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Daily Archives: May 4, 2011

Jóvenes presos por escuchar a Los Aldeanos esperan juicio desde hace cuatro meses

Represión

Jóvenes presos por escuchar a Los Aldeanos esperan juicio desde hace cuatro mesesDDCMadrid 04-05-2011 – 4:15 pm.

Los hermanos Antonio Michel y Marcos Maikel Lima Cruz, acusados de "desorden público" por escuchar al dúo Los Aldeanos y manifestarse, llevan cuatro meses presos en la cárcel de Pedernales, Holguín, a la espera de juicio, informó el opositor Consejo de Relatores de Derechos Humanos.

Sus familiares denunciaron que las autoridades militares se niegan a dar una explicación clara sobre el caso.

"No sabemos absolutamente nada, cuando le preguntamos a los militares de la Seguridad del Estado nos dan sólo evasivas y el abogado dice que no tiene ninguna información sobre cuándo pudieran ser enjuiciados o de cualquier otra salida para nuestro caso", dijo la madre de los jóvenes, Adis Nidia Cruz.

La Fiscalía de Holguín pidió en marzo pasado 3 y 4 años de cárcel para Marcos Maikel y Antonio Michel, respectivamente, y retiró otro cargo por presunto "ultraje a los símbolos patrios", informó entonces a DIARIO DE CUBA el periodista independiente Yosvani Anzardo.

Los Lima Cruz fueron arrestados y encarcelados el 25 de diciembre de 2010, después de que junto a su familia sufrieran un por entonar canciones contestatarias de Los Aldeanos y gritar consignas antigubernamentales frente a su .

Según el Consejo de Relatores, los hermanos son reporteros independientes y activistas de .

La situación de los Lima Cruz hizo que Los Aldeanos viajarán en febrero a Holguín para solidarizarse con ellos.

La presencia del popular dúo provocó una violenta represión policial contra unas 1.500 personas que se concentraron espontáneamente en el lugar.

El hecho se saldó con unos seis heridos por golpes de la policía, según indicó entonces la Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional (CCDHRN).

También hubo entre 80 y 90 detenidos, que fueron puestos en tras pagar una multa de 30 pesos.

http://www.diariodecuba.com/derechos-humanos/4473-jovenes-presos-por-escuchar-los-aldeanos-esperan-juicio-desde-hace-cuatro-mese

México: Tres cubanos se fugan de un centro de detención en medio de un motín

Emigración

México: Tres cubanos se fugan de un centro de detención en medio de un motínDDCMadrid 04-05-2011 – 5:42 pm.

Emigrantes ilegales de varias nacionalidades se amotinaron el martes en la estación migratoria Siglo XXI de Tapachula, Chiapas, al sur de México, y tres cubanos consiguieron escapar, informaron varios medios de prensa.

El diario El Universal dijo que elementos del Ejército y de las policías federal, estatal y municipal restablecieron el orden.

Fuentes del Instituto Nacional de Migración (INM) citadas por La Jornada afirmaron que, en la confusión, ocho ciudadanos cubanos que permanecían en espera de definir su situación escaparon, pero cinco fueron capturados.

La protesta se originó porque las autoridades trasladaron a dos de ellos para repatriarlos, tras rechazar su solicitud de asilo.

"Ante esa circunstancia, sus compatriotas y posteriormente el resto de los extranjeros de diversas nacionalidades se rebelaron e iniciaron una trifulca que obligó la intervención de las autoridades", indicó El Universal.

Un vocero del INM citado por CNN México dijo que los cubanos saltaron las vallas de casi de tres metros de altura que rodean la estación y lo mismo intentaron hacer otros 100 emigrantes de varios países.

De acuerdo con el Centro de Estudios Migratorios del INM, dependiente de la Secretaría de Gobernación, en lo que va del año poco más de 15.700 emigrantes han sido detenidos en México, entre ellos 79 cubanos.

http://www.diariodecuba.com/cuba/4474-mexico-tres-cubanos-se-fugan-de-un-centro-de-detencion-en-medio-de-un-motin

El beneficio de la duda

Cambios, VI Congreso del PCC

El beneficio de la duda

Si miramos de cerca los acontecimientos en la Isla, el hecho cierto es que Cuba está cambiando

Domingo Amuchástegui Álvarez, Miami | 04/05/2011

El VI Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC) ha concluido recientemente, pero más allá de su retórica convencional sobre el socialismo y del porcentaje de dirigentes históricos que permanecen en puestos clave de la dirección del país, queda el hecho esencial: el proceso de reformas ya ha comenzado y no hay vuelta atrás. Esta vez —Raúl Castro ha insistido una y otra vez— los acuerdos del congreso (una versión ampliada de los Lineamientos) serán implementados en toda su extensión, y ha añadido que la razón del fracaso será la "incapacidad (del Gobierno) para superar los errores que hemos cometido durante más de treinta años…".

Desde el informe de apertura de Raúl Castro, en todos los debates y hasta en la clausura, prevaleció la crítica siempre que se analizó el desempeño del partido en los últimos 52 años. Cualquier observador puede cuestionar ese criticismo argumentando que tanto Raúl como su hermano Fidel tuvieron mucha responsabilidad en un gran número de esos errores y deficiencias. Así es, pero siendo tan evidente, la necesidad de culpar a alguien en este momento no es un tema crucial. La actual dirigencia —básicamente la misma— decidió evitar la segunda parte del harakiri, que fue, según los parámetros cubanos, muy duro y crudo, hasta el punto de caracterizar como "verdaderamente vergonzosa" su falta de preparación para el necesario rejuvenecimiento de la dirección del partido. Después de todo, ellos, en tanto que "generación de históricos" son, colectivamente, los portadores de esa culpa. Pero ahora el asunto fundamental es su buena disposición a caminar hacia delante con un diseño económico y social muy diferente.

