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Daily Archives: May 20, 2011

REYNA LUISA Y FAMILIA LLEGAN EL 9 DE JUNIO A ESTADOS UNIDOS

REYNA LUISA Y FAMILIA LLEGAN EL 9 DE JUNIO A 20-05-2011.Angélica Mora

(www.miscelaneasdecuba.net).- Indicó que en estos momentos se gestiona una prórroga de las visas, cuya fecha de salida era para el 24 de mayo. Desde Holguín se cumplirá este último trámite de los documentos a través de la Oficina para Refugiados.

Reyna Luisa -y los otros 12 integrantes que componen el grupo familiar- tienen ahora todos los certificados requeridos por las autoridades cubanas para la salida de Cuba.

Precisó que todos deberán estar el 8 de junio en la Oficina para Refugiados de La Habana con el propósito que se cumplan las últimas gestiones de video, fotografías y entrega final de los documentos.

La madre del Mártir, Orlando Tamayo, me indicó que este viernes la Seguridad del Estado les dirá la fecha en que se llevará a cabo la exhumación de los restos de su hijo desde el cementerio de Banes y luego el traslado a La Habana para su incineración y posterior entrega de las cenizas.

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=32348

Cuba cracks down on "Guayabera" crime

Cuba cracks down on "Guayabera" crimeBy Marc Frank in Havana

Published: May 20 2011 13:43 | Last updated: May 20 2011 13:43

One morning this month the nearly half a million inhabitants of Sancti Spiritus, a leafy province in central Cuba, woke up to find their local government had fallen.

Rather than some kind of US-inspired coup, however, the removal and subsequent arrest of five senior provincial officials was part of the increasing drive by Raúl Castro, , against white-collar corruption – or white "Guayabera" crime as it is called after the distinctive Cuban dress shirt.

The crackdown, launched two years ago, has already cost hundreds of senior Cuban Communist party officials, state managers and employees their jobs and sometimes their , as Mr Castro has struggled to shake-up the country's entrenched bureaucracy and move the country towards a less centralised and more market-driven .

Although such campaigns are not new, the intensity of the current drive is unprecedented, as are the number of high level targets and breadth of their illicit activities, Communist party and government insiders said this week.

As well as Sancti Spiritus's wayward officials, Havana's mayor resigned last month after most of the capital's top administrators were swept away in another probe.

Last year, in the all-important nickel industry, which exports some $2bn annually, managers from mines and processing plants up to deputy ministers of basic industry were after "diverting resources" and padding export weights, according to industry sources. Yadira García Vera, the minister, was eventually fired.

The drive began in earnest in 2009 when Mr Castro, 84, opened the Comptroller General's Office, saying it would "contribute to the purging of administrative and criminal responsibility, both the direct perpetrators of crimes and the secondary ones . . . [who] do not immediately confront and report them."

The move is designed to try and allow state-owned companies to operate more profitably, as Mr Castro wants them to, while also preventing the kind of corruption that marked Russia's and 's own moves to the market.

"The creation of the Comptroller General in 2009 was a significant step in the first phase of Cuba's reform," said Arturo López-Levy, a former analyst at Cuba's interior ministry and now a Cuba expert at the of Denver in the United States.

"East Asia demonstrated the wisdom of creating an anti-corruption agency early in the economic transition from a command economy."

Cuba is fertile ground for corruption. After 20 years of economic crisis, and with state wages worth around $20 a month – a level that the government admits does not cover necessities – almost all Cubans engage in activities to survive.

At the same time, the government is loosening regulations on small private business even as it cuts subsidies and lays off government workers, thereby requiring more sacrifice from state employees and pensioners.

"Raúl Castro has clearly gone to extraordinary lengths to make it clear that corruption – particularly at the higher levels – will not be tolerated, signalling he means business and higher-ups must sacrifice too," said John Kirk, a Latin America expert at Dalhousie University in Halifax, .

Cuba does not suffer from drug-related corruption like many of its neighbours, said western diplomats and foreign security personnel who work closely with Havana on interdiction.

Rather, according to foreign investors, the biggest problems they face when forming domestic joint ventures are the long delays starting and then operating a Cuban business – in part due to draconian regulations designed to prevent white-collar crime.

That is not the case in the external sector, where foreign trade and off-shore activities make corruption easier.

"The huge disparities between peso salaries, worth just a few dollars a month, and the influx of strong currencies, even in very small amounts, create extremely strong incentives to become corrupted," said one western manager, who requested anonymity.

Cuban cigars have become the most emblematic case. Distributors in Canada and Mexico had long complained that millions of valuable "puros" – high quality cigars – were somehow making their way to other Caribbean islands and then being smuggled into their franchised territories.

But it was not until last year that the Cohiba-puffing Manuel García, the long-time vice-president of Habanos S.A., a joint venture with London-listed Imperial Tobacco and the exclusive distributor of the island's famous cigars, was arrested along with a number of other executives and staff.

"Turns out we were complaining to the very people who had set up the sophisticated operation, complete with shell companies and paths to avoid import duties," one foreign distributor said.

http://www.ft.com/intl/cms/s/0/a5606c0c-8074-11e0-adca-00144feabdc0.html#axzz1Mtv02DZe

Gold mine in eastern Cuba to re-open

Gold mine in eastern Cuba to re-open

A gold mine in eastern Cuba will "soon" reopen, Deputy Basic Industries Minister Iván Martínez said, according to official media.

The Oro-Barita project at El Cobre near Santiago de Cuba is financed by and the ALBA trade and integration agreement, and part of a larger effort to restart gold mining at five locations on the island.

