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Monthly Archives: April 2011

Watching Foreign TV: A Decade of Debt / Laritza Diversent

Watching Foreign TV: A Decade of / Laritza DiversentLaritza Diversent, Translator: Raul G.

Jesus still believes that he should not have to pay off a debt for enjoying foreign television.

The restless Jesus Martinez approaches and asks them if they can help him. He was staring all over the place with his thick glasses while he whispered something about his grandmother being at the verge of a depression crisis. They had to pay a fine for the possession of a satellite antenna.

Jesuito, as they call him in his neighborhood, felt guilty. He had begged his grandmother so that they would ask their uncle, who lived in the United States, for money so that they could buy the equipment. Their relative also contracted the services of the satellite company, Direct TV, so that they receive television programs through a system of magnetic cards which provide a satellite signal, as well as an extension which allowed them to enjoy the shows in Havana.

In Cuba, foreign television programs are considered to be limited services and are mainly aimed at the population, the diplomats, and certain people authorized by the Ministry of Information and Communications (MIC).

In an inquisitive tone he said, "it was the snitch from the ", referring to the of the Committee for the Defense of the Revolution. "The other day, my mouth slipped and I told him I had seen the boxing match with Yuriorkis Gamboa through cable", Jesuito said. Martinez confessed to being a fan of the Cuban boxer who is now a champion in the United States.

The Official press considers such programs to be "avalanches of commercial propaganda which showcase the essence of capitalism" and they are classified as political. "In the case of Cuba, part of the programs received through that route are full of content which is destabilizing, interfering, subversive, and increasingly encourages the carrying out of terrorist activities," assured a reporter from the Granma Newspaper.

Now, neither he or his grandmother had the nerves to ask their relative for 400 dollars to pay the 10 thousand peso fine imposed on them. "I work as a librarian, earning 375 pesos monthly, while my grandma receives a 215 peso pension, and our uncle sends us monthly remittances," the 39-year-old man explained. "Where are we supposed to get the money to pay for the fine?" he woefully asks.

In Cuba, the average salary of a worker is 412 pesos. However, the installation of satellite antennas, as well as the reception and distribution of the television signal without a license, is considered a violation of the law which is punished, under provisions of the MIC, with a 1,000 peso fine for individuals and a 10 to 20 thousand fine for organizations or entities.

"I know that it's , that's why I've cut out articles from the newspapers which deal with that subject, and each of them state that the fine can go up to 30 thousand pesos. In fact, there are various crimes which can be committed," says Jesus while he shows an article written by the Lurdes Perez Navarro, published in Granma newspaper on August 8, 2006.

Both the inspectors from the MIC who are in charge of applying the administrative norms and the official press have said on countless occasions that the amount of the fine ranges from 10 thousand to 20 thousand pesos for anyone who violates the law, whether they be individual citizens, organizations, or entities.

Jesus had the right to protest against the measure but the law only gave him 5 work days to present his appeal, and those days had now passed. Now, his only option is to have the authorities charge him the fine in monthly fees. Perhaps for the next ten years of his life he will have to pay off a debt simply for watching foreign television. "It's absurd. If I tell anyone about it, they won't believe me," he concludes.

Translated by Raul G.

April 28 2011

Eating in homes a fine way to dine in Havana

Eating in homes a fine way to dine in HavanaFood | Family-run restaurants earn mention on itinerariesApril 27, 2011|By Ann Trieger Kurland, Globe Correspondent

HAVANA — Chugging along in a cobbled together 1953 Dodge taxi (vintage US cars are common here), we drive past Art Deco buildings and colonial-style mansions, a reminder of Havana's past grandeur. Now, roads are worn and structures are crumbling from neglect. We ride down the Malecón, the road winding along the Gulf of Mexico, and leave shabby neighborhoods behind as we make our way to La Cocina de Lilliam. This is one of the city's best paladares, a privately owned in a home, which is a legal enterprise here.

Paladares are scattered all over Havana in houses and apartments tucked into residential side streets. Some are listed in guidebooks, but most people discover them by word of mouth. In the mid-1990s, the government allowed Cubans to set up these small home restaurants, with some restrictions, including the rule that only family members could work there. Now, they can hire cooks and waiters.

