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Daily Archives: May 11, 2011

Amnistía pide abrir una investigación "imparcial e independiente"

Reacciones a la muerte de Soto García

Amnistía pide abrir una investigación "imparcial e independiente"

"Si en última instancia (Soto García) murió a consecuencia de la paliza que le propinó la policía en el parque Vidal, los responsables deben comparecer ante la justicia", señala un comunicado

Agencias, Madrid | 11/05/2011

La organización Amnistía Internacional (AI) pidió al Gobierno de Raúl Castro abrir "de inmediato" una investigación "imparcial e independiente" para determinar las causas de la muerte del opositor Juan Wilfredo Soto, reportó Europa Press.

"Es necesario que las autoridades cubanas abran de inmediato una investigación independiente sobre las causas de la muerte de Juan Wilfredo Soto", afirmó Javier Zúñiga, asesor especial de AI.

Zúñiga agregó que "si en última instancia murió a consecuencia de la paliza que le propinó la policía en el parque Vidal, los responsables deben comparecer ante la justicia".

Según un comunicado de AI, una persona que se encontró a Soto el mismo día de la supuesta agresión comentó a la organización que el propio le dijo: "Me acaban de dar una paliza con porras en el parque y me duele mucho la espalda. Esta gente me ha matado".

El asesor especial de AI considera que "existen demasiadas preguntas sin respuesta" y, por lo tanto, "es necesario que se lleve a cabo una investigación exhaustiva sobre lo que le sucedió a Juan Wilfredo Soto en el parque, en la comisaría y en el ".

"Este caso nos preocupa especialmente porque se ha producido en un contexto de acoso incesante, intimidación y detención arbitraria de disidentes durante los últimos meses, y aumento del número de informes recibidos de palizas propinadas a disidentes por la policía", expresó Zúñiga.

Asimismo, indicó que "las autoridades de Cuba siguen acallando la de expresión en la isla pese a la reciente —y publicitada— oleada de liberaciones de destacados disidentes" de la Primavera Negra de 2003.

Soto pertenecía al Foro Antitotalitario Unido, organización dirigida por el periodista independiente Guillermo Fariñas, y ejercía de secretario para los presos políticos en Santa Clara. Anteriormente había estado encarcelado durante 12 años por su participación en actividades de disidencia.

Según el propio Fariñas, Soto se dedicaba a la venta ambulante en el parque Vidal y sus alrededores porque había perdido su trabajo como albañil a consecuencia de su activismo político.

"No está claro si los agentes de policía le pidieron en un principio que se marchase del parque debido a su activismo o la venta ambulante", subraya AI.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/amnistia-pide-abrir-una-investigacion-imparcial-e-independiente-262697

Carta de Berta Soler a Raúl Castro

Represión

Carta de Berta Soler a Raúl CastroDDCMadrid 11-05-2011 – 11:40 am.

La Habana, 3 de Mayo del 2011

A: Señor Raúl Castro Ruz, de los Consejos de Estado y de Ministros de la República de Cuba.

Copia: Ministerio de Justicia, Ministerio del Interior, Fiscalía General de la República.

De: Berta de los Ángeles Soler Fernández, ciudadana cubana vecina de Zona: 16, Edificio: 626, Apartamento: 8, Alamar, Habana del Este, Habana.

Asunto: Solicitud de investigación, sobre los hechos que a continuación se relacionan.

El pasado 30 de abril del 2011 en horas de la mañana mi esposo Ángel Juan Moya Acosta, expresó político de conciencia (del llamado grupo 75), excarcelado el 12 de febrero del presente año, mediante un proceso que empezó el 7 de julio del 2010 acuerdo por el gobierno de España, Iglesia católica cubana y el gobierno de Cuba, y decidió permanecer en su país.

En la barriada Río Verde, Boyeros, fue interceptado en la vía pública, arrestado, golpeado y conducido en automóvil por oficiales de la Sección 21 Departamento Seguridad del Estado, hacia una carretera desconocida ,donde permaneció retenido por un espacio de 4 horas y posteriormente trasladado a Zona: 16, edif: 626, apto: 8 Alamar donde vivimos, con nuestros hijos y mi hermana. Aproximadamente, a las 2pm en dicho lugar fue golpeado salvajemente (pateado, golpeado fuertemente por la cabeza y el rostro), junto a mi hermana de 57 años y a mí, a la vista de todos los vecinos (niños, ancianos, mujeres, hombres y de mi hija), esposado e introducido violentamente por los referidos oficiales de la Sección 21,en el mismo automóvil y trasladado a la unidad de Acosta.

La golpiza fue motivada porque Moya no acepto el arresto domiciliar, por no haber motivo alguno, no le enseñaron documentos oficiales que justificaran el proceder legal. Horas más tarde (5pm), fue regresado al lugar referido anteriormente, donde reside junto con nosotros. Él oficial que venía frente al carro le manifestó que podía hacer lo que quisiera, que era responsable de sus actos y que quedaba en , aclaro en esta ocasión, no hubo por los oficiales.

