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Daily Archives: April 28, 2011

Aumenta el número de reos con Sida en prisión camagüeyana.

Aumenta el número de reos con en prisión camagüeyana.Por: Ignacio Estrada Cepero, Periodista Independiente.

Quemado de Güines: El aumento del número de reos con VIH/Sida en la prisión Territorial de Camagüey pone al descubierto la incidencia y el descontrol epidemiológico existentes en el sistema carcelario cubano.

Según el testimonio de Amado Gonzales Rubio quien cumple condena en esta nueva prisión, la cifra total existente en estos momentos está en constante aumento exhibiendo en esta fecha un total de 124 reos de estos, cuatro son mujeres. En comunicación telefónico con este corresponsal Amado puntualizo… lo que más me preocupa es que la principal vía de infección es la auto inoculación, y cuando digo esto es porque puedo precisar que es la principal vía de infección, puede ser que existan otras conocidas pero esto es la primera… Gonzales Rubio antes de concluir preciso…la culpabilidad de esta cifra recae en la Dirección Nacional de Establecimientos Penitenciarios y en las instancias superiores de ellos son los culpables de tanta calamidad… finalizo.

La prisión Territorial para Enfermos con VIH/SIDA (Kilo 9) es una de las cinco existentes en la nación Cubana, con el objetivo de hacer cumplir condenas penitenciarias a toda persona portadora de esta enfermedad que sea puesto a disposición de los tribunales competentes.

Etiquetas: Presos con VIH/Sida

http://www.cihpress.com/2011/04/aumenta-el-numero-de-reos-con-sida-en.html

Dra. Mariela Castro Espín incursiona como dramaturga

Dra. Mariela Castro Espín incursiona como dramaturga4/28/2011 02:18:00 AMPor: Ignacio Estrada Cepero, Periodista Independiente.

Quemado de Güines: El próximo 17 de mayo la provincia de Santiago de Cuba será el escenario que acogerá una nueva puesta en escena de la obra teatral "Mariconeria de Estado" dirigida por la conocida Dra. Mariela Castro Espín directora del Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX) quien al parecer en los últimos años ha decidido dedicarse al mundo del teatro.Con esta nueva puesta en escena la Dra. Castro pretende demostrar inciertas aperturas que benefician la comunidad (LGBT) en Cuba. Es de preguntarle a esta conocida sexóloga ¿cuáles son estas auroras?Hasta el momento el número que pretende asistir al estreno en la oriental provincia está en constante crecimiento, es de seguirse preguntando si quienes participaran de esta cita ¿son o no seguidores de esta corriente oficialista? La respuesta seria inmediata… no soy seguidor del (CENESEX) pero ante la oferta tentadora de alojarse en diferentes Hoteles con los gastos pagos nadie sede.Esta es la nueva estrategia utilizada por las marionetas oficialistas, con el fin de que aumente el número de los presentes a la cita. Si usted decide ir con solamente pasar por la oficina nacional del CENESEX en la Habana y engrosar su listado tendrá la oportunidad de participar en el evento con todos los gastos pagos, incluyendo el alojamiento y , solamente le será aclarado que el corre por sus gastos.¿De quién será la nueva idea? Esta pregunta puede tener diferentes respuestas usted tenga la suya la mía no me la reservo pero, quisiera que me sirviera para un próximo comentario. Es hora de que la comunidad Gay en Cuba despierte y eche andar por nuevos caminos que vallan acorde a cada una de sus necesidades, que ponga fin a esta manipulación que pretende afianzar a un gobierno que no ha cesado de violar cada uno de nuestros más elementales derechos.Como cubanos echemos a un lado todo lo que nos ase de una u otra forma diferente, y hagamos de nuestra vida un verdadero camino que permita el retorno a nuestra nación del orden social y la equidad del hombre.

http://www.cihpress.com/2011/04/dra-mariela-castro-espin-incursiona.html

Smoked out

Cuba's cigar industry

Smoked outRolling up under-the-counter trading in an emblematic productApr 28th 2011 | HAVANA | from the print edition

What price a Cohiba?

