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Daily Archives: June 9, 2011

Entrará en funcionamiento en julio el cable que ‘mejorará’ la internet en la Isla

Telecomunicaciones

Entrará en funcionamiento en julio el cable que 'mejorará' la en la IslaAgenciasCaracas 09-06-2011 – 9:29 pm.

Lo anunció el ministro venezolano de Ciencia, Tecnología e Industrias Intermedias.

El cable de fibra óptica instalado en el Mar Caribe y que permitirá a Cuba tener internet de alta velocidad comenzará a funcionar a partir del próximo mes de julio, anunció el ministro venezolano de Ciencia, Tecnología e Industrias Intermedias, Ricardo Menéndez.

La conexión con el cable ALBA-1 ofrecerá a la Isla una velocidad de transferencia de datos de 640 gigabytes, 3.000 veces superior a la actual, reportó Europa Press.

El cable, que tiene una longitud de 1.600 kilómetros, conectará también a Jamaica.

Su construcción comenzó a mediados del pasado enero y representa una inversión de 70 millones de dólares (unos 48,2 millones de euros).

Esta medida permitirá a La Habana abaratar las conexiones, hasta ahora con sistemas satelitales, que son más lentos y costosos.

El régimen de los Castro ha respondido negativamente a las ofertas de para conectar el país con los cables del Estrecho de la Florida, alegando razones de "soberanía y seguridad nacional".

"Nuestros países se ven, ya no como consumidores de telecomunicaciones, sino como la posibilidad de generar comunicaciones para la liberación", explicó Menéndez.

El cable se encuentra actualmente en una fase de prueba que culminará el próximo 23 de junio, informó.

http://www.ddcuba.com/cuba/5211-entrara-en-funcionamiento-en-julio-el-cable-que-mejorara-la-internet-en-la-isla

Aprueban pedir a Cuba la extradición de procesado por crimen de senador chileno

Justicia

Aprueban pedir a Cuba la extradición de procesado por crimen de senador chileno

Se trata de Alexis Soto Pastrián, procesado en marzo como presunto participante en el homicidio del senador Jaime Guzmán Errázuriz

EFE, Santiago de | 09/06/2011

La Corte Suprema de Chile aprobó este jueves solicitar al gobierno cubano la extradición de un antiguo guerrillero procesado por su presunta participación en el asesinato de un senador derechista ocurrido en 1991, informaron fuentes judiciales.

Se trata de Alexis Soto Pastrián, procesado el pasado 2 de marzo por el especial Mario Carroza como presunto participante en el homicidio del senador Jaime Guzmán Errázuriz, fundador de la ultraconservadora Unión Demócrata Independiente (UDI) y considerado el ideólogo de la dictadura de Augusto Pinochet.

Guzmán fue acribillado el 1 de abril de 1991 por una facción del Frente Patriótico Manuel Rodríguez (FPMR), que se negó a deponer la e incurrió en acciones terroristas tras el fin de la dictadura de Pinochet (1973-1990).

Varios implicados en el crimen fueron capturados y condenados a cadena perpetua, pero en diciembre de 1996 huyeron en un helicóptero desde la cárcel de alta seguridad en la que cumplían sus sentencias.

Entre ellos no estaba Soto Pastrián, que según los antecedentes del juicio, habría facilitado a los autores materiales del atentado el automóvil que utilizaron en la comisión del delito.

El exguerrillero también es investigado por el secuestro de Cristián Edwards, hijo del propietario del diario El Mercurio, ocurrido en la misma época y su presencia en Cuba fue detectada en agosto de 2010, cuando acudió al Consulado de Chile en la Isla para renovar su documento de identidad.

En un fallo unánime, la II Sala Penal del máximo tribunal chileno consideró este jueves que es procedente una solicitud del juez Carroza de pedir la extradición de Soto Pastrián.

Aunque no existe un tratado de extradición entre Chile y Cuba, el fallo señala que el trámite se puede cumplir en el marco de la Convención sobre Extradición de Montevideo, conocida también como Código Bustamante, a la ambos países están adscritos.

También, según el texto, se incluyen entre las naciones que suscribieron el Código de Derecho Internacional Privado, aprobado en la Convención de La Habana el 20 de febrero de 1928, ratificado por Cuba el 20 de abril de ese mismo año, y por Chile el 6 de septiembre de 1933.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/aprueban-pedir-a-cuba-la-extradicion-de-procesado-por-crimen-de-senador-chileno-263963

Exigen cese de violencia contra opositores

Publicado el jueves, 06.09.11

Exigen cese de contra opositores

Ex presos políticos envían carta abierta a CastroJUAN CARLOS CHAVEZ

Doce ex presos políticos del llamado Grupo de enviaron una carta abierta al gobernante cubano Raúl Castro exigiendo el cese de la violencia contra los opositores y una investigación imparcial sobre la muerte de un activista de . El documento también instó a buscar una solución al caso del opositor Guillermo Fariñas, en huelga de hambre hace seis días.

"Dada la alta centralización del poder y las decisiones que existen en nuestro país, responsabilizamos al cubano y general del ejército Raúl Castro Ruz, con el cumplimiento de los tres aspectos que a continuación se relatan", señaló el primer párrafo de la carta.

