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Daily Archives: April 27, 2011

Alarcón dice que jubilar a los octogenarios significa hacerle el trabajo a la CIA

Política

Alarcón dice que jubilar a los octogenarios significa hacerle el trabajo a la CIADDCLa Habana – Miami,27-04-2011 – 9:24 pm.

'No hay por qué sacar del Comité Central a un octogenario porque el imperio no pudo matarlo antes', argumenta el creador de la teoría de los 'cielos saturados'.

Ricardo Alarcón, de la Asamblea Nacional, apeló a otra de sus ocurrencias para justificar el inmovilismo generacional en la dirección del régimen y dijo que jubilar a los octogenarios significaría llevar a la práctica "lo que no pudo hacer la CIA".

"Hay octogenarios, hay compañeros de cierta edad que continúan teniendo jerarquías altas, digamos; pero, bueno, ¿qué le vamos a hacer?", señaló el dirigente en una entrevista con la publicación miamense Progreso Semanal, simpatizante del régimen de La Habana.

Alarcón, de 74 años, afirmó que "una parte esencial" de la política de hacia Cuba "pasaba por la liquidación física de los dirigentes cubanos, pero fracasaron".

"Como fracasaron, estamos aquí muchos, y qué vamos a hacer, ¿autodestruirnos? O sea, hacer lo que no pudo hacer la CIA? ¿Por qué? Porque eso no tiene ni pies ni cabeza… No hay por qué sacar del Comité Central a un octogenario sencillamente porque el imperio no pudo matarlo antes. No, qué se fastidien", apuntó.

El promedio de edad del Buró Político es de 67 años.

"No es lo perfecto, pero es lo que podemos hacer por ahora", dijo Raúl Castro en la clausura del VI Congreso, y prometió caras nuevas durante la conferencia nacional prevista para el 28 de enero de 2012.

Alarcón, ratificado como miembro del Buró Político, restó importancia al "jueguito de los medios" sobre las edades de los dirigentes y pidió mirar hacia las provincias del país, sin ningún poder real, donde no hay "ni un solo" octogenario dirigiendo.

Más experimentos… y dirigentes

El presidente del "parlamento" anunció que las nuevas provincias de Artemisa y Mayabeque se someterán al "experimento" de separar las funciones de las Asambleas del Poder Popular y el Consejo de Administración.

"O sea, el alcalde del municipio, que es el presidente del Gobierno municipal, también lo es de la Asamblea municipal. Y lo mismo ocurre en la provincia (…) Es la misma persona, con lo cual se limita la capacidad de control, de verificación que debe ejercer el poder legislativo", señaló en la entrevista.

El dirigente habló de "otras modificaciones a los mecanismos", que no mencionó, para "reducir" la burocracia.

"La Asamblea Nacional decidió que las estructuras de Gobierno en esas dos provincias no sería la misma que la que tienen todas las demás (…), y que trataríamos de experimentar en ambas, para ver si de ahí se pueden extraer conclusiones aplicables en el resto del país", aseguró.

Ricardo Alarcón también informó, sin ofrecer detalles, que en el VI Congreso del PCC se presentó una resolución para reformar la Ley Electoral.

http://www.diariodecuba.com/cuba/4349-alarcon-dice-que-jubilar-los-octogenarios-significa-hacerle-el-trabajo-la-cia

El congreso cubano, una crítica a los últimos 50 años

VI Congreso del PCC, Cambios

El congreso cubano, una crítica a los últimos 50 años

En el discurso de clausura, Raúl arrojó algo de luz sobre la toma de decisiones de la cúpula, algo que no hubiera hecho su hermano mayor

Marifeli Pérez-Stable, Washington | 27/04/2011

A primera vista el congreso del partido que acaba de finalizar en La Habana ha sido más de lo mismo.

La vieja guardia permanece en el poder, aunque con un solo Castro al mando. La edad promedio de los miembros del buró político —14 hombres y una mujer con poder decisorio sobre los asuntos más urgentes de la nación— es 67, con el 50 % de 70 años o más. La reunión emanaba simbolismo, con las fechas escogidas para su celebración: del 16 al 19 de abril, el 50 aniversario de la invasión a Bahía de Cochinos.

El congreso, efectivamente, tuvo su inauguración en la Plaza de la Revolución con un desfile militar, recordatorio de que la Cuba actual está preparada para evitar la agresión. Y, por si fuera poco, Fidel Castro asistió a la sesión de clausura como un miembro más del partido.

El Buró Político incluye a seis generales y a un comandante histórico. Los militares constituyen el 19 % de un comité conformado por 115 miembros. Con algunas diferencias a lo largo de las décadas, estas cifras revelan algo más que proporciones relativas. Fidel, Raúl y los otros viejos revolucionarios poseen una comprensión militar de la política. Si bien dicen seguir el papel del patriarca José Martí, los históricos nunca han prestado atención a las palabras que dirigiera a Máximo Gómez, el generalísimo de la independencia: "Un pueblo no se funda, General, como se manda un campamento". Quedará para la próxima generación percibir la política como civiles, sea como sucesores de los viejos revolucionarios o como fundadores de una Cuba democrática.