Cuban state company Geominera S.A., which is in charge of the project, expects the mine to have gold reserves for five years in a first phase. The El Cobre area might yield more gold reserves, according to officials. The original open-pit gold mine closed in 2001.

http://www.cubastandard.com/2011/05/20/gold-mine-to-re-open-in-eastern-cuba/

Construcción de viviendas palidece en Cuba

Construcción de viviendas palidece en Cuba

La falta de espacio donde vivir no deja de agobiar a los cubanos, pero el año pasado se edificaron menos casas en la isla que en el 2009.

Roberto Casin | martinoticias.com 20 de mayo de 2011

Según cifras oficiales, el déficit de viviendas sobrepasa las 500 mil.

El año pasado fue el peor de los últimos seis en términos de construcción de viviendas en Cuba, según datos oficiales difundidos por la Oficina Nacional de Estadística de la isla (ONE).

En un informe titulado "Construcción en Cifras – Cuba 2010", la ONE dio a conocer que el año pasado se edificaron en el país 33.901 nuevas viviendas, de las que 11.433 no fueron hechas por el Estado sino por particulares.

La cifra representa un número de casas mucho menor que las construidas por año desde el 2005 a la fecha, y lo peor es que no se pudo incrementar la cantidad de viviendas en comparación con el 2009, cuando fueron terminadas poco más de 35 mil.

Los datos también indican que, en un país donde el déficit oficial de viviendas sobrepasa las 500 mil, en buena medida la solución de un problema vital para la población sigue pensando más sobre las espaldas de la gente que sobre las del gobierno.

De acuerdo con informaciones difundidas por la propia prensa cubana, las construcciones "con el esfuerzo propio de la población" se cumplieron en 2010 al 158,8 por ciento, mientras que las realizadas por el Estado no lograron llegar a la meta prevista por las autoridades.

En 2009, el Instituto de la abrió la concesión de licencias a la población para que emprendiera por su cuenta la construcción de casas, y el gobierno autorizó la creación de mecanismos para facilitar la venta estatal de materiales de construcción.

También suavizó algunas de las restricciones impuestas sobre los alquileres y simplificó parte de los tediosos trámites relacionados con la vivienda en la isla para paliar la aguda crisis de los cubanos con la falta de techo.

Pero todo ha sido insuficiente a pesar de que se autorizó el arrendamiento de viviendas y de habitaciones y espacios considerados parte de inmuebles en transacciones directamente concertadas con el arrendatario, lo mismo con fines de utilizarlos como hospedaje que para trabajos "por cuenta propia".

El déficit de viviendas es tan grave en la isla que ni siquiera bastaría con que el régimen le permita al cubano, sin distinciones, hacer con su casa lo que en cualquier país sano del mundo nunca ha dejado de ser lícito: alquilarla, venderla, y hasta regalarla a quien a uno le venga en gana.

La angustia de infinidad de familias con hijos pero sin sitio o espacio suficiente para vivir es mucho más patética debido a que el Estado dispone de un cuantioso, envidiable y bien acicalado inventario de residencias confiscadas a cientos de miles cubanos que se han ido del país, solamente reservadas para dirigentes del gobierno, militares, y extranjeros selectos.

http://www.martinoticias.com/noticias/cuba-vivienda-122326539.html

Nuevas evidencias en el caso de Juan Wilfredo Soto García

Nuevas evidencias en el caso de Juan Wilfredo Soto GarcíaPor Martha Cabello

En ocasiones resulta difícil, teniendo información, poder trasladarla, porque los que viven en el mundo de la oposición, de los presos, de las personas desatendidas por el gobierno, conocen cada caso y pueden darle explicación a los sucesos; pero es indiscutible que para aquellos que no se desenvuelven en este medio algunas evidencias quedarían sin entender. Es por eso que se hace necesario explicar el escenario existente el fin de semana del 7 y 8 de mayo en el Arnaldo Milián Castro, en Santa Clara Villa Clara, donde falleció Juan Wilfredo Soto Díaz.En la sala de Terapia Intermedia estaba ingresado el Cristóbal Rodríguez Contreras, en huelga de hambre desde el 8 de marzo de 2011, un residente en los de América, detenido en una embarcación en aguas territoriales, juzgado por Tráfico de Personas y sancionado a 13 años de privación de , el que se acercó a la oposición y planteó su problema y fue analizado su caso y publicado como uno de los Conflictos en la Sociedad Civil.En la sala de Terapia Intensiva se encontraba el también recluso Alberto Manso Blanco, en huelga de hambre desde el 18 de marzo reclamando una revisión de sus causas, ya que en 4 meses lo sancionaron a 35 años de privación de libertad. Su mamá Natividad Blanco Carrero (Regla) está en contacto con la oposición interna. La señora madre de Alberto vive cerca del fallecido Juan Wilfredo Soto García, en Salustiano Pedraza y Estrada Palma, Bloque 6 apto.3, Reparto América Latina.