Finalmente, junto a mi esposo en la localidad Río Verde, Boyero, fue interceptado en la vía pública, detenidos, golpeado, arrestados y conducidos por oficiales de la Sección 21 (DSE), Odalis Sanabria Rodríguez, Julio León Fonseca, Rodolfo Ramírez Hernández.

En el operativo combinado PNR, Sección 21 (DSE) participaron los oficiales conocidos por Camilo, Tony y al frente de ellos William, Jefe operativo de dicha sección, además otros cuyos nombres desconozco (alrededor de 12 a 15), todos miembros de la Sección 21 (DSE).

Señor, cualquier ciudadano cubano comete un desorden público de esta índole o menos que esto, (una bronca callejera, el cte., entre 2 o 3 personas), los conducen y la justicia se encarga de sancionarlos.

Me dirijo a usted porque esto no puede quedar impune, estos agentes del (DSE) Sección 21, tienen que ser sancionados como establece la ley o es que está autorizada a practicar el terrorismo de Estado.

Mis vecinos fueron testigo de esa conducta, donde están indignados por aquella salvajada, tienen ancianos y niños muy alterados con dicho conflicto, creado por estos señores que representan y son del estado cubano.

Se están especializando en golpes fortísimos y patadas por la cabeza, donde no dejan huellas visibles, pero si traumas craneales a corto o largo plazo a las personas que son víctimas de estas golpizas, es tortura física.

Señor, La Constitución de la República de Cuba en su artículo 63 establece y cito: "Todo ciudadano tiene derecho a dirigir queja y peticiones a las autoridades y a recibir la atención o respuestas pertinentes y en el plazo adecuado con forme a la Ley", fin de la cita.

Atentamente,

Berta de los Ángeles Soler Fernández

http://www.diariodecuba.com/derechos-humanos/4661-carta-de-berta-soler-raul-castro

Rafael Alcides ha decidido quedarse en Cuba para "ver cómo acaba la película"

Rafael Alcides ha decidido quedarse en Cuba para "ver cómo acaba la película"11 de Mayo de 2011 • 09:11

Logroño (España), 11 may (EFE)- El escritor y periodista cubano Rafael Alcides afirmó hoy en Logroño (norte de España) que pretende vivir en su país porque ha tomado la decisión de ser "un insiliado" para "ver cómo acaba la película", tras haber sido "uno de los que ayudaron" a la revolución.

Alcides (Barrancas, 1933) recogió hoy el XVII Premio Literario Bodegas Olarra-Café Bretón por su obra "Memoria del porvenir", una serie de crónicas periodísticas que reflejan "el deterioro de la vida en Cuba" en el último medio siglo y que, en su opinión, "son una guía para quien quiera conocer cómo se vive allí".

Este escritor cubano ha publicado libros de poesía, entre ellos "Himnos de Montaña" o "Agradecido como un perro", pero en 1993 tomó la decisión de apartarse de la vida pública en Cuba y desde entonces no va "ni al teatro, ni a actos literarios" en la isla y publica sus libros fuera de la isla.

Alcides aclaró que él no es un perseguido político, pero tomó la decisión de no participar, de mantenerse al margen, porque "ese es modo de no colaborar" sin dejar su país.

Además, se reconoció como "partícipe de lo que ocurre en Cuba" porque estuvo en su nacimiento y ahora tiene que pagar su "penitencia" por lo que si no le echan, seguirá allí.

Eludió pronosticar el futuro próximo de Cuba, aunque afirmó que las reformas anunciadas recientemente "son marketing" ya que "si quienes inventaron el sistema no mueren, nada cambiará" ya que "se mantiene su mística, su hechizo y su fatalismo" y por eso "solo Dios sabe qué pasará en el futuro".

En cualquier caso lo que hay ahora "es un problema de los cubanos y la solución también está dentro de la isla" y "de momento, todo el mundo espera que llegue el día de mañana, pero no llega".

También aludió a las informaciones sobre la muerte de un cubano tras supuestamente recibir una paliza y afirmó: "aunque me sorprenda, para mí los blogs en los que se ha dado la noticia van a misa". EFE

http://noticias.terra.com/noticias/rafael_alcides_ha_decidido_quedarse_en_cuba_para_ver_como_acaba_la_pel/act2842214

El loro, la prostituta y el VI Congreso del PCC

Publicado el martes, 05.10.11

El loro, la prostituta y el VI Congreso del PCCNicolás Pérez

La dueña del loro es una mujer de moral distraída que tropieza en un bar con un marinero borracho y lo lleva a su apartamento. Al entrar, coloca sobre la jaula de su loro un forro de tela para que este no pueda ver ni escuchar nada. Y le ordena al pajarito: "Ahora mismo te duermes". El loro supone se hizo de noche y se duerme sin protestar. Al rato la prostituta y el marinero se fajan a gritos por el precio de la entrega carnal. El marinero se larga dando un fuerte portazo. La prostituta enciende las luces y le quita al loro el forro de su jaula y el ave confundida que piensa son las cuatro de la mañana, parpadea y dice: "!Diablos, esta es la noche más corta de mi vida!"