Sin , si miramos de nuevo, algo siempre recomendable en cualquier asunto, lo que vemos puede llevarnos en otra dirección. Por primera vez, la alta dirigencia estará restringida a dos mandatos consecutivos. Cierto, habría sido realmente trascendental si los límites al mandato hubieran quedado instituidos hace una década, cuando el histórico por antonomasia todavía llevaba las riendas, pero con una que se deterioraba cada vez más. Pero da igual, reconocer que al menos los altos puestos no serán vitalicios resulta saludable.

El comité central —los líderes del segundo nivel del partido— se ha reducido de 150 a 115. Las mujeres constituyen ahora casi el 42 %, con lo que se ha triplicado la cifra anterior. Negros y mulatos aumentaron moderadamente hasta algo más del 31%. Dadas las respectivas proporciones, ambos sectores —sobre todo negros y mulatos— todavía son reducidos.

Un Raúl Castro casi apologético señaló que los históricos mantenían un sitio dentro de la dirigencia como resultado de su propio fracaso en la preparación de jóvenes cubanos como sucesores. Y recuerdo a Carlos Lage, Roberto Robaina y Felipe Pérez Roque: el primero, otrora zar de la economía, y los otros dos, antiguos ministros de Exteriores. El reconocimiento de Raúl, bastante crítico, resulta inusual en líderes cubanos.

En el discurso de clausura, Raúl arrojó algo de luz sobre la toma de decisiones de la cúpula. El comité central se reúne al menos dos veces al año. Los representantes del buró político y del consejo de ministros se reúnen semanalmente y los ministros invitan a sus reuniones mensuales a observadores del partido, la Asamblea Nacional, los sindicatos, la Juventud Comunista y a los gobiernos provinciales.

Y si bien no resulta apasionante ni democrático, el proceso no hubiera sido nunca explicado con detalle por el hermano mayor, Fidel. Después de todo, bajo su mando el partido pasó 14 años sin celebrar un congreso, lo que supone un récord en los anales del comunismo.

Bajo la dirección de Raúl, la decisión de "actualizar" el modelo económico de Cuba surgió institucionalmente. Si la dirigencia decide acelerar o reducir las reformas, se seguiría el mismo procedimiento. Nunca más la nación sufrirá cambios abruptos como consecuencia de los antojos de un solo hombre.

La actualización económica propuesta apenas roza la superficie. Sin embargo, si leemos entre líneas, representa una crítica a los últimos 50 años. No hay prácticamente nada nuevo: los problemas han estado ahí durante décadas. Por qué la dirigencia los aborda ahora y no lo hizo a principios de los 90, por ejemplo, podría debatirse en otro momento.

Anteriormente el propio Raúl se refirió con dureza a la doble moral —decir algo en público, aunque se piense lo contrario— y a la práctica de hablar poco en las reuniones, y luego hacerlo profusamente en los pasillos. El congreso no se pronunció al respecto. Así que sospecho se hará en la conferencia del partido del 28 de enero de 2012, fecha en que se conmemora el nacimiento de Martí, convocada para "actualizar" la dirección del partido.

Para sentar bien la diferencia, los históricos tendrían que seguir la advertencia de Martí acerca de cómo se rige una nación. Espero sentada. Sin embargo, creí oportuno recordar que toda política significa liderazgo civil y libertades civiles, sin alguna de las cuales, la doble moral siempre estará entre nosotros.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/articulos/el-congreso-cubano-una-critica-a-los-ultimos-50-anos-261569

Muere en Miami Orlando Bosch

Obituario

Muere en Miami Orlando Bosch

Era uno de los más conocidos partidarios de la contra el régimen cubano

Redacción CE, Madrid | 27/04/2011

Orlando Bosch, uno de los protagonistas de la lucha violenta por cualquier medio contra el régimen de La Habana, y quien fuera acusado y luego absuelto en la voladura de un avión comercial cubano en 1976, murió en Miami el miércoles, según El Nuevo Herald.

Su muerte se produjo después de "enfrentar una larga y dolorosa enfermedad" que no fue detallada en el comunicado. La causa de su muerte no fue anunciada de inmediato. Tenía 84 años.

En 1976, Luis Posada Carriles y Bosch fueron detenidos en y acusados de planear el ataque contra el avión, un cargo negado rotundamente por ambos.

En una entrevista telefónica en julio del 2005, dos meses después de que Posada fuera detenido en Miami, Bosch le dijo a The Miami Herald que la verdad sobre la voladura del avión sería revelada en una cinta y documentos que se harían públicos después de su muerte.

Pediatra de profesión, Bosch abandonó la práctica médica a cambio de la lucha armada contra Castro. Un guerrillero rural anticastrista en primera instancia, Bosch finalmente llegó al exilio en el sur de la Florida y se unió a las filas de los "hombres de acción" que en alguna época proliferaron en la lucha anticastrista.

Uno de los actos terroristas más famoso atribuido a Bosch se produjo el 16 de septiembre de 1968 cuando él y otros exiliados dispararon un rifle sin retroceso contra un carguero polaco fondeado en el Puerto de Miami.