Ojos rasgados

Publicado el viernes, 04.29.11

Ojos rasgadosYoani SanchezGeneración Y

La Habana — Recorren en grupos los barrios de La Habana. Son cientos de estudiantes chinos que aprenden español en Cuba y agregan colorido a una realidad donde otros extranjeros apenas si permanecen un par de semanas como turistas. Gracias a ellos, la ciudad ha vuelto a tener esos ojos rasgados que en la primera mitad del siglo veinte eran tan comunes. Ha regresado –por un tiempo– ese andar asiático, que da la impresión de apenas tocar el suelo con la punta de los pies.

Abarrotan el Barrio Chino alrededor de la calle Zanja, lanzando sus risitas ante algunos restaurantes de farolillos de papel y cortinas rojas donde se ofrece más criolla o italiana que platos con acelgas o fideos.

Una mañana, encontré a varios de ellos extraviados cerca de la Estación Central de Ferrocarril. Tenían las bolsas vacías, los semblantes cansados y el andar lento. Una de las muchachas me preguntó, después de consultar un pequeño diccionario, dónde podían comprar lechuga. Era uno de esos meses calurosos donde en las tarimas de los mercados el único verdor lo aportan los pepinos. Sin , allí estaban ellos esperando que se diera el milagro agrícola de tener unas hojas refrescantes sobre sus platos.

Les expliqué que el sol era muy fuerte y apenas se cosechaban verduras en zonas techadas, que la falta de envases lastraba la llegada de éstas a las ciudades y cuando aparecían tenían precios muy altos.

Después de unos minutos, aquellos ojos rasgados se habían redondeado a consecuencia de mi extraña explicación. "¡Lechuga, lechuga!", insistían y uno me tradujo la palabra a todas las lenguas que conocía "lettuce, laitue, Kopfsalat, alfase…".

Sonreí, no se trata de que no comprenda la palabra –confirmé– sólo que no sé ahora mismo dónde podrán hallar legumbres para comer. No me creyeron, claro está.

"Vayan a la Plaza de Cuatro Caminos, a ver si allí encuentran algo", fue lo último que se me ocurrió indicarles para no matarles la esperanza. Y en esa dirección se fueron, con su caminar ya agotado, con sus bolsas vacías que batían al viento, con su elegancia oriental un tanto mustia, a la que le faltaba algo de vegetales para reverdecer.

Churches Help Cubans through Economic Transition

Churches Help Cubans through Economic TransitionBy Stan JeterCBN News Senior ProducerFriday, April 29, 2011

The aging revolutionaries who have controlled Cuba for the past 50 years, haven't trained younger leaders to take their place.

That became evident at the long-awaited Communist Party Congress in April, when 79-year old was named the party's first secretary, and the number two spot went to an 80-year-old.

A feeble , 84, made a surprise appearance. This was the first time in the Congress' history that he wasn't included on the powerful central committee.

That post went to his brother Raul, who admitted that Cuba has a succession problem. Raul Castro made a surprise recommendation of term limits for politicians — including himself.

"We have reached the conclusion that it is recommendable to limit to a maximum of two five-year consecutive terms all the state's fundamental political positions," he said.

But that's not the only problem that keeps Cuba among the poorest nations in the Americas.

The government employs eight out of every 10 Cuban workers, a dead weight the can't sustain.

Raul Castro knows the country has to shed its Communist baggage, but as the new party leader he made a pledge to the faithful.

"To defend, preserve, and continue to perfect socialism and never allow the return of the capitalist regime," he said.

"Cuba right now is in a state of great confusion between shifting from purely a Socialist Communist system to a quasi market system," said Teo Babun, leader of the Miami-based charity Echo Cuba.

"Not quite at the acceleration of or , and not knowing where they're going," Babun said. "But being very cautious not to let this whole thing get out of hand for them."

Last year, Raul promised to reduce the bloated government payroll by laying off half a million workers.

While the the massive government layoffs haven't happened, the uncertainty has left many Cubans on edge. Now, many evangelical churches are helping their members create their own jobs.

"What the more aggressive churches have been doing is allowing the individual members of the churches to partner with organizations outside of Cuba that will help them start small businesses and therefore become tithers, for example, to the churches and supporters of the social programs that the churches are running," Babun explained.

With the help of Echo Cuba, Cuban evangelicals have started more than 1,200 small businesses.

