are scheduled to vote in a full session later Monday on the whole package of economic proposals, which have undergone extensive revisions since they were first announced last year. The changes have not been made public, meaning Cubans won't know precisely what has been voted on until the measures are approved.

The Party Congress does not have the power to enact the changes into law, but the suggestions are expected to be acted upon quickly by Cuba's National Assembly over the coming days and weeks.

The party will also be naming its top leadership before the gathering wraps up Tuesday following a speech by Raul Castro. At every Congress in the past, it has ratified Fidel as first secretary and younger brother Raul as No. 2.

But Fidel recently announced that he was no longer heading the party, and had effectively been out since falling gravely ill five years ago. Raul is expected to take his place, leaving all eyes focused on the selection of a new second secretary.

During his opening speech, Raul proposed that Cuba implement term limits for politicians at all levels, a stunning proposal in a country that has been ruled by one Castro or another for the past five decades.

With change in the air, officials have repeatedly emphasized a message of continuity amid transition to a new generation.

Even a massive civilian and military parade Saturday marking the 50th anniversary of the Bay of Pigs invasion was dedicated to Cuba's youth.

Fidel Castro sounded the same theme in his column Monday as he advised the party to stay faithful to his ideals.

"Their task is even more difficult than the one assumed by our generation when socialism was proclaimed in Cuba, 90 miles (145 kilometers) from the United States," Castro wrote. "That's why persisting in revolutionary principles is, in my judgment, the principal legacy we can leave them."

http://www.miamiherald.com/2011/04/18/2173709/fidel-castro-new-leaders-must.html

Cuba perfila reformas, comunistas abrazan cambios económicos

Cuba perfila reformas, comunistas abrazan cambios económicos18 de Abril de 2011 • 17:22Por Rosa Tania Valdés

LA HABANA (Reuters) – El congreso del gobernante Partido Comunista de Cuba sugirió algunos cambios al profundo plan de reformas económicas del Raúl Castro, pero en general respaldó la histórica revisión que apunta a sacar de la crisis a su socialismo, dijo el lunes la prensa local.

Los ajustes y conclusiones propuestos por cinco comisiones sobre las más de 300 reformas económicas impulsadas por Castro serían presentados para su votación el lunes en el plenario de cerca de 1.000 delegados, dijo el periódico Granma.

Las reformas debatidas el domingo incluyen el recorte de más de un millón de empleos estatales, la reducción del subsidio de alimentos, la expansión del sector privado y la descentralización planificada del aparato estatal.

Además, según el sitio oficial www.cubadebate.cu, en la sesión matutina del lunes "será presentada y sometida a votación la candidatura a miembros del comité central del partido".

La renovación del comité central del Partido Comunista (PCC) y su buró político podría perfilar las bases para cambios políticos.

El presidente Castro dijo el sábado al abrir el congreso que su Gobierno busca acabar con medio siglo de "inmovilismo" y hacer perdurar el sistema socialista una vez que desaparezcan sus veteranos líderes históricos.

Al abrir el congreso, Castro sorprendió al sugerir que el país analizaría limitar a dos períodos de cinco años cada uno el tiempo de permanencia en los cargos de poder, incluyendo el de presidente y líder del Partido Comunista.

Castro, de 79 años, busca inyectar sangre joven al Gobierno que han comandado él y su hermano Fidel por más de medio siglo. La medida podría ser sometida a debate popular y examinada en una conferencia del PCC planificada para enero del 2012.

Resúmenes de prensa sobre los debates del domingo no informaron sobre desacuerdos con el plan inicial propuesto por Castro, aunque sí reportaron que fueron añadidas algunas nuevas reformas.

DESDE IMPUESTOS HASTA LAS VIVIENDAS

Las comisiones se centraron en temas generales como la necesidad de construir una cultura empresarial que priorice la eficiencia y mayor flexibilidad en la política tributaria que estimule el trabajo privado.