El VI Congreso del Partido Comunista de Cuba me recordó ese cuento: duró poco y lo conformaron prostitutas ideológicas y loros amaestrados. El evento creó en el exilio anticastrista tres diferentes reacciones.

La primera la del exilio histórico, que sabiamente no le prestó atención porque lo consideró un circo sin importancia. La segunda fue la de ingenuos que pensaron que este Congreso iba a rectificar errores y producir el milagro de cambiar a Cuba.

Un tercer criterio lo ha dado el grupo que recientemente ha desertado de la revolución. Los veo exactos a nosotros. Hay quienes dicen que este exilio y los ciudadanos de la isla somos pueblos diferentes. Creo que las diferencias entre Miami y La Habana son cosméticas. Las coincidencias esenciales siguen intactas.

No tengo nada contra los que llegaron últimamente al exilio. Salvo una pequeña comunidad de afectos a Batista que aterrizó en Miami en enero del 59, el resto de esta ciudad por acción u omisión no tiene derecho a juzgar a los recién llegados. Incluso, este grupo debe ser el puente para influir dentro de la cúpula castrista pues en Cuba solo los mayimbes pueden incidir en el futuro de Cuba.

La opinión del tercer grupo es curiosa. Y citando a uno de sus líderes emblemáticos, existe en Cuba un proceso de reformas que ha comenzado y no tiene marcha atrás (?). Asegura él que durante el debate del Congreso prevaleció la crítica, y añadió una verdad de Perogrullo, que los dirigentes históricos eran los culpables de los errores revolucionarios. Pero matizó, porque ahora el asunto, dijo, es caminar hacia delante con un diseño económico y social muy diferente.

En el lenguaje chino de los burócratas citó que: "de 291 lineamientos originales, 16 quedaron integrados en otros, se modificaron 181 y se incorporaron otros 36 para reunir un total de 311, lo que supone que el 68% de estos lineamientos fueron reformados". ¿Alguien entendió algo? Al castrismo lo absolverá la historia pero lo condena su burocracia.

El brillante nadador entre dos aguas termina señalando que "nos guste o no, la fuerza motriz, los actores fundamentales de este evento se inspiran en Raúl Castro y están dirigidos por él". Y finaliza diciendo que: "Ningún análisis serio puede negarle al VI Congreso del PCC el beneficio de la duda".

Es difícil escribir un número de imprecisiones tan osadas en tan pocas líneas. Sin , les tengo una mala noticia: trabajos como este ponen a pensar a los comunistas de la isla. Yo trabajaría con los recién llegados, los promocionaría, les daría espacios. Porque perturban y alucinan a sus ex compañeros de viaje que siguen prisioneros dentro de la Cortina de Bagazo y que les cuesta trabajo entender que quien fue comunista hasta ayer, puede hoy, en el corazón del Imperio, justificar y defender veladamente al castrismo sin serias consecuencias. No entienden qué es la democracia.

Si al pueblo de Cuba le llegara un mensaje inteligente, intenso y original, no sobre las ventajas económicas del capitalismo, eso es materialismo, sino sobre la esencia espiritual y moral de la y la democracia, al castrismo le quedarían tres afeitadas.

Por último, a ellos, a los que quedaron atrás en altas posiciones dentro de la isla, les envío hoy un mensaje. No sean tontos. No hay ningún grupo humano con más capacidad de perdón que este exilio. Aún están a tiempo de encontrar el Camino de Damasco, los han encontrado ex ministros y ex generales, ¿por qué tú no?

Pero eso sí, no se te ocurra montarte en una balsa ni robarte una avioneta, quédate allá y libérame. Muchos exiliados hicimos lo nuestro en el Escambray, Bahía de Cochinos y la clandestinidad. Llegó tu turno de sacarle el aceite a la aceituna sin titubeos ni menoscabos. Y si derrocas a Castro, te prometo que te apoyaré como de Cuba en las primeras elecciones libres que se produzcan en la isla.

http://www.elnuevoherald.com/2011/05/10/938970/nicolas-perez-diaz-arguelles-el.html

Represión sube en Cuba, dicen

Represión sube en Cuba, dicenABC Digital

MADRID (EFE). El Observatorio Cubano de denunció ayer que los actos represivos de la policía castrista habían "arreciado" en el pasado mes de abril, período en el que contabilizó 244 detenciones de corta duración y arrestos domiciliarios.

En su informe mensual, el Observatorio apunta que hubo al menos 300 incidentes violentos contra disidentes, defensores de derechos humanos y periodistas.

Esta institución fue creada en Madrid por un grupo de ex presos políticos cubanos acogidos en España con el propósito de evaluar la situación de los DD.HH. en Cuba después de las excarcelaciones llevadas a cabo en los últimos meses por el Gobierno castrista.