"We select Cubans within the churches that are entrepreneurial. We help them write a business plan, guide them in the process of how to start their business, and then bring them a 'business in a box,'" Babun said.

"Everything that they need to start a business is basically purchased outside of Cuba and brought to Cuba so that they can get things going," he said.

But the budding entrepreneurs first have to forget what the Communist government has taught them for the past 50 years.

"The Socialist model of Cuba, starting in 1959, [has] one head, everything coming down," Babun continued.

"They really don't understand how to meet together, how to create collaboration with each other, how to make decisions in a meeting format," he said. "All those things that we take for granted, they don't understand it."

If churches are to help members survive Cuba's economic crisis, they must learn the basics of a free market economy.

Once Christians start their own businesses, Babun said other freedoms may follow.

"The to be able to operate not only in the marketplace, but also in their place of worship," he said. "Freely, without any kind of restriction from any form of government."

Cuba releases five dissidents one day after their arrests

Cuba releases five dissidents one day after their arrests(AFP)

HAVANA — Cuban authorities on Friday released Darsi Ferrer and four other members of Cuba's opposition movement who had been the day before while they took part in an anti-government protest, Ferrer told AFP.

No charges were filed against the five, Ferrer said.

"They freed me at midday. They never even questioned me after the arrest, which was fairly violent," said Ferrer, 41, a physician who has been arrested several times before for demonstrations.

Ferrer said the group had been demonstrating for about 25 minutes when they were set upon and arrested by eight officers and some 20 members of the state security service.

Three of the other demonstrators arrested with Ferrer were also released on Friday. Ferrer's wife, Yusnaimi Jorge, was freed a little after midnight.

"They threatened us and told us they weren't going to allow demonstrations like this," Jorge said after she was freed.

The five protestors were arrested shortly before noon Thursday while demonstrating in the middle of Havana for the right of Cubans once again to freely abroad.

A pro-government ( characterized the demonstration as a "provocative move" and accused Ferrer of being supported by CIA officers working out of the US Special Interests Section in Havana.

De Fidel a Raúl

Publicado el sábado, 04.30.11

De Fidel a RaúlAmerico Martín

Después de estudiar detenidamente el VI Congreso del PCC, no puedo menos que sorprenderme por el esfuerzo desesperado de una vieja generación para evitar el naufragio de un sistema desvencijado. He analizado las decisiones tomadas, una a una, en contraste con los formidables obstáculos que deberían ser sorteados, y me inclino a pensar que difícilmente podrán con ellos, a menos que intervengan factores desconocidos.

El contenido de esta estrategia es inequívoco y diríase que va en la dirección correcta, pero es difícil no llegar a la conclusión de que el problema los desborda. Raúl, que fue parte importante del sistema fidelista, ha reaccionado contra él. Es el nuevo líder, Fidel es una sombra, algo avergonzada. La lucha no explícita entre estos dos hermanos se hizo manifiesta cuando a fines de 2006 Fidel le advirtió a los universitarios que el socialismo podía perecer, agobiado por una eventual perestroika. Obviamente, se refería al recetario reformista que mascullaba Raúl. Después, el gastrointestinal lo puso fuera de juego. Raúl asumió la presidencia del Consejo de Estado y ahora, en el VI Congreso, fue nombrado Primer Secretario. Teniendo bajo su control las jefaturas del Partido y el Estado, es el único árbitro. Fidel, tan orgulloso, tan seguro de sí, se fue resignando. Sus delfines cayeron y el Congreso nos ha entregado un Comité Central y sobre todo un Buró Político de 15 miembros fieles e identificados con su hermano. De los seis generales de cuerpo de ejército que hay en Cuba, cinco ingresaron al BP, además del comandante histórico Ramiro Valdés.

Curiosamente el electropaquete presentado por Raúl es más audaz pero no difiere mucho del presentado por Fidel en su informe al V Congreso, cuando el Período Especial obligó a acercarse al mercado. Pero en lo que difieren está la nuez de la diferencia. Para Fidel todo aquello era un forzado paso atrás, premisa del regreso a la misma lata de siempre. En su discurso al V Congreso condenaba lo mismo que proponía. "No nos gustaba el pero lo aprobamos", "la inversión extranjera no nos gustaba, pero nos vimos forzados a aprobarla", "se despenalizó la tenencia de divisas. Calculen cuánto nos duele la existencia de dos monedas". Mucho dolor, sin duda, pero la doble moneda está más lozana que el viejo caudillo.