Encontrado culpable por el ataque, Bosch fue condenado a 10 años en la penitenciaría de Atlanta, y después de ser puesto en condicional huyó al extranjero.

Bosch no volvería a Miami sino hasta 1988, después de haber sido absuelto de la acusación vinculada a la voladura del avión y puesto en libertad en Venezuela. Bosch llamó a su estrategia de combate anticastrista "guerra por los caminos del mundo", un método por el cual estaba dispuesto a ir a cualquier parte del planeta para atacar objetivos cubanos.

Bosch apoyó a Castro como líder de la revolución que derrocó al Fulgencio Batista. Incluso desempeñó un papel importante en una célula revolucionaria clandestina del M-26 o Movimiento 26 de Julio que operaba en Las Villas, en apoyo de las fuerzas de Castro en la Sierra Maestra.

De acuerdo con su autobiografía, Bosch se vio obligado a huir a Miami a finales de 1950 porque las fuerzas de Batista estaban a punto de arrestarlo. A su llegada aquí, Bosch escribió en su libro, tuvo que ser hospitalizado a causa de una úlcera sangrante.

Cuando Batista huyó de Cuba, Bosch regresó de inmediato a la Isla para ayudar a reconstruir el país como partidario del triunfo de la revolución.

Bosch dice en su libro que ayudó a organizar la primera rebelión anticastrista en las montañas del Escambray, después de que ignoró sus peticiones para detener la confiscación de empresas y propiedades de pequeños empresarios.

Bosch salió de Cuba por última vez en julio de 1960 para continuar la lucha anticastrista desde el extranjero, sobre todo después de que la rebelión del Escambray y la invasión de Bahía de Cochinos apoyada por la CIA fracasaran.

En su libro, Bosch dice que se negó a unirse a la operación de Bahía de Cochinos porque los funcionarios estadounidenses se habían negado a ayudar a los combatientes del Escambray.

A mediados de la década de 1960, Bosch inició la organización de ataques contra Cuba desde la Florida, sin autorización de Washington.

De 1964 a 1968, Bosch quedó vinculado a una serie de acciones que en varias ocasiones le provocó problemas con autoridades locales y federales de los .

En 1964, por ejemplo, la policía arrestó a Bosch por presuntamente remolcar un torpedo de fabricación casera por el centro de Miami durante las horas de más transito. Y en 1966, la policía encontró seis bombas de 100 libras cada una en el maletero del Cadillac convertible donde viajaba Bosch y que se había detenido en un retén.

Dos años más tarde, Bosch fue arrestado en conexión con el ataque al carguero polaco en el Puerto de Miami. Meses más tarde, Bosch fue declarado culpable y condenado a 10 años de prisión en la penitenciaría federal de Atlanta.

Detrás de las rejas, Bosch aprendió a pintar oleos tomando lecciones de otro recluso. Eventualmente, Bosch pintó infinidad de paisajes cubanos.

En su autobiografía Los Caminos del Guerrero, publicada en 1994, Posada dice que las pinturas de Bosch lo inspiraron a dedicarse a la pintura también y que aprendió técnicas de Bosch, en una de las cárceles en Venezuela donde los dos exiliados cubanos estuvieron detenidos a raíz de la voladura del avión cubano.

Dejado en libertad condicional en 1972, Bosch regresó a Miami, pero luego huyó a América Latina. Pasó varios años en la clandestinidad en , Costa Rica, República Dominicana y Venezuela.

Fue en Caracas donde Bosch y Posada terminaron siendo arrestados en 1976 y acusados en conexión con el atentado de 1976 contra el avión cubano que dejó 73 muertos.

Cuatro años más tarde, ambos fueron absueltos en el caso por un tribunal militar de Venezuela. Pero Bosch y Posada permanecieron en prisión en espera del resultado de una apelación de la fiscalía a un tribunal civil.

Posada escapó de la prisión en Venezuela en 1985, pero Bosch se quedó en prisión y fue absuelto en última instancia por el tribunal civil en 1987.

Liberado, Bosch regresó a Miami en 1988, pero fue detenido de inmediato por violar la libertad condicional otorgada tras la condena por el ataque al carguero polaco.

Después de terminar una sentencia de tres meses, Bosch fue detenido nuevamente por las autoridades de inmigración que lo pusieron en proceso de deportación como criminal convicto. Bosch, a continuación, pidió asilo, pero las autoridades de inmigración rechazaron su solicitud.

Bosch permaneció recluido mientras las autoridades de inmigración, sin éxito, trataron de deportarlo a cualquier país que no fuera Cuba.

A fin de cuentas, Bosch logró evitar la deportación. Escribió en su autobiografía que el George H. Bush anuló la orden de deportación en 1990.

Al principio, las autoridades de inmigración mantuvieron a Bosch esencialmente bajo arresto domiciliario después de ser puesto en libertad en Miami, pero poco a poco las condiciones estrictas de supervisión fueron desapareciendo.