Al hacerlo, de los 291 Lineamientos originales, 16 quedaron integrados en otros, 94 se mantuvieron íntegramente, se modificaron 181 y se incorporaron otros 36, para reunir un total de 311, lo que supone que el 68 % de estos lineamientos fue reformulado, partiendo de las críticas y sugerencias de decenas de miles de reuniones en las que casi 9 millones de personas expresaron libremente, y sin rodeos, cómo deseaban que fuera el futuro de su país a corto plazo (los próximos cinco años): una economía socialista en la que las relaciones de mercado, la propiedad privada, los pequeños negocios, las cooperativas privadas, y las inversiones extranjeras conformarán un nuevo modelo económico y social.

La puesta en vigor de algunos de los lineamientos más importantes (tenencia de la tierra, autoempleo, pequeñas empresas, descentralización, reducción drástica de la burocracia estatal, subsidios económicos, políticas e instituciones de la asistencia social, cierre de comercios estatales no productivos, despidos masivos, y otros) ya está muy avanzada. Continuarán ampliando los cambios al facilitar la compra y venta de propiedades privadas (viviendas, coches, tierra), el arrendamiento de instalaciones estatales a las personas que deseen crear sus propios negocios, otorgando créditos de bancos estatales a las pequeñas empresas, finqueros y cooperativas, y ampliando los incentivos a los inversores extranjeros.

Los Lineamientos deberán —en un futuro próximo— establecerse como leyes, códigos, normas y regulaciones, que con el tiempo conducirán a enmiendas importantes de la Constitución de la república. Paralelamente, el partido —al tiempo que se desvincula para siempre de cualquier obstrucción e intromisión en la administración del Gobierno— deberá tratar los innumerables cambios necesarios para redefinir su vida pública e interna (métodos, estilo de trabajo, estatutos), incluyendo su respeto hacia la diversidad espiritual del pueblo cubano, y continuar eliminando todo tipo de prejuicio respecto a las creencias religiosas, algo que —como subrayó el Raúl Castro— reforzará la unidad de la nación. Esto, unido a la resolución que establece dos mandatos de cinco años para la dirigencia, que incluye al Presidente, constituye uno de los acontecimientos más relevantes del congreso.

A fin de garantizar la estricta supervisión del proceso de implementación y desarrollo de los lineamientos mencionados anteriormente, el congreso produjo el acuerdo de establecer una Comisión Permanente del Gobierno a cargo de tarea tan gigantesca. Marino Murillo Jorge, recientemente elegido miembro del buró político, presidirá su funcionamiento; sin duda, la comisión y Murillo constituirán dos de los actores más importantes de todo este proceso.

Murillo —arquitecto crucial de los Lineamientos—, que proviene de las filas de expertos de las FAR en el campo del proyecto de reformas conocido como Perfeccionamiento Empresarial, es uno de los tres nuevos dirigentes promovidos al buró político, y es mucho más joven que los históricos. Él, junto a dos tercios del nuevo Comité Central, representa las generaciones más jóvenes, entre los 40 y los 50 de edad.

La necesidad de rejuvenecer las filas, con una mayor representación de negros, mulatos y mujeres, además, se está tomando en cuenta y resulta ya muy visible. Pero este proceso de rejuvenecer a la dirigencia no ha concluido. El 12 de enero de 2012 se reunirá la Conferencia Nacional del Partido que dará continuación a la reconfiguración de la cúpula cubana. Raúl Castro señaló, sobre este nuevo Comité Central, que era solo el primer paso.

Si miramos de cerca los acontecimientos cubanos y los incontables cambios que están sucediéndose o en vías de implementación, independientemente de cualquier objeción que se les pueda hacer, el hecho cierto es que Cuba está cambiando; que en cinco años —si todos estos cambios son ejecutados— tendremos un país totalmente diferente de lo que es hoy, con una multitud de realidades que enfrentar. Nos guste o no, la fuerza motriz, los actores fundamentales se inspiran en Raúl Castro y están dirigidos por él. Ningún análisis serio puede negarles el beneficio de la duda.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/articulos/el-beneficio-de-la-duda-262114

Cuba’s bitter brew: Officials announce return of coffee mixed with peas in savings measure

Cuba's bitter brew: Officials announce return of coffee mixed with peas in savings measureBy Associated Press, Published: May 3

HAVANA — Cubans' morning joe will be a little more bitter and a little less potent as the island returns to mixing coffee with roasted peas in a cost-saving move.

The blend is being distributed beginning this month for domestic consumption, the Interior Commerce Ministry said Tuesday in an announcement published by Communist Party newspaper Granma. The change apparently will not affect coffee for export, for sale in pricier stores or in establishments catering to tourists.

The message also said authorities are eliminating the coffee ration for Cubans ages 0 to 6. Up until now, coffee had been allocated by number of people in a household as a way to support families.

The measure was first brought up in December by , who said Cuba was paying $47 million a year on imports to meet local coffee consumption in the java-loving nation.

Like rum and cigars, coffee is an iconic product in Cuba. In the early 1960s, annual production reached 60,000 tons and Cuba was a net exporter. But last month, state-run coffee company Cubacafe director Antonio Aleman said that while the country has spent $9.5 million to modernize production in the past five years, meager harvests are falling short of annual demand of 18,000 tons of .

Prodigious consumers of highly sweetened java, Cubans are no strangers to coffee cut with peas, which was long the norm. When they started getting the pure stuff in 2005, some even complained that it tasted funny.

"I like it better with peas," street sweeper Juan Hernandez Pedroso said as he sat on a curb Tuesday, taking a break during the afternoon Havana heat. "I don't know, maybe it's because it's what I'm used to."

Fans and foes alike agree that there's no mistaking the difference.

Coffee with peas isn't as foamy when it boils, and the end result is a strong-tasting, less caffeinated brew, said Froilan Valido, an unemployed gas bill collector.