Los 12 firmantes fueron los últimos que quedaban en la cárcel de los 75 disidentes sentenciados a condenas de hasta 28 años durante la Primavera Negra del 2003, una ola de arrestos masivos contra periodistas independientes y opositores. Todos se negaron a exiliarse en España e insistieron en continuar su activismo político en Cuba.

En la lista figuran, entre otros, Oscar Elías Biscet, Pedro Argüelles Morán y Ángel J. Moya Acosta, excarcelados después de ocho años de prisión.

La carta propuso la formación de un equipo de forenses y especialistas que ayude a esclarecer la muerte de Juan Wilfredo Soto García. Soto, de 46 años, murió el 8 de mayo en circunstancias misteriosas en el Arnaldo Milián Castro, en Santa Clara. Sus compañeros en la disidencia afirman que el deceso ocurrió por una golpiza policial cuando lo arrestaron en el Parque Vidal de esa localidad por alteración del orden público. Las autoridades cubanas argumentan que murió por una enfermedad de páncreas.

"Que se permita que un equipo multidisciplinario internacional de forma inmediata exhume y examine el cadáver del activista pacífico Juan Wilfredo Soto García y dictamine de forma imparcial las causas reales de su muerte", precisó la carta. Los disidentes señalaron que una investigación de este tipo "ayudaría a todas las partes".

Sobre Fariñas pidieron acciones inmediatas y responsabilizaron a Castro para "evitar la inminente muerte del activista pacífico y premio Andrei Sajarov […] como consecuencia de la huelga de hambre que realiza".

Fariñas, de 49 años, se declaró en ayuno en reclamo de una investigación justa por el caso Soto y la pacificación de Cuba.

En relación a la situación interna y la represión callejera, los firmantes denunciaron "[…] otros actos crueles, inhumanos y degradantes contra los activistas pacíficos, prodemocráticos y de la sociedad cubana".

La carta fue redactada en Matanzas el 4 de mayo en la de Diosdado González Marrero, otro de los firmantes. Una copia del texto fue remitida al Ministerio de Justicia de Cuba a comienzos de esta semana.

Argüelles, de 64 años y ex de la cárcel de Canaleta, en la oriental provincia de Ciego de Ávila, dijo que la carta surgió de común acuerdo.

"Fue colegiada y decidimos pronunciarnos en solidaridad por todo lo que está ocurriendo", declaró Argüelles, de 64 años, en una entrevista telefónica con El Nuevo Herald. "Esta carta queríamos entregarla al Consejo de Estado cubano pero no la recibieron".

http://www.elnuevoherald.com/2011/06/08/957747/exigen-cese-de-violencia-contra.html

Opositores lamentan la "película de horror" vivida por la familia de Zapata

Represión

Opositores lamentan la "película de horror" vivida por la familia de

"Él no pudo elegir el destino de sus restos. El desenlace ha sido contrario a aquel deseo", dijo Elizardo Sánchez

EFE, La Habana | 09/06/2011

La opositora Comisión Cubana de y Reconciliación Nacional (CCDHRN) lamentó este jueves la "película de horror" padecida por los familiares de Orlando Zapata Tamayo, que emigrarán este jueves a EEUU llevando consigo las cenizas del fallecido .

En declaraciones a Efe, el portavoz de la CCDHRN, Elizardo Sánchez, opinó que la marcha de los familiares de Zapata cierra "uno de los capítulos finales de esta especie de película de horror" vivida desde el encarcelamiento del disidente, su huelga de hambre en la prisión, su muerte y el hostigamiento posterior sufrido por sus allegados.

Este jueves llegan a Miami (EEUU) el grupo de 13 familiares de Zapata Tamayo que salía de Cuba en el avión de las 15.00 hora local desde la Terminal dos del internacional José Martí de La Habana, en la que operan todos los vuelos directos hacia Florida.

Medios extranjeros acreditados en Cuba esperaban su llegada a la entrada del aeropuerto, pero los familiares fueron conducidos al interior en un vehículo por un acceso distinto al habitual.

La madre de Zapata Tamayo, , sólo pudo ser contactada vía telefónica cuando ya se encontraba con el resto de su familia dentro del aeródromo.

Tamayo explicó que los familiares fueron trasladados al aeropuerto en un ómnibus que entró a la instalación "por un lugar secreto".

La familia de Orlando Zapata Tamayo viaja con la expectativa de que tras su arribo a esa ciudad estadounidense el exilio erigirá un monumento al opositor, que, según Tamayo, será "el panteón que él se merece".

Los restos de Orlando Zapata Tamayo fueron exhumados del cementerio de Banes (provincia de Holguín) el martes y ese mismo día se trasladaron a La Habana en un coche fúnebre junto a sus familiares.

Tras la cremación realizada el miércoles, la familia realizó los últimos trámites del viaje en la Sección de Intereses de en La Habana, donde acudieron con las cenizas de Zapata Tamayo envueltas en una bandera cubana y donde pudieron hablar con la prensa extranjera.

El portavoz de la CCDHRN recordó este jueves que en una conversación que tuvo con Orlando Zapata antes de ser encarcelado en la ola represiva de la Primavera Negra de 2003, el disidente apostaba siempre por quedarse en Cuba y "resistir desde aquí".

"Pero él no pudo elegir el destino de sus restos. El desenlace ha sido contrario a aquel deseo", lamentó Elizardo Sánchez.