El domingo 8 ingresó en Terapia Intensiva el agente del Orden Interior, Alexis Herrera Machado, vecino de calle 5ta entre 12 y 14, Reparto Camacho, en Santa Clara. Este policía trató de suicidarse en su casa y lo llevaron para el Hospital, falleció el martes 10 y fue enterrado el miércoles 11, con guardia de honor, en el Panteón de las Fuerzas Armadas Revolucionarias, en la gaveta 18. Hay varias versiones sobre su muerte, pero ninguna se ha podido comprobar, por lo tanto no es posible dar una información fidedigna al respecto. Lo que sí es cierto fue que sacaron de la sala de Terapia Intensiva a Alberto Manso Blanco y lo trasladaron para la enfermería del penal de Guamajal (hombres), regresándolo para el Hospital el miércoles.Es posible que tu navegador no permita visualizar esta imagen.Es preciso aclarar que la Televisión Cubana en el video que ofreció con la familia del occiso, explicó que Juan Wilfredo Soto García se encontraba en la Sala de Terapia Intensiva, lo que no se ajusta a la verdad, estaba ingresado en Terapia Intermedia, junto con Cristóbal Rodríguez Contreras. Este recluso sobre los sucesos de ese día, le hizo una nota a las disidentes Idania Yanes Contreras o Damaris Moya Portieles, ambas de la Coalición Central Opositora que también se han mantenido en contacto con él y con su señora madre. Al igual que Alberto fue sacado del hospital y trasladado en una ambulancia hacia la Sala de Terapia Intensiva de la Prisión Combinado del Este, en La Habana. Tanto su familia como la oposición, perdió el contacto con él desde el día 14 de mayo.

A continuación se reproduce un facsímil de la nota y se brinda una fotografía de la misma. Es bueno aclarar que está escrita en lápiz y sobre un modelo de recuperación post paro, al parecer utilizado en la Sala de Terapia del Hospital."Idania o Damaris, les diré que el día que metieron al pionero (estudiante) o Alfredo (Wilfredo) porque no sé cómo se llama porque la relación mía era con su hija que es enfermera te diré que la seguridad entró primero, que es el que atiende la seguridad del Hospital, le dicen un sobrenombre El Mono, estaba hablando con el médico que yo te voy a averiguar el nombre, pero lo que más me llama la atención cómo si él estaba en el segundo cubículo cuando le dio el paro, por qué con un paro lo trasladaron para 5 en una cama sin aparatos, sin nada para prevenir el paro ni nada. Cuando la seguridad habla con el médico y cuando llegó al 5to cubículo en la cama 15, ya estaba muerto se hicieron los que estaban salvándolo, pero ya ellos sabían que estaba muerto y ¿por qué no lo dejaron en el segundo cubículo hasta que rebasara el paro? Pero lo sacaron para que se muriera por el pasillo, mi criterio es que la seguridad se puso de acuerdo para que se muriera con el médico que estaba de guardia ese día, porque estaban cuchucheando frente de mi cubículo y después vino el Mayor que me atiende a mi, como a las 4 de la mañana a preguntarle al guardia si ustedes me habían llamado ¿cuál es el temor de lo que yo hablara con ustedes y les dijera lo que yo vi? Pero cuando Damaris me preguntó el teléfono empezaron a grabar para tumbar la llamada, esto lo pueden publicar así mismo que fue lo que yo vi que no es mentira, si no pregúntenle a su hija que estaba aquí. Idania venga el domingo para que me tiren una foto para que se la manden a Martha para que la ponga en .

Es posible que tu navegador no permita visualizar esta imagen. Es posible que tu navegador no permita visualizar esta imagen.Además se ofrece un video de la madre de Alberto Manso, conocida por Regla, donde explica que Juan Wilfredo le habló de los golpes que le habían dado, cuando se lo encontró en el Hospital, y que ambos estaban ante la presencia de Yasmil Pérez Rodríguez, esposo de la sobrina del fallecido, que también declaró ante la prensa y dijo no saber nada de golpes. Con este documento se adjunta el video.Por otra parte Amado Gómez Rodríguez, el florero del parque Vidal, está permanentemente custodiado por dos hombres en el local donde vende las flores.

Algo que ha molestado mucho al pueblo y que se comenta en la calle es la cara de risa y desenfado qe tiene Rosa Soto García, hermana del asesinado, en las fotos que publicó el periódico Granma, no hay ningún dolor en su rostro. Al igual que en el video que le tomaron no parece guardar luto. Los que la conocen dicen que es una persona enferma de los nervios.Al gobierno cubano que "desprecia la mentira" cabría hacer las siguientes preguntas:¿Por qué trasladaron a los presos? ¿Por qué volvieron a llevar a Alberto Manso para el Hospital cuando murió el policía? ¿Por qué entierran con honores militares un agente del orden que se suicida? ¿Por qué Yasmil Pérez miente, es que cuida su carrera de abogado? ¿Por qué a un recluso común lo tiene que custodiar un oficial de tan alta jerarquía? ¿Por qué hay que custoriar al florero que declaró en la televisión, es que acaso teme que el pueblo lo repudie? ¿Por qué dos enfermeras que dijeron ser del Consultorio de la Familia se presentaron en casa de la víctima y le pidieron la historia clínica de Juan Wilfredo a su hija? ¿Por qué si la hija era la que estaba con él en Terapia Intermedia, no ha declarado algo? ¿Cómo es posible que los familiares de una persona se presten para hacerle el juego al gobierno que ha difamado en la prensa –con gran falta de respeto- de un hombre que murió?Estas son solo partes de otras evidencias.Nota: Estas informaciones fueron recopiladas por Idania Yanes Contreras, presidenta de la Coalición Central Opositora, en Santa Clara, Villa Clara.La Habana, 19 de mayo de 2011.

http://vozdesdeeldestierro.juancarlosherreraacosta.over-blog.es/article-nuevas-evidencias-en-el-caso-de-juan-wilfredo-soto-garcia-por-martha-beatriz-roque-cabello-74225220.html

La aerolínea Air Nicaragua enlazará a Managua y La Habana desde julio

La aerolínea Air Nicaragua enlazará a Managua y La Habana desde julio19 de Mayo de 2011 • 19:24hs

La Habana, 19 may (EFE).- La aerolínea Air Nicaragua enlazará a Managua y La Habana a partir de julio próximo, con tres frecuencias semanales, informó hoy la empresa de cubana Havanatur.