A principios y mediados de la década de los años noventa, Bosch volvió a aparecer en público recaudando dinero supuestamente para operaciones de sabotaje contra el régimen cubano.

Para evitar que la actividad entrara en conflicto con las autoridades federales, Bosch eufemísticamente se refería a la recaudación como mezcla para los albañiles, al parecer, referencias indirectas a posibles explosivos para los saboteadores.

No está claro si los fondos recaudados por Bosch durante su campaña resultaron en ataques dentro de Cuba.

Una serie de atentados con bombas en lugares turísticos de Cuba en 1997 fueron atribuidos a Posada, quien fue enjuiciado en El Paso recientemente por presuntamente mentir acerca de su presunto papel en los ataques. Posada resultó absuelto.

Luego de la campaña de mezcla para los albañiles, Bosch mantuvo un perfil público bajo, incluso después de que Posada se infiltrara en el país en 2005.

La última vez que el nombre de Bosch apareció en los titulares fue en octubre del año pasado cuando una organización le otorgó una placa en un centro académico de la de Miami, una acción que desencadenó protestas de algunos profesores de la universidad y de otras universidades del país.

En diciembre Bosch y Posada aparecieron juntos en la presentación formal de la autobiografía de Bosch, Los años que he vivido.

A Bosch le sobreviven su segunda esposa, Adriana, y sus hijos de sus dos matrimonios, Karen, Lourdes, Myriam, Orlando, Vivian y William, así como cinco nietos.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/muere-en-miami-orlando-bosch-261608

CONCLUYÓ EL GRAN CIRCO

CONCLUYÓ EL GRAN CIRCO27-04-2011.Jorge Alberto Liriano LinaresDespacho de Hablemos Press

(www.miscelaneasdecuba.net).- Camagüey, 27 de abril. En Cuba, hoy preocupa y a muchos ocupa el problema de la economía; recientemente el congreso de los comunistas cubanos afianzó mas la necesidades de cambios en el derrotero económico; político y social de la isla; aun cuando la dirección del país simula tener la solución y el control.

La crisis cubana además de económica es también energética, alimentaria, política, cultural, moral y ética.

Las formas más inimaginables de embrutecimiento, enajenación, , discriminación e irrespeto al ser humano; coexisten a diario, ora como noticia, ora como espectáculo denigrante y represivo, mientras los representantes del poder hacen chiste y desgranan discursos aletargantes sobre democracia, y bienestar.

Después de 52 años en el poder; y su hermano Raúl continúan aferrados al modelo socialista y hablan de perfeccionar lo que no tiene sentido, ni solución. Se habla de rescatar lo que no existió, recuperar lo que perdió; recién concluido el circo comunista las esperanzas siguen frustradas y el burocratismo y otros demonios nocivos prevalecen para desgracia de los cubanos de a pie.

El llamado a trabajar en una sociedad donde la tasa de desempleo está por encima de la media regional, es algo risible. Cerca de 3 millones de cubanos en edad laboral deambulan por las calles mientras la corrupción, los robos y otros males engendrados por el propio sistema se acrecientan; los partidistas de la isla en su sueño de más de medio siglo lanzan promesa de perfeccionar el socialismo pese al descalabro económico que enfrentan.

Proclaman defender el concepto y modelo de sociedad; se habla de bienestar y del desarrollo humano, afirman poder solucionar necesidades y problemas materiales y así entre promesas y bla, bla, bla, concluyó el gran circo, lo cual el pueblo no le brindo la menor atención y mucho menos ilusionó, pues como es lógico ya los cubanos están hastiados del mismo teque-teque, que al final siempre termina en lo mismo, іA trabajar!

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=32093

PASQUINES Y REVUELTAS POPULARES EN CAMAGÜEY

PASQUINES Y REVUELTAS POPULARES EN CAMAGÜEY27-04-2011.Jorge Alberto Liriano LinaresDespacho de Hablemos Press

(www.miscelaneasdecuba.net).- Camagüey, 27 de abril. Numerosos pasquines antigubernamentales y revueltas populares, formaron parte del rechazo abierto de la población en el municipio Carlos Manuel de Céspedes en Camagüey al modelo socialista; el pueblo exige cambios y así lo patentizó a sólo unas horas de haberse concluido el Congreso de los comunistas cubanos.

Teófilo Delgado Ramos, miembro de la Unidad Camagüeyana por los Derechos Humanos, y residente en el territorio cespedeño declaró "dentro del marco de las revueltas populares se reportan daños materiales causados a un carro de la policía de patrulla de carretera y al coche fúnebre que presta servicio en la localidad".

"Hasta ahora se desconocen los autores de la envestida contra los vehículos oficiales y sólo aparece detenido bajo presunta sospecha el ciudadano Alfredo Morales Brizuela, el cual fue confinado en la Sede provincial de investigaciones policiales donde permanece incomunicado hasta la fecha", confirmó la fuente.

Lo cierto es que el congreso de los partidistas cubanos ha causado mucho repudio en el pueblo. "Después de 52 años de miseria, hambre, represión y , la población se enardece, el miedo cesa y la verdad y la razón se abren paso", expresó Teófilo.