La plataforma considera que la reciente muerte del opositor Juan Wilfredo Soto debido, según la disidencia interna, a una paliza de la policía cubana, "es el resultado de la alarmante situación de los derechos humanos en la isla".

En el documento, se afirma que el VI Congreso del Partido Comunista Cubano realizado el mes pasado no ha representado ningún signo de apertura, sino que evidencia "la ausencia de voluntad de favorecer los cambios políticos que demanda la sociedad cubana".

11 de Mayo de 2011

http://www.abc.com.py/nota/represion-sube-en-cuba-dicen/

Viajaremos libremente?

¿Viajaremos libremente?Wednesday, May 11, 2011 | Por Miriam Leiva

LA HABANA, Cuba, mayo (www.cubanet.org) – El folleto de los Lineamientos del Partido Comunista de Cuba, adoptados por el VI Congreso el 19 de abril, comenzó a venderse en los estanquillos el 9 de mayo. Se trata de las modificaciones introducidas al proyecto circulado antes de evento, por lo cual se escudriña el texto para procurar encontrar algunas novedades, no ya cambios, pues se insiste en la "actualización" del modelo económico. ¿Qué se permitirá a los cubanos entre las prohibiciones que regulan todos los aspectos de su vida?

Algunas personas, al parecer, han leído entre líneas y descubierto que los cubanos podrán salir al extranjero. Pero atención, no es tan así. En el capítulo IX, Política para el , Punto 265, sólo se expresa: "Estudiar una política que facilite a los cubanos residentes en el país viajar al exterior como turistas". Esa práctica usual desde tiempos inmemoriales, es tan obvia para la mayoría de los habitantes del planeta, que resulta impensable que los cubanos no puedan realizarla. Quizás por eso, la euforia internacional al intuir que no se requerirá el tormentoso permiso de salida, la famosa Tarjeta Blanca, con los altos costos a la mental, y en CUC (pesos convertibles), y el gran efecto represivo, porque se otorga según juzguen el comportamiento político.

Atención, apenas se va a estudiar, para ir entreteniendo a los nacionales con la ilusión, y a los extranjeros con que se abre espacio para el respeto de los . Quizás no se recuerda que los cubanos hacían turismo dirigido a los países socialistas como "estímulo" a los obreros de vanguardia, héroes del trabajo, dirigentes y familiares. Con su astucia tropical, las autoridades podrían crear una nueva categoría de aptos por confiabilidad o compromiso. Tendría que resolverse la forma de pago en divisas. Acaso se utilice el intercambio turístico con o Irán, con atractivas culturas y control totalitario garantizado. Hasta el viaje a encontraría dificultades, pues sería una vía para los cientos de miles que quieren escapar.

Los éxodos masivos fomentados por el gobierno para desactivar la presión social hasta la década de 1990, cuando los consideró un ataque a su seguridad nacional, ya no son peligrosos por eso, sino porque Cuba se está quedando sin personas calificadas y jóvenes con talento en potencia. La población envejece y se niega a crecer. La estampida podría ser irreversible, si los cubanos continúan sin poder forjar su presente para tener un futuro; si saben que sólo podrán ofrecer a sus hijos vivir en un país que pugna por llegar a superar a Haití en su injusto atraso.

Pero ver para creer en las promesas de viaje del Partido Comunista, que en el VI Congreso el nuevo Primer Secretario caracterizó como totalmente fallido, aunque continuará determinando la vida de cada ciudadano desde la Constitución y todo el aparato represivo. Ahora, posiblemente no se recuerde, o no se conozca que cuando se preparaba el IV Congreso del PCC, el tema se insinuó más ampliamente.

En el inicio de la leve apertura impuesta por la pérdida de los subsidios soviéticos y el llamado Período Especial, en una entrevista a la revista española Cambio 16 , numero 1000 de enero de 1991, Carlos Aldana, miembro del Buró Político y el Secretariado -ex ayudante personal del General Raúl Castro- a la pregunta ¿confirma que los cubanos podrán viajar pronto libremente?, respondió: "La decisión es que en un futuro próximo se autorizará a viajar al exterior a todas las personas que lo soliciten, sin más requisitos que tener a dónde ir y que tengan quien les pague el billete. ¿Podría fijar una fecha para la flexibilización? Puede decirse que en los próximos meses. El tiempo para elaborar la legislación, pues la decisión política ya está tomada".

El asunto no se mencionó en los documentos del Congreso, y meses después el pragmático dirigente fue defenestrado al unísono con cualquier expresión semejante, aunque lejana, a la perestroika y la glasnost, incluso si la animaba la conveniencia de adecuarse a los nuevos derroteros mundiales.

Probablemente, la diferencia mayor ahora esté en que, al parecer, las fuerzas inmovilistas a ultranza perdieron primacía en el VI Congreso. Sin , no se conoce el verdadero alcance de los propósitos de sus sustitutas, atenazadas entre la necesidad de realizar cambios para sobrevivir, y de agarrar las cuerdas "a lo cortico" por miedo a perder el poder absoluto.