ONE of the reforms approved at this month's Congress of Cuba's ruling Communist Party was a change in the treatment of the country's 3,000 or so state-owned enterprises. Their management will enjoy more autonomy, but they will be subjected to thorough audits. That follows a trickle of corruption scandals. The latest involves Habanos, the state cigar monopoly.

For over a decade Manuel García, Habanos's commercial vice-, was the public face of the Cuban cigar industry, living a jet-set life that most Cubans can only dream of. But this year Mr García was not there to greet visitors at the Havana cigar festival. Since August 2010 he has been in jail, accused of masterminding graft on a grand scale.

The cigar industry was nationalised shortly after the 1959 revolution. But it was only in the late 1980s that Cuba took control of distribution, informing foreign retailers that it would supply only one distributor per region, in return for a 50% stake in the business.

That did not prevent the small-scale peddling of black-market cigars on the streets of Havana. But in the past decade the system has faced a bigger threat from dozens of online cigar retailers operating mainly from Switzerland and the Caribbean. Many operated legitimately, but some offered improbably low prices.

Cuban investigators believe they were able to do so because Mr García and ten of his staff, who also face trial, sold genuine cigars at a fraction of their normal price to black-market distributors in the Caribbean in return for bribes. Up to 45m cigars may have been sold this way. Since handmade habanos fetch up to £40 ($65) each in shops in the St James's district of London, the loss was considerable.

The fraud also hurt Imperial Tobacco, a British company which inherited a 50% stake in Habanos when it bought Altadis, a Franco-Spanish firm, in 2008. Imperial has made no comment on the affair. But like the government, it will hope that the new management team at Habanos preserves the lucrative monopoly in Cuba's most famous product.

http://www.economist.com/node/18621276?story_id=18621276&fsrc=rss

Detenidos Darsi Ferrer y otros cuatro disidentes por manifestarse frente a Coppelia

Represión

Detenidos Darsi Ferrer y otros cuatro disidentes por manifestarse frente a CoppeliaDDCLa Habana 28-04-2011 – 9:49 pm.

Pedían públicamente el respeto a la de movimiento de los ciudadanos.

Darsi Ferrer y otros cuatro opositores fueron detenidos este jueves cuando se manifestaban públicamente por el respeto a la libertad de movimiento de los ciudadanos en Isla, y para salir y entrar al país, denunció la Comisión Cubana de y Reconciliación Nacional (CCDHRN).

"La pequeña, pero significativa, manifestación se produjo en el lugar tal vez más céntrico de Cuba, la esquina de L y 23 en El Vedado, frente a la emblemática heladería Coppelia, y en ella participaron, además del Dr. Ferrer, los opositores Juan Mario Rodríguez, Yusnaimi Jorge, Ricardo Aguilar y Joaquín Sarduy", informó Elizardo Sánchez.

Según la nota, todos fueron detenidos por la policía política secreta y, cuatro horas después, todavía se desconocía su paradero.

"Esta acción constituye un acto de gran valentía por parte de los manifestantes", dijo Sánchez, "especialmente a los pocos días de las amenazantes palabras" del general Raúl Castro, en la clausura del VI Congreso del Partido Comunista, sobre cualquier intento de manifetarse públicamente "en calles y plazas".

La CCDHRN consideró que la reclamación de los manifestantes es "totalmente justificada", toda vez que el gobierno "continúa violando, de manera descarada, el Artículo 13 de la Declaración Universal de Derechos Humanos que consagra el derecho de toda persona a residir en cualquier lugar de su país de nacimiento y salir líbremente de él con derecho a regresar cuando lo estime conveniente".

"Como es natural, la CCDHRN exige la inmediata excarcelación de los cinco pacíficos disidentes detenidos", dijo el comunicado.

http://www.diariodecuba.com/derechos-humanos/4379-detenidos-darsi-ferrer-y-otros-cuatro-disidentes-por-manifestarse-frente-coppe

Grupos presentan un plan de acción y apoyo al activismo cívico

Exilio

Grupos presentan un plan de acción y apoyo al activismo cívicoAgenciasMiami 28-04-2011 – 8:28 pm.

El llamamiento a la 'resistencia' ha sido subscrito por 584 activistas dentro de la Isla.