Se ha dicho que las decisiones más significativas denotan una estrategia modesta pero aun así coherente. Y en efecto, así es: el eje de ella es la apertura hacia el mercado (más exacto sería decir por el momento: hacia la iniciativa privada), la descentralización orientada a otorgarle mayor autonomía a las empresas públicas, la reforma del sector agrícola fomentando la producción privada (inicialmente de los trabajadores "por cuenta propia") en un conjunto de 178 oficios autorizados por el gobierno. Empujado por el incierto futuro, un alud humano de casi 90 mil cubanos solicitó el permiso correspondiente.

Pero el escepticismo cunde. Los impuestos contemplados son demasiado onerosos y en una sociedad tan estatizada como la de Cuba los despidos masivos no tienen puerto de llegada. Sería ridículo pensar que el sector de los cuentapropistas pueda suplir suficientes empleos para absorberlos.

Los desplazados de sus empleos formales no tienen presente ni un claro futuro. Podrían estar condenados –ojalá no– a deambular como fantasmas por la geografía de la isla. Si los subsidios desaparecen o se reducen en medida importante, como es la intención, esta inmensa masa de despedidos quedará desamparada.

No hay en el informe de Raúl, ni en las declaraciones de los máximos dirigentes, una respuesta medianamente clara a este delicadísimo drama. La inversión extranjera y las tecnologías avanzadas asociadas a ella ayudarían sin duda a crear muchos empleos productivos, pero hay siempre un plazo de maduración y la gente podría no estar en condiciones de esperar. En todo caso, el papel de las inversiones privadas foráneas es fundamental. Nativas no hay en un país donde las empresas desaparecieron hace mucho tiempo.

A diferencia de la forma como ve esto su hermano, Raúl considera que son pasos adelante destinados a desmontar el viejo sistema, no a rehabilitarlo. Sólo que la vieja callosidad no se deja. Al final, Fidel convalidó a su adversario asistiendo en silencio a su entronización o a su sacrificio, según como se vea.

Actualización cubana

«Actualización» cubana

La presencia de durante el VI Congreso debería bastar para acabar con las conjeturas sobre cuánto quiere Raúl apartarse de la ortodoxia de su hermanoÁLVARO VARGAS LLOSADía 30/04/2011

LA intención del VI Congreso del Partido Comunista de Cuba era, se nos había hecho creer, rejuvenecer y modernizar las estructuras del Estado… razón por la cual el Buró Político de quince miembros que acaban de «elegir» está dominado por septuagenarios y octogenarios que llevan rejuveneciendo y modernizando a Cuba desde hace cincuenta y dos años. El verdadero propósito era mantener la forma en que se asigna el poder. Los hermanos Castro están dispuestos, astutos estrategas que son, a efectuar concesiones en muchas áreas. Pero no en la cuestión definitiva: el monopolio del poder. Basta observar al Buró Político para advertir que Cuba ya no es una dictadura ideológica sino puramente militar. Raúl Castro, que ahora sucede a su hermano como primer secretario, ha sido tradicionalmente el jefe de las fuerzas armadas. La pequeña camarilla de la vieja guardia «elegida» para servir en el Politburó ha demostrado su servil lealtad durante décadas de colaboración con él en el ejército. El «Segundo Secretario», José Machado Ventura así como Ramiro Valdés, Abelardo Colomé Ibarra y compañía tienen la misión de evitar fracturas en los cuarteles, no de forjar al «hombre nuevo» socialista. El hecho de que todos estos hombres llamados a inyectar nueva vida en el sistema sean revolucionarios de la primera hora no es el aspecto más farsesco del VI Congreso. Lo es más bien la afirmación de Castro, durante su cháchara de dos horas y media, de que «el país carece de una reserva de sustitutos bien preparados», lo que significa que él y su camarilla se sacrificarán un poco más antes de que puedan ceder el poder a una nueva generación. ¿Y cuánto tiempo, cabe preguntarse, transcurrirá para que a una generación bien preparada se le permita surgir? Diez años, según Castro, que parecía hablar en serio cuando propuso que a partir de ahora los líderes del partido sólo sirvan dos mandatos de cinco años. Esto debería darle el tiempo suficiente para hacer una nueva propuesta, justo antes de cumplir