Dentro de las recomendaciones está la de "revisar" la política impositiva, criticada en los debates populares previos al congreso, y solicitar que su implementación se adapte a cada territorio según el desarrollo económico que presente.

"Incluye la decisión de revisar anualmente las cuotas mínimas mensuales para hacer las modificaciones y correcciones pertinentes, según lo que planteen los territorios", dijo Granma.

Una de las comisiones abogó por dar luz verde a los créditos bancarios para fortalecer el trabajo por cuenta propia y formas "no estatales" de gestión en el sector agrícola, así como en la construcción de viviendas.

Asimismo fue debatida la esperada apertura del mercado inmobiliario, prohibido desde la revolución de 1959, y una de las comisiones "acordó elevar al plenario que se establezca la compraventa de las mismas", dijo la agencia estatal Prensa Latina. La medida acabaría con un mercado informal que ha movido amplias sumas de dinero tras bambalinas por décadas.

"ASOMBRADO"

El congreso también deberá elegir un líder que reemplace a Fidel Castro como primer secretario del Partido Comunista, cargo al que renunció en el 2006 después que una enfermedad lo tuvo al borde de la muerte. Su hermano Raúl sería quien lo sustituya al igual que lo hizo en la presidencia de la nación.

El ex presidente cubano, que se ausentó de la reunión del PCC, que lideró desde su fundación en 1965, dijo que había escuchado los debates de las comisiones y estaba "asombrado".

"Estaban tan preparados y era tan rico su vocabulario que, que yo casi no entendía", escribió Castro, de 84 años.

"La nueva generación está llamada a rectificar y cambiar sin vacilación todo lo que debe ser rectificado y cambiado, y seguir demostrando que el socialismo es también el arte de realizar lo imposible", agregó el líder, que debió seguir los debates a través de un circuito cerrado de televisión.

El congreso también se enfocó en priorizar la producción de azúcar, que otrora fue la primera industria de la isla y ahora sólo representa el 5 por ciento de sus exportaciones con una zafra pasada que no sobrepasó el 1,1 millones de toneladas.

Una comisión analizó el destino de la canasta básica de alimentos que los cubanos reciben desde hace décadas a precios muy bajos pero que el Gobierno intenta eliminar gradualmente por considerarla una "carga insostenible". El presidente ha dicho que no subsidiará productos sino a personas.

(Reporte de Rosa Tania Valdés; Editado por Silene Ramírez)

http://noticias.terra.com/noticias/cuba_perfila_reformas_comunistas_abrazan_cambios_economicos/act2806703

Comienza elección Comité Central de comunistas

Cuba: Comienza elección Comité Central de comunistas18 de Abril de 2011 • 15:10

El Partido Comunista de Cuba comenzó el lunes el proceso de elección de su Comité Central en el marco del Congreso de la organización partidaria que se desarrolla en la isla.

Una fotografía de la agencia oficial Prensa Latina mostró al del país y segundo secretario de la agrupación, Raúl Castro, mientras emitía su voto junto a una urna de madera en el Palacio de las Convenciones, donde se desarrolla el máximo encuentro.

Vestido de guayabera blanca se ve al mandatario con su boleta titulada "Candidatura a miembros del Comité Central" en la mano y en la parte de abajo una marca con cruz en la opción de "Voto por todos", aunque no puede verse en el dorso con el nombre de quienes son ellos.

Actualmente el ex presidente , de 84 años, es el primer secretario, pero según el mismo informó desde que sufrió una enfermedad y delegó el poder en 2006 no ha retomado sus funciones. Tampoco se hizo presente en las sesiones que comenzaron el sábado, aunque escribió columnas de opinión indicando que las había seguido.

El discurso inaugural el sábado correspondió al mandatario Raúl Castro.

Se prevé que el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba concluirá el martes.

http://noticias.terra.com/noticias/cuba_comienza_eleccion_comite_central_de_comunistas/act2806521

El Gobierno ha entregado el 63% de las tierras ociosas

El Gobierno ha entregado el 63% de las tierras ociosasAgenciasLa Habana 18-04-2011 – 8:58 pm.