Orlando Zapata Tamayo falleció en febrero de 2010 tras una larga huelga de hambre en la cárcel para pedir ser tratado como de conciencia, una condición que le reconocía Amnistía Internacional, y su muerte suscitó una oleada de críticas desde Europa y Estados Unidos contra el Gobierno cubano.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/opositores-lamentan-la-pelicula-de-horror-vivida-por-la-familia-de-zapata-263961

Reina Luisa Tamayo llega hoy a Miami

Publicado el jueves, 06.09.11

llega hoy a MiamiJUAN CARLOS CHAVEZ

Ella representa el dolor de miles de madres cubanas. Su hijo es el símbolo más conocido de la resistencia contra una dictadura de 52 años. Reina Luisa Tamayo, madre del opositor Orlando Tamayo, el prisionero político muerto en el 2010, llegará hoy al Internacional de Miami junto con otros 12 familiares.

Su exilio cierra un capítulo marcado bajo las consignas y hostigamientos de turbas organizadas por las autoridades cubanas. El año pasado, Amnistía Internacional, en Londres, denunció el hostigamiento contra Tamayo. La Iglesia Católica cubana también intercedió ante el gobierno de Raúl Castro para poner fin a los reiterados actos de verbal y física.

"A pesar de la tristeza y la represión queremos ver a la comunidad unida y con alegría", dijo Tamayo en una entrevista telefónica a El Nuevo Herald. "Ahora lo importante es que todo el que pueda prestarle ayuda a esta familia será bienvenida porque sabemos que empezamos una vida nueva", agregó la mujer, de 62 años.

Desde que el gobierno le ofreció la salida, el año pasado, Tamayo puso como condición la entrega de las cenizas de Zapata. En un intento por acelerar su partida al exilio, las autoridades pagaron por los trámites y exámenes médicos. Los restos de Zapata fueron exhumados el martes y posteriormente trasladados hacia La Habana para su cremación.

Zapata murió el 23 de febrero del 2010 en la prisión de Kilo 7, provincia de Camagüey, tras una huelga de hambre de 85 días en demanda de mejores condiciones carcelarias para los presos políticos. Zapata estaba sepultado en Banes, un remoto pueblo oriental a 850 kilómetros de La Habana. Su muerte provocó la mayor ola de condena mundial por un de conciencia cubano.

Tamayo adelantó que en Miami seguirá luchando para triunfe la democracia y el respeto de los en la isla.

"Me voy de Cuba con mucho sentimiento y dolor. Es nuestra patria pero jamás podremos olvidar todo lo que pasamos", añadió Tamayo. "Abandonamos Cuba con las cenizas de un hombre que luchó por el pueblo cubano. Es un camino a seguir por la democracia de todo nuestro pueblo", acotó.

En Miami la comunidad exiliada dijo tener planes de recibir a Tamayo y sus familiares con todo respeto y admiración.

Ninoska Pérez Castellón, periodista de Radio Mambí y miembro del Consejo por la de Cuba, indicó que en el sur de la Florida tendrán la solidaridad que necesitan.

"Estoy segura que en esta ciudad de víctimas del castrismo, Reina Luisa y su familia tendrán el apoyo para recuperarse de la tragedia que les ha tocado vivir", detalló Pérez.

En octubre, las autoridades cubanas concedieron el permiso de salida a Tamayo y sus parientes más cercanos tras intensas gestiones de la Iglesia Católica cubana y las , madres y esposas de presos políticos. La familia había recibido las visas estadounidenses en marzo para su arribo a Miami. Hace dos semanas las autoridades estuvieron a punto de cambiar el destino final al estado de Arizona. El tema fue resuelto tras una mediación de la congresista republicana por la Florida, Ileana Ros-Lehtinen.

El miércoles Ros-Lehtinen ó el inminente arribo de la familia Tamayo al sur de la Florida.

"Este es un momento muy conmovedor para la familia Tamayo y para el exilio que tanto los apoya. Por fin, Orlando Zapata Tamayo podrá descansar en paz, y su familia vivirá sin el acoso que sufrieron en manos de las turbas castristas", dijo Ros-Lehtinen en un comunicado de prensa. Agregó sentirse honrada de que su oficina lograra interceder.

"En Miami, Reina Luisa y su familia disfrutarán del pleno y abrumador apoyo de una comunidad que los quiere y los respeta por su posición vertical frente al régimen tiránico de Castro", puntualizó Ros-Lehtinen.

Tamayo dijo recientemente que se sentía aliviada de poder viajar directamente. En el sur de la Florida el Comité de Rescate Internacional estará a cargo del grupo.

Suzy Cop, directora ejecutiva del capítulo local del IRC, precisó que las coordinaciones para asistir a la familia Tamayo incluirán la prestación de servicios básicos y clases de inglés, entre otros.

"Estamos preparando cuatro apartamentos en Miami para la familia y les ayudaremos con alimentos, ropa, muebles, artefactos del hogar, empleos y otras cosas esenciales", dijo Cop.

Jannisset Rivero, secretaria nacional adjunta del Directorio Democrático Cubano (DDC), destacó el esfuerzo de Tamayo y su espíritu de lucha para sobreponerse al dolor. Tamayo se dedicó a un sinfín de tareas para ayudar a sostener el hogar. Crió animales y niños, lavó ropa y trabajó en restaurantes y cafeterías.