90 años en 2021, a fin de prolongar el gobierno de su vieja guardia un poquito más. En lo que no se equivoca es en la falta de preparación. La razón de que no haya nuevas generaciones en el partido, claro, es el hábito de los hermanos Castro de aplicar la guillotina política a las figuras más jóvenes. Carlos Lage, el ex secretario del Consejo de Ministros, y Felipe Pérez Roque, el ex ministro de Relaciones Exteriores, dos «apparatchiks» que parecían, hasta hace pocos años, puntas de lanza de un liderazgo emergente, fueron purgados tan pronto asomaron sus cabezas. ¿Cómo podía prepararse a una nueva generación cuando los Castro dejaron transcurrir catorce años entre el V y el VI Congreso?

Raúl Castro, más admirador de la vía que su hermano, ha puesto en marcha lo que denomina «la actualización del modelo socialista». Pretende que la iniciativa privada absorba al 50 por ciento de los trabajadores de la isla como parte de un plan para eliminar medio millón de empleos ahora, y otro medio millón más adelante. Las empresas estatales podrán gozar de más «autonomía» y los gobiernos locales controlarán una mayor parte de sus presupuestos. Se permitirá el trabajo por cuenta propia en un total de 178 actividades. El objetivo es aumentar la capacidad productiva de la isla para mantener a la burocracia política. En su estado actual, y con los subsidios que envía a la isla bajo constante amenaza debido al apocalipsis que vive ese país, Cuba corre el riesgo de agitaciones sociales y políticas. Ha habido síntomas de ello en los últimos años al ganar algunos grupos opositores cierta notoriedad (y pagar un alto precio por ello).

Pero las reformas de Castro son insuficientes para que tenga lugar un salto económico importante. Rigoberto Díaz, un corresponsal en La Habana, entrevistó recientemente a un número de cubanos que ha tratado de iniciar negocios bajo las nuevas reglas. El caso de Elia Pastrana, quien renunció a su empleo gubernamental, es dueña de un puesto de rápida y emplea a una persona en la localidad de Artemisa, unos cuarenta kilómetros al sur de La Habana, es típico. Ha decidido cerrar su negocio porque el costo de la licencia, los impuestos a la renta, las cargas laborales y la seguridad social no le permiten mantenerlo.

La presencia de Fidel Castro durante el VI Congreso debería bastar para acabar con las constantes conjeturas sobre cuánto quiere Raúl apartarse de la ortodoxia de su hermano. Fidel lo dijo todo cuando resumió el propósito del VI Congreso: «Preservar el socialismo». Ambos Castro están totalmente de acuerdo en eso.


Cuba revive tras 200 años la tradición de la Tarasca para "quemar lo malo"

Cuba revive tras 200 años la tradición de la Tarasca para "quemar lo malo"30 de Abril de 2011 • 00:11

Anett Ríos La Habana, 29 abr (EFE)- La criatura mitológica de la Tarasca ha vuelto a pasear por La Habana tras 200 años de ausencia, en un carnaval callejero que busca revivir y modernizar esa tradición en Cuba y en el que el público "lanza" sobre el muñeco las cosas malas de su vida antes de ser quemado en una hoguera en pleno Malecón.

Con su cuerpo de dragón -aunque en la calle muchos le confunden con un escarabajo y hasta un caimán- la tarasca cubana regresó esta semana convertida en "chivo expiatorio" y protagonizó tres días de desfile inspirado por las antiguas procesiones del Corpus Christi en la isla.

El títere gigante fue llevado por barrios y avenidas del centro de la ciudad para que las personas tuvieran la oportunidad de "contarle" o escribirle en el cuerpo sus malos pensamientos, recuerdos y experiencias, con tal de despojarse de todo lo "negativo".

En su peculiar cola de cartón, hay quienes dejaron mensajes en contra de la ignorancia, el resentimiento, el oportunismo, la envidia y la homofobia.

De modo espontáneo, algunos también escribieron buenos augurios y deseos pidiendo "no más leyes que opriman", que "todos puedan viajar libres por el mundo", que se les conceda casa e hijos y hasta que un viejo amor regrese.