Los vuelos de Air Nicaragua llevarán aviones del tipo Boeing 737-300 en la ruta Managua-La Habana, y la posibilidad de posteriores enlaces desde y México, según indicó el comunicado.

Estos tratos también incluyen alianzas con aerolíneas que operan viajes a Cuba como la española "Air Europa", "Blue Panorama" de Italia, "Martin Air" de Holanda, "British Airways" de Inglaterra, "Aeroflot" de Rusia, "Air Lingus" de Irlanda, y "Conviasa" de Venezuela.

La nota de Havanatur cita al ministro de Turismo de Nicaragua, Mario Salinas, quien calificó esta operación como "importantísima" para facilitar la llegada de turistas desde Europa a su país, que no tiene vuelos directos con ese continente.

Además resaltó que su país y Cuba pueden brindar ofertas turísticas muy interesantes a nivel internacional, por lo que son destinos que "se complementan".

En ese sentido, Salinas indicó que las propuestas de su país apuntan a la naturaleza y a visitar ciudades coloniales, a modalidades vinculadas con la cultura, la producción de artesanías, los bailes y la música.

El turismo, la segunda actividad en ingresos de divisas a la economía de Cuba, detrás de los servicios técnicos y profesionales, generó el año pasado 2.100 millones de dólares por la visita de 2,5 millones de turistas, un 4,2 por ciento más que los visitantes de 2009.

En lo que va de año, Cuba ha reportado la visita de más de un millón de los 2,7 millones que tiene en previsiones recibir.

Canadá, Reino Unido, Italia, España y se mantienen como los principales países emisores de visitantes a la isla, mientras las autoridades del sector aspiran a desarrollar los mercados de Rusia, Argentina, Brasil, , México, Perú, Polonia, Venezuela y Bélgica.

EFE

http://economia.terra.com.co/noticias/noticia.aspx?idNoticia=201105200024_EFE_16166391

Pinar del Río: El pintor Pedro Pablo Oliva, expulsado del Poder Popular

Represión

Pinar del Río: El pintor Pedro Pablo Oliva, expulsado del Poder PopularDDCLa Habana – Pinar del Río 20-05-2011 – 8:19 pm.

Acusado de promover el multipartidismo, el Premio Nacional de Artes Plásticas 2006 se ve obligado a cerrar su Casa-Taller.

El famoso pintor Pedro Pablo Oliva, Premio Nacional de Artes Plásticas 2006, ha sido expulsado de la Asamblea Provincial del Poder Popular de Pinar del Río por relacionarse con disidentes y elogiar el multipartidismo.

El propio Oliva confirmó los hechos a DIARIO DE CUBA, aunque declinó comentar las causas.

El pintor fue obligado a cerrar la Casa-Taller de Pinar del Río, donde desde el pasado 14 de mayo aparece un cartel que informa sobre la decisión.

"Ha sido un placer servirles a todos desde hace 13 años. Prohibido terminantemente dejar de soñar", reza el cartel, según dijo a este diario el activista Dagoberto Valdés.

El Partido Comunista de Pinar del Río sometió a Pedro Pablo Oliva a un "duro" análisis en el que fue calificado de "contrarrevolucionario", añadió desde La Habana la Yoani Sánchez.

"Le dijeron que tenía que cerrar el centro, porque era un 'nido de contrarrevolucionarios'", apuntó Sánchez a DIARIO DE CUBA.

Entre las razones esgrimidas para reprimirle le mencionaron una entrevista concedida al locutor procastrista Edmundo García, donde defendió la existencia de otros partidos en la Isla.

La entrevista se realizó el 25 de diciembre de 2010 en La Habana, según consta en la transcripción del programa.

Contactado por este periódico, Edmundo García se negó a comentar el caso. "No contesto a preguntas de DIARIO DE CUBA", se limitó a decir.

A Pedro Pablo Oliva también le acusaron de mantener contactos con diplomáticos europeos y de solidarizarse con Yoani Sánchez.

http://www.ddcuba.com/derechos-humanos/4852-pinar-del-rio-el-pintor-pedro-pablo-oliva-expulsado-del-poder-popular

Frustración de la República y suicidio del ciudadano

Política

Frustración de la República y suicidio del ciudadanoAlberto Méndez CastellóLas Tunas 20-05-2011 – 3:30 pm.

Entre el totalitarismo y la resurrección de la sociedad civil pueden darse sorpresas.

La muerte de José Martí en Dos Ríos el 19 de mayo de 1895, con solo 42 años de edad, pero con nombradía autenticada por su coherencia ética, provocaría siete años después, el 20 de mayo de 1902, un vacío difícil de llenar en el nacimiento de la República de Cuba, al punto de que todavía hoy, a 116 años de su muerte, se siente su ausencia en la conciencia cívica nacional.

Pero con todo y lo irremplazable de Martí, constituye un hecho sublimado más cercano al lacayismo que a la civilidad pretender asociar el desarraigo ético de la nación a la pérdida de uno de sus hijos, menos aún las posibles miserias humanas de un país.