"It's much, much more bitter than pure coffee, which is smoother," Valido said. "But many people here are accustomed to it. The habit makes the monk."

Local cafes were still selling supplies of pure coffee Tuesday, and it was not clear exactly when the pea blend would be on shelves. The ministry did not specify what ratio officials have in mind for the mixture.

Tuesday's announcement in Granma noted that the price of coffee rose 69 percent in the last year from $1,740 to $2,904 per ton, while peas are going for just $390 a ton.

"Faced with this economic reality, it has been determined to fix a price of 4 pesos ($0.17) for a 115-gram (4-ounce) bag of mixed coffee to support the amounts that will continue to be delivered as normal to the people," it read.

That's a price cut; the same bag used to cost 5 pesos.

"I prefer natural coffee," Jose Hernandez said as he waited his turn at a popular coffee counter. "But we all understand that it's a necessity. Hopefully it's temporary."

http://www.washingtonpost.com/world/cubas-bitter-brew-officials-announce-return-of-coffee-mixed-with-peas-in-savings-measure/2011/05/03/AFVTTOiF_story.html

Cerradas ventanas de esperanza

Publicado el martes, 05.03.11

Cerradas ventanas de esperanzaOscar Peña

Se han cerrado las cortinas del último congreso del partido comunista de Cuba y con él también se han cerrado las cortinas de las grandes ventanas de inmediata esperanza y aliento que se habían abierto en el pueblo cubano y la comunidad internacional. No se puede ocultar que había cierta expectativa de que se anunciaran reformas respetables que permitieran salir al país del inmovilismo económico, la pobreza, el desaliento y el atraso. Aunque Raúl Castro es hermano de sangre y de los mismos arcaicos pensamientos estalinistas de , por diferentes razones lógicas se desarrolló una ansiosa corriente de ilusión que –lamentablemente– una vez mas chocó contra ese oficial muro cubano de la intransigencia.

Finalizó el esperado evento con muchas penas y sin gloria. En los países totalitarios el gobernante-secretario general es el que "tiene las llaves" de las puertas del país. Raúl Castro pudo ser la diferencia, pero el nuevo jefe cubano ha defraudado a la mayoría del pueblo cubano y de la comunidad internacional al dejar a su vieja guardia controlando todo el país. Volvieron a imponerse por decreto los ancianos de mente –y preciso de mente– porque se ha demostrado que se puede ser una persona muy mayor de edad y sin no perder la buena voluntad por tu nación y los tuyos. No es la edad, es la actitud ante la vida la que determina.

Supo el congreso del único partido imperante enCubaocultar las enormes grietas dentro de ellos. La dirección ha sabido tapar las fuertes disidencias dentro del partido comunista ylos desacuerdos y ruidos dentro de su propio sistema. Afortunadamente abundan muchos militantes de base y dirigentes reformistas de mentalidad abierta que no son ciegos y lamentan mucho que se juegue con las palabras y el destino del país. No se pueden hacer reformas serias y necesarias teniéndole miedo a la palabra reforma. Obviamente la subordinación a un hombre de mentalidad de ordeno y mando, el miedo a su sombra y el apego a una filosofía fallida y antinatural que nos dejó el modelo fidelista heredado de la Unión Soviética para mantener el poder totalitario es el impedimento y la cadena más pesada que tiene Cuba hoy. Esa dirigencia reafirmada en Cuba hoy es conservadora, burocrática, contrarrevolucionaria y antinacionalista. O cuando menos muy torpe y no saben percatarse que hasta lo que ayer no fue conveniente o prudente, hoy es necesario.

Cuba lleva más de 52 años viviendo de consignas, discursos, marchas, asambleas, congresos, plenos y magia. Más valdrían acciones que juego de palabras. Ni seguir confundiendo y frenando los cambios con gritos de ¡Cuba no quiere regresar al capitalismo! cuando es raro encontrar algún cubano que desee que Cuba sea mañana uno de esos países de América Latina llamados "democráticos y libres" y que están llenos de abismales desigualdades, corrupción y falta de atención a la niñez, la educación y la . Primero porque Cuba jamás tuvo en su historia de nación esos feos cuadros sociales y segundo porque la preciosa verdad es que el pueblo cubano en general –incluyendo a la oposición cívica interna y externa y a la sociedad civil cubana que está emergiendo en Cuba en medio de la propia represión oficial– tampoco tiene en su hoja de ruta llevar al país a esos penosos cuadros que son caldos de cultivo de problemas sociales y del surgimiento de demagogia y populismo latinoamericano. No se trata de escoger entre socialismo-comunista o democracias "sin calorías", o derecha o izquierda. El propósito es una Cuba que supere las deficiencias del pasado y las muchas y más graves del presente y de "parquearnos" en el centro donde se estacionan los países serios.

El inmovilismo y la falta de rejuvenecimiento de las ideas que ha escogido la dirigencia cubana abren las puertas a posibles escenarios preocupantes de crisis agudas para las formas que buscará la inevitable transición de un país a una sociedad más justa y participativa para todos los sectores. Es un crimen cubano no evitarlo. Raúl Castro y el coro que lo secunda serán los máximos responsables por considerar que todo lo de Cuba es solo entre ellos, cuando la legitimidad es que lo de Cuba es entre todos los cubanos.

Nunca es tarde para rectificar y renovarse. Viejo a de ser, quien lo quiera ser. Le propongo al general Raúl Castro que haga una sola demostración de buenas intenciones de nacionalismo, cubanía, valentía cívica y signo de alguna apertura verdadera del país, publicando esta columna nuestra en el Granma sin editar y las posteriores que le envié evitando a este cubano la necesidad de hacerlo en prensa extranjera. Comencemos entre todos a cambiar en Cuba los focos fundidos del país.

http://www.elnuevoherald.com/2011/05/03/934446/oscar-pena-cerradas-ventanas-de.html

PERESTROIKA O SOCIALISMO?