Más del 70% de las personas que las han recibido en usufructo 'no tenían experiencia en la agricultura'.

El Gobierno entregó en usufructo a 143.000 personas el 63% de las tierras ociosas que tenía el país cuando comenzó el proceso de distribución en 2008, con el objetivo de hacerlas producir para sustituir las importaciones de alimentos, informó ANSA.

"Ya hemos entregado el 63% de las tierras, es decir, 1.191.000 hectáreas", de las 1.800.000 hectáreas de tierras ociosas que había —el 27% de la superficie agrícola total del país—, informó hoy en rueda de prensa Pedro Olivera, director nacional del control de la tierra del Ministerio de Agricultura.

El ministerio recibió 165.000 solicitudes y aprobó el 91% de ellas, por lo que "más de 143.000 personas ya han accedido a la tierra", añadió Olivera, que apuntó que se siguen admitiendo solicitudes dentro del proceso que calificó de "muy positivo" al superar "todas las expectativas".

De las áreas entregadas ya se han puesto en uso el 77% (922.000 hectáreas), de ellas más del 53% para ganadería, 25% para cultivos varios y el 8% para el .

Más del 70% de las personas que han recibido las tierras en usufructo "no tenían experiencia en la agricultura".

De hecho, el proceso de entrega de las tierras, dijo Orlando Díaz, director jurídico del ministerio, "ha atraído fuerza de trabajo de otros sectores" coincidiendo con el recorte anunciado este año de medio millón de empleos estatales.

El Gobierno importa el 80% de los alimentos que se consumen y paga por ello cerca de 2.000 millones de dólares al año.

La sustitución de importaciones de alimentos es un asunto de "seguridad nacional", según ha dicho en varias ocasiones Raúl Castro.

http://www.diariodecuba.com/cuba/4201-el-gobierno-ha-entregado-el-63-de-las-tierras-ociosas

Cuba se debate entre el cambio obligatorio y el inmobilísmo generacional

Cuba se debate entre el cambio obligatorio y el inmobilísmo generacional

El Raúl Castro propuso el sábado limitar a un máximo de 10 años los cargos de poder en Cuba, gobernada medio siglo por su hermano Fidel, al abrir un congreso comunista que aprobará unas 300 reformas económicas y elegirá a la dirigencia política