La Asamblea de la Resistencia Cubana, formada por medio centenar de organizaciones dentro y fuera de la Isla, presentó hoy un plan de acción de siete puntos para apoyar al "activismo cívico" en las calles de Cuba, reportó EFE.

Con este plan, la Asamblea hace un llamado a la lucha cívica en Cuba como vía para lograr la "plena del pueblo cubano y el fin de la dictadura", dijo Aramís Pérez, del Directorio Democrático Cubano, grupo integrado en esta organización.

El documento presentado en una rueda de prensa se titula "Todos somos resistencia" y, según sus autores, es la primera declaración "contundente" que la Resistencia emite tras el recién celebrado VI Congreso del gobernante Partido Comunista, señaló a EFE Orlando Gutiérrez, miembro del secretariado de la organización.

El primer punto se concreta en la "resistencia" a cualquier intento de establecer un "statu-quo" político de "tolerancia con el totalitarismo castrista" y el segundo, en el apoyo a una "campaña nacional" lanzada por el Partido Democrático 30 de Noviembre por la libertad de todos los presos políticos.

Pide además el manifiesto la eliminación de las leyes del código penal que criminalizan el ejercicio del activismo político opositor.

En el tercer y cuatro puntos, la Asamblea pide el apoyo a las protestas públicas en la Isla organizadas por el Frente Nacional de la Resistencia Cívica y protesta contra el desempleo, los bajos salarios y la discriminación.

Llama a una campaña de protesta que se materialice en pintadas en las "fachadas públicas" de las calles de Cuba con la palabra "resistencia" o la frase "todos somos resistencia".

Finalmente, el plan insta a los cubanos integrantes de las "fuerzas represivas" a que "cesen la contra la familia cubana" y anima a continuar la lucha "hasta que los y libertades del pueblo cubano sean plenamente restablecidos".

Este llamamiento a la resistencia ha sido subscrito por 584 activistas dentro de la Isla que encuentran en la oposición cívica la "lucha hasta el fin de la dictadura".

"La única forma de que los Castro entreguen el poder usurpado es mediante la resistencia del pueblo", afirmó Gutiérrez."

http://www.diariodecuba.com/cuba/4378-grupos-presentan-un-plan-de-accion-y-apoyo-al-activismo-civico

Pobres, pero contentos

Cuba: Pobres, pero contentos

En la barriada de Cayo Hueso, hay personas que son vistas con desdén. Es el caso de Waldo, jefe de vigilancia en un comité de defensa a la revolución (). Un barrio repleto de jineteras y marginales que viven de lo que se 'cayó' del camión.

Por su intransigencia y celo para hacer cumplir las orientaciones dadas desde las superestructuras del poder, Waldo se ha la antipatía de la gente. Según las malas lenguas, además, es informante a tiempo completo de los servicios especiales.

Talabartero retirado, Waldo tiene como hobby espiar detrás de su amplio ventanal de hierro, los movimientos de personas marcadas como sospechosas o conflictivas.

Su objetivo número uno es una pareja de "connotados contrarrevolucionarios" residentes en su cuadra. Se siente un tipo realizado cuando los tipos duros de la Seguridad acuden a él para que les informe los pasos de ese matrimonio.

Waldo nunca ha titubeado en su apoyo irrestricto a . Ni en los tiempos más difíciles del período especial, cuando perdió la dentadura por falta de proteínas, apagones de 12 horas y una neuritis óptica que lo dejó casi ciego.

La vida lo ha tratado recio. Uno de sus hijos desertó del barco de la revolución y ahora vive en la otra orilla. Su pensión de jubilado apenas le alcanza para pagar el recibo de la luz y comprar alimentos otorgados por la de . Poco más. Come y viste mal. Pero sigue adorando a los Castro.

Waldo pertenece a ese segmento de necesitados al cual se refirió Raúl Castro en su informe al VI Congreso del Partido. Ciudadanos que a pesar de ser pobres a rabiar, son incondicionales a la revolución.

Cada día hay menos. Les presento su perfil. Por regla general, tienen más de 60 años, son ex militares, comisionados políticos de escaso vuelo o fervientes jubilados que se sienten útiles a la causa, espiando a sus vecinos "antisociales" o al frente de una reunión del CDR para analizar el último discurso político.