¿PERESTROIKA O SOCIALISMO?04-05-2011.Julio César GálvezEx de Conciencia de la Causa de

(www.miscelaneasdecuba.net).- Después de más de cinco décadas de promesas de la existencia de un futuro mejor gracias a la construcción del socialismo, llegó a decirle a un periodista estadounidense que el sistema cubano no era bueno ni para Cuba. Raúl Castro, el actual dueño absoluto del poder en la isla, ha tenido que reconocer que se está al borde del abismo.

Se ha desvanecido en la nada la cantaleta del exgobernante cubano Fidel Castro del supuesto mejor futuro para la población mundial. Sus vaivenes retóricos – sin contenidos ni sentido como no sea el del poder absoluto –, sólo han llevado a Cuba al desastre total en todo, entiéndase económico, cultural, educacional, social y político, colocando sus criterios y ambiciones personales por encima de la sociedad civil y las instituciones del Estado.

La dirección de un país por parte de un partido único, en este caso el Partido Comunista, sólo ha servido para establecer una férrea dictadura totalitaria militar, que ya ahoga por más de 50 años al sufrido pueblo cubano.

Con la reciente culminación del VI Congreso del Partido Comunista de Cuba la historia se repite una vez más. Igual aconteció luego del XX Congreso del Partido Comunista de la extinta Unión Soviética, donde se emprendió una campaña de acusaciones y descréditos contra Josef Stalin y sus años de poder absoluto. Pero en el país europeo nada cambió. Todo se mantuvo igual. En la desaparecida URSS jamás se pudo alcanzar la construcción de la sociedad socialista. En Cuba eso es una vana ilusión.

Raúl Castro, en sus palabras de presentación al VI Congreso del Partido, leído con rostro contrariado, irritado, molesto y con ademanes enérgicos, criticó los errores, las incongruencias y los incumplimientos cometidos por la militancia partidista. Poco le faltó para acusar a Fidel Castro, su hermano mayor y hasta agosto del 2006 en que por enfermedad le traspasó la presidencia de los Consejos de Estado y de Ministros, de los descalabros ocurridos en la isla y por la isla. ¿Burla o ironía del nuevo gobernante cubano? ¡Vaya usted a saber!

La propaganda socialista con rostro humanista, donde todos somos iguales, con un estado de derecho y de respeto por los y sociales, con una supuesta política dirigida al bienestar, y a satisfacer las necesidades siempre crecientes de la población en una sociedad perfecta, en la que nunca hay crisis económica y donde no existe la explotación del hombre por el hombre es una pantomima de la realidad.

La imposición del sistema socialista como teoría social y económica ha demostrado ser un rotundo fracaso en los países donde ha existido y el caso cubano no es una excepción. Hambre, miseria, atraso tecnológico, desarraigo familiar, lágrimas y sobre todo sangre, mucha sangre derramada entre hermanos y cientos, miles de muertos les ha costado a la sociedad. Recordemos los secretos conocidos tras la caída del Muro de Berlín y el desmoronamiento de la Europa del Este hace más de veinte años.

En Cuba comienza una etapa de rectificaciones y ratificaciones del sistema socialista. Lo mismo que viene sucediendo desde 1965 en que se fundara el Partido Comunista de Cuba. Peticiones de más sacrificio, trabajo y producción para un futuro mejor. Ese prometido futuro al que no dará solución congreso comunista alguno. Futuro que se hará realidad cuando los cubanos seamos los dueños de nuestro propio destino sin socialismo ni partido comunista gobernante.

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=32164

El padre José Conrado teme un final violento en Cuba

El padre José Conrado teme un final violento en Cuba

El sacerdote católico cubano afirma que la situación de la isla es de quiebra total

martinoticias.com 04 de mayo de 2011

"Que Cuba siga siendo para ustedes, vamos a decir así, la causa que mueva sus pensamientos, sus acciones, sus decisiones en la vida"

El sacerdote católico cubano, José Conrado Rodríguez, se solidarizó con los exprisioneros políticos del Grupo de , acogidos en España por el gobierno del José Luis Rodríguez .

El padre Conrado se reunió con los disidentes en la sede de la Fundación Hispano Cubana en Madrid, y agradeció públicamente la labor que han venido realizando "por la causa de Cuba".

"Yo creo que ningún cubano que se precie podrá olvidarlo nunca. Y yo quiero darle el tributo de mi cariño y también de mi solidaridad con ustedes, por todo lo que han hecho y por lo que yo espero que sigan haciendo; que Cuba siga siendo para ustedes, vamos a decir así, la causa que mueva sus pensamientos, sus acciones, sus decisiones en la vida", indicó.

José Conrado, conocido por su posición crítica hacia el Gobierno, se mostró escéptico con el proceso de reformas económicas que alienta el gobernante Raúl Castro.

"Hay una situación desde que ustedes estaban allá, y después que ustedes vinieron pues sigue igual de crítica. Una situación imposible, digamos", señaló.

El sacerdote agregó que él cree que "se ha abusado mucho del pueblo cubano, pero que el aguante tiene un límite, y uno nunca sabe hasta cuándo va a llegar el punto ese en el que la gente diga, bueno pues ya; y ellos si no apoyan como deben las reformas necesarias están avocados a que eso ocurra, y ahí si es verdad que nadie sabe adónde va a parar eso".

El padre Conrado, de la parroquia Santa Teresita del Niño Jesús en la Arquidiócesis de Santiago de Cuba, enfatizó que la situación de la isla es de quiebra total.

http://www.martinoticias.com/noticias/Padre-Conrado-se-ha-abusado-mucho-del-pueblo-cubano-121261159.html

CUNY Prof Banned from Cuba

CUNY Prof Banned from Cuba

CUNY Professor Ted Henken just spent 12 days in Cuba talking to bloggers. But the Cuba researcher says the trip may well be his last. In a posting that should serve as a warning to journalists and academics alike, he reports on his El Yuma that upon his exit at the , state security agents had a daunting question for him: Who did you get permission from? Well, Henken said, I asked the bloggers' permission.

