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Daily Archives: May 15, 2011

Restaurant resurgence: Cuba relaxes rules, allowing chefs freedom to operate

resurgence: Cuba relaxes rules, allowing chefs to operateBy Peter Orsi, Associated PressPosted May 15, 2011 at midnight

Marcial Radillo prepares a cocktail at La Moneda Cubana, a private restaurant in Old Havana, Cuba. A restaurant boom is sweeping Havana under new rules that make it easier to run "paladars."

HAVANA — Ramon Menendez went to his grave in the 1980s believing that his family grocery, shut down by 's revolution, would one day rise again. In January it finally happened.

La Moneda Cubana, which sold groceries, snacks and liquor, is back in business in the heart of Old Havana. But now, under the management of grandson Miguel Angel Morales Menendez, it's an elegant restaurant, one of dozens that have sprung up as the country struggles to adapt its communist system to modern economic realities.

"My grandfather would be proud," Morales said. "I kept telling people it's not a dream! It's not a dream! One day it will be possible. One they have to let us."

After years spent working in dreary state-run restaurants and hush-hush culinary speakeasies, restaurateurs and chefs are operating under a set of new, less exacting rules that allow their talents freer reign. There are brand new places such as La Moneda Cubana, and splashy reopenings such as La Guarida, made famous by the Oscar-nominated 1993 movie "Strawberry and Chocolate."

The boom runs the gamut from La Pachanga, which serves guava shakes and towering $4 burgers, to Cafe Laurent, a converted penthouse where the mostly foreign clientele can easily drop $30 a head — more than Cuba's average monthly wage.

If the restaurants are successful, they could generate badly needed tax revenue and provide a model for how to shrink the bloated state-employed sector by absorbing hundreds of thousands of bureaucrats into the private sector.

"This was long overdue," said Jose Antonio Figueroa, 39, a partner in Cafe Laurent. "This is a chance to achieve what we always wanted."

After six years working at El Templete, one of the more highly regarded government restaurants, he, another manager and an assistant chef quit to start their own place as soon as the rules were announced last fall.

At Cafe Laurent, they have the freedom to set their own prices, experiment with the menu, handpick employees who care about service — and pay them enough not to pilfer for their families.

The new eateries are a boon for well-off residents and tourists tired of the bland fare at many government restaurants.

"It's a lot better food, better service," said Simon Castellani, a 21-year-old visiting student from Copenhagen who was dining on fresh shrimp at Cafe Laurent.

Authorities first let private restaurants open in homes in 1993 during the austerity that followed the collapse of Cuba's lifeline, the Soviet Union.

But just months later they slammed on the brakes. In 1995 they rolled out strict rules: Paladars (the word is Spanish for "palate") were limited to 12 seats and prohibited from serving steak or seafood. Live music was banned. Employees had to be family members or registered as residents of the home.

The restaurant scene peaked in 1996-1997, when the government decided the economic crisis was easing. It sharply raised the restaurateurs' taxes and stepped up enforcement.

"They began to phase this experiment out," said Ted Henken, a professor of sociology and Latin American studies at Baruch college in New York. "I think that was mostly due to Fidel's ideological aversion to this kind of thing."

Only a handful of the most successful survived. Even La Guarida, whose A-list of past guests ran from Jack Nicholson to Queen Sofia of , shut down in 2009. Its owner was quoted as saying the laws made it too tough to operate.

The new rules allow the independent restaurants to seat up to 20 people. Gone is the ban on seafood and steak, as well as the rule on hiring only family members.

"That was always absurd," said Morales. "No family is entirely made up of gastronomes and chefs."

Since then 60 to 100 restaurants have been launched in Havana, including new, reopened and clandestine ones that went legit. They're also opening in lesser numbers in cities on the route.

In blistering hot Santiago de Cuba, the island's second largest city, a number of homes now have improvised ice cream and fruit shops.

The new restaurant owners said getting a license is now quick and easy, and government inspectors are professional and helpful.

http://www.commercialappeal.com/news/2011/may/15/restaurant-resurgence/

Ángel Moya denuncia ‘torturas’ durante una detención en La Habana

Represión

Ángel Moya denuncia 'torturas' durante una detención en La HabanaDDCMadrid 13-05-2011 – 7:26 pm.

El dijo que un efectivo de la Seguridad le puso una almohada en la cara para simular asfixia. Una decena de opositores fueron arrestados para evitar una actividad pública.

Varios disidentes fueron detenidos el jueves por la mañana en el barrio habanero del Vedado cuando se dirigían a una "actividad pacífica" para homenajear a los presos políticos fallecidos en huelga de hambre Pedro Luis Boitel y Orlando Tamayo, y a Juan Wilfredo Soto García, quien murió el domingo pasado tras una golpiza de la Policía.

Ángel Moya Acosta, uno de los miembro del Grupo de que se negó a abandonar el país como condición para ser excarcelado, denunció a DIARIO DE CUBA que fue "violentamente" introducido en un auto a las 10:30 de la mañana, en 25 y K, "esposado con las manos a la espalda (…) y puesto bocabajo en un asiento".

"No conformes, uno de los oficiales se sentó encima de mis manos, encajándome las esposas en la espalda y provocándome fuertes dolores en la columna y en las manos", añadió Moya, e indicó que está operado de hernia discal.