"Resulta recomendable limitar a un máximo a dos periodos consecutivos de cinco años el desempeño de cargos políticos y estatales fundamentales, ello es posible y necesario en las actuales circunstancias", afirmó Raúl Castro, en un enérgico discurso ante 1.000 delegados al VI Congreso del Partido Comunista (PCC). Raúl, a quien Fidel cedió en el mando cuando enfermó en 2006, hizo una fuerte autocrítica de la dirigencia en el Gobierno y el PCC, llamando a rejuvenecerla y a dejar atrás el "formalismo", la "fanfarrea", "el inmovilismo" y los "dogmas". Falta de una generación de relevo "Hoy afrontamos las consecuencias de no contar con una reserva de sustitutos debidamente preparados, con suficiente experiencia, madurez, para asumir las nuevas y complejas tareas de dirección en el partido, el Estado y el gobierno", subrayó el mandatario, que en junio cumplirá 80 años. El Congreso debe elegir un nuevo Comité Central, de 125 miembros, que incluye al selecto Buró Político (19), y al Secretariado (10), encabezados por , de 84 años, como primer secretario y por Raúl el segundo, desde la creación del partido en 1965. Dejando entrever el relevo de su hermano en la máxima jefatura del PCC, Raúl Castro destacó que el "aporte moral y liderazgo indiscutible" del "Comandante en Jefe" no dependen "de cargo alguno".Un plan económico nuevo El Congreso, que abrió en la tarde tras un multitudinario desfile militar y popular, sesionará a puerta cerrada hasta el martes y fue convocado por Raúl para aprobar un plan económico que deje atrás el agotado modelo soviético ultracentralizado. El programa, inicialmente de 291 medidas que aumentaron a 311 tras un debate en que participaron 8, 9 de 11, 2 millones de cubanos, prevé ampliar el sector privado, el recorte de más de un millón de empleos, eliminar subsidios y poner impuestos, descentralizar la , dar autonomía a las empresas, y atraer capital extranjero. Según el presidente, fueron rechazadas las propuestas que están "en abierta contradicción con la esencia del socialismo" como las que "abogaron por permitir la concentración de la propiedad". "En el socialismo jamás habrá espacio para las terapias de choque", afirmó, y dijo que "el incremento del sector no estatal" no será una privatización sino "un facilitador" del sistema cubano. Asimismo indicó que continuará "sin prisa pero sin pausas" el reordenamiento de la fuerza laboral (despidos), que causó malestar e incertidumbre en la población.Mejoras salariales y la cartilla de Entre esperanzados y apáticos, los cubanos piden mejores salarios (promedio de 17 dólares), que se levante la prohibición al comercio de casas y autos, y se elimine la doble moneda, pues aunque tienen servicios subsidiados o gratis, ganan en pesos cubanos y gastan en pesos convertibles equivalentes al dólar. Raúl Castro afirmó que se avanza en la solución de esas demandas, pero señaló que es necesario acabar con subsidios como la "", canasta básica subsidiada, una de las principales preocupaciones de los cubanos. La eliminación futura de la libreta "constituye una de las principales medidas que debemos adoptar", dijo el presidente, pero señaló que no será "de golpe", porque son necesarias primero varias transformaciones económicas. En cuanto a las casas y autos, afirmó que avanza la preparación de leyes para autorizar el comercio, con lo que se levantaría una prohibición vigente en medio siglo. "No nos hacemos ilusiones de que las medidas (…) por sí solas constituirán el remedio universal para todos nuestros males", subrayó Raúl, pero las estimó "irreversibles" a fin de salvar a la revolución. Fue enérgico al exigir "rigor" y "disciplina" a los dirigentes que deberán ejecutarlas: "sencillamente exigiré que se cumpla lo que yo he ordenado u orientado. Según Raúl Castro, el Congreso, que tiene un retraso de nueve años, es el último que protagonizarán los dirigentes históricos para "dejar el rumbo trazado" y "corregir errores" cometidos en medio siglo.No más liberaciones de opositores Raúl Castro confirmó hoy también el fin de las excarcelaciones de presos opositores llevadas a cabo desde julio pasado por mediación de la Iglesia católica y destacó la contribución del ex ministro de Asuntos Exteriores español Miguel Ángel Moratinos a dicho proceso. Al inaugurar en La Habana el sexto congreso del gobernante Partido Comunista de Cuba (PCC), Castro recordó que Moratinos, jefe de la diplomacia española hasta octubre pasado, "brindó facilidades a la labor humanitaria de la Iglesia, de manera que aquellos que manifestaron ese deseo o aceptaron la idea", pudieron emigrar a España junto con sus familiares. El gobierno de José Luis Rodríguez dio a conocer hace una semana el final del proceso de excarcelaciones, en el marco del cual abandonaron la cárcel 126 reclusos considerados presos políticos por organizaciones de , gobiernos extranjeros y la disidencia cubana. De ellos, 114 se exiliaron en España con sus familias. Gracias al diálogo sin precedentes entre Castro y la Iglesia cubana quedaron libres entre otros los 52 opositores que seguían entre rejas, del grupo de 75 que fueron detenidos en la llamada "Primavera Negra" de marzo de 2003 y condenados a penas de hasta 28 años de prisión bajo la acusación de ser "mercenarios" al servicio de . Raúl Castro se refirió a los presos liberados como "contrarrevolucionarios" que "en tiempos difíciles y angustiosos para la Patria han conspirado contra ella al servicio de una potencia extranjera", y aseguró que fueron excarcelados "por decisión soberana" del gobierno cubano.Castro estimó además que el diálogo con el cardenal arzobispo de La Habana, Jaime Ortega, y el presidente de la Conferencia Episcopal, Dionisio García, favoreció la "consolidación" de "la unidad de la nación", y criticó las "implacables campañas de desprestigio en materia de derechos humanos concertadas desde Estados Unidos y varios países de la Unión Europea". "Nos exigen nada menos que la rendición incondicional y el desmontaje inmediato de nuestro régimen socialista y alientan, orientan y ayudan a los mercenarios internos a desacatar la ley", dijo. "Lo que nunca haremos es negarle al pueblo el derecho a defender a su Revolución, puesto que la defensa de la independencia, de las conquistas del socialismo y de nuestras plazas y calles, seguirá siendo el primer deber de todos los patriotas cubanos".