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=32092

JAMÓN PARA LOS GOBIERNISTAS

JAMÓN PARA LOS GOBIERNISTAS27-04-2011.Ana Margarita Perdigón BritoPeriodista Independiente de la Agencia Yayabo Press

(www.miscelaneasdecuba.net).- Una trabajadora denunció el 26 de abril en Sancti Spíritus que quienes desfilen el Día de los Trabajadores recibirán productos que están en falta.

Una trabajadora gastronómica informó este martes que todos los empleados de esa rama en la provincia de Sancti Spíritus tendrán que acudir el próximo Primero de Mayo al desfile llevando un vehículo surtido con alimentos varios, tales como jamón y embutidos.

La fuente, que pidió el anonimato, dijo: "En nuestras cafeterías carecemos de productos que ofertar a la población. Sin , nos han dicho que para el desfile llevaremos jamón de buena calidad y otros alimentos que han estado en falta durante mucho tiempo. En resumen: quieren aparentar lo que no hay y seguir viviendo del engaño".

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=32091

ARRICONADO EN SU PROPIA CASA

ARRICONADO EN SU PROPIA CASA27-04-2011.Ana Margarita Perdigón BritoPeriodista Independiente de la Agencia Yayabo Press

(www.miscelaneasdecuba.net).- Propietario de en condicional informó el 26 de abril en Sancti Spíritus que no puede disfrutar de su morada porque las autoridades no lo amparan.

El señor Normando Pérez Álvarez, vecino de la calle Felino Rodríguez número 1, en el poblado espirituano de Iguará, municipio de Yaguajay, denunció este martes los atropellos y despojos que se han realizado contra él por parte de las autoridades castristas o con el concurso de éstas.

Según expresó el denunciante, él está cumpliendo una sanción a raíz de un abuso perpetrado por agentes de la policía, quienes lo golpearon salvajemente, dejándolo por muerto, tras lo cual uno de sus hijos, creyendo que lo habían asesinado, acuchilló y privó de la vida a dos de los represivos, lo que le costó ser fusilado.

Normando manifestó que él fue sancionado a 25 años de prisión, pero hace seis le otorgaron la libertad condicional. Al salir, se encontró con que otro hijo nombrado Noriel Pérez Alba y la familia de éste, integrada por incondicionales del régimen, se habían apoderado de la mayor parte de su vivienda, dejándolo reducido a un área pequeñísima.

"La casa es de mi propiedad", expresó la fuente, "pero prácticamente tengo que vivir en la calle; sólo voy a dormir debido a los problemas de convivencia que se me crean si estoy allí en otro horario". Y concluyó Pérez Álvarez: "Ninguna autoridad niega mi condición de propietario, pero no me amparan en mis derechos como tal debido a que soy opositor. Por eso me decidí a denunciar este abuso internacionalmente".

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=32090

If ignorance were bliss, everyone would travel to Cuba

If ignorance were bliss, everyone would to CubaBy Alberto de la Cruz on 04/27/2011 – 5:50 am PDT — Headlines

According to an informal survey taken by a group made up of Minneapolis travel agencies, 75% of Americans would at least consider traveling to Cuba if travel restrictions were lifted. The keyword here is "informal," since the survey was unscientific and conducted on social media sites such as Facebook and Twitter. Nevertheless, I personally believe that number is pretty accurate due to the ignorance that permeates America in regards to Cuba.

While many Americans are familiar with Cuba's beautiful beaches, and many have read at one time or another that Cuba is a quaint tropical island paradise "unspoiled" by capitalism and filled with music loving, cigar smoking, street dancing, Santeria practicing friendly natives, few Americans know that Cuba is a giant slave plantation run by a brutal and murderous dictatorship. While many Americans have heard of Cohiba cigars, few have ever heard the names Dr. Oscar Elias Biscet, or Jorge Luis Garcia Perez "Antúnez," or Sara Martha Fonseca Quevedo. And while many have heard of Cuba's vaunted "free" healthcare and exceptional , very few Americans know that is all a fantasy paid for by the and blood of the Cuban people.

The pro-Castro advocates in this country have done an impressive job through manipulation of a complicit media in convincing many Americans ignorant of Cuba's reality that everything on the island is wonderful. Education of the American people has been sorely lacking in regards to this topic, and no doubt this informal survey illustrates that reality. If I were ignorant and thought Cuba was as wonderful and perfect as the media portrays it, I would want to travel there too.

Many Americans want to visit Cuba, survey finds Tourists visit Havana's Jaimanitas neighborhood.

Tourists visit Havana's Jaimanitas neighborhood. Most Americans are barred from visiting Cuba, except for narrowly defined purposes. (Aldalberto Roque / AFP / Getty Images)

Most Americans would at least consider visiting Cuba if all travel restrictions were lifted, according to an informal survey by Travel Leaders, a Minneapolis-based network of travel agencies. While not scientific, the survey of nearly 1,000 Americans adds fuel to the debate over travel to the Communist-ruled island.