"Un segundo oficial, llamado Camilo, que se ha destacado en los últimos tiempos por reprimir, golpear con total impunidad a hombres y mujeres pacíficos que (…) promueven los , me empezó a colocar una almohada en el rostro para simular asfixia" y "lo repitió varias veces durante el trayecto hacia una unidad de la Policía de Guanabacoa", relató el opositor.

Agregó que estuvo en una celda hasta las 3:10 de la tarde, cuando fue liberado. "El oficial Camilo me dijo que eso era lo que me tocaba y que, en el futuro, podían hacerme peores cosas. Otro oficial me dijo con sutileza que continuar con mis actividades podía tener consecuencias graves".

Moya dijo en que los disidentes planeaban realizar una "actividad cívica, pública y pacífica" enmarcada en "la jornada Boitel-Zapata Vive".

El objetivo, explicó, era "hablar a los transeúntes" sobres las figuras de Boitel y Zapata, distribuir imágenes de ambos y del "recientemente asesinado activista de derechos humanos Juan Wilfredo Soto García".

Durante la detención, "hubo un oficial que me hizo saber que todos los que tenían intenciones de participar en este acto cívico habían sido arrestados", afirmó.

El ex político Jorge Luis García Pérez (Antúnez) dijo en declaraciones a Radio Martí que los otros detenidos son Heriberto Liranza Romero, los hermanos Yunier y Pedro Arena, Carlos Alexander Borrego, Julio César Peña, Sergio García, Inés Antonia Quesada y Leyvis Quesada.

Moya dijo que, tras ser liberado, fue un para recibir atención médica por laceraciones que dejaron las esposas en sus manos.

"El médico me dijo que no podía proceder a certificar las laceraciones que tengo en las muñecas y a un examen de la inflamación de mis manos porque se requería para eso una orden judicial", afirmó.

"Este funcionario de la violó así la ética médica y la puso al servicio de las fuerzas represivas", consideró, y tachó de "cómplice" la conducta de algunos médicos.

El opositor hizo un llamado a Naciones Unidas y organismos que monitorean las denuncias por torturas para que tengan en cuenta los "tratos crueles, inhumanos y degradantes" contra los disidentes detenidos en la Isla.

"El régimen cubano ha ordenado a sus efectivos represores emplear la y métodos de tortura contra los arrestados", advirtió. Señaló que "en otros casos" los efectivos de la seguridad "han empleado contra opositores pacíficos una sábana para simular también ahogamiento".

"Mientras continúen existiendo leyes antidemocráticas en Cuba seguirá la represión contra el pueblo y la oposición, puesto que estas leyes —la Constitución, el Código Penal y otras— están diseñadas para amparar la conducta criminal y represiva de los efectivos de la Seguridad del Estado", dijo Moya.

Responsabilizó a Raúl Castro y a la Seguridad del Estado de lo que pueda ocurrirle a él y su familia.

Esta es la segunda detención violenta que sufre Moya en menos de 15 días. El pasado 30 de abril fue arrestado y fuertemente golpeado frente a su casa.Ángel Moya denuncia un aumento de la violencia en los arrestos de opositores

http://www.ddcuba.com/derechos-humanos/4729-angel-moya-denuncia-torturas-durante-una-detencion-en-la-habana

Movimiento Mundial para la Democracia llama a La Habana a reformar la Constitución y el Código Penal

Repersión

Movimiento Mundial para la Democracia llama a La Habana a reformar la Constitución y el Código PenalDDCMadrid 13-05-2011 – 10:00 am.

Las actuales disposiciones 'hacen cualquier esfuerzo por ejercer derechos consagrados en la Declaración Universal de los Derechos Humanos', denuncia.

El Comité Directivo del Movimiento Mundial para la Democracia llamó a La Habana a reformar la Constitución y el Código Penal de la Isla y condenó "enérgicamente" la muerte del cubano Juan Wilfredo Soto García el pasado 8 de mayo, tres días después de ser reprimido por la Policía en Santa Clara.

"Para ayudar a proteger los derechos de todos los cubanos (…) hacemos un llamado al Gobierno cubano a reformar todos los artículos y disposiciones de la Constitución y el Código Penal que hacen ilegal cualquier esfuerzo por parte de los ciudadanos de Cuba de ejercer los derechos consagrados en la Declaración Universal de los y la Convención Internacional de Derechos Civiles y Políticos", dijo la organización en un comunicado, recibido en la redacción de DIARIO DE CUBA.

Asimismo, expresó "su más sentido pésame a la familia y los amigos de Juan Wilfredo Soto García", y dijo que "acompaña a los que en Cuba tanto arriesgan para llevar la democracia y la a su país".

El Movimiento pidió al Gobierno cubano "investigar de manera justa y exhaustiva" la muerte del disidente, "aclarar públicamente los hechos que condujeron" a su fallecimiento y "penalizar a los individuos responsables de este acto".

Además, llamó al régimen "a poner fin a sus esfuerzos de intimidar a los miembros de la familia Soto García —que al parecer han recibido varias amenazas de los funcionarios públicos— para evitar que emitan una declaración pública sobre los acontecimientos que rodearon su muerte", dijo.

La organización pidió también al Gobierno a abstenerse de "utilizar un lenguaje que condone o incite a la en el país".