De todos modos, el coqueteo con la ilusión de abrir el movimiento de los cubanos hacia el exterior, contenida en los Lineamientos, evidencia la pujanza de las aspiraciones de la población, si bien, lamentablemente, más allá del ansia de ejercer un derecho elemental, está la esperanza de huir, sin concientizar aun las potencialidades para cambiar el destino propio y de la patria, mediante demandas pacíficas y firmes. Las autoridades no deberían confiarse en sus maniobras de entretenimiento, pues la capacidad de soportar puede estar llegando al límite. La represión no será tampoco la solución, sino las verdaderas oportunidades para todos.

http://www.cubanet.org/articulos/%c2%bfviajaremos-libremente/

Namibia: Cuban Band in Fatal Accident

Namibia: Cuban Band in Fatal Mathias Haufiku And Desie Heita11 May 2011

Windhoek — The vivacious Cuban salsa band that is touring Namibia was involved in a fatal vehicle accident on Monday.

The accident claimed the life of one of the seven musicians of the Almendra Salsa band.

The accident happened on Monday afternoon along the Okahandja-Karibib road, when the official vehicle of the Cuban Ambassador to Namibia, Carlos Manuel Roger Lago, left the road. Ambassador Lago escaped with minor injuries.

The Almendra band concluded its Namibian tour on Sunday with a free concert at Rehoboth having started in Windhoek during the commemoration of Cassinga Day on May 4.

Deputy Commissioner of the Namibian , Sylvanus Nghishidimbwa, confirmed the accident. He said it took place 35 kilometres before Karibib at around 15h50. Nghishidimbwa confirmed that a female passenger died in the accident.

The Cuban Embassy in Windhoek identified the deceased as Diana Iris Lopez Gonzales, the flutist and vocalist for the band. According to information obtained thus far, the other six members are okay.

The Cuban Embassy in Windhoek said "no one is in ". The embassy could not release more information "at this stage".

The band arrived in the country last week with the now deceased Lopez Gonzales on flute and vocals, Maydel Hernandez Hernandez on vocals, Yilianny Valdez Tabares vocals, Evqely Valdes Gutierez on bass and vocals, Yaidelys Ortiz Milian on vocals, Mayelin Vazquez Fuentes on percussions and vocals, Osmany Palacios Cantero guitarist and manager and head of delegation Katrina Palacios.

The group has been to three times between 1994 and 2000, and has also performed in Brazil, Guatemala and Italy.

The tour was sponsored by the Namibian and Cuban governments.

Almendra Band was founded in Pinar Del Rio, Havana, Cuba in late 1993 and is the brainchild of Cantero, a musician, composer and music arranger. He is a member of the Cuban Association of Writers of Artists, UNEAC.

http://allafrica.com/stories/201105110479.html

Cuba dissidents push for death probe

Cuba dissidents push for death probe(AFP)

HAVANA — Prominent Cuban dissidents on Tuesday called for an international forensic investigation into the death of a fellow regime opponent who they say was beaten to death.

Juan Wilfredo Soto, 46, died Sunday in the central city of Santa Clara, according to Elizardo Sanchez, who leads the Cuban and National Reconciliation Committee.

The Americas' only one-party Communist government denies that Soto was beaten. Government employed doctors say he died of pancreatitis.

A group led by Guillermo Farinas, a Sakharov prize winner, called for a "public and transparent investigation of the case, carried out by internationally renowned forensic experts who are not employed by the Cuban government."

The group, which also includes Elizardo Sanchez, Hector Palacios, Gisela Delgado, Rene Gomez, Felix Navarro and Ivan Hernandez, said the government had to prove its claim.

The United States said on Monday that it was "very concerned" about Soto's death.

Farinas, who lives in Santa Clara, said Soto died after he was taken to following his arrest in a park and subsequent beating.

"There is not the slightest doubt that there was a cause and effect, and that Soto's death was related to the beating he was given," after refusing to leave the city's central park, Farinas said shortly after the activist died.

Soto's death came 15 months after the February 2010 death of demonstrator Orlando , who died on a hunger strike protesting conditions, drawing an international outcry.

http://www.google.com/hostednews/afp/article/ALeqM5htOnkJ-cQXSRyT_5sJcPv2CAi01g?docId=CNG.7666cf41808dc7d84a13a2cd4ccc112e.11a1

Cuba’s fertility rate less for population replacement.

Cuba's fertility rate less for population replacement.By Larry Moonze in Havana, CubaTue 10 May 2011, 21:30 CAT

The Cuban National Bureau of Statistics and Information has said the country's overall fertility rate is less than what is needed for population replacement.

Bureau director for centre for population and development studies Juan Carlos Alfonso Fraga said by 2030 Cubans aged 60 years and above would account for approximately 31 per cent of the total population.