"La recibiremos con el deseo de que se inserten en la sociedad de la mejor manera", sostuvo Rivero. "Brindaremos todo el apoyo que sea necesario para que no sienten la ausencia de la patria tan fuertemente".

Omar López Montenegro, ejecutivo de la Fundación para los Derechos Humanos, adscrita a la Fundación Nacional Cubanoamericana, calificó el próximo exilio de Tamayo como "evidencia" de lo que representa el régimen cubano para los sectores más deprimidos.

"Lo primordial para ella ahora es aprovechar las oportunidades que se le abren para iniciar una nueva vida con su familia", dijo López. "Y a partir de ahí colaborar en lo demás".

http://www.elnuevoherald.com/2011/06/08/v-fullstory/957761/reina-luisa-tamayo-llega-hoy-a.html

Presionan a Kerry por fondos para Cuba

Publicado el jueves, 06.09.11

Presionan a Kerry por fondos para CubaJuan O. Tamayo

WASHINGTON — El esfuerzo de la administración del Barack Obama por asignar otros $20 millones a programas que promuevan la democracia en Cuba se ha visto bloqueado durante dos meses en medio de fuertes choques personales y políticos.

Acusaciones como "traidor" y "títere de los comunistas" han sido lanzadas de un lado a otro, abundan las referencias a los espías cubanos y el tema está lleno de información filtrada de ambas partes sobre supuestas acciones impropias.

El senador John Kerry, quien preside la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado, está ofreciéndose a levantar la "suspensión" que impuso a los fondos el 1 de abril si se disminuye la cantidad a $15 millones, de acuerdo con una nota enviada el viernes por el personal de su comisión al Departamento de Estado. El Nuevo Herald obtuvo una copia.

El vocero de la comisión, Fred Jones, no quiso hacer comentarios sobre la nota, pero dijo: "Estamos siguiendo las discusiones con la administración en un esfuerzo por asegurar que estos programas sean efectivos y cumplan con objetivos reales".

Los partidarios del programa no quisieron decir si la oferta resolvería la disputa, en la que han participado Kerry, el senador Bob Menéndez, demócrata por Nueva Jersey, los miembros del personal de ambos y la Agencia de Desarrollo Internacional (USAID).

"Ha sido fuerte: el presidente demócrata de una comisión contra una administración demócrata y otro senador demócrata", dijo un asistente del Senado quien pidió conservar el anonimato.

La disputa se centra en las opiniones drásticamente distintas sobre los programas hacia Cuba, que han costado $150 millones desde que fueran creados en la década de 1990 para ayudar a grupos no gubernamentales en la isla.

La Habana los denuncia como esfuerzos mal disfrazados de "cambiar el régimen", y recientemente mostró varios lotes de equipos de comunicación confiscados que fueron pagados con fondos de EEUU, entre ellos discos de satélite disfrazados de tablas de surf.

Kerry, en una nota al Departamento de Estado hecha poco después de que bloqueara los fondos, formuló 13 incisivas preguntas que esencialmente alegan que los programas no hacen otra cosa que provocar a La Habana, lo que ha hecho que recibir fondos de sea .

La nota alega que los fondos de EEUU se usaron para "movilizar protestas" en Cuba, y que los grupos disidentes están tan profundamente penetrados por espías de La Habana que la ayuda estadounidense está de hecho ayudando a financiar los servicios de inteligencia de la isla.

Asimismo, condena el uso de comunicaciones en clave, códigos secretos y alias en algunos de los programas, y añade que algunos de los beneficiarios cubanos ni siquiera sabían que la ayuda que estaban recibiendo provenía de Washington.

Kerry ha pedido también a investigadores federales que indaguen las alegaciones de fraude en los programas, añade la nota. Los críticos de estos programas se han quejado en privado del mal uso generalizado de los fondos en los últimos años.

La respuesta del Departamento de Estado negó que se estuvieran usando los fondos de EEUU para movilizar protestas, señalando que "la posible penetración de la contrainteligencia es un riesgo conocido", y dijo que los programas eran efectivos, aunque admitió que existían dificultades.

"¿Dónde está lo polémico aquí? Estos programas son comparables con lo que nosotros y otros donantes hacemos para apoyar la democracia y los en sociedades represivas de todo el mundo", dijo Mark Lopes, jefe de América Latina y el Caribe de USAID.

La respuesta no se ocupó de todas las preguntas, sin , incluyendo una que solicitaba una lista detallada de los contratistas y subcontratistas involucrados en los programas, alegando que les preocupa que puedan caer en manos cubanas.

"Existe una preocupación legítima de que hacer pública la información sobre los individuos que están implementando estos proyectos pondría en peligro a los implicados", dijo un alto funcionario del Senado que está al tanto de la "suspensión" impuesta por Kerry y pidió conservar el anonimato debido a la delicadeza del tema.

Lopes dijo que los programas sobre Cuba no son secretos, pero que se llevan a cabo "de un modo discreto para asegurar la mayor protección posible para todos los implicados".

Kerry anunció su "suspensión" de los fondos para Cuba después de que el Departamento de Estado notificara al Congreso el 31 de marzo que la administración de Obama estaba lista para comenzar a gastar los $20 millones, ya aprobados por los legisladores en el 2008.