Recordó que en su discurso ante el VI Congreso del Partido Comunista, en abril pasado, Raúl Castro dijo: "Lo que nunca haremos es negarle al pueblo el derecho a defender a su Revolución, puesto que la defensa de la independencia, de las conquistas del socialismo y de nuestras plazas y calles, seguirá siendo el primer deber de todos los patriotas cubanos".

Este lenguaje, consideró el Movimiento, "tiene el efecto de silenciar a muchas personas que de otro modo disentirían de la línea oficial y ejercitarían su derecho fundamental a la libertad de expresión".

El Comité Directivo del Movimiento Mundial para la Democracia expresó en su declaración "solidaridad con todos los activistas en Cuba que pacíficamente tratan de promover un mayor respeto de las normas internacionalmente reconocidas de derechos humanos y políticos en su país".

"Sus esfuerzos para promover la libertad de expresión, la libertad de asociación, la libertad de prensa, y el imperio de la ley son compatibles con el deseo universal de todas las personas de vivir en sociedades libres de represión y violencia", dijo.

Pidió a la comunidad internacional "mostrar su solidaridad y apoyo a las actividades pacíficas por la democracia en Cuba", y manifestó "profunda preocupación" por la huelga de hambre que está llevando a cabo el disidente Jorge Luis Artiles Montiel, "como parte de los esfuerzos de activistas independientes para presionar al Gobierno cubano a que garantice el imperio de la justicia".

El Comité de Directivo dijo que es consciente de la decisión del Gobierno cubano de excarcelar a varios presos políticos tras un diálogo con la Iglesia Católica. No obstante, instó a La Habana "a liberar a todos los presos políticos en todo el país, incluyendo aquellos que se niegan a aceptar el exilio en un país extranjero como condición de su libertad".

Según la información de su sitio en , el Movimiento Mundial para la Democracia, fundado en 1999, es una red global que incluye a activistas, profesionales, académicos, políticos y donantes de todo el mundo, unidos para cooperar en la promoción de la democracia.

http://www.ddcuba.com/derechos-humanos/4714-movimiento-mundial-para-la-democracia-llama-la-habana-reformar-la-constitucion

Campesinos privados piden eliminar el monopolio estatal del comercio agrícola

Campesinos privados piden eliminar el monopolio estatal del comercio agrícolaAgenciasLa Habana 15-05-2011 – 8:29 pm.

Quieren que sea sustituido por la compraventa 'directa'.

Campesinos privados pidieron este domingo en fin del monopolio estatal en la comercialización de sus productos y su sustitución por la compraventa "directa", informó la AFP.

"Si en Cuba existen una producción privada y diversificada, no puedes tener una comercialización monopolizada. Tenemos que buscar muchas formas de compraventa", dijo Orlando Lugo Fonte, de la Asociación Nacional de Agricultores Pequeños (ANAP), controlada por el gobierno.

Lugo señaló en declaraciones al diario oficial Juventud Rebelde que esa comercialización debe ser "directa".

La empresa Acopio es la encargada de comprar y distribuir los alimentos que producen los campesinos, las cooperativas y las fincas estatales, a partir de volúmenes y precios establecidos al inicio de las cosechas por el Estado.

La ineficiencia de Acopio en su gestión suele ocasionar numerosas quejas, sobre todo por pérdidas, debido a atrasos en la recogida que provocan el deterioro de los productos.

"Si una cooperativa quiere vender productos y quiere tener un punto de venta, que lo tenga. Si un quiere comprarle un producto a una cooperativa, ¿por qué no lo puede hacer? ¿Por qué hay que hacerlo obligatoriamente a través de una empresa?", dijo Lugo.

"Tenemos que seguir insistiendo en la comercialización directa de los productores hacia la red minorista", añadió.

El VI Congreso del Partido Comunista (PCC) acordó en abril "transformar el sistema de acopio y comercialización" de esas producciones "mediante mecanismos de gestión más ágiles (…) incluyendo la posibilidad de que el productor concurra al mercado con sus medios propios".

http://www.ddcuba.com/cuba/4756-campesinos-privados-piden-eliminar-el-monopolio-estatal-del-comercio-agricola

Obama Sees No "Significant Changes" in Cuba

Obama Sees No "Significant Changes" in CubaPublished May 15, 2011EFE

Washington – The United States still does not see the kind of "significant changes" in Cuba that would make it possible for Washington to normalize ties with the Communist government in Havana, Barack Obama said.

"I would welcome real change from the Cuban government," he said during an interview with Univision, the largest U.S. Spanish-language television network.

"For us to have the kind of normal relations we have with other countries, we've got to see significant changes from the Cuban government and we just have not seen that yet," Obama said.

President , who succeeded ailing older brother Fidel, has taken steps aimed at re-energizing Cuba's weak while releasing scores of political prisoners as part of a dialogue with the Catholic Church.

Among the aspects where no changes are to be seen in Havana's policies, Obama mentioned political prisoners and the economic system.

"The bottom line is political prisoners are still there who should have been released a long time ago, who never should have been in the first place; political dissent is still not tolerated. The economic system there is still far too constrained," he said.

Finally, he spoke of the more than half a century that the Castro brothers have been in power.

"If you think about it, (Fidel) Castro came into power before I was born - he's still there and he basically has the same system when the rest of the world has recognized that the system doesn't work," Obama said.