The results were released Tuesday, just days after the U.S. Treasury Department issued new guidelines to implement loosened restrictions on travel to Cuba that Obama announced in January. Even with the new rules, most Americans are barred from visiting the island, except for narrowly defined purposes.

The online survey of 953 consumers, which relied heavily on social media such as Facebook and Twitter and was conducted March 10 through April 10, asked: "If all travel restrictions are lifted, how interested would you be in traveling to Cuba?"

Among respondents, 20.2% said "I'd go immediately"; 33% said "I might consider going"; 21.8% said "I would go as soon as I believed Cuba was ready for Americans"; and 23.2% said "I have no interest in going." The rest? About 1.7% said they had already been to Cuba.

http://www.favstocks.com/if-ignorance-were-bliss-everyone-would-travel-to-cuba/2750194/

Castro brothers still play the ‘socialist’ card

Castro brothers still play the 'socialist' cardALVARO VARGAS LLOSABUENOS AIRES— From Wednesday's Globe and MailPublished Wednesday, Apr. 27, 2011 2:00AM EDT

The point of the recent Congress of the Communist Party of Cuba, we had been led to believe, was to rejuvenate and modernize the structures of the state – even though the 15-member Politburo elected during the gathering is dominated by septuagenarians and octogenarians who have been rejuvenating and modernizing Cuba for 52 years.More related to this story

The real purpose was to maintain the way in which power is allocated. The Castro brothers, ever the cunning tacticians, are ready to make concessions in many areas. But not on the definitive issue: the monopoly of power.

One need only look at the Politburo to see that Cuba is not an ideological dictatorship, but a military one. , who now succeeds his brother as first secretary, has traditionally been the chief of the armed forces. The small clique of old-guard members who have been "elected" to the Politburo have proved their loyalty during decades of collaboration with him in the military. The second secretary, Jose Ramon Machado Ventura, as well as the likes of Ramiro Valdes and Abelardo Colome Ibarra, are charged with preventing cracks in the barracks, not with forging the socialist "new man."

The fact that all these men called to inject new life into the system are aging revolutionaries who have been with the Castros since the beginning is not the most farcical aspect of the party congress. That would be the assertion by Raul Castro that "the country lacks a reserve of well-prepared substitutes," meaning that he and his clique will deign to serve a bit longer before they can cede power to a new generation.

And how long, might one ask, will it take for a well-prepared generation to be allowed to emerge? Ten years, according to Mr. Castro, who seemed dead serious when he proposed that party leaders serve only two five-year terms. This should give him enough time to come up with a new proposal, just before he turns 90 in 2021, to prolong the rule of his old guard for a wee bit longer.

He was not entirely wrong about the lack of preparation. The reason there is no new generation in the party is, well, the Castro brothers' habit of applying the political guillotine to younger figures. Carlos Lage, the former secretary of the Council of Ministers, and Felipe Perez Roque, the former foreign minister – two young apparatchiks once seen as spearheads of an up-and-coming leadership – were purged as soon they stuck their heads out. And how exactly could a new generation become "prepared" when the Castros let 14 years elapse between party congresses?

Raul Castro, a greater admirer of the Chinese way than his brother, has launched what he calls "the updating of the socialist model." He wants private enterprises to absorb 50 per cent of the island's workers as part of a plan to eliminate half a million state jobs now and another half a million later. State-owned companies will enjoy more "autonomy," and local governments will control more of their budgets. Self-employment will be allowed in a total of 178 activities.

The aim is to sustain the political bureaucracy by raising the country's productive capacity. In its current state, and with 's subsidies to the island under constant threat due to that country's productive stagnation, Cuba risks social and political stirrings. There have been signs of this in recent years with various groups gaining some notoriety – and paying a heavy price.

But Raul Castro's reforms are insufficient for any major economic leap to take place. Rigoberto Diaz, a correspondent in Havana, recently interviewed a number of Cubans who have tried to start businesses under the new rules. The case of Elia Pastrana, who quit her government job, owns a fast- stand and has one employee in Artemisa, about 40 kilometres south of Havana, is typical. She is having to close her business because the cost of the licence, income and payroll taxes, and pension does not allow her to make enough to sustain herself.

's presence during the congress should be enough to put a stop to speculation about how much Raul wants to deviate from his brother's orthodoxy. Fidel said it all when he summed up the purpose of the party session: "to preserve socialism." Both Castros are in total agreement about this.

Alvaro Vargas Llosa is a senior fellow at the Independent Institute.

http://www.theglobeandmail.com/news/opinions/opinion/castro-brothers-still-play-the-socialist-card/article1999678/?utm_medium=Feeds%3A%20RSS%2FAtom&utm_source=World&utm_content=1999678

Sherritt profits rise despite flat nickel sales

Sherritt profits rise despite flat nickel sales

Mainly thanks to rising nickel and oil prices, Canadian mining and energy concern Sherritt International reported a 116-percent rise in profit on a 29-5-percent increase in revenues in the first quarter.

Sherritt is Cuba's single largest private foreign and a main driver of nickel export revenues.