"No hay evidencia" de que esos programas ayuden al pueblo cubano, declaró Kerry, "ni de que hayan conseguido mucho más que provocar al gobierno cubano a arrestar a un contratista del gobierno de EEUU".

El senador se refería a Allan P. , especialista en desarrollo oriundo de Potomac, Maryland, arrestado en La Habana en el 2009 tras entregar teléfonos de satélite pagados por EEUU a grupos judíos de la isla. Gross fue sentenciado a 15 años de cárcel.

La notificación del Departamento de Estado al Congreso incluyó 17 áreas de programas por un total de $15.7 millones para "programas para la sociedad civil y medios de comunicación", $2.7 millones para "iniciativas a favor de los derechos humanos" y $1.6 millones para administración.

Los partidarios de los programas afirman que estos fueron bajados de tono después del arresto de Gross. En lugar de teléfonos de satélite, por ejemplo, el objetivo es ahora facilitar a los cubanos comunicarse con el extranjero por medio de mensajes de texto.

La respuesta a Kerry alegó que los programas por la democracia "han sido esenciales en llamar la atención internacional hacia los activistas por una sociedad civil", y que enseñaron técnicas de negociación a jóvenes que luego consiguieron la aprobación oficial para un festival de música rap que atrajo a 14,000 personas. No dio más detalles.

Se cancelaron programas que ofrecían becas en EEUU a estudiantes cubanos – La Habana no los deja salir –, estudiaban temas del derecho a la propiedad y promovían conferencias de solidaridad con los disidentes en todo el mundo.

Las propuestas para los nuevos $20 millones incluyen programas para ayudar a los gays y a los discapacitados, según la respuesta, para gastar una mayor parte de los fondos dentro de Cuba e idear mejores maneras de medir el impacto de los programas.

El Nuevo Herald obtuvo una copia de la respuesta luego de que fuera enviada por electrónico a un gran número de personas, lo cual prácticamente aseguraba, según críticos de los programas, que filtraría a los medios de prensa.

La "suspensión" por parte de Kerry a los fondos para Cuba – cualquier senador puede por sí mismo bloquear fondos de este tipo durante un período de tiempo – repite los hechos de la primavera pasada, cuando bloqueó una asignación anterior de $20 millones para Cuba hasta que fue reducida a $15 millones y el Departamento de Estado acordó bajar el tono de los programas.

Lo mismo que el año pasado, la "suspensión" fue atacada por Menéndez, quien se quejó de que culpar a los programas de EEUU por la encarcelación de Gross "es en esencia una ratificación de las tácticas de mano dura (de La Habana)". Lopes formó parte del personal de Menéndez el año pasado durante la "suspensión" de Kerry.

Los partidarios de los programas afirman que el Departamento de Estado y USAID ofrecieron presentar informes a la comisión de Kerry sobre los programas de Cuba, pero que su oferta fue rechazada.

El principal especialista sobre América Latina en el personal designado por los demócratas de la comisión es Fulton Armstrong, un importante analista retirado de la CIA que está a favor de mejorar las relaciones de EEUU con La Habana

"Nuestro personal no cree que los supuestos informes se proponían darnos las respuestas abarcadoras que hemos estado buscando, en nuestro esfuerzo por asegurar que estos programas constituyan un gasto efectivo y eficiente del dinero de los contribuyentes", dijo Jones.

Los informes se hicieron públicos en las oficinas del senador de Indiana Richard Lugar, el principal republicano de la comisión.

http://www.elnuevoherald.com/2011/06/08/v-fullstory/957716/presionan-a-kerry-por-fondos-para.html

Oakland airport authorized for flights to Havana

Oakland authorized for flights to HavanaStephanie Lee, Chronicle Staff WriterThursday, June 9, 2011

In the latest sign of thawing relations between the United States and Cuba, Oakland International Airport has been authorized to offer nonstop flights to Havana.

The airport announced Wednesday that as soon as December it will provide weekly charter flights to and from José Martí International Airport in partnership with Cuba Services of Long Beach.

Oakland joins eight other airports nationwide, including Chicago, Dallas/Fort Worth and Baltimore, that were authorized in March to fly to the communist country. Previously, only Los Angeles, Miami and New York airports offered such service.

The United States' historically strained relationship with Cuba began loosening in January, when the Obama administration announced that it would relax restrictions on academic and religious travel to the island nation. Rep. Barbara Lee, D-Oakland, who pushed for the city's airport to be authorized by U.S. and Border Protection to provide the flights, has long lobbied for more open interactions between the two countries.

"It's one step in the right direction. I think we need to fully lift the travel ban as a major first step," she said. "Allowing airports to get a license to get a charter flight directly into Cuba is huge for Oakland."Tickets in October

Round-trip tickets are expected to go on sale in early October for about $860, said Michael Zuccato, general manager of Cuba Travel Services, which will schedule the flights. The journey to Havana takes about 5 hours and 40 minutes; the return flight takes about 6 hours and 45 minutes.

Cuba Travel Services has yet to finalize which carriers it will use, Zuccato said. It is in talks with a number of airlines, including Spirit Airlines, Southwest Airlines and JetBlue, and will use aircraft that can hold up to 160 passengers, such as a Boeing 737.

Zuccato said Cuba Travel Services partnered with the Oakland airport because most of its would-be customers in the area reside in the East Bay. A spokesman for San Francisco International Airport said it is not planning to offer flights to Cuba.