Since taking office in the White House, Obama has eased some of the restrictions on academic, cultural and religious to Cuba imposed by Washington's 49-year-old economic on the island. The president has also effectively eliminated restrictions on travel to Cuba by Cuban-Americans with relatives on the island.

http://latino.foxnews.com/latino/politics/2011/05/14/obama-sees-significant-changes-cuba/

Raul misses chance to reinvent Cuba

Raul misses chance to reinvent CubaCarlos Perez LlanaFrom: The AustralianMay 16, 2011 12:00AM

's consolidation of his position as successor to his brother, Fidel, confirms that his Cuba will give the military domestic hegemony, which makes any serious political or economic opening in the near future seemingly impossible.

The Cuban Communist Party's recent Sixth Congress reflected this, offering little new and rehashing a lot of the old.

Since ill forced to retire from Cuba's leadership, Raul has opened the doors to the military and pushed out even those civilians who had been his brother's trusted associates.

While Fidel wrote doctrinaire articles in the official press, the armed forces took over politics and production.

Fidel's appearance at the party's congress – an event full of political significance because he has participated only rarely in public events since becoming sick in 2006 – seemed to confirm his support for this outcome. We now know that the congress had been put off for 14 years, owing to deep divisions among Cuban leaders.

The civilian group that was ousted wanted to adapt the "Chinese model" of gradual economic reforms initiated by the party. Raul and his military cronies, however, cornered Fidel and imposed their criteria.

In Asian communism as practised in and Vietnam, the party leadership rotates periodically, and a civilian leadership controls the military. Systemic nepotism in the top political and military leadership exists only in North Korea.

By contrast, Cuba's new Raulist political structure takes its inspiration from the purest tradition of Latin American military caudillismo, using communist ideology pragmatically.

The model is clearly revealed in the nature of Raul's proposed reforms. The 's most dynamic industries, mining and , are reserved for the military, which manages them in a business-like, profit-seeking way.

Only in these privileged sectors can some reforms be seen. The "new class" that populates them does not demonise foreign capital. Indeed, there are talks centred on , with some creditors interested in the mechanics of capitalisation.

For the rest of the economy, the party's position recalls the famous line from Lampedusa's The Leopard: "something must change so that everything else can remain the same". The sale of buildings and vehicles will be legalised and self-employment authorised, mainly in the service sector. But what fate awaits industries, lacking capital and forced to pay taxes, that are driven into the market?

Nearly 1.5 million Cubans will never have a stake in the industries controlled by the military bourgeoisie. Nor was the issue of land ownership resolved: only a few plots will be leased in some form. As a result, Cuba will continue to import a lot of , most of it at a price that the population cannot afford.

The Sixth Congress ignored questions of . Neither of the press nor access to information was on the agenda, and the opposition will continue to be ignored, its only options being conditional freedom or exile.

When the Soviet Union collapsed, many believed that the Cuban regime would take the road to reform, however grudgingly. But the democratic transitions in eastern Europe made Fidel Castro wary, so the first opportunity for a similar transition in Cuba was lost. Now an opportunity to introduce young blood and new ideas has similarly been missed: although the Sixth Congress adopted a 10-year limit for holding office, the two people designated to succeed Raul Castro are both octogenarians.

Cuba cannot remain isolated, dependent on Venezuelan petro-dollars and penalised by America's ill-conceived trade . Any realistic agenda for change requires opening up to the world, along with ensuring full freedom within the country. Unfortunately, the Sixth Congress demonstrated that the Communist Party remains in denial about the country's prospects and options.

Carlos Perez Llana is vice-president of the University of the 21st Century in Cordoba, Argentina, and professor of international relations at the University T. Di Tella in Buenos Aires

http://www.theaustralian.com.au/news/world/raul-misses-chance-to-reinvent-cuba/story-e6frg6so-1226056309555

Si una cooperativa quiere tener un punto de venta, que lo tenga

, Comercio

"Si una cooperativa quiere tener un punto de venta, que lo tenga"

El de la ANAP, Orlando Lugo, reclamó el fin de la intervención del gobierno en la comercialización de los productos agrícolas

Agencias, La Habana | 15/05/2011

El presidente de la Asociación Nacional de Agricultores Pequeños (ANAP), Orlando Lugo, pidió el fin de la intervención estatal en la comercialización de los productos agrícolas y sustituirla por la compraventa "directa", reportó la AFP.

En un artículo publicado por la publicación oficial Juventud Rebelde, Lugo declaró que "si en Cuba existen una producción privada y diversificada, no puedes tener una comercialización monopolizada".

"Tenemos que buscar muchas formas de compraventa", agregó el presidente de la ANAP.

La empresa estatal Acopio es la encargada de comprar y distribuir los alimentos que producen los campesinos, las cooperativas y las fincas estatales, a partir de acuerdos de volumen y precios establecidos al inicio de las cosechas.

La ineficiencia en la gestión estatal dio lugar a numerosas quejas en los últimos años, por pérdidas causadas por deterioro de los productos debido a atrasos en la recogida.

"Si una cooperativa quiere vender productos y quiere tener un punto de venta, que lo tenga. Si un quiere comprarle un producto a una cooperativa, ¿por qué no lo puede hacer? ¿Por qué hay que hacerlo obligatoriamente a través de una empresa?", afirmó Lugo.