Nickel sales by volume stagnated around 9.4 million pounds, but average realized prices rose from $9.20 per pound in Q1 2010 to $11.73 this quarter. Meanwhile, cobalt sales by volume rose from 907,000 pounds to 1.014 million pounds, but prices per pound dropped from $20.16 to $17.55.

Electricity sales of Sherritt's Energas power plants in Cuba dropped 14 percent, from 172 gigawatt-hours to 148 gw/h. The company blamed turbine and rotor failures at the Boca de Jaruco facility and "intermittent gas supply shortages" at the Varadero power plant.

Total revenues were $474.5 million for the quarter, up from S366.4 million in the same quarter last year. Net income rose to $63.6 million, from $29.4 million.

http://www.cubastandard.com/2011/04/27/sherritt-profits-rise-despite-flat-nickel-sales/

Loans and taxes may prove daunting for Cuba economic reforms

Posted on Tuesday, 04.26.11Cuba

Loans and taxes may prove daunting for Cuba economic reforms

The Cuban government's massive economic overhaul is hinged on taxes and access to capital.By Frances [email protected]

Ernesto is a 26-year-old mechanical engineer turned entrepreneur.

Laid off, he chose a new profession among the list of nearly 200 new private businesses legalized by the Cuban government. He decided to become a locksmith, because a relative recently brought the required machine from Italy. But he still needed cash to buy blank keys.

"When you start a business, you need money," said Ernesto, who spoke by phone from Havana and asked that his last name not be published. "Money is something not too many people in Cuba have."

Ernesto borrowed $50 from two friends, tapping into an informal credit economy that is surging as the backbone of massive new reforms the Cuban government hopes will help it shed 1.8 million workers in the next three years.

But experts say there's only so far fundamental changes to the Cuban economy can go as long as small business owners have to rely on friends and family to finance their endeavors. A lack of access to capital, crushing taxes and improvisation from the government on a system it has little experience testing are among the daunting list of challenges that test Cuba's economic future.

"The Cuban government started off with a bomb by saying 'we have to lay off 500,000 people,'" said economist Carmelo Mesa-Lago, a professor at the of Pittsburgh. "They should have begun by saying, 'we are going to create 500,000 new private jobs,' then, once successful, announce the layoffs. They put the solution before the problem."

The Cuban Communist Party met last week for the first time since 1997 and just the sixth time in its history. Nearly 1,000 delegates from around the country met in Havana to tinker with a long list of so-called "guidelines" aimed at fixing a troubled economy.

Back-to-back hurricanes, falling commodities prices and a bloated workforce finally forced the Castro regime to tap into what it had long avoided: a market economy. Castro approved some 178 new businesses, and for the first time made it legal for Cubans to hire employees.

The party congress made changes, but the revisions have not yet been published. Among the details experts are waiting for are updates to item No. 51, which says the Cuban government will create a credit system for new businesses, considered key to the program's success.

"I guess loans would be welcome here, but you would have to know if your business is going to pay off," Ernesto said. "There are a lot of new businesses and a lot of competition. Are we going to make enough to pay the loans back — with interest?"

The informal loans he received were interest-free favors.

A lot is at stake. The Cuban government doled out huge swaths of unproductive land to peasants in the past few years, but acknowledges that much of that land is still idle. Farmers faced too many unexpected obstacles, including being unable to purchase required supplies.

"This is a major issue," said Gary Maybarduk, a former U.S. diplomat in Havana. "The tiny guy on the street maybe doesn't need a lot of capital, and they say there's a lot of money under mattresses in Cuba. But if you want to do anything significant — make something, hire five people — it takes money."

Although the Cuban government's party guidelines said it would "provide necessary banking services," it did not say how. The cash-strapped Cuban government already has a heavy load.

"Where are they going to get the money for this?" Mesa Lago said. "They did not say when they are going to do this, or how."

The , and Brazil have offered to finance micro-lending projects, but the Cuban government hasn't said whether it will accept the offers, Mesa-Lasgo said. The Cuba Study Group, a U.S.-based organization that advocates better relations between the two countries, recently announced a plan to raise $50 million for a micro-loan fund — if the Cuban government ever allowed such a thing.

"It's not possible under Cuban law to distribute the money, so no sense having it pile up in banks," said Carlos Saladrigas, who heads the Cuba Study Group. "We believe it's more important than ever to assist the Cuban entrepreneur. Given the lack of liquidity, the mortgages process will likely be slow and fraught with problems."

A recent report commissioned by the group suggested web sites such as www.kiva.org — where people donate or loan money to small business owners around the world — could provide the solution. It also suggested the Obama administration further increase the amount of money Americans can send to people on the island, currently capped at $2,000 a year.

Americans send $1 billion a year to Cuba, and much more financing is expected during the 380,000 visits that U.S. residents make there annually. But that dependence on relatives abroad could pose problems for the island's large Afro-Cuban population, which has far fewer family members in the United States.

"Blacks have the most to lose as government subsidies dry up," Saladrigas said.

Cuban business owners also lack the training in accounting, financing and marketing to make their ventures work, he said.