El inicio del espectáculo tuvo lugar en una antigua plaza colonial de La Habana, donde mimos, actores en zancos y músicos representan la historia de la criatura y arrastran a decenas de personas en un largo recorrido a ritmo de conga cubana, que detiene el tráfico, atrae a los turistas y saca de sus casas a los curiosos.

Casi al anochecer, en la explanada del Castillo de la Punta, ubicado en el Malecón habanero, la fiesta culminó su tercera y última jornada este viernes con el incendio simbólico de la Tarasca, mientras el público bailaba alrededor de la hoguera e improvisaba estribillos.

El grupo de teatro callejero "Gigantería", popular por sus pasacalles en la ciudad, fue el responsable de retomar la tradición después de que en 2010 decidiera celebrar su décimo aniversario con un espectáculo dedicado a la Tarasca.

Lo que pudo ser un hecho teatral aislado regresó este año con el objetivo de promover la historia de la figura y crear una nueva costumbre en La Habana, una de las villas cubanas que tuvo tarasca en época de la colonia española.

Según dijo a Efe el director de "Gigantería", Roberto Salas, algunas tarascas eran traídas desde España y otras se confeccionaban en la isla, donde se les asoció con el crecimiento de las ciudades y de la Iglesia como institución.

Salas, quien supo de la tradición mientras estudiaba teatro en el Instituto Superior de Arte, afirmó que en las actas capitulares de los cabildos de La Habana existen noticias de tarascas desde el siglo XVI y se sabe que estuvieron saliendo durante casi 200 años, hasta su desaparición en el XVIII.

"Las autoridades consideraron que las personas estaban más interesadas en la fiesta que en la procesión religiosa, porque la gente prefería más andar con la Tarasca que acompañando al Santísimo Sacramento, y se detuvo la tradición", explicó Salas, de 39 años.

De acuerdo con su investigación, la Tarasca, los "gigantes" y otros personajes como "los diablitos" fueron sacados entonces del desfile del Corpus Christi y sólo ahora vuelven a presentarse ante los cubanos, en pleno siglo XXI.

Pero ya no se trata más de una procesión religiosa, sino de una especie de carnaval que reúne a decenas de artistas de distintos grupos, cuyo trabajo tiene el apoyo de la Oficina del Historiador de La Ciudad.

La figura de la Tarasca, cuyo nombre sale de la región francesa de Tarascón, parece tener su origen en una leyenda relacionada con Santa Marta, quien según el relato domó al monstruo con su palabra cristiana.

La criatura ha sido vista como símbolo de vicio y virtud y ofrece numerosas variantes según países y urbes, aunque parece prevalecer la imagen del dragón de grandes fauces.

En La Habana la empiezan a considerar un extraño "bicho" para hacer catarsis, pues lo mismo sirve para gritar las penas, bailar la conga o jugar con los mimos. EFE

ONE: El incremento de la edad de retiro ha retrasado la crisis demográfica


ONE: El incremento de la edad de retiro ha retrasado la crisis demográficaAgenciasLa Habana 30-04-2011 – 12:05 pm.

Pero sólo en unos años. Para 2020 podrían ser más los jubilados que los jóvenes que ingresan al mercado laboral.

El incremento de la edad de retiro en Cuba ha retrasado en cinco años el punto crítico en que los jubilados sean más que los jóvenes que ingresan al mercado laboral, informa la AP.

Juan Carlos Alfonso, experto de la Oficina Nacional de Estadísticas, dijo en un reporte difundido el viernes por el diario oficial Granma que la decisión en 2009 de incrementar la edad de jubilación, retrasó el impacto que se esperaba para 2015.

Gracias a la medida, el "punto de ruptura tendría lugar aproximadamente en 2020, mientras se garantiza la presencia de casi 800.000 personas más en edad laboral para el propio año", afirmó.

El gobierno aumentó la edad de jubilación de 55 a 60 años para las mujeres y de 60 a 65 años para los hombres. Según Alfonso, en 2010 el 17,8% de la población cubana tenía 60 o más años y se espera que para el 2030 este grupo sea del 31%.

La esperanza de vida en la Isla es "cada vez más alta (78 años para ambos sexos)", pero la natalidad es baja, agregó.