En su alocución al ser nombrado de la República en Armas, el 11 de mayo de 1869, Carlos Manuel de Céspedes dijo: "Cuba ha contraído en el acto de empeñar su lucha contra el opresor el solemne compromiso de consumar su independencia o perecer en la demanda; en el acto de darse un gobierno democrático, el de ser republicana. Este doble compromiso contraído ante la América independiente, ante el mundo liberal y, lo que es más, ante la propia conciencia, significa la resolución de ser heroicos y ser virtuosos. Cubanos: con vuestro heroísmo cuento para consumar la independencia, con vuestra virtud, para consolidar la República. Contad vosotros con mi abnegación".

No parecen haber dudas de la abnegación del Padre de la Patria, aunque todavía hoy la virtud de los cubanos parece estar en tela de juicio a la hora de consolidar la República.

En tanto nación, apologistas y detractores atribuyen loas y deshonra a la independencia de la última colonia de España en América, posturas incongruentes con realidades históricas, las que quizás pudieran contestarse con una pregunta: ¿de un niño debe esperarse más raciocinio que el propio de su edad? Si así fuera, habría que preguntarse cuánto educamos al niño.

Ya por concluir la Guerra de los Diez Años y a punto de salir de Cuba, el 14 de febrero de 1878 escribía Máximo Gómez en Santiago, a bordo del vapor Cienfuegos: "Gran emoción. Como diez mil almas invaden la marina. Estoy contemplando con profundo pesar una masa de más de 8.000 jóvenes cubanos que no se han atrevido a empuñar las armas por la de su país. Todo el mundo desea conocernos. Indiqué al capitán que no deje entrar a nadie a bordo".

Un país para irse

Según el psicólogo y periodista independiente Guillermo Fariñas, el 95% de la juventud cubana optaría por marcharse del país, un 2,5% estaría tratando de integrarse en la nomenclatura para beneficiarse de sus prebendas y sólo el 2,5% procura cambios cívicos en la nación.

"A mí no me importan las carreras universitarias. Cuando me coja el Servicio Militar voy a quedarme en las FAR. Este país es de las Fuerzas Armadas", dijo un joven nombrando empresas en manos de los militares para demostrar la solvencia de su elección.

Si por sociedad civil entendemos el concepto del sociólogo Víctor Pérez Díaz, esto es, el imperio de la ley aplicable por igual a gobernantes y gobernados; la autoridad pública con poderes limitados y responsable ante los ciudadanos; el espacio público donde los ciudadanos se encuentran y debaten sus preocupaciones, y el abanico de asociaciones voluntarias, incluidos los movimientos sociales, veremos, al contrastar estos componentes con la cotidianeidad cubana, el por qué de tan catastróficos por cientos de empatía entre la juventud y su entorno civil.

En una encíclica de 1991, Juan Pablo II afirmaba: "La cultura y la praxis del totalitarismo comportan además la negación de la Iglesia. El Estado, o bien el partido, que cree poder realizar en la historia el bien absoluto y se erige por encima de todos los valores, no puede tolerar que se sostenga un criterio objetivo del bien y del mal, por encima de la voluntad de los gobernantes y que, en determinadas circunstancias, pueda servir para juzgar su comportamiento. Esto explica por qué el totalitarismo trata de destruir la Iglesia o, al menos, someterla, convirtiéndola en instrumento del propio aparato ideológico".

"El Estado totalitario tiende, además, a absorber en sí mismo la nación, la sociedad, la familia, las comunidades religiosas y las mismas personas", afirmó el Papa.

Pero la desmesura del totalitarismo en Cuba va más allá del antagonismo entre ateísmo y religión, transgrediendo nada menos que la concepción marxista sobre la futura sociedad armónica.

Decía Carlos Marx: "En la sociedad comunista, donde nadie posee una esfera exclusiva de actividad, sino que cada cual puede realizarse en cualquier aspecto que desee, la sociedad regula la producción general y, de este modo, nos posibilita el realizar una cosa hoy y otra mañana; cazar por la mañana, pescar por la tarde, arrear al atardecer, criticar después de la cena, tal como apetezca, sin transformarnos nunca en cazadores, pescadores, pastores o críticos".

Sabido es que la teoría de Marx no da cabida a la democracia, pero en Cuba ni esos bucólicos ejemplos marxistas tienen cabida. Según el Decreto Ley 262, quien quiera cazar deberá "mantener una conducta acorde con las normas socialistas de convivencia". Igual requerimiento deberá cumplir quien pretenda obtener tierras baldías y arrear ganado al atardecer. Eso de pescar por la tarde, ni pensarlo. Los opositores tienen negado expresamente poseer siquiera un botecito de remos. En cuanto a criticar después de la cena, es un crimen previsto y sancionado no sólo por el Código Penal, sino también por una ley bien llamada "Mordaza".

El suicidio del ciudadano

¿Qué país es Cuba donde hasta las ocupaciones y los ocios más ancestrales son negados a quienes disienten? Muchos quizá respondan que este es un lugar más para irse que para quedarse. Quienes así piensan y actúan se estarían comportando como los jóvenes que Máximo Gómez rechazó recibir en el puerto de Santiago.

Es cierto, el golpe de Estado del 10 de marzo de 1952 allanó el camino hacia el totalitarismo en Cuba, pero toda la culpa no podemos achacársela a Fulgencio Batista y a . Mediante el terror y la manipulación de las multitudes formarían una mentalidad sumisa, pero el miedo llevado a la escala de terror no debería justificar la conversión de un ciudadano en pusilánime a nivel cívico y ético.