Mesa-Lago stressed that financing may not be the most serious of the new business owner's problems. The proposed guidelines levied several different taxes and fees on the self-employed at rates that increase as the number of employees grows.

"That's killing the goose before it lays the golden egg," Mesa-Lago said. "It's clear to me that taxes are very high, must be studied and corrected."

Cuban economist Pavel Vidal Alejandro, a professor at the Center for the Study of the Cuban Economy in Havana, said he and other colleagues had recommended fewer taxes and a grace period to pay them.

Speaking at a recent conference in New York, Vidal noted that there could be more minefields ahead. About two-thirds of the 171,000 new business licenses granted so far this year went to people who were already out of work, suggesting that the vast reforms may not be enough of a safety net for the half-million people who are expected to soon be out of a job.

"If those business licenses were intended for people who are now getting laid off, and they are being occupied by people who did not have jobs," he said, "then you could have a gap there."

The Cuban government has said the changes may have to be delayed for up to three years to work out the kinks.

"This started three months ago; all these things can't be answered yet," Cuban economist Omar Everleny Perez said at the City University of New York Graduate Center conference. "But there's a decision to change the country, and that's what's important."

http://www.miamiherald.com/2011/04/25/v-fullstory/2184921/loans-and-taxes-may-prove-daunting.html

Cuba’s politburo threatened by senility

Posted on Tuesday, 04.26.11CUBAN POLITBURO

Cuba's politburo threatened by senilityBy PEDRO ROIG

It is not difficult to understand that the discourse of the Cuban revolution has been manipulating dreams for 50 years in a delirious frenzy of unfulfilled promises.

, the elderly Marxist , appeared briefly at the Sixth Congress of the Communist Party, looking very fragile, not speaking, raising the arm of his brother Raúl, now confirmed as First Party Secretary, and surrounded by the 15 members of the Politburo, half of whom are generals between the ages of 72 and 83.

Fidel himself, 84, appeared weak and walked with difficulty, but it was clear that, despite his precarious , he is dying stunningly slowly, which, some analysts say, hinders Raúl Castro's work.

Half a century into the failure of the revolution, the Sixth Congress concluded with an incoherent report that contained contradictory signals about five-year plans to establish bank credit, decentralize the state's , set up commercial contracts to solve conflicts and give Cubans the right to own their homes and buy and sell cars. But at the end, the hard line of the decrepit Marxist socialist imposed itself.

Arteriosclerosis clung to power. The visceral intolerance of an "irreversible" socialism, along with the crushing presence of the military high command and the absence of a generational relay, formed the framework of the Sixth Congress of the PCC that ended with the delegates singing the Internationale, whose lyrics mention "the poor of the world and the slaves without bread."

These concepts are applicable to socialist Cuba, which in the past 50 years has become one of the world's poorest nations, without civil liberties. Perhaps this was the Congress' most lucid moment.

Pervaded by a high dose of senility, the Politburo admitted only three new members and confirmed José Ramón Machado Ventura, 80, the hardest of the dogmatic leaders, as Second Secretary, with the support of the hardline generals, including Ramiro Valdés, another veteran of the Sierra Maestra.

Machado Ventura refuses to abandon the Marxist-Leninist model and, like Fidel Castro, only admits economic concessions of a superficial and cosmetic nature.

There's no room for doubt. The Old Revolutionary Guard remained in charge of the Cuban government — something like socialist control of Jurassic Park.

In his report to the Sixth Congress, Raúl Castro referred to his Marxist-Leninist commitment, describing the guidelines as the way "to actualize the economic and social model for the purpose of guaranteeing the irreversibility of socialism."

Reaffirming the dogma's hard line, Raúl Castro invoked the memory of Lenin, saying: "There are some very well-defined concepts that, in essence, are just as valid as when Lenin formulated them almost 100 years ago. These must be taken up again."

How can anyone generate prosperity and emerge from the misery in which the Cuban nation is mired by insisting on the continuity and irreversibility of socialism? That's simply impossible.

About the generational relay, Raúl Castro stated that the revolution does not have "a reserve of trained substitutes." That pessimism reminds us of the case of Gen. Arnaldo Ochoa, which led to the process called "the rectification of errors."

After the execution of Ochoa, Fidel Castro expressed his concern about the evident failure of the schools that trained the new socialist leaders. Everything is the same. Fifty years of revolution, and the state still doesn't have "a reserve of trained substitutes."

Two years ago, Carlos Lage, Fernando Remírez de Estenoz and Felipe Pérez Roque, three young promises of the revolution, were eliminated from the line of succession by being removed from their positions.

However, Raúl Castro has found safety in his sons-in-law, Lázaro Expósito Canto, party secretary in Santiago de Cuba, and Luis Alberto Rodríguez López Calleja, head of the Armed Forces' business group.

That's how things are going in Cuba under "irreversible" socialism. The good news out of the Sixth Congress is that they promised not to stay in power one minute beyond 10 years.

Pedro Roig is senior adviser at the Institute for Cuban and Cuban-American Studies of the of Miami.

http://www.miamiherald.com/2011/04/26/2186673/cubas-politburo-threatened-by.html

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