También hay jóvenes, oportunistas y trepadores, que se enrolan en el proceso revolucionario para intentar sacar alguna tajada material. Como Vivian, humilde y astuta muchacha, que se postuló y, sin resistencia, obtuvo el cargo de delegada al Poder Popular de su circunscripción, lo que le permitió tejer una red de influencias y resolver materiales de construcción sin costo alguno a la hora de reparar su desvencijada .

O ex oficiales como Jesús, un piloto de guerra que participó en la aventura de Castro en Angola, tan estricto a la hora de interpretar las teorías marxistas que sus propios colegas del partido al verlo se echaban a temblar.

Estos camaradas, tercos, fieles, pobres, pero felices con su revolución, forman un núcleo de talibanes con una fe en los hermanos Castro a prueba de bombas. Ellos no han obtenido ninguna ventaja material de la revolución. Ni viajes al extranjero ni divisas para comprar pacotilla. Son tipos puros.

Algunos incluso se sienten traicionados por los Castro. No porque les dejó de otorgar una cuota adicional de café o un televisor chino de 21 pulgadas. No. Su desconfianza hacia los hermanos es por el rumbo que está tomando la revolución.

Sobre todo la permisividad hacia los opositores y la debilidad para combatir malandrines y putas. Estos comunistas acerados no acaban de entender, por más que se lo explique el compañero Fidel, por qué a los 'parásitos y gusanos' se les recibe con alfombra roja y sus dólares les permite a sus parientes en Cuba vivir a todo trapo sin trabajarle al gobierno.

Tampoco estos intransigentes ven con buenos ojos que sus líderes quieran sostener un diálogo con . Crecieron odiando a los gringos y al imperialismo.

En la soledad de la noche, les asaltan dudas ideológicas. Que se desvanecen al amanecer. Y salen a tararear "pa' lo que sea Fidel, pa' lo que sea". Ahora cambiaron la letra. Sustituyeron a Fidel por Raúl. Para estar acorde con los nuevos tiempos.

Iván García

http://www.desdelahabana.net/?p=6387

Cuba needs to adapt to economic realities

Cuba needs to adapt to economic realities2011-04-28 18:38

Last week, Cuban endorsed sweeping economic reforms, proposed term limits for government and Communist Party officials, and conceded that the party's failure to groom a new generation of leaders will make it harder to find a successor.

The proposed reforms could usher in major changes. For the first time since the 1959 revolution, the government would allow Cubans to own and sell houses and cars. Taxis, barbershops, restaurants and other privately run businesses would be allowed to expand and hire workers. And the party's top leadership would be limited to two consecutive terms in office, making another 50-year president a thing of the past.

At the same time that Castro was bluntly calling for these reforms, however, he named two aging Communist Party hard-liners to help him implement them and cautioned that it might take as long as five years.

Any changes that might improve the lives of the Cuban people are welcome. But it's hard to imagine how successful such reforms will be if left to a party leadership that has spent much of the last 50 years defending a bankrupt ideology.

There is no question that Cuba is in need of swift and deep changes. The is anemic; some estimate that it grew by just 1.9 percent last year. (By comparison, Peru's economy grew by 9 percent.) Cuba imports more than half of its supplies. It relies heavily on foreign help; provided upward of $3 billion in oil and other subsidies in 2009. And the government has postponed plans to shed nearly a million state workers from its payroll because they are unlikely to find work in the nascent private sector.

This isn't the first time Cuba has experimented with reforms. But these proposals come in a very different time. Nearly 60 percent of all Cubans were born after the revolution, and the veterans of the Sierra Maestra who fought alongside Fidel and Raul Castro and Che Guevara are dying off. Surely, the president and his Politburo know that the best way to ensure the survival of their revolution is to allow it to adapt to global economic realities. Ideologues have made concessions and adjustments in and , and the economies and standards of living in those countries ― at least in the urban centers ― have benefitted. Cubans deserve better than their country's planned economy, which has failed over the years to deliver on its promises.