The travel changes announced in January do not affect the ban on U.S. , meaning that those most interested in soaking up the sun at Cuban beach resorts will have to wait a while longer. Most trade remains barred.Academic opportunities

But the new policies open possibilities for academic and religious groups. Accredited educational institutions can now apply to operate in Cuba under a license that authorizes students, faculty and staff to take credit courses toward a degree, conduct graduate research and teach a 10-week course at a Cuban academic institution. Members of incorporated religious organizations can also apply for a general license to participate in religious activities.

Bay Area scholars who study the Caribbean and Latin America praised the news. UC Davis operates a study-abroad program in Cuba, but UC Berkeley and other universities canceled theirs because of the previous restrictions.

"It's not that much further than the East Coast, but because of connections and all kinds of restrictions, it's just really a nightmare to get there," said Laura Enriquez, a UC Berkeley sociology professor who researches in Cuba and chairs the campus' Working Group on Cuba. "This will make it massively easier."

The increased access to Cuba, though gradual, marks a significant step away from the icy relationship that has existed since the Cold War, said María Elena Díaz, an associate professor of history at UC Santa Cruz. The Havana native has taught a class on 20th century Cuba for the past decade.

"I think that, slowly, Cubans and North Americans are coming to the realization that all of these restrictions are antagonistic and have not worked," she said. "Cuba has been moving on and the United States is staying behind. This is the moment, I think, to catch up."

Staff writer Natalie Orenstein contributed to this report. E-mail Stephanie Lee at .

http://www.sfgate.com/cgi-bin/article.cgi?f=/c/a/2011/06/08/MNMA1JRF8B.DTL

Funding for Cuba programs stalled in Congress

Posted on Wednesday, 06.08.11U.S.-CUBA CONNECTION

Funding for Cuba programs stalled in CongressBY JUAN O. [email protected]

WASHINGTON — An Obama administration effort to spend another $20 million on Cuba democracy programs has been blocked for two months amid bitter clashes over policy and personalities.

Words like "backstabber" and "communist dupe" have been thrown about and the issue is littered with leaks and counter-leaks about alleged wrongdoings.

Sen. John Kerry, who chairs the Senate Foreign Relations Committee, is offering to lift the "hold" he put on the money April 1 if the amount is cut to $15 million, according to a note sent by his committee staff to the State Department Friday. El Nuevo Herald obtained a copy.

Committee spokesman Fred Jones declined to comment on the note but said, "We are continuing discussions with the administration in an effort to make sure these programs are effective and meeting real objectives."

Program supporters would not say whether the offer resolves the dispute, which has featured Kerry, Sen. Bob Menendez, D-N.J., their staffs and the U.S. Agency for International Development.

"It's been nasty — a Democratic committee chairman against a Democratic administration and another Democratic senator," said a Senate aide who asked to remain anonymous to avoid the crossfire.

At the root of the fight are sharply different visions of the Cuba programs, which have cost $150 million since they were created in the 1990s to assist nongovernment groups on the island.

Havana denounces them as thinly varnished efforts at "regime change" and recently displayed several lots of seized communications equipment, including satellite dishes disguised as surf boards, it said were paid for with U.S. funds.

Kerry, in a note to the State Department shortly after he blocked the money, asked 13 pointed questions, essentially alleging the programs only provoke Havana, which has made it to receive the U.S. funds.

The note alleges that U.S. money was used to "mobilize protests" in Cuba and that groups are so thoroughly penetrated by Havana spies that the U.S. aid is, in effect, helping to finance the island's intelligence services.

It also condemns the use of encrypted communications, secret codes and aliases in some of the programs, and adds that some of the Cuban recipients were not even aware their aid was coming from Washington.

Kerry also has asked U.S. investigators to look into allegations of fraud in the programs, the note added. Program critics have privately complained of widespread misuse of the funds in the past few years.

The State Department's reply to Kerry's questions denied U.S. funds were used to mobilize protests, noted that "possible counterintelligence penetration is a known risk" and called the programs effective while acknowledging difficulties.

"Where's the controversy here? These programs are comparable to what we and other donors do to support democracy and in repressive societies all over the world," said Mark Lopes, USAID chief for Latin America and the Caribbean.

El Nuevo Herald obtained a copy of the reply after it was emailed to a large number of recipients — all but assuring, according to program critics, that it would be leaked to the news media.

The reply didn't include a requested list of contractors and sub-contractors involved in the programs.

Lopes said the Cuba programs are not secret but are carried out "in a discreet manner to ensure the greatest possible safety for all those involved."

Kerry announced his "hold" on the Cuba funds after the State Department notified Congress March 31 that the Obama administration was ready to begin spending the $20 million, already approved by lawmakers in 2008.

There's "no evidence" the programs help the Cuban people, Kerry said, "nor have they achieved much more than provoking the Cuban government to arrest a U.S. government contractor."

He referred to Alan , a Potomac, Md., development specialist in Havana in 2009 after delivering U.S.-paid-for satellite telephones to Jewish groups on the island. He was sentenced to 15 years in .

The State Department's notification to Congress included 17 program areas totaling $15.7 million for "civil society and media programs," $2.7 million for "human rights initiatives" and $1.6 million for administration.

Supporters of the programs say they were toned down after Gross' arrest. Instead of satellite phones, for example, the goal now is to make it easier for Cubans to communicate abroad with text messages.