http://cu.globedia.com/cuba-debate-cambio-obligatorio-inmobilismo-generacional

Cierran por "contrarrevolucionario" el Festival de Gibara

Cierran por "contrarrevolucionario" el Festival de Gibara

"El festival se ha convertido en un nido de contrarrevolucionarios y de jovenzuelos libertinos", dijo Esteban Lazo, alto funcionario del gobierno cubano.

martinoticias.com 18 de abril de 2011

El festival de Cine Pobre de Gibara, fue calificado de ser "un nido de contrarrevolucionarios", en palabras del jefe ideológico del Partido Comunista y vicepresidente del Gobierno, Esteban Lazo Hernández, según un informó el periodista y cubano Luis Felipe Rojas al portal Diario de Cuba.

"El festival se ha convertido en un nido de contrarrevolucionarios y de jovenzuelos libertinos", dijo Lazo Hernández en la reunión, según los testimonios de algunos asistentes.

Las autoridades del Ministerio de Cultura y del Instituto Cubano de Arte e Industria Cinematograficas (ICAIC) justificaron el cierre del festival por motivos económicos. En sustitución del evento, organizaron la novena Muestra del Festival Internacional de Cine Pobre Humberto Solás en La Habana el pasado 5 y el 10 de abril.

http://www.martinoticias.com/noticias/cuba/Festival-de-Gibara–un-nido-de-contrarrevolucionarios-120079609.html

Food distribution won’t include private intermediaries

distribution won't include private intermediaries

Reform of Cuba's food distribution system will remain minimal, if discussions of a 311-point economic reform package by the five commissions of the 6th Communist Party Congress in Havana are an indicator.

Food distribution state monopoly Acopio has long been a major bottleneck that frustrates farmers and consumers alike. Despite high government priority, a two-year effort to increase food production on the island has not produced major rises in yields. Two years ago, the government ordered to decentralize Acopio; however, critical reports in official media indicate that bottlenecks persist.

The 311-point guidelines and discussions at the congress are apparently limited to only minor private competition to the state monopoly. One delegate in the Commission 1 discussion on Sunday, according to Communist Party daily Granma, voiced concerns about the possibility of allowing private intermediaries to buy from cooperatives and sell to consumers. Citing an effort to keep consumer prices low, Marino Murillo — Castro's point man of economic reform — responded that the state will allow only farmers who exceed their state quota to sell their surplus directly to consumers, without intermediaries.

Two delegates in Commission 4 suggested including wording to eliminate red tape in the state food distribution system, "which today is in the way of necessary resources making it to producers," Granma reported.

In other news, several delegates suggested including soybeans and other grains in the list of food crops whose cultivation is prioritized. The government currently promotes and heavily subsidizes cultivation of , and corn.