"Tenemos que seguir insistiendo en la comercialización directa de los productores hacia la red minorista", señaló.

El VI Congreso del Partido Comunista (PCC, único) acordó en abril "transformar el sistema de acopio y comercialización" de esas producciones "mediante mecanismos de gestión más ágiles (…) incluyendo la posibilidad de que el productor concurra al mercado con sus medios propios".

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/si-una-cooperativa-quiere-tener-un-punto-de-venta-que-lo-tenga-262829

Etarras acusan al gobierno cubano de negarles salir del país

Política, Relaciones Cuba-España

Etarras acusan al gobierno cubano de negarles salir del país

"Con esa actitud han pasado de ser un país de acogida a carceleros", indican en una carta los veteranos activistas Elena Bárcena Argüelles y Javier Pérez Lekue

Redacción CE, Madrid | 15/05/2011

Dos etarras radicados hace más de veinte años en la Isla, acogidos por el gobierno de La Habana, denuncian en una carta que las autoridades cubanas les ponen trabas para abandonar el país, informó este domingo el diario español El País.

"Si bien durante los primeros años Cuba cumplió lo acordado y de hecho varios refugiados fueron abandonando el país, cada vez fueron poniendo más trabas a las salidas, hasta que llegó el momento en que las prohibieron, primero en la práctica y más tarde diciéndolo abiertamente", refieren los activistas Elena Bárcena Argüelles y Javier Pérez Lekue en una carta dirigida al "pueblo de Euskal Herria".

Los etarras añaden en el documento que las autoridades de la Isla, "con esa actitud han pasado de ser un país de acogida a carceleros".

El reportaje informa que las autoridades cubanas se han negado a facilitar a los activistas de ETA "documentación falsa 'operativa' que les permita volver a o trasladarse a cualquier otro país".

Según El País, "esta decisión supone cerrar la salida a los etarras" que permanecen en la Isla, pues, agrega, "según fuentes policiales, tampoco quienes tienen sus causas penales prescritas en España parecen (…) dispuestos a pasar por el 'humillante trago' de acudir a la Embajada" de España en La Habana para "solicitar un pasaporte".

El periódico apunta que, en el caso de Bárcena Argüelles, apodada Tigresa, y Pérez Lekue, llamado Niko, "se ignora" si su deseo de abandonar la Isla que les dio refugio tiene que ver "con el propósito de seguir una trayectoria estrictamente personal" o si el objetivo podría ser "reintegrarse en las debilitadas estructuras de su organización en Francia".

"Queremos hacer público nuestro rechazo hacia la actitud de las autoridades de este país, que nos condena, de facto, a cadena perpetua, en un marco, además, de absoluta inseguridad jurídica", indica el mensaje de los etarras.

El País refiere que la carta de Bárcena Argüelles y Pérez Lekue no ha sido publicada "por temor a que la descalificación" "irrite" al régimen de Raúl Castro y también al Partido Comunista de Cuba, una situación que podría provocar "un mayor deterioro de las relaciones" y perjudicar "al conjunto de los etarras" radicados en la Isla.

Asimismo, comenta el diario que la "crisis desatada" por ambos activistas de ETA con motivo de esta misiva y su deseo de abandonar el país "ha crispado" "los ánimos dentro de la propia comunidad de etarras refugiados" en Cuba.

En el reportaje se dice que el número de etarras establecidos allí podría "llegar a la veintena", pero "se desconoce su número exacto", dado que La Habana "solo reconoce haber dado cobijo" a los "deportados que llegaron desde Panamá y Francia en los años ochenta como parte de acuerdos avalados" por el gobierno español de Felipe González.

"Los servicios de información españoles siempre se han mostrado convencidos de que Cuba ha acogido y acoge también a destacados miembros de ETA, buena parte de los cuales abandonaron Nicaragua tras la derrota electoral" del Frente Sandinista, sostiene El País.

En ese caso estarían, de acuerdo con el diario, Miguel Ángel Apalategi, Apala, y "otros antiguos dirigentes" que recibieron "nueva identidad" de parte de las autoridades cubanas, además de permanecer bajo "grandes medidas de seguridad para evitar que su presencia quedara al descubierto".

Destaca el rotativo que esta "nueva actitud" de La Habana "supone un giro de su comportamiento, puesto que hasta hace un tiempo (…) proporcionaba documentación 'operativa' y ayuda logística a los etarras que optaban por abandonar la Isla, tal y como prueban algunas detenciones practicadas en Francia" en los últimos tiempos.

Según el reportaje del El País, el régimen de Raúl Castro "no quiere comprometer sus relaciones bilaterales con España, menos aún a causa de una organización terrorista a la que se da por desahuciada".

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/etarras-acusan-al-gobierno-cubano-de-negarles-salir-del-pais-262824

Mariela Castro encabeza marcha gay oficial

Sociedad

Mariela Castro encabeza marcha gay oficial

Se pudieron ver banderas del arcoiris junto a imágenes de , entre quienes demandaban respeto por los derechos de la comunidad gay de la Isla

EFE, La Habana | 14/05/2011

Unos 300 ciudadanos, en su mayoría homosexuales y activistas, participaron este sábado en una marcha oficial contra la homofobia encabezada por Mariela Castro, directora del Centro Nacional de Educación Sexual (Cenesex) e hija del gobernante Raúl Castro.