Batista eliminó la Constitución de 1940 y Fidel Castro, que dijo luchar por reinstaurarla, terminó por aplastarla. Cabe preguntarse por qué. La respuesta es sencillísima: porque era una herramienta democrática a prueba de dictaduras.

Martí no vivió para evitarlo, si tal pandemia moral era evitable sin sufrir la experiencia. Pero más que la muerte de Martí, el colapso de la sociedad civil naciente condujo al deterioro moral y socioeconómico que vive la sociedad cubana hoy.

La ignorancia de la Constitución de 1940 y, sobre todo, la fragilidad cívica de la sociedad cubana condujo al suicidio del ciudadano, en tanto ente político fundamental por aquello de un ciudadano un voto. En lo adelante, de hecho —ya que de derecho el régimen ni se tomará el trabajo de tenerlo en cuenta—, más que proyectos para refundar o reformar la nación debería tenerse en mente lo ya legislado.

Según la Comisión Electoral, los votantes cubanos son 8.562.270. De acuerdo con el primer secretario del Partido Comunista (PCC), la organización está integrada por cerca de 800.000 militantes; es decir, menos del 10% del electorado.

El Artículo 102 de la Constitución de 1940 establecía la libre organización de partidos, exceptuando las agrupaciones políticas de raza, sexo o clase. El único requisito era contar con un número igual o mayor al 2% del censo electoral.

El PCC y la Unión de Jóvenes Comunistas juntos no deben alcanzar el 20% del electorado.

Si la República no hubiera sido violentada en marzo de 1952, este 20 de mayo estaría cumpliendo 109 años. Si la sociedad civil cubana comienza su resurrección sería útil ver cómo en el próximo proceso eleccionario, con todo y ser un sui géneris proceso eleccionario, vota el electorado cubano. Quién sabe y más de uno se lleve una sorpresa. Todo será proponérselo.

http://www.ddcuba.com/cuba/4847-frustracion-de-la-republica-y-suicidio-del-ciudadano

Cuba’s transsexual receives surgery

Cuba's transsexual receives surgeryUpdated: 20:36, Friday May 20, 2011

After 40 years of waiting, 61-year-old metalworker Juani Santos finally underwent a sex reassignment surgery as part of the Cuban government's revolutionary program to fund sex-change operations.

According to Reuters, Santos was clinically diagnosed as the first transsexual man on the island in 1972, when he still struggled with a lot prejudice even from his family and friends.

In 2008, when authorities approved a program to allow free sex changes, Santos was one of the first inline and managed to be among some 30 patients approved for the operation.

He said he identified as a man at a very young age and began using male clothes since childhood.

'I have always felt like a man. During my whole life, I've felt like a man. So, I behaved like one and I also began to dress as a man. My mom wanted to dress me as a woman, but I took my clothes off and rip them. My mom is alive, she is 92 years old thanks to God and she can tell you this because her memory is clear. She used to comb my hair and I didn't let her do it. I wanted to use ponytails and that's the way I was, people have always been against that,' said Santos who live in the city of Matanzas, some 100 kilometers from the capital Havana.

The first sex-change operation in the Caribbean island took place in 1988, but there was so much opposition to using public funds for the procedure that the ministry canceled the initiative soon after.

But in June of 2008, at the insistence of the daughter of the then newly-instated — brother of revolutionary leader and former President — the program was reinstated.

Santos is now among the few transsexuals who have successfully changed their gender through state-funded surgeries, as the fight for gay rights still continues in the island.

Santos, who had trouble engaging in homosexual relations with women before the operation, said however he had been fond with girls since he was a kid.

'I was born with this feeling, without knowing what gender was or anything. I've always played men's games; I've always been friends with men and nothing else. I used to help girls, women, I've always liked to have their attention without knowing at the time if I liked them or not, because I was only a boy, there were no sexual thoughts,' he said.

Santos does not want to remember the female name his parents gave him and used to make excuses to wear boys' uniform while in his first years in elementary .

'When the Revolution triumphed, I was 9 years old and it was obligatory to wear uniforms (at school). I used to make up that I had to ride my bicycle (to school) to arrive on time, but they began to complain. In fifth grade I dropped out and stopped going to school,' he said.

For many years his brothers did not accept his conditions and even burned his male clothes once. Santos' older brother Fernando Santos said Cuba's sexist society shaped his opinions at first.

'We realized that it was real and we could not fight against nature. Nature is like this and unfortunately not everyone understands this. We did not understand due to the sexist state we used to have,' he said.

Cuba has already made progress in gay rights, mostly through the work and demands of the director of the National Center for Sex (Cenesex), Mariela Castro Espin, a psychologist, sexologist and the daughter of President Raul Castro.

Castro Espin is a gay rights activist in a country with a long history of homosexual oppression including sending gays to labor camps — a policy that ended in the 1970s.

An advocate for homosexual rights, she has accused the national Communist Party of discriminating against gays and has called on leadership to end the discrimination.

Santos still has to undergo one more surgery, because doctors weren't able to perform the procedure exactly the way he wanted due to his advanced age.

Yet, he already enjoys the benefits of the long-awaited operation and said he hoped to spend the rest of his life with a girlfriend.

'(I want to) look for woman who wants me, to be a couple and live what I still have to live a little happier than what I have been until now,' he said.

Despite Cenesex efforts, Cuba's gay community stills fights against homophobia and struggle to win civil rights such as same-sex union.

http://www.skynews.com.au/world/article.aspx?id=615409&vId=2420006

Sexual Diversity in a Sexist City

CUBASexual Diversity in a Sexist CityBy Dalia Acosta

SANTIAGO DE CUBA, May 19, 2011 (IPS) – Known as the cradle of the revolution and of the conga, but also as one of the most machista places in Cuba, the city of Santiago in the east of the island was the scene of two days of activities demanding respect and for different sexual orientations and gender identities.