Alfonso in his assessment published in the official daily Granma said the demographic changes in Cuba over recent decades led in 2009 to the decision to amend the Social Security Act whereby the government increased the retirement age to 65 for men and 60 for women.

He said the national reality was characterized by increasingly greater life expectancy and low birth rate which phenomena was typical of developed nations.

"Since 1978 the overall fertility rate, which represents the average number of children per woman, is less than needed to allow for population replacement and therein lays the main cause of aging in Cuban society without a doubt one of the most significant challenges the nation must face," Alfonso said.

"The combination of these factors has led to the sustained growth in the number of people 60 years of age and over.

This group at the end of 2010 numbered 1,996,632 representing 17.8 per cent of the Cuban population while the proportion of the population within the 0 to 14 years of age category numbering 1,946,634 was for the first time lower than those in the so-called third age."

The demographic forecasts indicate that the only age group expected to increase over the coming decades was precisely that of citizens 60 years of age and above.

By 2030 the sexagenarians would represent approximately 31 per cent of the total population ranking Cuba among the "oldest countries worldwide." That is a country with old citizens.

Alfonso said if retirement age had not been raised by 2015 a greater number of people would be leaving the workforce than those entering it.

"Such a scenario would break the necessary balance that must exist between the number of people working and those enjoying their retirement and pensions significantly increasing state social security expenditures," he said.

"At the same time the country would have less productive capacity, with fewer workers to produce the goods required by society."

Alfonso said with the amendments to the law that imbalance would not take place until approximately 2020 while ensuring the presence of nearly 800,000 more people of working age by that year.

He said just as observed by in July 2008 demographics represented a problem which could not be resolved within a short period time.Life expectancy in Cuba stands at an average of 78 years for both genders.

The population decreased slightly in four of the last five years (2006, 2007, 2008 and 2010), as the country reached its highest population to date in 2005 to stand at 11,243,836.

As the demographic picture indicates, Cuba should continue to experience periods of very low population growth interspersed with decreases.

"It is highly unlikely that the population will ever reach twelve million people," said Alfonso. "Given the progressive aging of society it is essential that policies be designed responding to the reality of a population in which the number of elderly will continue to grow."

The population of Cuba in 2006 stood at 11,239,043 and in 2010 at 11,241,161. In 1985 the percentage of those aged 60 years and above was 11.3 per cent of the entire population and in 2010 it stood at 17.8 per cent.

http://www.postzambia.com/post-read_article.php?articleId=20469

Condenado en ausencia

Condenado en ausenciaWednesday, May 11, 2011 | Por René Gómez Manzano

LA HABANA, Cuba, mayo (www.cubanet.org) – La pasada semana se divulgó la noticia del juicio celebrado en Cuba contra Alejandro Roca Iglesias y el chileno Joel Max Marambio Rodríguez. Al conocer esa información, recordé los versos del bachillerato: Ayer maravilla fui; hoy sombra de mí no soy.

Roca llegó a ser vicepresidente del Consejo de Ministros y estuvo al frente de la industria alimentaria durante casi veinte años. Marambio fue miembro de la guardia pretoriana del jefe de Estado marxista chileno Salvador Allende, conocida por el inocente nombre de Grupo de Amigos del .

Bajo el imperio de , uno y otro gozaron de la mayor confianza política en La Habana; en el caso del chileno, se habla incluso de la amistad personal que lo unía al . Ambos procesados se han sumado al creciente grupo de los otrora prominentes que han sido defenestrados bajo el mandato de Raúl (los cuales, por curiosa coincidencia, nunca provienen del entorno del General).

Se han denunciado irregularidades: Un hijo del ex ministro habló de "proceso arbitrario" y de "terrible injusticia". Los atropellos que perpetran los tribunales castristas tal vez constituyan una novedad para ese retoño de su papá, pero no son noticia para los cientos de miles de cubanos que han tenido que comparecer ante ellos en calidad de acusados.

Como resulta habitual, la nota oficial habla de "numerosas pruebas" y "cuantiosos daños", y afirma que "los delitos cometidos revisten particular gravedad" y, como consecuencia de ello, plantea la necesidad de "una respuesta penal enérgica". Traducida, esta última frase significa quince años de prisión para Roca y veinte para Marambio.

Esas sanciones corresponden exactamente a las solicitadas para cada uno por la Fiscalía, cosa habitual en Cuba. Nadie ha explicado por qué el castigo más severo se le impuso al extranjero, y no al funcionario cubano. Tal vez podremos comprenderlo si llegaran a publicarse los principales documentos del caso.

Otra novedad es que Max Marambio fue juzgado en ausencia. Desde el pasado año la prensa internacional informó que este acusado recibió en citaciones y notificaciones libradas desde Cuba. Prudentemente, optó por seguir disfrutando de la acogida de su país de origen, en lo cual dio muestras de sabiduría.

Se sabe que el juicio en rebeldía en materia penal ha sido admitido tradicionalmente por determinadas legislaciones extranjeras. Pero, por regla general, los sistemas jurídicos de raigambre hispánica lo rechazan; se considera que implica dejar al reo en virtual estado de indefensión.