(Los Angeles Times, April 26)

http://www.koreaherald.com/opinion/Detail.jsp?newsMLId=20110428000675

Ros-Lehtinen pide resolver las dificultades que enfrentan los médicos cubanos

Publicado el 04-27-2011Ros-Lehtinen pide resolver las dificultades que enfrentan los médicos cubanos

La Congresista Ileana Ros-Lehtinen (R-FL) emitió la siguiente declaración referente a su apelación al Servicio de Inmigración y Ciudadanía (USCIS) y al Departamento de Estado pidiendo más información sobre los casos de algunos médicos cubanos que están sufriendo excesivas demoras en su proceso de asilo en los en el ajuste de su estatus migratorio cuando llegan a este país.

"La deplorable explotación de los médicos cubanos por el régimen castrista se extiende más allá de las fronteras de la isla. Usados desvergonzadamente como fichas de intercambio y propaganda por la dictadura de los Castro, estos médicos son enviados a terceros países y forzados a trabajar en condiciones pésimas bajo estrictos mecanismos de seguridad en el país donde el régimen los envía.

Muchas veces la dictadura castrista les retiene sus credenciales y pasaportes para que los médicos tengan que enfrentar grandes dificultades si desean liberarse de estas llamadas Brigadas Médicas y del régimen castrista. Basado en informes de la Prensa Asociada, estos médicos también se enfrentan a otros retos cuando llegan a Estados Unidos e intentan alcanzar su estatus migratorio.

Le he escrito al USCIS y al Departamento de Estado para tener más información sobre las causas de estos impedimentos que los médicos enfrentan y pidiendo el rápido procesamiento de sus peticiones, de acuerdo a las leyes norteamericanas y las prioridades de seguridad nacional de Estados Unidos."

http://www.diariolasamericas.com/noticia/120963/31/ros-lehtinen-pide-resolver-las-dificultades-que-enfrentan-los-m%C3%A9dicos-cubanos

Venezuela y Cuba: Religión en problemas

y Cuba: Religión en problemas

Los dos países latinoamericanos se encuentran en la lista de las 14 naciones que amenazan fuertemente la religiosa en el mundo.

Redacción | Voz de América 28 de abril de 2011

A pesar de ser Egipto el número uno de la lista, Cuba y Venezuela ocupan prominentes posiciones en esta lista negra sobre libertad religiosa.

La Comisión Internacional de Libertad Religiosa nombró a 14 países como los peores violadores de la libertad religiosa en el mundo, colocando a Egipto en primer lugar.

En su informe anual la comisión dice que incluyó a Egipto como un país de particular preocupación debido a lo que describió como un dramático aumento en las violaciones a la libertad religiosa el año pasado. La comisión cita una escalada de contra los cristianos coptos y otras minorías religiosas.

Nada sorprendente en un país que había sido gobernado 40 años por un régimen que finalmente cayó, hace un par de meses, después de masivas protestas y cruentos enfrentamientos entre policía y protestantes.

Sin , dos naciones de América preocupan por sus características especiales. Venezuela, el país gobernado por el mandatario Hugo Chávez, y en donde se vive un supuesto sistema de democracia, y Cuba, en donde el más reciente congreso del partido comunista no alcanzó cambios significativos que garanticen mayores libertades a sus ciudadanos.

En otros países del Medio Oriente, la comisión nombró a Irán, Irak y Arabia Saudita como países de particular preocupación.

La Comisión Internacional de Libertad Religiosa es un organismo gubernamental estadounidense bipartidista cuyos miembros son nombrados por el y los líderes del Congreso.

http://www.voanews.com/spanish/news/latin-america/venezuela-religion-cuba-egipto-chavez-120858999.html

News site journalists face arrest, intimidation during Communist Party Congress

25 April 2011Alert

News site journalists face arrest, intimidation during Communist Party Congress

Incident detailsArrest, Attack, ReleaseEnyor Díaz Allen, DetentionRaúl Arias Márquez, JournalistElier Muir Ávila, JournalistArrest, Questioning, ThreatIdalberto Acuña Carabeo, Journalist

(CPJ/IFEX) – New York, April 20, 2011 – The Committee to Protect Journalists is alarmed by a string of recent arrests of journalists from the Havana-based news outlet Centro de Información Hablemos Press, preventing them from reporting on the Communist Party Congress held in Havana this week. CPJ called on the Cuban government to cease its persistent harassment of independent journalists and allow them to report freely.