Panels, debates, workshops and other awareness-raising exercises were joined by the Conga de los Hoyos, a famous local carnival group, which paraded down several blocks of downtown Santiago Tuesday followed by a crowd of hundreds of people, some waving Cuban and rainbow flags, others frowning and gesturing their disapproval.

"We want a new society. The struggle against homophobia is part of the struggle against every kind of discrimination in our society," including racial discrimination and discrimination against women, Mariela Castro, head of the state National Centre for Sex (CENESEX), told IPS.

The view of this city as "the most machista" on the island could be an unjustified stigma, said Castro, who happens to be the daughter of Raúl Castro. But lesbians and gays interviewed by IPS agreed that other parts of the country were "more open" compared to the almost daily attacks they experience on these streets.

"Two people of the same sex who love each other are often rejected and publicly attacked, verbally or even physically," said Isbrailda Ruiz, a member of Las Isabelas, the first group of lesbian and bisexual women to be founded in Cuba, in 2002.

Intolerance is also found in the universities. Jorge Hadad, a social communication student, told IPS he thought the environment would be "more permissive," but instead encountered "professors who do not accept you as you are, and this has caused some clashes."

Perhaps another symptom of reality in Santiago is the fact that people from this city hardly ever post their photos on the CENESEX friendship club website. "Anonymity is very much the norm here," said Camilo García, a CENESEX worker.

Four years after the first Cuban celebration of International Day Against Homophobia, and less than a decade after systematic work to promote respect for sexual diversity began, the celebration this year emphasised the view that sexual rights are , for everyone.

Prejudice can lead to discrimination against those with same-sex partners, or who were born male but feel themselves to be female, or who simply are women – more so if they are lesbian – or dark-skinned, or of mixed race, or because they live outside the capital, or are poor.

"If we unite overall against discrimination in general, I think we will make faster progress than if we tackle each type of discrimination separately," said writer Daysi Rubiera, a member of the civil society Afro-Cuban association Cofradía de la Negritud who participated in the Cuban Day against Homophobia with her book "Aires de la Memoria".

On the specific topic of homosexuality, debates in Santiago de Cuba ranged from the right to choose how, where and with whom to have sex, so long as no one else is harmed, to public displays of affection for a person of the same sex.

"Until yesterday, our thoughts on the subject were very different from what we are seeing today," Major Luis Mariano Mustelier of the Cuban acknowledged, in response to a question on actions against same sex-couples kissing in public, or against transvestites or transsexuals.

Although such displays of affection do not constitute a crime, they are still considered offences under decree-law 141 of the Council of Ministers, which imposes a fine of 40 pesos (less than two dollars) on persons whose "indecent exhibitions" offend the public.

"A police officer who sees two homosexuals kissing, or dressed as women, and puts them in jail is breaking the law, because those are not crimes," said lawyer Alexis Batista, an expert with the provincial justice authority, in response to participants' questions. He acknowledged the decree-law "should be changed."

Dr. Alberto Roque, an activist with the group Men for Diversity (HxD), talked about where the limits are and who sets them. "Who deserves our respect? The overwhelming majority that decides what the rules are, based on existing homophobia?" he said.

"This is no place for that," said a passerby seeing an awareness-raising panel in Dolores square, right across from the Cuban Communist Party's municipal headquarters. Meanwhile a young Rastafarian ponders why he should defend homosexuality when the Rasta movement, "which harms no one," is itself discriminated against.

Over 400 students attended a debate at the de Oriente in Santiago de Cuba, which among other things discussed the homophobic prejudices of future lawyers, and the need for more heterosexual men to take part in awareness campaigns.

The CENESEX sexual diversity programme operates year-round, but made its biggest splash Saturday May 14 with conferences and debates in different sectors of society, film and video screenings, performance galas including drag artists and a conga against homophobia in Havana.

"In Cuba, we wanted to focus not on the victims of homophobia, but rather on the problem itself," Mariela Castro told IPS.

http://ipsnews.net/news.asp?idnews=55711

USD 1.69 billion of Fonden has gone to plans with Cuba

USD 1.69 billion of Fonden has gone to plans with Cuba

's Ministry of Energy and Petroleum managed the funds of bilateral projects

"The Venezuelan revolution would not exist without the Cuban revolution," concluded Venezuelan Hugo Chávez on December 12, 2009 at the end of the Tenth Cuba-Venezuela Joint Committee held in Havana.

The rendezvous featuring President Chávez and his Cuban counterpart Raúl Castro wrapped up 285 bilateral projects in a wide range of areas, namely: , , sports, culture, energy, , information technology, communications, pharmaceuticals, mining, iron and steel industry and sugar mills, as reported by state-run Radio Nacional de Venezuela on that occasion.

To undertake all these plans, the National Development Fund (Fonden) spent last year USD 1.36 billion. The amount is contained in a report forwarded by the Ministry of Planning and Finances to Deputy Carlos Ramos (opposition Un Nuevo Tiempo, UNT, party for Mérida state). Previously, the member of the National Assembly (AN) Comptrollership Committee queried the ministry led by Jorge Giordani about how much money Fonden managed in 2010.

In his reply to the opposition parliamentarian, Finance Minister Giordani neither specified nor elaborated on the programs.