En Cuba, la prohibición llegó a tener rango supralegal, pues el artículo 28 de la Constitución democrática de 1940 -y la Ley Fundamental de 1959 después- establecía terminantemente lo siguiente: "No se dictará sentencia contra el procesado rebelde ni será nadie condenado en causa criminal sin ser oído". Incluso los dos códigos dictados por el actual régimen con el nombre de Ley de Procedimiento Penal, mantuvieron esa regla.

Todo cambió al dictarse el Decreto-Ley 208 en febrero de 2000. Este cuerpo legal contempla la posibilidad del juicio en rebeldía "cuando se trate de delitos contra los intereses fundamentales, políticos o económicos, de la República o de hechos punibles asociados al delito internacional organizado". O sea: de casos de particular interés para el régimen totalitario.

No puedo especular sobre la real existencia o no de los actos de corrupción imputados, pues el régimen no ha brindado elementos para hacer una evaluación objetiva. Sólo cabe señalar que, de ser ciertas, esas acciones no representarían nada excepcional en Cuba.

Pero sí puedo afirmar que, sobre la base de lo legislado en el año 2000, que contraría todas las tradiciones jurídicas patrias, se ha juzgado y sancionado severamente a una persona que no ha tenido la posibilidad de ser oída en juicio.

http://www.cubanet.org/articulos/condenado-en-ausencia/

Venturas y desventuras del turismo

Venturas y desventuras del Wednesday, May 11, 2011 | Por Oscar Espinosa Chepe

LA HABANA, Cuba, mayo (www.cubanet.org) – La XXXI Feria Internacional de Turismo de La Habana (FITCUBA 2011) se celebró entre el 3 y el 8 de mayo. En el evento, el ministro del ramo anunció que al cierre del cuatrimestre el número de visitantes del exterior creció en 11,7% con respecto a igual etapa de 2010. Además, señaló que el pasado año fueron terminadas 2 mil 792 habitaciones nuevas y 4 mil 694 remozadas.

En 2011 se prevé recibir 2,7 millones de visitantes, para un crecimiento del 8,0% en relación con el año anterior, cuando se recibieron 2,5 millones de personas, con un ingreso bruto de alrededor de 2,1 miles de millones de dólares.

En el evento, las autoridades indicaron que entre las prioridades para el desarrollo de la actividad está la diversificación de las fuentes de los turistas, así como de las modalidades a ofrecer. Reiteraron el conocido propósito de construir en Cuba, en asociación con empresas extranjeras, exclusivos complejos turísticos con campos de golf incluidos, aparentemente con la intención de atraer personas con altos ingresos.

Las posibilidades de progreso de la actividad turística en Cuba son altas. A la vez que se poseen relevantes bellezas naturales, existe una atractiva y de antaño internacionalmente reconocida cultura, un clima agradable durante todo el año y una excelente ubicación geográfica, a lo cual se agrega una población por lo general amistosa y amable con los visitantes extranjeros, elementos que podrían coadyuvar a hacer de la isla un destino muy competitivo, constituyéndose el turismo en una de las locomotoras que con su avance arrastre consigo al resto de la economía cubana.

La actividad turística es una de las de más rápido crecimiento a escala planetaria. Si en 1995 se recibieron 528,0 millones de visitantes, en el 2010 esta cifra fue de 935,0 millones, según la Organización Mundial del Turismo, para una tasa de crecimiento promedio anual de 3,9%. Debe resaltarse que mientras las economías desarrolladas emitieron el 63,2% de los visitantes internacionales y las emergentes el 36, 8% en 1995, esta relación cambió en 2010 con 53,0 y 47,0%, respectivamente, con una clara tendencia al aumento del peso de las economías emergentes en la emisión de turistas. Un ejemplo de ello es , convertida en la cuarta nación por los gastos en el exterior por este concepto (43,7 miles de millones de dólares en 2009); hecho que, junto al impactante recibo de visitantes, probablemente tendrá una importante incidencia democratizadora dentro de la sociedad.

En 2010 el incremento mundial de los arribos fue del 6, 7%, un 3,9% para el área del Caribe y 2,9% en Cuba. Las perspectivas del turismo en 2011 son halagüeñas en sentido general, dado que la mayoría de los países se están recuperando de la crisis financiera global que impactó fuertemente el turismo en el año 2009. En particular, Cuba pudiera beneficiarse de esta coyuntura, y por los efectos positivos que tendrán las medidas tomadas recientemente por la administración Obama, como autorizar que más aeropuertos se utilicen para vuelos a la Isla, y flexibilizar el arribo de estadounidenses con fines académicos, culturales y religiosos, así como de aquellas personas que tengan el propósito de visitar a un familiar o pariente cercano.

A ello se suma que importantes destinos tradicionales, como algunos países árabes y México, sufren serias convulsiones sociales, con la consecuencia de que el turismo internacional podría desviarse hacia lugares de menos riesgos.