In the past three weeks, at least 10 correspondents from Hablemos Press, known for its reporting on and opposition activities, have been detained in stations, put under house arrest or threatened with arrest. One journalist, Enyor Díaz Allen, was assaulted by government supporters and then held by police for four days. The arrests coincide with the Sixth Communist Party Congress, the first in 14 years, which began in Havana on Saturday.

"This spike in short-term arrests of journalists during the Communist Party Congress is evidence of the Cuban government's unchanged attitude toward the independent press, despite the releases of imprisoned journalists in recent months," said Carlos Lauría, CPJ's senior program coordinator for the Americas. "We call on Cuban officials to stop detaining and harassing journalists."

Despite the landmark release this month of Alberto Santiago Du Bouchet Hernández, the last journalist jailed in Cuba, CPJ and local human rights organizations have observed an increase in instances of low-intensity – short-term detentions, house arrests, smear campaigns, and intimidation – of members of Cuba's independent press.

Hablemos Press director Roberto de Jesús Guerra Pérez told CPJ in an interview Tuesday that the timing of the arrests was obvious. "The regime is afraid that there will be a popular uprising during the Party Congress and wants to prevent journalists from reporting on what's going on," Guerra said.

According to CPJ research, 10 journalists from Hablemos Press have faced arrest and intimidation in the past three weeks:

* Guantánamo correspondent Enyor Díaz Allen, 28, was Friday, along with pro-democracy activist Yoandris Beltrán Gamboa, and held until Tuesday afternoon, Díaz told CPJ. As he was walking Friday evening, two unidentified men approached Díaz shouting pro-Castro slogans and attacked him. Díaz defended himself but sustained a fractured arm and wounds requiring stitches on his head. About 20 minutes into the attack, police agents arrived and broke up the fight. The police took Díaz to the . After Díaz's wounds were treated, state security agents took him to the Parque 24 police station and held him for four days. Díaz was charged with minor assault, and his attackers walked free, Guerra said.

Díaz has reported on police abuses, issues, and opposition activities in Guantánamo province and is also a member of the youth democracy movement. According to Guerra, a common tactic used by Cuban authorities to intimidate critics is to have government supporters attack dissidents who are later arrested. Díaz told CPJ that he believes the attack was related to his reporting.

* Raúl Arias Márquez and Elier Muir Ávila, correspondents in Morón and Ciego de Ávila provinces, were detained and threatened on April 5 and again on April 6 by police and state security agents at Márquez's home, where the journalists frequently meet. Both have been working for Hablemos Press for about two months and had reported on a student brawl that left two dead.

* On March 31, Hablemos Press correspondent Idalberto Acuña Carabeo was arrested at his home in Havana by state security agents demanding he hand over photos he took while covering a labor protest hours before. When Acuña refused to comply, he was taken to a local police station, interrogated and threatened for 24 hours, Hablemos Press reported.

* Luis Roberto Arcia Rodríguez, Hablemos Press correspondent in Mayabeque province, was put under house arrest in his home in San Jose de las Lajas on April 16 and held there for 12 hours to prevent him from traveling to Havana to meet with other journalists during the communist congress, Guerra said. According to Guerra, eight state security and police agents prevented the reporter from leaving his home.

* Sandra Guerra Pérez, Hablemos Press correspondent in Melena del Sur, was put under house arrest by more than 20 police and security agents on April 16 who blocked her from leaving her house until the evening of April 18. She had been reporting on a series of sugar cane field fires in the area as well as on the conversion of abandoned schools in the countryside to prisons. According to Roberto Guerra, the house arrest was intended to keep Sandra Guerra from traveling to Havana during the Party Congress.