The plenary will vote on the entire reform package Tuesday.

http://www.cubastandard.com/2011/04/18/food-distribution-wont-include-private-intermediaries/

Ladies in White defy Castro regime crackdown

Ladies in White defy Castro regime crackdownBy Alberto de la Cruz on 04/18/2011 – 6:20 am PDT — Headlines

While the Castro dictatorship attempted to keep any and all dissidents and opposition leaders from protesting publicly during the Cuban Communist Party Congress this weekend, the Ladies in White courageously took to the streets over the weekend.

HAVANA: Cuba's highest-profile dissidents marched defying 's warning, issued hours earlier, that foes of the communist regime were not welcome on Cuban streets.

"Our fight has been and will continue to be achieving for political prisoners," said Laura Pollan yesterday, leader of the Ladies in White group of political prisoners' kin, as the group took to Havana streets.

The dissidents, who have been honoured with the European Parliament's Sakharov prize, march most on Sundays in Havana, dressed in white and carrying flowers, to draw attention to their relatives' plight.

But this Sunday was different: just hours earlier the president addressed the rare Cuban Communist party congress under way, putting political foes on notice that they would not find a public space or openness to anti-regime ideas.

"Defending the independence of the achievements of socialism, and our squares and streets, will continue to be the duty of all Cuban patriots," Castro stressed.

Pollan said Castro was inciting pro-government activists, who may believe they will be rewarded by the regime for actions against dissidents, to target her award-winning group.

The president "is giving free rein to (pro-regime) mobs to target people who are going out into the streets to protest or seek freedom" for prisoners, Pollan said.

"We cannot accept provocations like that; that is what the government wants as they seek to discredit us somehow," she added.

http://www.favstocks.com/ladies-in-white-defy-castro-regime-crackdown/1846537/

Exclusive: Jewish group visits Alan Gross in Cuban jail

April 18, 2011 1:27 PM

Exclusive: Jewish group visits Alan in Cuban jailPosted by Portia Siegelbaum

HAVANA – American contractor Alan Gross, serving a 15-year sentence for sedition, was allowed a visit Monday morning by leaders of Cuba's Jewish community.

Adela Dworin of the Jewish Community of Cuba says they delivered traditional Passover to a "visibly emotional" Gross, who Dworin describes as being in "a good physical state."

In an e-mail to CBS News, Dworin said Cuban authorities had authorized the "humanitarian visit" that lasted 30 minutes. She was accompanied by the Community's vice-president David Prinstein.

The visit "took place in a cordial atmosphere during which Mr. Gross expressed interest in Jewish activities in Cuba," wrote Dworin.

Gross was in December 2009 and sentenced following a two-day trial last month for smuggling in equipment that could be used by government opponents to escape official controls and promote regime change.

Gross's U.S. lawyer has filed an appeal with Cuba's Supreme Court that is pending consideration by the judges. His wife, Judy Gross, who attended his trial, has pleaded for his release on humanitarian grounds.

The U.S. Government insists he was only working to improve internet access for the island's Jewish community but that has been denied by Dworin and other local Jewish activists.

Gross was employed by the Bethesda-based Development Alternatives Inc., which received a $4.5 million contract for the U.S. Agency for International Development to distribute satellite equipment – some of it illegal in Cuba – as part of Washington's long term efforts to promote democracy in a Castro-free Cuba.

The U.S. State Department has declared Gross' imprisonment a major obstacle to any improvement in bilateral relations.

http://www.cbsnews.com/8301-503543_162-20054972-503543.html

Fidel Castro: New leaders must fix Cuban economy

Posted on Monday, 04.18.11

: New leaders must fix Cuban By PETER ORSIAssociated Press

HAVANA — A new generation of leaders must act decisively and without hesitation to correct the errors of the past and lead the island once those who fought in the 1959 revolution are gone, Fidel Castro said in a column published Monday.

Nearing the close of a critical Communist Party summit called to chart the course of the island's socialist system and right its flagging economy, the aging revolutionary leader praised delegates to the gathering. He wrote that he was impressed by their intellectual preparation and he believes they are up to the task.

"The new generation is being called upon to rectify and change without hesitation all that should be rectified and changed," Castro wrote.