Las medidas tomadas por la Administración Obama en 2009 -no reciprocadas y hasta boicoteadas por el gobierno cubano- al liberalizar los viajes de la comunidad cubana en , trajeron por consecuencia que nuestros compatriotas ya sean, después de Canadá, la segunda fuente de visitantes. Unas 324 mil personas viajaron a Cuba en 2010 en vuelos directos desde Estados Unidos. De esa cifra el 95,0% correspondió ciudadanos nacidos en la Isla o descendientes, según información aportada por la empresa Marazul, que cubre con vuelos chárter la ruta entre los dos países.

Lamentablemente, la Oficina Nacional de Estadísticas de Cuba no ofrece datos sobre el particular.

No todo es color de rosa para el desarrollo del turismo en Cuba. Los resultados de esta actividad no dependen del número de visitantes recibidos, y ni siquiera del ingreso bruto obtenido, sino de la eficiencia de la gestión realizada, y en última instancia del ingreso neto logrado, del que nunca se informa.

En un país donde casi todo hay que importarlo, incluidos hasta artículos antaño tradicionales de la exportación cubana, como azúcar y café, los frutos actuales de la llamada industria sin humo no pueden ser considerables. Es más, en la medida que aumenten los visitantes, sin una correspondiente respuesta productiva interna, la rentabilidad del turismo será más precaria o desaparecerá por completo, dada la dependencia de las importaciones y la falta de capacidad de compra nacional. Una opinión compartida por especialistas extranjeros, incluidos consultores de Naciones Unidas para la actividad turística.

Esta actividad, para la cual Cuba posee sustanciales potencialidades por desarrollar, y que puede con su avance propiciar el progreso de la economía en su conjunto, necesita la liberación de las fuerzas productivas hoy bloqueadas por un modelo económico, político y social obsoleto.

http://www.cubanet.org/articulos/venturas-y-desventuras-del-turismo/

La "nueva clase"

La "nueva clase"Wednesday, May 11, 2011 | Por Lucas Garve

LA HABANA, Cuba, mayo (www.cubanet.org) – Leony estaba sin trabajo, primero porque en los empleos que le ofrecieron no ganaba suficiente para vivir a los 21 años. Tampoco tuvo muchos deseos de estudiar uno de los cursos técnicos a su alcance cuando terminó el 12mo grado.

La salida a su precaria situación económica llegó con la ampliación de las licencias para trabajar por cuenta propia que el gobierno autorizó desde el año pasado.

Hoy, Leony vende zapatos en el portal de una céntrica calle habanera, por lo que gana un salario de 960 pesos, moneda nacional, al mes.

Él no es el propietario. Y aclara: "Mi primo es y montó un tallercito en un cobertizo en el patio de su casa. Para vender la mercancía tiene que pagar al dueño de otra casa por usar el espacio del portal. Lo malo de esto es que no hay dónde conseguir los materiales directamente, y a veces hay que arriesgarse para conseguirlos. Por suerte los inspectores no han apretado la mano, porque ahí sí que la jugada se pondría pesada. Hasta ahora vamos escapando porque siempre hay quien necesita un par de zapatos".

Al indagar sobre los precios de los zapatos de hombre, dice: "Los mocasines 375 pesos (15 cuc), y 625 los cerrados. Los botines cuestan mil 250 pesos, con garantía".

Lala vive en la Habana hace un año en casa de una hermana casada con un chofer de ómnibus. Ha trabajado como dependienta en varias cafeterías, por salarios que oscilan desde 30 hasta 75 pesos; en este caso en un pequeño () de 3 mesas (12 puestos), pero ahí si tiene que trabajar duro porque comienza a las siete de la mañana y termina a las 10 de la noche.

"¿Usted se imagina lo que podía esperar en lo último de Pinar del Río, cerquita de Guane, donde vivía? Ahí no tenía otra cosa que hacer que trabajar en la . Aquí es distinto porque puedo ganar mucho más y la capital es otra cosa. Aunque estoy un poco apretadita, sí le digo que cuando voy al pueblo llevo regalos a mis hermanos, cositas que allá ni se ven".

Rosita Marchena, por su parte, mantiene un trabajo como vendedora en una feria instalada en el terreno que ocupaba un edificio demolido en la calle Reina. Lo que llaman feria no es otra cosa que unas cuantas mesas con toldos para proteger del sol.

"Primero vendí la bisutería de una mujer que traía las cuentas y cadenitas para los collares, pulsos, y también anillos de Ecuador. Pero ahora dice que no es rentable estar aquí en la feria, y va a cerrar. Ya hablé con el que vende los cacharros de cocina para irme con él en caso de que esto me falle, porque veo que la mujer de la bisutería parece que se dedicará a otra cosa. De todas formas, me pondré a buscar un trabajo fijo, porque en esto de la vendedera no hay mucha seguridad".

http://www.cubanet.org/articulos/la-%e2%80%9cnueva-clase%e2%80%9d/

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