Henken acknowledges that he traveled on a visa, as he has since his first trip in 1997. The agents had lots of questions for him, questions they already had the answers to. They admitted that they had tracked his travels, including a trip to Matanzas.

"What we do know is that you are no tourist," they told him, "and, rather, you came to write a book about bloggers. We'd like to read that book and see how just and open the dialogue really is."

The agents told Henken, the chair of the Black and Hispanic Studies Department at Baruch College, that this 15th trip would be his last.

-Frances Robles

http://miamiherald.typepad.com/cuban_colada/2011/05/cuny-prof-banned-from-cuba.html

Académico norteamericano interrogado por reunirse con bloggers cubanos en la isla

Académico norteamericano interrogado por reunirse con bloggers cubanos en la islaMay 4, 2011

3.05.2011El académico y Ted Henken, que se encontraba en Cuba para hacer una investigación sobre la blogosfera cubana, fue interrogado el día de su salida por la Seguridad del Estado en el Internacional "José Martí" y se le advirtió que no podrá volver a entrar a la isla.En las últimas dos semanas Henken había llevado a cabo una serie de entrevistas con bloggers independientes y oficialistas, como parte de una investigación en curso.Supongo que él mismo se ocupará de contar los hechos en detalle.

PD: El propio Henken cuenta lo sucedido:http://elyuma.blogspot.com/2011/05/esta-sera-tu-ultima-vez-memorias-de-la.html

http://www.penultimosdias.com/2011/05/04/academico-norteamericano-interrogado-por-reunirse-con-bloggers-cubanos-en-la-isla/

"Esta será tu última vez" – Memorias de la última conversación que tuve en Cuba

"Esta será tu última vez" – Memorias de la última conversación que tuve en Cuba

Me llamo Ted Henken, y soy profesor de la de la Ciudad de Nueva York, donde dirijo el Departamento de Estudios Afro y Latinoamericanos. Mi especialidad es el tema de Cuba, al que he dedicado la mayor parte de mis investigaciones durante los últimos quince años, tal como se puede comprobar por lo que he escrito sobre el tema. He hecho innumerables viajes a la isla donde tengo muchísimos amigos.

Como parte de mi investigación, acabo de hacer un viaje a Cuba. Allí pasé doce días (15-27 de abril) y realicé mas de cuarenta entrevistas a un grupo muy diverso de blogueros y microempresarios.

Regresé de la isla desde hace una semana ya y he tenido el tiempo suficiente para reflexionar con calma sobre mi viaje y todo lo bueno, lo malo, lo bonito y lo feo que me pasó allí. La verdad es que fue una visita muy fructífera tanto en lo personal como en lo profesional. Pude encontrarme con muchos viejos amigos y colegas como el historiador Julio Cesar González Pagés – un animador ejemplar de los estudios de género en el país – y conocer a un grupo creciente y dinámico de jóvenes blogueros de todas las tendencias políticas quienes me recibieron con mucha bondad, honestidad y buena fe. También fui testigo del espíritu empresarial irrefrenable del cubano de a pie al ver la explosión de los mil y uno micro-empresas por todas partes de la capital.

Si he tardado algo en hacer pública esta reflexión es porque quiero escoger mis palabras con moderación y inteligencia para que salga la verdad y para no ser ni usada ni manipulada por fines ajenos. Tampoco quiero perjudicar a nadie en Cuba – y especialmente a los blogueros quienes confiaron en mi con buena fe.

No le pedí permiso al gobierno cubano para llevar a cabo esas entrevistas, ya que se trataba de personas privadas.

Ya sabía de antemano que entrevistar a alguien en Cuba sin el permiso del gobierno suponía un riesgo, que resulta particularmente elevado cuando se hace con una visa de turista y se incluyen a los llamados "blogueros mercenarios" entre los entrevistados. Pero hace mucho aprendí que si realmente quieres lograr algo en Cuba es mejor pedir disculpas después que permiso antes.

En el pasado había tenido experiencias muy frustrantes tratando de hacer entrevistas sobre el tema del trabajo por cuenta propia, estigmatizado hasta hace muy poco. Si pidiese una visa para hacer una investigación sobre un asunto tan "delicado" como los blogs e en Cuba, con toda seguridad me encontraría con un sinfín de obstáculos burocráticos. Con toda probabilidad me dirían que no, o nunca me darían una respuesta clara.

Ya había tratado de invitar el mes pasado a la joven Elaine Díaz a participar en un panel sobre este mismo asunto en el simposio "Cuba Futures" del Centro Bildner. Ella estaba dispuesta a participar, pero me dijo que al final la Facultad de Comunicación de La Universidad de la Habana, donde trabaja, le negó el permiso de salida dado que todavía no había cumplido sus tres años de adiestramiento antes de poder viajar fuera del país.

En mi caso, no quería esperar mis propios tres años para un permiso que probablemente nunca llegaría.

Uno de los propósitos de las entrevistas realizadas a los blogueros, 18 en total, consistió en preparar un trabajo académico para un panel sobre blogs e Internet en Cuba para el próximo congreso de LASA (Asociación de Estudios Latinoamericanos), que se celebrará en San Francisco en la primavera de 2012. De hecho, la bloguera Sandra Álvarez (Negra Cubana Tenía que Ser) me invitó a formar parte de un panel que ella organizó junto a otros jóvenes blogueros cubanos y que entregamos a LASA a finales de marzo.

No tuvimos suerte con el simposio de Bildner, pero pensamos que a lo mejor podríamos tener suerte con LASA. Para ello será preciso que tanto LASA como la sección Cuba de LASA (soy miembro de ambos) aprueben nuestro panel. Además hará falta la colaboración, tanto del gobierno cubano como del estadounidense. El primero tendrá que facilitarle el permiso de salida a los cubanos, mientras que el segundo tendrá que concederle visas de entrada a los .