"There is no margin for error," he added.

Divided into five committees and meeting behind closed doors, party delegates are considering more than 300 proposals for economic changes, many of which were first announced last year. They affect sectors from , energy, and to new rules letting Cubans go into business for themselves.

State-run Cuban news media have reported intense debate over several points, such as the need for formal contracts to improve control and payment of taxes in the agricultural sector; providing credit to independent workers who need capital to launch their businesses; and eliminating the island's unique dual-currency system, under which workers are paid in Cuban pesos, while many imported goods are available only in a dollar-linked currency that is beyond most people's reach.

One committee gave initial approval to a measure legalizing the buying and selling of private real estate by Cuban nationals, state television reported in the afternoon. Islanders have been clamoring for years to end restrictions which have been in place since the revolution.

Also on the table is a proposal to eventually eliminate the monthly ration book, which provides Cubans with a basic basket of heavily subsidized and other goods.

The ration book is one of the most cherished of subsidies on the island, but has repeatedly said it is unsustainable, and a disincentive to work.

Delegates are scheduled to vote in a full session later Monday on the whole package of economic proposals, which have undergone extensive revisions since they were first announced last year. The changes have not been made public, meaning Cubans won't know precisely what has been voted on until the measures are approved.

The Party Congress does not have the power to enact the changes into law, but the suggestions are expected to be acted upon quickly by Cuba's National Assembly over the coming days and weeks.

The party will also be naming its top leadership before the gathering wraps up Tuesday following a speech by Raul Castro. At every Congress in the past, it has ratified Fidel as first secretary and younger brother Raul as No. 2.

But Fidel recently announced that he was no longer heading the party, and had effectively been out since falling gravely ill five years ago. Raul is expected to take his place, leaving all eyes focused on the selection of a new second secretary.

During his opening speech, Raul proposed that Cuba implement term limits for politicians at all levels, a stunning proposal in a country that has been ruled by one Castro or another for the past five decades.

With change in the air, officials have repeatedly emphasized a message of continuity amid transition to a new generation.

Even a massive civilian and military parade Saturday marking the 50th anniversary of the Bay of Pigs invasion was dedicated to Cuba's youth.

Fidel Castro sounded the same theme in his column Monday as he advised the party to stay faithful to his ideals.

"Their task is even more difficult than the one assumed by our generation when socialism was proclaimed in Cuba, 90 miles (145 kilometers) from the United States," Castro wrote. "That's why persisting in revolutionary principles is, in my judgment, the principal legacy we can leave them."

http://www.miamiherald.com/2011/04/18/2173709/fidel-castro-new-leaders-must.html

Cuba y EE.UU., una enemistad vigente cincuenta años después de Playa Girón

Cuba y EE.UU., una enemistad vigente cincuenta años después de GirónPor Agencia EFE

La Habana, 18 abr (EFE).- Cuando se cumplen cinco décadas de la victoria cubana de Playa Girón frente a la fallida invasión anticastrista de Bahía Cochinos, Cuba y EE.UU. mantienen aún vivo un histórico enfrentamiento jalonado de leves avances, retrocesos e interrogantes sobre las posibilidades de acercamiento.

Mañana, 19 de abril, se cumplen 50 años de la considerada en la isla como la "primera derrota del imperialismo en América", que ha sido recordada ampliamente en las últimas semanas por los medios cubanos y también en un desfile militar y popular multitudinario celebrado el pasado fin de semana en La Habana.

La efeméride de Playa Girón, junto al también 50 aniversario de la proclamación del carácter socialista de la Revolución cubana, han tenido especial simbolismo al hacer coincidir el crucial VI Congreso del gobernante Partido Comunista con estas fechas.

En un recorrido con corresponsales el pasado domingo por escenarios de aquella batalla, varios veteranos de las tropas cubanas rememoraron el episodio y reflexionaron sobre el momento de la relación entre su país y .