Según EFE, la marcha se desarrolló por una céntrica avenida de La Habana, y los participantes portaban tanto banderas del arcoiris como imágenes de Fidel Castro, en su demanda de respeto por los derechos de la comunidad gay de la Isla.

La tercera edición de la caminata partió de un céntrico punto del paseo del Malecón habanero y se extendió por un tramo de unos 500 metros.

"Desterremos la homofobia", "los derechos sexuales como derechos humanos" y "mi hija nació varón, quiero que sea feliz", fueron algunos de los carteles que se dejaron ver junto a banderas cubanas.

Por su parte, algunas parejas de hombres tomados de la mano gritaban: "queremos matrimonio" y otros daban vivas a Mariela Castro y a los líderes Raúl y Fidel Castro.

Desde las aceras y autobuses que pasaban por la calle, muchos curiosos tomaron fotos y observaron sorprendidos esta particular demostración del orgullo gay, que los organizadores del Cenesex denominan simplemente como una "conga contra la homofobia".

"Es una muestra de la apertura gay en Cuba. Finalmente estamos abriendo mentes e insertándonos en el mundo", dijo a EFE Maday, una contadora de 30 años.

Manuel Ernesto, un abogado de 25 años, indicó que asistió a la actividad para "favorecer" a Cuba y "tratar de borrar todos los tabúes que aún existen".

Entre los participantes, estuvo un grupo de la comunidad trans incluido el transexual Juan Isantos, un obrero de 61 años que este año se sometió a una operación de cambio de sexo y se considera la primera mujer favorecida con ese procedimiento en la Isla.

Isantos resaltó su agradecimiento al Cenesex y a Mariela Castro por lograr su operación tras 40 años sabiendo que vivía en un "cuerpo equivocado" y dijo que ahora espera poder "ser feliz".

"Ahora yo soy persona, mientras tanto no lo era. No era nada, porque si hubiera sido gay hubiera sido más feliz (…) pero yo siento y padezco igual que un hombre heterosexual, me gustan las mujeres y no podía estar con ellas", apuntó.

La caminata de este sábado formó parte de la IV Jornada Cubana por el Día Mundial contra la Homofobia que se celebra el 17 de mayo, y que este año tendrá su actividad central en la ciudad de Santiago de Cuba, aunque se han programado diversos actos en todo el país.

Mariela Castro, cuyo trabajo al frente del Cenesex la ha convertido en líder de la comunidad gay en la Isla, afirmó hoy que "no basta con establecer leyes" sino que hay que "transformar la sociedad para eliminar toda forma de discriminación" en Cuba.

"No hemos logrado las modificaciones y las normativas legislativas como nos hemos propuesto y creo que lo vamos a lograr (…) pero mucho más que ello tenemos que tocar el corazón de toda la sociedad", subrayó.

En los últimos años el Cenesex ha liderado una insistente campaña para sensibilizar en los planos político y de la opinión pública sobre el respeto a la diversidad sexual.

Entre sus logros está la legalización de las operaciones de cambio de sexo por una resolución del Gobierno en 2008 y la presentación al Parlamento de un proyecto de ley que modificaría el Código de Familia, con aspectos como la unión legal entre parejas homosexuales.

La homofobia fue una de las puntas de lanza del llamado "quinquenio gris", como se conoce al periodo de "caza de brujas" de la década del setenta contra intelectuales y artistas acusados de homosexualidad, falta compromiso con la revolución o "desviacionismo ideológico".

A la manifestación presidida por Mariela Castro no convoca a los representantes de organizaciones de defensa de los gays que disienten con el gobierno.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/mariela-castro-encabeza-marcha-gay-oficial-262819

Pequeños restaurantes por cuenta propia hacen competencia al Gobierno

Economía

Pequeños restaurantes por cuenta propia hacen competencia al GobiernoAgenciasLa Habana 14-05-2011 – 4:07 pm.

'No queremos llevar una vida de ricos ni de millonarios. Solo quedar bien con los clientes y que nos quede algo para nosotros', dice un joven.

De niño, Miguel Ángel Morales Menéndez escuchaba todo el tiempo las historias de su abuelo sobre La Moneda Cubana, el almacén de la familia donde se vendían alimentos, bebidas y refrigerios, hasta que fue cerrado en 1964 por el Gobierno de .

Ramón Menéndez, un español que había emigrado de Asturias, falleció en la década de los ochenta sin haber perdido la esperanza de que su nieto reabriese algún día el negocio. Ello ocurrió finalmente en enero, cuando Morales inauguró un en el mismo sitio, en el corazón de la Habana Vieja.

"Mi abuelo estaría orgulloso", declaró Morales, reportó la AP.

Luego de trabajar por años en restaurantes estatales y en establecimientos medio clandestinos, chefs y gastrónomos están mostrando sus talentos en una serie de restaurantes "privados" recientemente abiertos en La Habana. Desde enero, se han inaugurado decenas de estos comercios de alimentos después de que el Gobierno aplicara la ampliación del trabajo por cuenta propia.