The reply to Kerry claimed the democracy programs "have been instrumental in raising the international profile of civil society activists," and have taught negotiating skills to youths who later won official approval for a rap festival that drew 14,000 people. It gave no further details.

Canceled were programs that offered U.S. scholarships to Cuban students — Havana would not let them out, and those that studied property rights issues and promoted solidarity-with-dissidents conferences around the world.

The proposals for the new $20 million include programs to help gay and disabled people, according to the State Department reply, to spend more of the money inside Cuba and devise better ways to measure the programs' impact.

Kerry's "hold" on the Cuba money — any single senator can block such funds for a period of time — amounts to a replay of last spring, when he held up a previous $20 million allocation for Cuba until it was cut to $15 million and the State Department agreed to tone down the programs.

Like last year, the "hold" has been attacked by Menendez, who complained that to blame Gross' jailing on the U.S. programs "is essentially an endorsement of [Havana's] heavy-handed tactics." Lopes served on the Menendez staff during Kerry's "hold" last year. The main Latin American specialist on the committee's Democratic-appointed staff then and now is Fulton Armstrong, a retired senior CIA analyst for the Western Hemisphere who favors improving U.S. relations with Havana.

http://www.miamiherald.com/2011/06/08/v-fullstory/2257727/funding-for-cuba-programs-stalled.html

Del dicho al hecho

Del dicho al hechoThursday, June 9, 2011 | Por Oscar Espinosa Chepe

LA HABANA, Cuba, junio (www.cubanet.org) – El Raúl Castro, en una entrevista brindada a la prensa cuando visitó Brasil en diciembre de 2008, expresó: "Hay que respetar las opiniones de todos, hay que acostumbrarse a vivir en pluralidad"; y agregó, entre otras planteamientos contrarios a la intolerancia: "El mundo sería muy aburrido si todos tuviéramos que pensar igual de todo. La diferencia es una virtud, lo que hay es que saber llevar las discrepancias con altura, respetando a los demás".

Esta opinión, que pudiera suscribir cualquier demócrata, ha sido reiterada por el Presidente en distintas ocasiones y escenarios. Así, con motivo de su participación en el Congreso de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC), en abril de 2008, manifestó: "Fue un gran Congreso con mucha discusión; con algunas opiniones estoy totalmente de acuerdo; con otras, con la misma sinceridad, les digo que no estoy de acuerdo; pero para eso luchamos, para esa diversidad de opiniones. Ustedes me han escuchado decir que de las mayores discrepancias saldrán las mejores decisiones".

Lamentablemente, todos esos pronunciamientos no se han concretado en la práctica. Incluso, últimamente, se observa un giro hacia posiciones más intolerantes y represivas. El propio General, en su informe central al VI Congreso del Partido Comunista, volvió a amenazar a las personas que de forma pacífica y constructiva defendemos el derecho de los cubanos a opinar y buscar soluciones al complicado panorama nacional, provocado, a su vez, por el desgobierno de personajes intolerantes que durante años se han considerado dueños de Cuba.

También llamó a la defensa de una revolución que en realidad ha sido involución, arengando a turbas, compuestas también por lumpen , para perseguir en plazas y calles a ciudadanos cívicos y dignos, con la absurda pretensión de que todos los espacios pertenecen a supuestos revolucionarios.

Paralelamente a esas contradicciones del Presidente, han sucedido hechos represivos, como las presiones que desembocaron en la expulsión del pintor Pedro Pablo Oliva como delegado a la Asamblea Provincial del Poder Popular de Pinar del Río y el cierre de su casa-taller. Ese prominente artista recibió la Distinción por la Cultura Nacional en 1987 y la Medalla Alejo Carpentier en 1994, ambas otorgadas por el Consejo de Estado, así como el Premio Nacional de Artes Plásticas concedido por el Consejo Nacional de las Artes Plásticas y el Ministerio de Cultura en 2006, y el Premio Maestro de Juventudes, de la Asociación Hermanos Sainz en 2007. Fue elegido miembro del Consejo Nacional de la Unión de Escritores y Artistas (UNEAC) en el último congreso efectuado en abril de 2008. Por cierto, esta institución -al igual que la lacayuna prensa oficial- no ha hecho ningún pronunciamiento de denuncia a esta arbitrariedad.

También se ha reforzado la represión y las condenas a varios años de prisión a los opositores pacíficos y se está expulsando de los centros de estudio a jóvenes solamente por pretender expresarse. Son los casos de los hermanos Marcos Maikel y Antonio Michel Lima Cruz, sentenciados a 3 y 2 años de cárcel respectivamente en Holguín, el 25 de mayo; y de 4 personas acusadas de desacato y desorden público; 3 condenadas a 5 años de prisión y uno a 3 años, en La Habana, el 31 de mayo. Además, Henry Constantín, licenciado en bioquímica, resultó expulsado de la carrera de comunicación audiovisual, de la Facultad de Arte de los Medios de Comunicación Audiovisuales.

La situación es sumamente preocupante y lleva a pensar en la posibilidad de retorno a las épocas más oscuras de la última década. Por ese camino, el gobierno de Raúl Castro perderá el reconocimiento obtenido por la liberación de prisioneros de conciencia y otros en 2010. Quizás la motivación de esa deplorable actuación sea el miedo a que en Cuba se reproduzcan las situaciones recientes de los países árabes.