Estando en Cuba, pedí permiso para realizar entrevistas a aquellos con quienes conversé; y tuve la suerte de que nadie me negó ese permiso. Aunque sí descubrí que mientras estos blogueros estaban dispuestos a hablar y compartir sus criterios abiertamente conmigo, no lo hacen muy a menudo entre ellos. Esto sucede probablemente por falta de interés, por desconfianza, o por miedo a ser contagiados y tildados de "oficialistas" por algunos y por supuestos "mercenarios contrarrevolucionarios" por otros.

Hablé durante horas con algunos y apenas unos minutos con otros. Aprendí bastante de ellos y traté de contestar con claridad y transparencia todas preguntas que me hicieron.

Respeto la soberanía nacional cubana. No me paga nadie ni trabajo para ninguna potencia o partido extranjero. Aboné todos los gastos del viaje de mi propio bolsillo. Y estoy en contra de los dos bloqueos (tanto el que tiene EEUU contra Cuba como el que tiene el gobierno cubano contra su propio pueblo).

Creo que los muchos problemas que Cuba confronta, algunos reconocidos por el mismo gobierno, deben ser resueltos por los cubanos, no por los extranjeros; aunque hay mil maneras en las que simples ciudadanos de otros países podemos echarles una mano.

Como persona y como académico siempre trato de ser lo más independiente y lo más inclusivo posible. En el altamente politizado y polarizado contexto cubano, ésto no es nada fácil. Pero la independencia y la inclusión son muy valiosas a la hora de analizar, entender, opinar y escribir sobre esa nación tan compleja y contradictoria que se llama Cuba.

También reconozco que hay una soberanía individual de cada persona y sólo esa persona debe tener el derecho de dar o negar acceso a sus ideas, opiniones y experiencias. Eso se llama autodeterminacion y debe ser un derecho natural y hasta sagrado de cada persona. Aunque sé muy bien que es el gobierno – no el individuo – quien vigila las puertas de una nación.

Ningún cubano me preguntó si yo tenía permiso o autorización del gobierno para hacerles preguntas. Creo que no les importaba. Tuve la impresión de que se consideran capaces de juzgar por sí mismos si podían confiar o no en mi buena fe.

Todas las entrevistas que grabé, y grabé casi todas, tuvieron el permiso previo del entrevistado. En un par de ocasiones, los entrevistados prefirieron el anonimato, que, naturalmente, garanticé. Sin embargo la gran mayoría hablaron "on the record," cediéndome el derecho de difundir sus ideas y opiniones junto con sus nombres, apellidos y fotografías, aquí en mi blog, y después en mis publicaciones.

No sé cual fue mi "delito mayor": hacer estas entrevistas sin el permiso de "papá Estado" o hablar abiertamente con blogueros que el gobierno ha tildado de "contrarrevolucionarios" en todos los medios oficiales del país. Aunque también hablé con muchos otros blogueros que se auto-describen con adjetivos tan variados como marxistas, rebeldes, revolucionarios, desencantados, feministas, socialistas, alienados, moderados, izquierdistas, socialdemócratas o liberales.

En ese amplio espectro que constituye hoy la blogosfera cubana habían al menos dos blogueras, Sandra Alvarez del blog "Negra Cubana Tenia Que Ser" y Elaine Diaz de "La Polémica Digital," que fueron celebradas como "buenas blogueras revolucionarias" por los medios oficiales en el programa de televisión "Las razones de Cuba."

Respecto a la aparición de Elaine en el episodio "Ciberguerra" del programa "Las razones de Cuba," ella misma me confesó que no le gustó para nada ser presentada y hasta definida como "La Anti-Yoani."

"Soy mucho más que esto," me dijo.

Así que entré en Cuba como turista porque fui de verdad una especie de "turista de ideas, opiniones, pensamientos y experiencias." De hecho, todas las mas de 15 veces que he viajado a Cuba, desde la primera vez en 1997, lo he hecho con un visado de turista. Aunque las torpes, anacrónicas e injustas leyes de inmigración de los dos países estipulan que, o bien tienes que viajar como turista, "tomando mojitos en la " como me dijo un agente de la seguridad del estado cubano durante un breve interrogatorio en el , o bien no puedes hacer de turista en absoluto.

Además, conozco a numerosos colegas norteamericanos y europeos (conservadores, liberales e izquierdistas) que viajan a Cuba muy a menudo por motivos de trabajo, empleando visa de turista. Es la manera más fácil y menos burocrática de acceder a la isla y a su pueblo, aunque al mismo tiempo puede funcionar como una especie de espada de Damocles, porque te exige portarte bien para no pagar las consecuencias.

Los lectores de este blog saben que no escondí en absoluto mis actividades. Cada dos o tres dias fui posteando aquí mis observaciones, además de las fotos de todos los blogueros entrevistados, siempre con su permiso. También posteé fotos de las mil y una nuevas o renacidas microempresas, incluyendo un par de fotos de la tarjeta de negocio de Robertico Robaina, un ex-canciller que ahora pinta y es socio del La Paila.

Como siempre durante toda mi estancia en Cuba, fui consciente de que "la revolución tiene amigos y ojos en todas partes," como me dijo una vez un "seguroso". Así que preferí ser lo mas transparente posible y compartir las mismas opiniones, tanto en privado como en público.

Hice un gran esfuerzo para escuchar e incluir la mayor variedad de voces, edades, razas, géneros y posicionamientos políticos.

Así que hablé tanto con Yoani Sánchez y Reinaldo "Macho Rico" Escobar como con Elaine Díaz y Yudivian Cruz Almeida. Todos ellos son blogueros jóvenes, al menos en espíritu, a quienes el poder político del país quiere presentar como enemigos o polos opuestos.