Hay sitios nuevos como La Moneda Cubana, que ofrece bistec y langosta a la mitad del precio que cobra un restaurante del Gobierno a la vuelta de la esquina, y también sitios con historia, como La Guarida, donde se filmó la película Fresa y chocolate, que han reabierto.

Hay desde sitios baratos, como La Pachanga, que ofrece batidos de guayaba y hamburguesas de cuatro dólares hasta las cuatro de la mañana, hasta el Café Laurent, que ocupa un penthouse y sirve sobre todo a extranjeros, quienes pagan unos 30 dólares por cabeza, casi el doble del sueldo mensual promedio en Cuba.

"Hacía tiempo que esto era necesario", manifestó José Antonio Figueroa, de 39 años, uno de los socios del Café Laurent. "Es la posibilidad de lograr lo que queríamos".

Luego de trabajar seis años en El Templete, un restaurante estatal, Figueroa, otro administrador del lugar y un asistente de cocina abrieron su propio sitio apenas se anunció la ampliación del trabajo por cuenta propia.

"No hay que consultar tanto (con los superiores). Tomamos las decisiones", expresó Figueroa. A los empleados se les paga lo suficiente como para asegurarse de que no se lleven los mejores cortes de carne para alimentar a sus familias, añadió.

Según la AP, los nuevos restaurantes han sido bien acogidos por gente con recursos monetarios y turistas cansados de la y el servicio de muchos los locales del Gobierno.

"La comida es mucho mejor, lo mismo que el servicio", comentó Simon Castellani, un estudiante de 21 años de Copenhague, Dinamarca, que cenó camarones frescos en el Café Laurent.

A su llegada, Castellani frecuentó los típicos lugares para turistas de La Habana Vieja. Seis semanas después, le aconsejaba a los visitantes: "Vayan a estos sitios nuevos".

El Gobierno autorizó por primera vez la apertura de pequeños restaurantes por cuenta propia en 1993, durante la peor etapa del llamado "período especial". Pero poco después dio marcha atrás.

Implantó una política restrictiva, que contemplaba el funcionamiento de "paladares" de no más de 12 asientos, en los que no se podía servir carne de res, mariscos y otros productos. Tampoco podía haber música en vivo y todos los empleados debían ser familiares o vivir en el sitio.

Flexibilidad limitada

A finales de los noventa el Gobierno llevo adelante una estrategia de recentralización. Subió los impuestos a los trabajadores por cuenta propia, endureció las inspecciones, dejó de dar licencias para nuevos negocios y de renovar las ya existentes.

Solo un puñado de paladares sobrevivieron, las más exitosas. Pero incluso La Guarida —por cuyas mesas pasaron figuras como Jack Nicholson, Jodie Foster, Sting y la reina Sofía de España— cerró en 2009.

El año pasado el Gobierno anunció una nueva "apertura" del trabajo por cuenta propia, principalmente con el objetivo de dar salida a parte del millón de trabajadores estatales que despedirá en los próximos años en una "reestructuración" de las plantillas. Se ampliaron las actividades en que está permitido, la mayoría en el sector de los servicios y ninguna en sectores económicos estratégicos.

En el caso de los pequeños restaurantes, el Gobierno elevó a 20 personas el número de comensales permitidos, autorizó la venta de productos antes prohibidos y la contratación de personas ajenas a la familia.

De acuerdo con la AP, se calcula que desde entonces han abierto entre 60 y 100 restaurantes en La Habana. Algunos son totalmente nuevos, otros reabrieron sus puertas o abandonaron la ilegalidad.

Administrar un restaurante es una tarea difícil. Los impuestos son altos —un gastrónomo calculó gastos mensuales de al menos un 60% de las ganancias este año—, la provisión de ingredientes frescos no es confiable y no hay crédito. El Gobierno está considerando ofrecer préstamos, pero por ahora buena parte de estas iniciativas surgen con el aporte de familiares del exterior.

Además, hay gran competencia por atraer a turistas, empresarios extranjeros, diplomáticos y cubanos de recursos económicos. Es un mercado pequeño, en el que puede sobrevivir una cantidad limitada de restaurantes, y algunos paladares ya devolvieron sus licencias o renunciaron a proyectos más ambiciosos.

Raúl Castro dijo que no piensa desmantelar el sistema socialista ni dejar que los cubanos acumulen demasiada riqueza, y no hay garantías de que no se vuelva a dar marcha atrás a las medidas que permiten cierta iniciativa privada.

"Ya vivimos todo esto", dijo Rafael Romeu, de la Asociación de Estudios de la Economía Cubana, una agrupación independiente. "Cuba tiene un límite flexible, que va y viene, en cuanto a la tolerancia de la actividad privada por parte del sector público".

Es así que los gastrónomos cubanos reducen sus expectativas por ahora.

"No pretendemos tener una cola de personas frente a la casa, esperando para comer", dijo Niuri Ysabel Higueras, de 36 años, que con dos hermanos opera el restaurante L'Atelier, que funciona en el último piso de una casa de 1860 en el barrio del Vedado.