Francisco Suárez, de 70 años y que fue combatiente de Girón en el frente de artillería terrestre, se mostró pesimista sobre el futuro de las relaciones porque "los imperios nunca han entregado su poder", al tiempo que destaca que en Cuba no se ha "sembrado odio" contra los norteamericanos.

Para Juan Antonio Cárdenas, otro veterano, la llegada de Barack Obama a la Casa Blanca y su premio Nobel de la Paz abrió "algunas esperanzas" sobre avances en el contencioso pero, a su juicio, se han disipado: "El premio (nobel) no estuvo bien dado", sostiene.

Eugenio Quintela recuerda que el sacrificio de la batalla de Playa Girón fue necesario porque "la revolución significó la madre y el padre" de su generación y a sus 75 años añade: "estamos dispuestos a dar otra derrota más (a EE.UU.), si la quieren se la damos".

Tampoco este antiguo miliciano en las trincheras de Girón es optimista con respecto al futuro de las relaciones con Estados Unidos: "Será nuestro enemigo toda la vida", añade Quintela, quien cree, sin , que el futuro de la isla no depende de su poderoso vecino del norte.

El 17 de abril de 1961, un día después de que proclamara el socialismo en Cuba, arribaron a Bahía Cochinos (a 180 kilómetros al sureste de La Habana) unos 1.500 exiliados cubanos y mercenarios, agrupados en la "Brigada 2506" y apoyados por aviones y buques norteamericanos, que habían sido entrenados por la CIA en Guatemala y Nicaragua.

Previamente, el 15 de abril, aviones enviados por Estados Unidos habían bombardeado bases cubanas para facilitar el desembarco.

La batalla de Playa Girón, que se saldó con la victoria cubana, duró 72 horas en un combate donde las tropas de Fidel Castro tuvieron 156 bajas y 800 heridos, mientras que las fuerzas anticastristas perdieron a 108 de sus hombres y hubo unos 300 heridos y desaparecidos, según las cifras del museo conmemorativo instalado en la zona.

Aquel episodio marcó el conflicto entre dos países separados tan solo por 90 millas y que cinco décadas después siguen enemistados.

El momento actual de las relaciones está marcado por un repunte de la tensión bilateral tras la condena a 15 años de cárcel del contratista estadounidense Alan , acusado de subversión por La Habana, y por los continuos reclamos de la isla por la liberación de cinco de sus agentes encarcelados en Estados Unidos a los que Cuba considera "héroes".

Tampoco ha caído bien a La Habana la reciente absolución del anticastrista Luis Posada Carriles en un juicio por cuestiones migratorias celebrado hace unas semanas en El Paso (Texas): el Gobierno cubano lo ha tachado de "farsa" y ha instado a EE.UU a asumir la lucha contra el terrorismo sin "hipocresías ni dobles raseros".

Al mismo tiempo, el régimen cubano sostiene que EE.UU. continúa promoviendo la subversión en la isla para destruir su revolución con métodos como la "ciberguerra" o financiando económicamente a la disidencia interna.

También son constantes las denuncias de La Habana sobre los perjuicios que causa el bloqueo que Estados Unidos ejerce sobre la isla desde hace medio siglo.

Bajo la retórica de confrontación también se han producido otras señales como el restablecimiento del diálogo migratorio, las medidas de ampliación de viajes y remesas a la isla impulsadas por Obama y los tímidos aunque perceptibles acercamientos culturales entre artistas de las dos orillas.

También está por ver si tendrá algún efecto en la relación bilateral de quienes algunos definen como "enemigos íntimos" la reciente y amplia visita a La Habana del expresidente norteamericano Jimmy Carter, que fue recibido por el mandatario Raúl Castro y por su hermano Fidel y quien también pudo conversar sin problemas con disidentes y críticos del régimen.

http://www.google.com/hostednews/epa/article/ALeqM5hfn8To23R3hSeqZ6Q-NnbJ–DIdA?docId=1512490

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