Hablé tanto con dos estudiantes muy hospitalarios de la Universidad de Matanzas, Roberto Gonzalez Peralo y Harold Cardenas Lema, que fundaron y administran el sitio "revolucionario" La Joven Cuba, como con Erasmo Calzadilla y Alfredo Fernández, un par de muy amables jóvenes blogueros del sitio Havana Times; lo mismo con las negras feministas Sandra Álvarez y Yasmín Portales, ambas asociadas con el grupo Bloggers Cuba, que con el periodista Iván García y la abogada Laritza Diversent, negros también, que están incluidos en el portal virtual Voces Cubanas. Y tanto con el ex-bioquímico, escritor y fotógrafo, Orlando Luis Pardo Lazo y la investigadora y opositora Miriam Celaya, como con los programadores "ZorphDark" y RogerTM que forman parte del colectivo digital Bloggers Cuba.

Parece que mi esfuerzo por ser justo, escuchar sin prejuicios y dialogar con muchas de las voces de la creciente blogosfera cubana no complació ni al gobierno ni a los "segurosos" invisibles que me estaban vigilando durante mi visita.

Descubrí que para ellos soy un elemento "conflictivo" que vino a Cuba para provocar controversia, a imponer mis "criterios arrogantes" y "apoyar la contrarrevolución."

De hecho, irónicamente la ultima conversación que tuve en Cuba no fue con ningún bloguero ni con ningún cuentapropista, y desafortunadamente no me fue posible grabarla: fue con un par de segurosos enojados en el aeropuerto internacional Jose Martí, justo antes de salir del país.

Los había visto al llegar a la terminal observándome indiscretamente mientras yo franqueaba mi equipaje. Yendo a pagar mi impuesto de salida de 25 CUC, pasé a propósito muy cerca de ellos para observarlos mejor.

Antes de pasar por inmigración y seguridad fui al baño, y mientras estaba en el baño oí anunciar mi nombre por el intercomunicador del aeropuerto: "Theodore Henken, favor de pasar por Inmigración." Ya sabía lo que me esperaba al otro lado.

De allí pasé por inmigración y seguridad sin ningún contratiempo. Sin embargo, al llegar a la sala de espera una mujer uniformada me dijo que la siguiera a un cuarto pequeño de revisión de equipaje. Allí estaba el equipaje que había franqueado unos momentos antes. Ya habían empezado a tomar mis datos personales cuando otro uniformado apareció. Éste me llevó al otro lado de la sala de espera y entramos en un cuarto de revisión e interrogatorio aún mas pequeño. Esta vez sí cerraron la puerta.

El uniformado, un joven bastante cortés de 25-30 anos de edad, empezó tomarme de nuevo los datos, y a abrir y revisar metódicamente todo el contenido de mi mochila y maleta. Justo al comienzo de la revisión se vio interrumpidopor un apagón. Pensé, "bueno, el fracaso de la revolución energética me salvó." Pero me equivoqué, porque volvió la luz al cabo de unos dos o tres minutos.

Cuando vino la luz se abrió la puerta y entraron en el pequeño cuarto los dos "segurosos" que antes había visto afuera, de modo que se llenó la exigua sala de interrogatorio con cuatro personas. Cerraron la puerta y empezaron de hacerme preguntas muy precisas, mostrando con claridad que estaban perfectamente al tanto de todas mis actividades durante mis 12 días en el país.

"Ya sabemos en qué andas. Pero queremos saber quien te dió autorización para hacer entrevistas y llevar a cabo una encuesta en nuestro país?" dijo el que parecía el jefe de los dos.

Respirando profundamente, contesté: "Bueno, todos los individuos con quienes hablé me dieron su permiso personal. No pensé que hubiese algo de malo en hablar con la gente. Además, tengo una guía de paladares y vine para actualizarla hablando con los empresarios sobre sus negocios."

"Como en cualquier país del mundo, aquí en Cuba hay que tener permiso para hacer estas cosas y no las puede hacer con una visa de turista. Si eres un turista debes estar en la playa tomando un mojito, no visitando paladares y contrarrevolucionarios, y tomándoles fotos. Además, estos no son empresarios, como dices, sino pequeños negocios familiares."

"Vine a oír de las experiencias y opiniones de estos micro-empresarios, dada la nueva apertura para el negocio no-estatal. Les expliqué a todos mi proyecto y ninguno me negó su permiso."

"No es cierto que vinieses a escuchar sino a imponer," me respondió el mismo agente. "Los cubanos son muy educados y seguro que te van a hablar porque no saben en que andas. Pero nosotros lo sabemos y no lo vamos a permitir. Además, te relacionaste con estos blogueros que son elementos de la contrarrevolución –y los apoyas."

"Bueno, si saben realmente en qué ando, sabrían que hice entrevistas a muchos blogueros distintos, incluso a los de Matanzas que apoyan a la revolución. Vine a escucharlos y a dialogar con ellos. Conocen esta palabra: el diálogo?"

"Sabemos muy bien a qué fuiste a Matanzas. No fuiste a dialogar sino a imponer."

"No es cierto," respondí. "Fui a escuchar, a dialogar… Intercambiamos nuestros criterios escuchándonos con respeto. Les hice una entrevista a ellos y ellos me hicieron una entrevista a mí. Nadie impuso nada a nadie."

"Sabemos que defendiste a Yoani Sanchez, una conocida contrarrevolucionaria," dijeron.

"Pidieron mi opinión y se la di. También escuché sus criterios y sus críticas hacia ella. Además, me pidieron consejos sobre su blog para hacerlo más llamativo," dije yo.

"Ya sabemos todo lo que usted habló con ellos," me informaron, transmitiéndome la idea que habían conseguido de alguna manera una copia de la grabación que hicimos. "Y después de que fuiste a Matanzas, regresaste a La Habana y te reuniste con la contrarrevolucion!"