* On April 15, two state security agents appeared at Hablemos Press's headquarters in central Havana and warned four journalists including Roberto Guerra that they would be arrested if they left their homes during the Party Congress. Guerra was also warned that he could face imprisonment for the videos that he has posted on Hablemos Press's Web site that show victims of official repression.

http://www.ifex.org/cuba/2011/04/25/hablemos_press_arrests/

Direct flights from Texas to Cuba expected to increase trade opportunities

Direct flights from Texas to Cuba expected to increase trade opportunities

Posted on 28 April 2011 by ETR Staff Report

Agricultural trade with Cuba just became a little easier.The U.S. and Border Protection agency recently authorized Dallas-Fort Worth International (DFW) to offer direct flights to the island nation. Previously, Texas farmers and ranchers who planned to to Cuba for trade purposes encountered extra time and expense because only three U.S. airports – Miami International, JFK International and Los Angeles International – were designated for direct flights.

In 2008, I led a delegation of Texas leaders on the first official state sponsored trade mission from Texas to Cuba in more than 45 years – since Kennedy enacted the . I learned firsthand about Cuba's need for agriculture infrastructure development. The trade mission simply reinforced my belief that exporting the products and knowledge of Texas producers is also an effective way of promoting our values about political and market .

I don't agree with Cuba's political philosophy, and we must continue to take a thoughtful approach to normalizing trade and travel between our two countries. However, I am excited to see how facilitating travel to Cuba for agriculture producers will increase trade opportunities for Texas, and grow jobs for the Texas economy.

http://www.easttexasreview.com/2011/04/direct-flights-from-texas-to-cuba-expected-to-increase-trade-opportunities/

Cuban court issues positive ruling in lawsuit

Posted on Wednesday, 04.27.11

Cuba lawCuban court issues positive ruling in lawsuit

Cuban court says lawyer's case against the Justice Department can continue.By Juan O. Tamayo

Cuba's top court has issued a relatively positive ruling in an unprecedented lawsuit by a dissident lawyer against the Minister of Justice, saying he filed a document in the wrong place but allowing the suit to proceed, according to the lawyer.

"The tribunal issued a ruling that in general I consider to be good," said the lawyer, Wilfredo Vallin. "It denies our appeal because of a procedural error, but allows us to continue the lawsuit against the Justice Minister.''

He already has filed the document in the correct place and Justice Minister María Esther Reus González now has 45 working days to answer his suit, the 63-year-old Havana lawyer told El Nuevo Herald on Tuesday by telephone from Havana.

Vallin's lawsuit has been breaking legal and political precedents since he first filed it in 2009 in an attempt to force the Justice Ministry to at least answer his request to legally register an association of independent lawyers.

Cuban courts, controlled by the ruling Communist Party, had never before agreed to consider a citizen's lawsuit against a top government official, according to Cuban legal experts. Usually, they throw out such suits at the first opportunity.

The Havana government also dismisses all dissidents as "mercenaries" and "counterrevolutionaries" paid by the U.S. government to undermine the island's communist system.

But Vallin's challenge has now made it all the way up to the People's Popular Tribunal, the country's top court, which handed him its ruling on April 21.

The ruling essentially took the case back to April of last year, when he erroneously filed a document with a provincial office of the Justice Ministry, Vallin said. He re-filed the document Nov. 22 with the ministry's main office in Havana.

"I don't want to claim victory, but the People's Supreme Tribunal did not shut the door on us. It could have, but it didn't do it," he said.

Vallin sued Reus Gonzalez after receiving no answers to his repeated requests to register with her ministry a group of about 30 dissident and "independent" lawyers who offer free legal advice, most often to government opponents.

Cuban lawyers can work only for the government or so-called "collective law offices" controlled by the government. Most of them try to avoid any cases that would go against the Cuban government's interests. The government news media has never reported on the case.

Vallin, in his first step to register the Cuban Juridical Association, wrote to the Justice Ministry's Associations Registry office in 2009 asking it to certify that no other group already registered was using that name.

The registry has never answered when other dissident or independent groups try to get legal recognition, but he decided to sue based on administrative laws and regulations that require the Justice Minister to answer.

Much to Vallin's surprise, a lower court ordered Reuz Gonzalez to appoint lawyers to represent her in the case, and the lawsuit moved slowly but steadily up the chain of regular and appeals courts until it landed on the People's Supreme Tribunal.

http://www.miamiherald.com/2011/04/27/2188771/cuban-court-issues-positive-ruling.html

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