Además, la tasa de reemplazo —o sea, la cantidad de hijas que procrea cada mujer— también es baja, por lo que la situación demográfica se torna más tensa. Aunque el rotativo no lo mencionó, numerosos expertos han indicaron que la emigración —por lo general de jóvenes— también juega un papel en este sentido.

"Dado el carácter progresivo del envejecimiento de la sociedad, es imprescindible pensar desde ahora en el diseño de políticas que respondan a las realidades de una población en la que el número de adultos mayores crecerá cada vez más", dijo Granma.

Asimismo, se refirió a los comentarios de los cubanos, que ven una contradicción entre la decisión de incrementar la edad jubilatoria y la de prescindir de medio millón de puestos estatales en un corto período.

"No se trata (…) de que sobren obreros, sino de que se necesitan más personas trabajando en esferas deficitarias", dijo el diario del Partido Comunista.

La "reestructuración" del sector laboral, indicó el rotativo, busca elevar la eficiencia, así como "asegurar la sostenibilidad de nuestro sistema" y que "todos los trabajadores estatales y por cuenta propia tributen a la seguridad social y reciban sus beneficios".

The Triumph of Euphemism / Luis Felipe Rojas

The Triumph of Euphemism / Luis Felipe RojasLuis Felipe Rojas, Translator: Raul G.

Halfway between parodies and absurdities, Cuban life can also be described with parables.

This ruinous structure is named "The Impulse", and during its moments of major splendor (if it indeed ever had any) it provided some sort of gastronomic service. Once, at a pizzeria named "La Fontana de Trevi" I ate spaghetti with pepper sauce and ground…pork? beef? chicken? The water was a bit more than room temperature — I would say it was nearly warm. The forks and knives were tied down to the table by a small string. A lady would come and clean them in a tray, to later place them back on the table. I have seen stores named "Prague Fashions", "Moscow ", " Pernik" (a Bulgarian flower), and "Leningrad Theater". The participation of foreigners in any daily Cuban event ups it to "world-wide" range, not just international. Debuts of any sort of dance, theater, or musical works are always w-o-r-l-d-w-i-d-e debuts.

Though we still have no rights, we are still referred to as citizens and our society is described as civic and civilized. Groups of paramilitary soldiers who respond with beatings when they are called upon by whistles, and always ready to dish out savage beatings with sticks and clubs against anyone who expresses themselves differently. Those are the ones who make up the supposed "civil society". A federation of women with very little rights, committees of citizens who keep watch and snitch on each other, and farmers who dedicate themselves more to shouting government slogans than to working the land. These are the profiles that make up a sick country.

Translated by Raul G.

29 April 2011

Alimentos en estado de descomposición en prisión

Alimentos en estado de descomposición en prisiónIdania Yanes Contreras

29 de abril 2011

Santa Clara, Cuba – – El pasado 24 de abril ofertaron alimentos en estado de putrefacción en la prisión Guamajal Hombres, de Santa Clara.

El opositor Ermis Ruiz Pérez denunció que en horario de almuerzo y brindaron a la población penal semi crudo, con semillas y una croqueta pequeña de harina de trigo.

También ofertaron un caldo sin sal y viandas, así como un dulce de papas con mal olor que fue rechazado por los casi 700 prisioneros que conforman la población del centro penitenciario.

Por otra parte, agregó la fuente que el la suministran a los reos tan solo cinco minutos al día, a partir de las 8.00 de la noche, lo que origina riñas entre los cautivos.

Villa Clara Press

Azote del cubano: clima, combustible y alimentos

Azote del cubano: clima, combustible y alimentos

"Las alzas en los precios de los alimentos y los combustibles y los temores a una activa temporada de huracanes están apretando el cinturón a Cuba"

Rolando Cartaya 28 de abril de 2011

"El lo atribuye al deterioro progresivo de la liquidez de la población, como consecuencia de la prolongada crisis estructural, la política de reordenamiento laboral, el reajuste de plantillas en los centros de trabajo, los recortes a pensionados por la seguridad social y el alza de los precios de los cuentapropistas, mercado negro y estatales. Todas ellas medidas impuestas por el gobierno cubano que inciden directamente en el detrimento económico de la población".