"Fui a visitar a otros blogueros tanto en lugares públicos como en sus casas. No son criminales y no es ningún crimen hablar con ellos. Si fuesen criminales supongo que no estarían en sus casas, sino en la cárcel."

"Lo que si sabemos es que no eres ningún turista sino que viniste a escribir un libro sobre los blogueros." Y con mucho sarcasmo añadieron, "a nosotros nos gustaría leer este libro y ver qué tan justo y abierto al diálogo realmente eres."

"Bueno," dije, "a ver cuando lo termino si puedo tenerlo traducido al español y les mando una copia."

"Así es. Sabemos que escribes mucho sobre Cuba y que has venido aquí más de 13 veces."

"Sí. He venido a Cuba mas de 15 veces. Es cierto."

"Bueno," dijo el encargado con gran satisfacción dando por terminada la conversación, "estamos aquí para informarte que esta será tu última vez. Entendiste?"

Salieron del pequeño cuarto rápidamente, dejándome un poco frustrado porque me quedaban un par de cosas por decir. Primero, hubiera querido avisarles que realmente no me gusta la playa (pero los mojitos, sí). Además, debería de haberles preguntado por qué el Jimmy Carter, con quien estoy muy de acuerdo, tiene derecho de reunirse con lo que llaman "la contrarrevolución" sin ser tildado enemigo de la patria y yo no.

Ted Henken, Ph.D.Nueva York

PD: Quisiera agradecer a toda la gente que me ha expresado su apoyo y solidaridad (virtual) durante la semana pasada desde Cuba (La Habana y Matanzas), España, , México y los EEUU. Entre ellos quiero reconocer especialmente a los blogueros cubanos Elaine Diaz (vea Global Voices), Orlando Luis Pardo Lazo y Yoani Sanchez, quienes han expresado su apoyo públicamente por Twitter."

http://elyuma.blogspot.com/2011/05/esta-sera-tu-ultima-vez-memorias-de-la.html

El marañón: la fruta prohibida del paraíso socialista

El marañón: la fruta prohibida del paraíso socialista

El surco se extendía infinito frente a nuestros ojos. Tampoco ese día se cumpliría la norma, pero ¿a quién le importaba? En aquella al campo nos ejercitábamos realmente en una práctica muy extendida por todo el país, la de simular que trabajábamos. Cuando los profesores nos observaban, doblábamos la espalda y fingíamos arrancar las hierbas malas que rodeaban las espigadas plantas de . Si se iban, volvíamos a la posición horizontal para hablar de nuestra principal obsesión de adolescentes que ¡sorpresa! no era el sexo sino la .

Esa mañana, la máquina de regadío estaba parada en medio del terreno y parecía un albatros de amplias alas atascado bajo el sol. Mis amigas y yo nos metimos en la cabina vacía, tocamos la palanca, los botones, el timón. Saltamos sobre el remendado asiento y fantaseamos con que aquel trozo de metal chirriante iba a echar andar y mojaríamos con su riego a todos los estudiantes. Nos reíamos por anticipado, pero ni una sola gota salió de los larguísimos tubos que se extendían a ambos lados. Sin , mientras husmeábamos aquí y allá nos topamos una lata con unas frutas raras. Tenían la forma de un pimiento, pero el color iba del amarillo al anaranjado intenso y una semilla les colgaba por fuera. Jóvenes urbanas, atrapadas entre las carencias del y el colapso agrícola, no había forma de que supiéramos que aquello era un "marañón".

Les hincamos el diente de inmediato. Dulce, suave y después, cuando la boca comenzó a resecársenos, pensamos que nos habíamos envenenado. Corrimos horrorizadas, gritando. La carcajada del profesor duró largos minutos. Cuando la sensación astringente pasó, nos quedó el deseo de morder otra vez esa textura que ya había sido cantada en las décimas guajiras, mencionada por nuestros abuelos y pintada por algunos pinceles del siglo anterior. Quedé impresionada por aquella fruta prohibida de nuestro paraíso socialista. Pasarían casi veinte años antes que la volviera a encontrar.

http://www.desdecuba.com/generaciony/?p=4889

Young Cubans deal with the unimaginable: pink slips

Young Cubans deal with the unimaginable: pink slips

'We have to think differently' to deal with new reality brought in by reformsNBC News

HAVANA — Last hired, first fired – one of those golden laws of free market economies most workers know by heart.

But not Adrián Chacón and Alejandro Ortega, two young repairmen who found themselves on the losing end of the fight for their jobs.

The best friends were knocked off balance when the Cuban government changed what had been a hard-and-fast rule for the last 50 years.

Like all Cubans their age, these young men were told all their lives that a tough job market had nothing to do with the Cuban reality – that only capitalist workers faced layoffs. That, under the island's state controlled socialist , work was a guaranteed right.

Sure, the state might not pay people enough to put much on the table, but anyone looking for work would always be welcomed at some public company or government ministry.

Not so fast …That promise went out the window last year when Cuban Raul Castro told people to take a hard look around them.

Cuba, he said, must stop being the "only country in the world where it is not necessary to work." The only way to heal Cuba's battered economy, he insisted, was to start producing more, and with fewer people.

Castro first took aim at Cuba's bloated state payrolls and state-run companies failing to turn a profit. Both drain the public treasury, he argued, at a time when the country's very survival was at stake.

While promising a wholesale overhaul of Cuba's financial system, Castro had the state start by laying off workers in droves. His plan was to cut 500,000 jobs by the first quarter of 2011 and more than one million by 2015 – effectively eliminating one in every five jobs.

While that frenetic pace has slowed considerably (perhaps someone figured out that throwing so many people out of work in such a concentrated time could end up fueling social unrest), thousands of younger workers, including Chacón and Ortega, were among the first to go.

Initially, both had similar reactions to the layoffs: anger. Months later, the friends have adapted differently to their circumstances.

http://www.msnbc.msn.com/id/42803466/ns/world_news-americas/

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