Siblings they areMinister Giordani answered to Ramos that the fund disbursed USD 9.62 billion last year for 140 projects. Out of this amount, the Ministry of Energy and Petroleum received USD 1.69 billion for the implementation of cooperation plans along with Castro's government.

With the aim of implementing "120 projects agreed at the Sixth Meeting of the Cuba-Venezuela Joint Committee," Fonden spent USD 8,085,222.88. The budget of this program amounts to USD 519,246,386.64, out of which USD 481,230,574.81has been expended.

For the "projects of the Seventh Cuba-Venezuela Joint Committee" Fonden allocated USD 57,024,461.11 in 2010. That committee countersigned 355 bilateral plans. The estimated amount to attain the goal was USD 1.13 billion. Until last year, Fonden had covered USD 1 billion of the set goal.

For the "projects of the Eighth Cuba-Venezuela Joint Committee," President Chávez endorsed USD 7,057,119.28 from Fonden. The Venezuelan government has granted for these programs the amount of USD 898,190,395.40. Another USD 4,069,511.58 is pending.

In 2010, the "projects of the Ninth Cuba-Venezuela Joint Committee" expended USD 263,475,067.42. Such plans exact USD 1.19 billion. To date, Fonden has allocated for such purpose USD 1.09 billion.

The projects under the Tenth Cuba-Venezuela Joint Committee account for the thickest budget -USD 2.30 billion. In this regard, Fonden has already placed USD 1.57 billion.

All sorts of thingsThe "Joint Committee is a tool for compliance and follow-up of foreseen cooperation actions" under the Comprehensive Covenant on Cuba-Venezuela Cooperation, in accordance with article 5 of the legal instrument.

Thanks to the deal, the Cuban and Venezuelan revolutions carry out joint works in the fields of sugar mills, , agriculture, , education, transportation, sports and so on.

http://english.eluniversal.com/2011/05/19/usd-169-billion-of-fonden-has-gone-to-plans-with-cuba.shtml

Cuban priest says he’s skeptical of talks between church and Castro

Posted on Thursday, 05.19.11Cuba church

Cuban priest says he's skeptical of talks between church and Castro

Cuban priest Jose Conrado Rodriguez says the church is on the side of the people, but he remains skeptical of Cardinal Jaime Ortega's talks with Raúl Castro.By Juan O. Tamayo

Cuba's most outspoken Caholic priest, Jose Conrado Rodríguez, Thursday expressed skepticism on how the church has benefitted from talks with the government that led to the release of more than 100 political prisoners.

Cuban Cardinal Jaime Ortega now "has more access to the people who hold power," Rodriguez told The Miami Herald and El Nuevo Herald. "And yes, that does reflect as an advantage for Cubans and Catholics."

But that's not much in real terms, he added. "The church now does have a larger space, but to express ideas that do not affect the power."

Rodriguez also noted that during his recent visit to Krakow, Polish Cardinal Stanislaw Dziwisz told him he understood the pressures the Cuban church faces in the Communist-ruled country and urged him to "keep going."

"He told me that church must always be on the side of the people. It can never abandon the people, because God is on the side of the people," the priest added.

Asked if the Cuban church — harshly criticized by some Miami exiles because of Ortega's apparently good relations with Cuban ruler Raúl Castro — was indeed on the side of the people, he discretely replied, "I think the church, yes."

Rodríguez has long been known as Cuba's toughest government critic within the church, writing harshly critical letters to and brother Raúl and blasting the government in his homilies and comments to the news media.

The Catholic church hierarchy, which gets regular complaints from government officials about Rodriguez, apparently considers him a "hot potato" for his blunt talk and sent him abroad to "study" for several years.

He has been harassed by government-organized mobs, and state security agents have raided his church to drag away protesting students who had sought refuge there.

Rodriguez is returning to the island next week after a three-month trip to visit Cuban communities in the United States, and several other countries. He also has met with church officials in the Vatican, Poland and Lithuania.

During his lengthy visit to The Miami Herald and El Nuevo Herald, Rodríguez repeatedly expressed skepticism about the Ortega-Castro talks, the release of the political prisoners and Castro's promised economic reforms.

"The impression I have is that the church has gained a presence in the mass media, in relation to this process" of freeing the prisoners, he said.

Ortega's talks with Castro, launched a year ago Thursday, led to the release of more than 100 political prisoners — but the priest noted that virtually all were freed only after they agreed to leave immediately for exile in Spain.

Some of the relatives who accompanied the prisoners to Madrid have been denied Cuban permission to return to the island, he said, which appears to be a "grave violation" of the agreement announced by Ortega last summer.

Rodriguez also said that he would not call Castro's promised economic reforms an "opening" but described them as "a little half-open door that must be pushed. It's not enough, but we have to enter through there."

He added that Cubans are increasingly loosing their fear of government retribution if they speak out, and declared: "What is happening is that people are losing their fear … They feel every day more frustrated and demand their rights."

Rodriguez also said he welcomed the visits of U.S. citizens who to Cuba on humanitarian or religious permits because they deliver material and moral support.

But he noted that state security agents had ordered one group of visiting U.S. citizens to leave Santiago immediately about two years ago because they had met with him, saying they considered him an enemy rather than a priest.

"That was very disagreeable, very humiliating," he said.

The group still sends him some support, Rodriguez said, but has not met with him again. When it visits Cuba, its members presumably meet with priests and other church officials who are not as outspoken as Rodríguez.

http://www.miamiherald.com/2011/05/19/2225247/cuban-priest-says-hes-skeptical.html

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