"No queremos llevar una vida de ricos ni de millonarios. Solo quedar bien con los clientes y que nos quede algo para nosotros, sin tanto escándalo", añadió su hermano Herdys Higueras.

http://www.ddcuba.com/cuba/4745-pequenos-restaurantes-por-cuenta-propia-hacen-competencia-al-gobierno

Mariela Castro: Los cubanos seguirán "cambiando" aunque EEUU no lo haga

Relaciones Cuba-EEUU

Mariela Castro: Los cubanos seguirán "cambiando" aunque EEUU no lo haga

La sexóloga respondió así a las afirmaciones de Obama de que no ve "cambios significativos" en el Gobierno de la Isla

EFE, La Habana | 14/05/2011

Mariela Castro, hija del gobernante Raúl Castro y directora del Centro Nacional de Educación Sexual (Cenesex), afirmó este sábado que los cubanos van a "seguir cambiando" aunque sepan que "nada va a cambiar" en la política de EEUU hacia la Isla.

En declaraciones a periodistas, Castro respondió así a las afirmaciones del de , Barack Obama, divulgadas el viernes, en las que dijo no ver "cambios significativos" en el Gobierno cubano para "normalizar las relaciones".

Obama afirmó en una entrevista concedida al canal Univisión que "celebraría un cambio real en el Gobierno cubano" para tener "el tipo de relaciones normales" que Washington mantiene con otros países, pero resaltó que todavía no hay "cambios significativos".

Entre los aspectos en los que no ve modificaciones dentro de la política de La Habana, Obama citó a los presos políticos, el sistema económico y el hecho de que los hermanos Castro lleven más de medio siglo en el poder.

"Obama siempre va a decir eso porque está muy presionado, él hace el papel de presidente", consideró Mariela Castro.

"Siempre vamos a escuchar eso del presidente norteamericano. Sabemos que nada va a cambiar, nosotros sí vamos a seguir cambiando, ellos no", subrayó.

Las declaraciones de Mariela Castro tuvieron lugar este sábado en medio de la marcha oficial contra la homofobia y por la diversidad sexual por una céntrica avenida de La Habana, en la que participaron unas 300 personas.

Al finalizar la marcha, en un breve discurso dirigido a los asistentes a la actividad, Castro también se refirió a Obama a propósito del caso de los cinco espías cubanos encarcelados en Estados Unidos y a los que La Habana considera "héroes".

"Le pedimos a Obama que libere a los cinco. Que tenga lo que tiene que tener para que libere a los cinco", demandó la hija del gobernante cubano.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/mariela-castro-los-cubanos-seguiran-cambiando-aunque-eeuu-no-lo-haga-262820

Alarcón: Obama debe preocuparse de sus propios problemas

Publicado el sábado, 05.14.11

Alarcón: Obama debe preocuparse de sus propios problemas

Merida, México — Barack Obama "no tiene ni voz ni voto" en Cuba y debe preocuparse de sus propios problemas, dijo este sábado en México el de la Asamblea cubana, Ricardo Alarcón, en respuesta a la afirmación de Obama de que espera ver un "cambio real" en la isla.

"Lamento sus declaraciones sobre que los cambios en la isla no son significativos", afirmó Alarcón a la prensa tras la conclusión de la XII Reunión Interparlamentaria México-Cuba en la ciudad de Mérida (este).

Obama "no tiene ni voz ni voto en asuntos concernientes a Cuba" y "mejor haría en ocuparse de sus propios asuntos y problemas", como las denuncias de violaciones a los cometidas por Estados Unidos o el caso de Guantánamo, dijo el funcionario cubano.

El Presidente dijo en una entrevista televisiva difundida el viernes por la cadena Univision que espera ver un "cambio real" en Cuba para que Washington pueda avanzar hacia una normalización de sus relaciones con La Habana.

"Para que tengamos el tipo de relaciones normales que tenemos con otros países debemos ver cambios significativos de parte del gobierno cubano y no hemos visto eso hasta ahora", afirmó el Presidente en la entrevista difundida por el Canal 23 de la cadena hispana.

"Le daría la bienvenida a un cambio real de parte del gobierno de Cuba", indicó, descartando que la serie de reformas anunciadas recientemente por el gobierno encabezado por Raúl Castro puedan considerarse como un cambio de rumbo del régimen comunista que rige en la isla desde hace 50 años.

Obama dijo que su gobierno apoya todas las acciones tendientes a dar mayor y desarrollo económico a la población cubana que, consideró, "sufre las consecuencias de las acciones de opresión del régimen".

El mandatario se refirió a la muerte el domingo de un dirigente opositor quien, según activistas de la oposición, fue muerto tras una golpiza policial, aunque el gobierno de Cuba negó que esa fuera la causa, al indicar que la muerte se produjo por enfermedad.

"En primer lugar, no debió haber sido arrestado", dijo el presidente al referirse al caso.

Obama consideró que más allá de la liberación de un grupo de presos políticos, acordada entre el gobierno cubano y la Iglesia católica, y una serie de reformas económicas que otorgan mayor libertad de acción a los cubanos, aún queda mucho por hacer para ver cambios en la isla caribeña.

"La realidad es que todavía no se tolera allí la disidencia política, y hay prisioneros políticos que debieron haber sido liberados hace tiempo y que, ante todo, no debieron haber sido detenidos", opinó Obama.

En la declaración final de la reunión interparlamentaria de dos días se emitió una condena al comercial impuesto por sobre Cuba desde hace más de cinco décadas.

http://www.elnuevoherald.com/2011/05/14/941479/mexico-cuba-eeuu.html

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