Veo en un cable de la agencia Reuters el siguiente encabezado: "Las alzas en los precios de los alimentos y los combustibles y los temores a una activa temporada de huracanes están apretando el cinturón a Cuba". Me pregunto cuántos ojetes más faltarán para llegar a la bendita hebilla de este cinturón sin fin, verdadero émulo de la multiplicación de los panes y los peces ¡Mira que hemos escuchado eso del cinturón en 52 años!

La noticia de Reuters se refiere esta vez al ajuste recientemente anunciado por Raúl Castro del plan económico 2011. Los economistas del régimen habían previsto un aumento en los precios mundiales de los alimentos pero el alza en lo que va de año ha sido de más de cinco veces lo previsto, Con el incremento paralelo de los combustibles y otros renglones esto supone una erogaciónj de 800 millones de dólares que no estaban en el programa. ¿Y quién va a pagar los platos rotos? El sospechoso de siempre: Liborio.

La cuenta adicional va a caer como un piano desde un piso doce sobre el ya deprimido poder adquisitivo de la población.

En el número 164 del semanario Primavera Digital, Roberto Valdivia narra desde Ciego de Avila una anomalía ocurrida en los primeros días de abril. En muchas bodegas de la ciudad no había nadie haciendo cola para comprar los mandados del mes. Y no por falta de necesidad, que ya se sabe que la cuota racionada no alcanza para más de diez o doce días.

Valdivia asegura que la inmensa mayoría de los clientes sólo pudieron adquirir "lo que les tocaba" tres días después de que se inició la oferta, y que para la fecha de su reportaje, el día 14, algunos todavía no habían podido comprarlo.

El lo atribuye al deterioro progresivo de la liquidez de la población, "como consecuencia de la prolongada crisis estructural, la política de reordenamiento laboral, el reajuste de plantillas en los centros de trabajo, los recortes a pensionados por la seguridad social y el alza de los precios de los cuentapropistas, mercado negro y estatales. Todas ellas medidas impuestas por el gobierno cubano que inciden directamente en el detrimento económico de la población".

En otro reportaje reciente desde La Habana, éste para Cubanet, Adolfo Pablo Borrazá señalaba que "No hay dinero, la gente en la calle compra solamente lo imprescindible".

…Y parió catana

Es sobre ese tinglado de inopia pecuniaria popular y cortes de pensiones, subsidios y gratuidades, que va a caer con todo su peso el déficit presupuestario que el gobierno no previó, o no tenía con qué.

En un trabajo que apareció en el de Martha , "Lo que mal empieza…", el economista independiente cubano Arnaldo Ramos Lauzurique prevé el impacto de la subida de precios del mercado mundial sobre los ya deprimidos ingresos de la población de la isla.

El economista calcula que la compra sin subsidios de los alimentos que actualmente se importan (por valor de 1,600 millones de dólares), obligará a los cubanos a desembolsar unos 40 000 millones de pesos moneda nacional. Añadiéndole solamente el cobro de la factura eléctrica, ajustada al alto precio internacional del combustible, el gasto total se elevaría a 60 000 millones de pesos.

Eso, sin contar con "otras muchas erogaciones imprescindibles", y con que "las migajas que el régimen ofrece a la población, como las ventas de gas licuado, y los materiales de construcción o los productos eliminados de la de , se ofertan sin los llamados subsidios".

Luego, el ex de conciencia de la causa de nos ofrece el siguiente dato: los ingresos totales de la población en 2009 fueron de 41mil 406 millones de pesos cubanos.

Considerando que desde entonces no ha habido aumentos generales de salarios, la caja no cuadra.

Mientras tanto, como me recordaba otro economista independiente, Oscar Espinosa Chepe, la única modificación adicional de que se habló en el Congreso del Partido Comunista para mejorar la producción agrícola fue ofrecer más tierras prestadas a los campesinos más exitosos.

Nada de eliminar el monopolio estatal de Acopios, de permitir a los agricultores que siembren lo que quieran, lo vendan a quien quieran, donde quieran y a los precios que les parezca; de dejarles construir viviendas en las parcelas que trabajan (después de meterle el cuerpo al marabú); ni de extender más allá de 10 años el período del usufructo (99 años para los extranjeros). Mucho menos de otorgarles la merecida propiedad de las tierras.

El cable de Reuters desde La Habana dice que las lluvias han estado este año un 90 por ciento por debajo de la media, lo que podría elevar las importaciones de alimentos.

Qué le importa al tigre una raya más…

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