También es posible que sean gestos para apaciguar las presiones de los sectores más duros del régimen. Pero resulta evidente que por ese camino se vierte combustible al enorme disgusto existente en el país. Lo que menos se necesita en estos momentos es tensar más los ánimos, ya bastante caldeados por el constante deterioro económico-social que parece no tener fin.

Estas medidas profundizarán el aislamiento del país y alejarán las inversiones que son indispensables para que Cuba pueda recuperarse y salir del abismo al que fue lanzada por la incompetencia de algunos que todavía se auto titulan revolucionarios. Parece que hay quienes no desean comprender lo que está sucediendo en el mundo, cuando los pueblos se levantan en busca de , democracia y justicia social; cuando desenmascarados tiranos y genocidas son derrocados y llevados a los tribunales.

Cuba no necesita más represión, sino el reconocimiento del fracaso de un régimen que ha llevado el país al desastre y el coraje para reparar los colosales daños causados.

http://www.cubanet.org/articulos/del-dicho-al-hecho/

Familia deambula por las calles

Familia deambula por las callesThursday, June 9, 2011 | Por Idania Yanes

SANTA CLARA, Cuba, 9 de junio (Idania Yánes, Villa Clara Press / www.cubanet.org) – Tomás Valladares y su familia deambulan desamparados por las calles de Santa Clara, desde hace quince días, debido a que la casa donde residían se quemó. La se encontraba en el callejón de Guajamal y Km. 1. La familia no tiene donde vivir.

Tomás fue a las oficinas del Partido Comunista, donde el funcionario Manuel Pulido le expresó que conforme había construido la vivienda de manera , que edifique otra nueva.

http://www.cubanet.org/noticias/familia-deambula-por-las-calles/

Joven reo internado en Psiquiatría

Joven reo internado en PsiquiatríaThursday, June 9, 2011 | Por Idania Yanes

SANTA CLARA, Cuba, 9 de junio (Idania Yánes, Villa Clara Press / www.cubanet.org) – El joven Yuris Armando Jiménez fue internado en el psiquiátrico de Santa Clara, el pasado 6 de junio, luego de ser sancionado por el presunto delito de social pre delictiva.

Jiménez se encuentra ingresado en la sala de observación del área No 9, en el reparto Caracatey, atado de manos y pies sobre la cama. Allí lo alimentan a través de una sonda por vía oral, debido a que se niega a alimentarse.

Yuris Armando fue condenado a un año de privación de en el juicio celebrado en el tribunal municipal de Camajuaní, e inmediatamente encerrado en una celda de la unidad de la policía, donde se cortó las venas de sus antebrazos con una cuchilla, como protesta por la sanción impuesta, que considera injusta.

http://www.cubanet.org/noticias/joven-reo-internado-en-psiquiatria/

Fariñas exige con su vida frenar golpizas a disidentes

Fariñas exige con su vida frenar golpizas a disidentes

Debemos decir sin cortapisas que ante el licenciado Guillermo Fariñas, Premio Sajarov 2010, vemos a un gigante moral de la historia cubana que respeta tanto a sus semejantes, que es capaz de arriesgar una y otra vez su vida por ellos.

Alberto Muller / martinoticias 07 de junio de 2011

La historiadora e intelectual cubana, Miriam Celaya, ve con mucha preocupación la deteriorada de Fariñas

Definitivamente el licenciado Guillermo Fariñas es un hombre de humildad singular y entrega sin límites a la hora de proteger a sus compatriotas, que ha sabido empinarse -con el riesgo de su vida- sobre la impunidad represiva del régimen castrista.

El año pasado Fariñas culminó una prolongado huelga de hambre de más de tres meses, que estuvo a punto de llevarlo a la muerte, exigiendo que el régimen castrista atendiera la salud de los 26 presos políticos enfermos del Grupo de .

Este riesgoso gesto de protesta física y moral de Fariñas provocó la liberación de todos los presos políticos de la Primavera Negra del 2003, más otros, a través de la mediación oportuna de la Iglesia Católica.

Pero nuevamente Fariñas -con su rebeldía y fuerza moral- ha puesto su vida en peligro declarándose en huelga de hambre y sed, exigiendo que cesen los acosos y golpes cotidianos a los oposicionistas en toda la isla, y se juzguen adicionalmente a los culpables de la golpeadura que mató recientemente al ciudadano Juan Wilfredo Soto García en Santa Clara.

Debemos decir sin cortapisas que ante el licenciado Guillermo Fariñas, Premio Sajarov 2010, vemos a un gigante moral de la historia cubana que respeta tanto a sus semejantes, que es capaz de arriesgar una y otra vez su vida por ellos.

La historiadora e intelectual cubana, Miriam Celaya, ve con mucha preocupación la salud deteriorada de Fariñas, pero se solidariza plenamente con su actitud de reclamo justo, al igual que lo han hecho las y todo el movimiento cubano.

"Sólo tengo la moral de ser del pueblo de abajo, engañado y sometido durante 52 años por los que poseen las armas, la y las leyes totalitarias" dijo Fariñas desde su residencia en Santa Clara, donde se encuentra en huelga de hambre.

http://www.martinoticias.com/noticias/opinion/Farinas-exige-con-su-vida-frenar-golpizas-a-disidentes-123339178.html

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